Puppy Nutrition 101: una guía para elegir la mejor comida para cachorros

Cómo elegir la mejor comida para tu cachorro en crecimiento

Elegir una buena comida para cachorros puede ser un desafío por muchas razones.

Primero, debes considerar que los cachorros tienen diferentes necesidades nutricionales en comparación con los perros adultos. Esto significa que deberá buscar alimentos para perros que estén formulados específicamente para cachorros para apoyar el crecimiento y desarrollo de su cachorro.

Luego, tendrás que considerar el contenido. Algunos alimentos designados para cachorros contienen ingredientes de baja calidad y rellenos que no brindan los nutrientes más importantes que los cachorros necesitan.

Además de eso, deberá considerar las necesidades individuales de su cachorro. Por ejemplo, los cachorros de razas grandes tienen diferentes requisitos nutricionales en comparación con las razas de perros más pequeñas.

Sin mencionar que algunos cachorros pueden ser sensibles a ciertos ingredientes y pueden desarrollar alergias o problemas digestivos como resultado de comer alimentos que no parecen estar de acuerdo con ellos.

"Hay más de 200 marcas de alimentos para mascotas en el mercado moderno. Y casi todas ofrecen fórmulas para cachorros. Por lo tanto, puede ser un desafío para los nuevos dueños de mascotas elegir el alimento adecuado para sus cachorros", señala la veterinaria Dra. Ivana. .

En este artículo, la Dra. Ivana Crnec, licenciada en veterinaria de la Universidad Sv. La Facultad de Medicina Veterinaria de Kliment Ohridski en Bitola, República de Macedonia, trata los siguientes temas:

  • Cualidades a buscar en una buena marca de comida para cachorros
  • Ingredientes a buscar y evitar
  • La importancia de controlar la densidad calórica
  • El papel de la forma y el tamaño de la croqueta
  • Factores individuales como el tamaño de su cachorro, los niveles de energía y las condiciones médicas
  • Factores relacionados con el propietario que juegan un papel en la elección de un alimento para cachorros
  • Sección de preguntas frecuentes con algunas preguntas frecuentes sobre la comida para cachorros

Elegir el alimento adecuado para su cachorro no es fácil

Como se mencionó, encontrar el alimento adecuado para los cachorros es un desafío. Esto se debe a varias razones. En primer lugar, existe un número considerable de marcas de alimentos para mascotas.

En segundo lugar, para complicar aún más las cosas, muchas marcas utilizan etiquetas engañosas y términos no regulados en el paquete, como "premium" y "holístico". ¿Qué significan estos términos y por qué son importantes?

En tercer lugar, la lista de ingredientes no siempre está sincronizada con los ingredientes reales. De hecho, un estudio de 2010 mostró que ciertos alimentos para perros contienen proteínas que no figuran en el paquete.

Es importante superar estos desafíos y encontrar la fórmula adecuada para su cachorro. La nutrición es la piedra angular de la salud de su cachorro. Establece el crecimiento y desarrollo del cachorro en la dirección correcta y promueve la salud en general.

Los siguientes son los factores y consideraciones más importantes para ayudarlo a elegir la mejor comida para su cachorro. Para una mejor comprensión, esos factores se dividen en cuatro categorías:

  1. Factores relacionados con la marca
  2. Factores relacionados con la alimentación
  3. Factores relacionados con el cachorro
  4. Factores relacionados con el propietario

Echemos un vistazo más de cerca a todos estos factores importantes.

El primer paso, y probablemente el más difícil, es elegir la marca de comida para cachorros. Encontrar la marca adecuada es complejo ya que involucra muchos factores. Aquí hay algunas cosas que debe buscar.

Compruebe el Creador de fórmulas

Primero, verifique quién hace la fórmula para cachorros. Muchas marcas de alimentos para mascotas utilizan fabricantes externos.

Si la marca elabora su propio alimento, la etiqueta dirá "Fabricado por", y si utiliza un fabricante externo, dirá "Fabricado para" o "Distribuido por".

El papel del nutricionista

A continuación, compruebe quién formula el alimento. El desarrollo de recetas es una tarea muy difícil y requiere un amplio conocimiento de la calidad de los ingredientes, los valores nutricionales y el procesamiento de alimentos.

Las marcas de renombre tienen un nutricionista animal en el personal con una maestría o un doctorado. en Nutrición Animal o un veterinario para ayudar con la elaboración de la fórmula.

Control de calidad

Para garantizar la seguridad, los fabricantes necesitan un control de calidad adecuado, como validación de ingredientes, análisis de nutrientes, evaluaciones de vida útil, toxicología y bacteriología.

Incluso los ingredientes seguros y de alta calidad pueden estar expuestos a la contaminación durante el proceso de fabricación.

El Proyecto de etiqueta limpia (CLP) prueba las fórmulas para perros en busca de contaminación y las clasifica según la calidad de los ingredientes y la presencia de contaminantes.

Investigación Nutricional

En general, no es un requisito que las marcas de alimentos para mascotas realicen investigaciones o patrocinen estudios sobre sus productos.

Una marca que hace esto, sin embargo, muestra signos de estar comprometida con la salud animal y desea obtener información de primera mano sobre la calidad de su producto.

Información del contacto

Finalmente, verifique si la marca proporciona información de contacto, como un número de teléfono o una dirección de correo electrónico.

Los representantes de la marca deben ser de fácil acceso y estar preparados para responder preguntas sobre las fórmulas que ofrecen.

Los factores relacionados con los alimentos son complicados y comprenderlos requiere un cierto nivel de conocimiento en nutrición. No obstante, los explicaremos de forma sencilla para facilitar su comprensión.

Calidad de los ingredientes (qué buscar y evitar)

Con respecto a la calidad de los ingredientes, elija siempre fórmulas con carne real como primer ingrediente (en lugar de subproductos de la carne). c Además, busque fórmulas con alimentos integrales, como cereales integrales, frutas y verduras.

Por otro lado, evita lo siguiente:

  • Ingredientes de baja calidad: en otras palabras, rellenos, como salvado de maíz, salvado de arroz, cáscaras de avena, cáscaras de maní, cáscaras de soja, subproductos de cereales.
  • Colorantes alimentarios: no tienen ningún valor nutricional y se utilizan para hacer que la comida sea más atractiva para el dueño, no para el perro.
  • Conservantes químicos: como hidroxianisol butilado (BHA), hidroxitolueno butilado (BHT) y etoxiquina
  • Grasa extraída: se agrega para mejorar el sabor, pero a menudo está contaminada con toxinas, gérmenes y metales pesados.

Adecuación Nutricional

La adecuación nutricional significa que la fórmula cumple con los estándares de la Asociación Estadounidense de Funcionarios de Control de Alimentos (AAFCO) y es completa y equilibrada. La AAFCO da recomendaciones y establece los estándares a los que deben adherirse todas las marcas.

Según el American Kennel Club (AKC), los cachorros de razas grandes tienen necesidades nutricionales diferentes a las de los cachorros de razas pequeñas. En esos términos, algunos alimentos para cachorros están aprobados por la AAFCO para razas pequeñas y otros están aprobados por la AAFCO para cachorros de razas grandes.

Densidad calórica

Las fórmulas de alimentos para cachorros vienen con diferentes densidades calóricas. Los alimentos ricos en calorías son para cachorros físicamente activos y los alimentos bajos en calorías son para cachorros con estilos de vida sedentarios. Alimentar a los cachorros inactivos con alimentos ricos en calorías conduce a la obesidad.

La obesidad no es una enfermedad en sí misma. Sin embargo, es un factor predisponente a muchos problemas de salud, como artritis, enfermedades cardíacas, diabetes y ciertos tipos de cáncer.

Incluso la mejor fórmula no cumplirá su propósito si a su cachorro no le gusta su sabor o si no está sincronizado con las necesidades individuales de su cachorro. Por lo tanto, debe tener en cuenta varios factores relacionados con el cachorro.

Tamaño y forma de las croquetas

El tamaño y la forma de las croquetas son esenciales y afectan el consumo de alimentos y la digestión. Si el tamaño y la forma son incorrectos, el cachorro tendrá problemas para recoger la croqueta y puede tener dificultad para masticar, lo que resulta en una mala digestión y utilización de nutrientes.

El tamaño de la croqueta está determinado por el tamaño o la raza del cachorro. Los cachorros de razas pequeñas necesitan croquetas más pequeñas y los cachorros de razas grandes necesitan croquetas más grandes.

En cuanto a la forma de las croquetas, está determinada por la mandíbula y la cara del cachorro. Las razas braquicefálicas o de hocico corto necesitan croquetas de formas diferentes a las de los cachorros de hocico largo.

Actividad física

Los cachorros físicamente activos necesitan más comida.Esto está estrechamente relacionado con la densidad calórica de los alimentos. Es decir, si su cachorro tiene mayores necesidades y la comida es baja en calorías, tendrá que darle más (porciones más grandes) para compensar las necesidades. Eso no es práctico.

En palabras más simples, la actividad y el estilo de vida del cachorro influyen en la elección de alimentos.

Condiciones médicas

Lamentablemente, a veces los cachorros nacen o desarrollan ciertas condiciones médicas. En tales casos, la comida debe ajustarse a esos problemas.

Este es un tema complejo, y hay muchas variaciones basadas en el problema de salud. Es necesario que hables con tu veterinario de confianza para asegurarte de elegir el alimento adecuado.

Ingredientes especiales

En comparación con los perros adultos, los cachorros tienen necesidades dietéticas únicas y requieren ingredientes especiales.

Un ejemplo son los ácidos grasos. Los ácidos grasos omega-3 (EPA y DHA) son esenciales para la salud de los cachorros. Los omegas apoyan la cognición y estimulan el sistema inmunológico.

Según la raza, los cachorros pueden tener necesidades específicas adicionales. Por ejemplo, los cachorros de razas grandes pueden beneficiarse de la glucosamina y la condroitina (que ofrecen soporte para las articulaciones).

Los cachorros de pelaje blanco necesitan niveles adecuados de vitamina A en la comida, ya que demasiado puede causar una decoloración anaranjada.

Finalmente, hay dos factores críticos relacionados con el propietario: después de todo, la elección debe ser práctica para usted, ya que usará los alimentos durante al menos un año, o tal vez incluso más.

Costo

Primero, considere el costo de la comida. Como se señaló, utilizará la misma fórmula, por lo que es necesario asegurarse de que no esté haciendo un agujero en su presupuesto. En términos generales, las fórmulas más caras tienden a ser de mejor calidad.

Sin embargo, ese es ahora siempre el caso. Hay excelentes alimentos para cachorros que son económicos. También puede ahorrar utilizando descuentos y comprando al por mayor.

Accesibilidad

El segundo factor es la accesibilidad o la disponibilidad de la comida para cachorros. En otros términos, debe verificar dónde se puede encontrar la comida.

Ir de compras puede ser un desafío si la comida solo está disponible en tiendas específicas.Por otro lado, si puedes comprarlo online a través de minoristas, las cosas son mucho más sencillas.

Preguntas frecuentes sobre la comida para cachorros

Después de aprender varios factores a considerar al elegir la mejor comida para su cachorro, es posible que aún tenga varias preguntas.

¿Dónde puedo obtener ayuda para elegir una buena marca de alimentos para cachorros?

Buscar el alimento adecuado para cachorros es un desafío. Debe tener en cuenta muchas variables, desde perfiles de nutrientes hasta necesidades de salud específicas y preferencias de sabor.

Sin embargo, el viaje vale la pena. La etapa de cachorro es un período crucial en la vida del perro en términos de sentar las bases para un crecimiento, desarrollo y salud adecuados.

Hable con su veterinario si todavía tiene dificultades para elegir una fórmula para cachorros. El veterinario lo ayudará a tomar una decisión informada y luego monitoreará los efectos de la comida en el progreso de su cachorro.

¿Cuánto tiempo usar comida para cachorros?

Por lo general, se recomienda a los dueños de cachorros que usen la fórmula para cachorros hasta por un año.

Sin embargo, en perros de razas grandes y gigantes, se recomienda prolongar el uso de las fórmulas para cachorros hasta el año y medio (18 meses de edad).

¿Cómo hacer la transición a la comida para adultos?

La transición de la comida para cachorros a la de adultos debe ser gradual. Los cambios repentinos de comida en los perros pueden causar malestar estomacal.

Por lo tanto, se recomienda hacer la transición lenta y gradual, de la misma manera que lo harías incluso si solo cambiaras las fórmulas de alimentos para cachorros.

¿Sabías?

El sitio web de Pet Nutrition Alliance ha desarrollado una herramienta útil para los profesionales veterinarios para que puedan obtener información objetiva sobre los factores importantes a considerar al elegir un buen alimento para cachorros.

Esta herramienta ayuda a filtrar varios de los factores considerados anteriormente para ayudar a clasificar las diferentes opciones de alimentos para mascotas.

Habla con tu veterinario para que te ayude a elegir la fórmula adecuada para cachorros en función de todos los factores importantes. El veterinario lo ayudará a tomar una decisión informada y luego monitoreará los efectos de la comida en el progreso de su cachorro.

Referencias

  • Raditic, DM, Remillard, RL y Tater, KC., Prueba ELISA para antígenos alimentarios comunes en cuatro alimentos secos para perros utilizados en ensayos de eliminación dietética. Revista de Fisiología Animal y Nutrición Animal, 95: 90-97
  • ¿Cuál es la mejor comida para tu nuevo cachorro? Petfoodology, por Lisa M. Freeman, DVM, PhD, DACVIM (Nutrición) Tufts University
  • Alianza de Nutrición de Mascotas
  • Comité de Nutrición Global de WSAVA: Pautas para seleccionar alimentos para mascotas, Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA) 2021

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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