¿Cómo puedo evitar que mi perro persiga sombras y luces?

¿Tu perro está obsesionado con las sombras y las luces?

Un perro que persigue luces y sombras puede parecernos un comportamiento extraño y sin sentido, sin embargo, los perros pueden tener sus propias buenas razones para hacerlo.

Claro, es divertido ver a un lindo cachorro persiguiendo reflejos en una pared o piso y este comportamiento puede provocar algunas risitas, pero permita que este comportamiento eche raíces y progrese, y puede terminar con un comportamiento problemático que puede ser difícil de erradicar.

Pero, ¿por qué los perros parecen tan ansiosos por perseguir luces, sombras y reflejos de todo tipo? Y sobre todo, ¿qué puedes hacer para detenerlos?

Una cuestión de instinto de presa

Los perros se sienten atraídos por las luces y las sombras porque se sienten atraídos de forma natural por perseguir objetos en movimiento, y esto se deriva de su instinto de presa inherente que permanece vivo y bien a pesar de la domesticación.

Sí, a pesar de que Princess Flu-Flu, la caniche, se alimenta con croquetas de una bolsa y come de tazones brillantes, no significa que no esté interesada en perseguir y, a veces, incluso matar, pequeños bichos peludos que estimulan su instinto de presa.

El instinto de presa puede ser más fuerte en ciertos perros que en otros. Por ejemplo, puede ser particularmente intenso en pequeños terriers, razas de perros de pastoreo y en las líneas de trabajo de ciertas razas de perros. Sin embargo, el hecho de que la raza de su perro no esté en la lista no significa que su perro sea inmune a ella.

Por lo tanto, las luces y las sombras son inherentemente gratificantes de perseguir y, al igual que perseguir la cola, también se pueden atribuir a "los fallos repetitivos del cerebro depredador", explica el Dr. Nicholas H. Dodman en el libro. El perro bien adaptado: Dr.Los 7 pasos de Dodman para la salud y la felicidad de por vida para su mejor amigo.

Un entorno poco estimulante

Además de un alto impulso de presa, un entorno poco estimulante puede ser un desencadenante de la persecución de luces y sombras en los perros.

Aquí está la cosa: la mayoría de los perros fueron criados selectivamente para llevar a cabo alguna tarea en su pasado. Los perros perdigueros capturaban pájaros caídos y los llevaban en la boca, los terriers cavaban hoyos para matar alimañas, los sabuesos seguían un rastro e incluso los perros pequeños calentaban el regazo de las damas aristocráticas (¡si queremos llamar a eso un trabajo!).

Por lo tanto, se puede decir que los perros son más felices y se sienten más satisfechos cuando se les da la oportunidad de hacer aquello para lo que fueron criados originalmente.

Hoy en día, la mayoría de los perros se quedan sin trabajo durante buena parte del día y, por lo tanto, luchan contra el aburrimiento y se frustran. ¡No es como si pudieran lidiar con estos tiempos de inactividad resolviendo algunos juegos de Sudoku o jugando con sus teléfonos como lo hacemos los humanos!

En cambio, los perros buscan salidas para su impulso de presa, lo que puede llevarlos a buscar presas inexistentes debajo de las tablas del piso, persiguiendo sus colas o jugando con los reflejos que emanan de un candelabro de cristal.

El poder de la atención

Lo creas o no, algunos perros están tan ansiosos por recibir nuestra atención, que harán cualquier cosa para obtenerla. Y para un perro que anhela atención, no importa el tipo de atención, ¡incluso la mala atención (como cuando regaña a su perro) es mejor que ninguna atención!

A menudo, los perros que buscan atención son perros que se sienten un poco abandonados. Quizás estés en el trabajo la mayor parte del día y tu perro perciba tu regreso como la mayor ventaja del día, o quizás necesite más interacción. Entonces, ¿cómo puede llamar su atención? Puede tratar de lamerse, puede tratar de ladrar, o tal vez, puede intentar perseguir algunas luces... y luego, ¡bingo! Empiezas a reírte de su comportamiento y comentas "Chaser, ¿qué te pasa? ¿Te estás volviendo loco?".

Entonces, a partir de ese día, el juego comienza.Tu perro comenzará a perseguir luces o sombras solo con la esperanza de llamar la atención (¡juego de palabras!).

Llevando "Luz" a un Problema

Y luego, tienes algunos perros que comienzan a perseguir la luz porque los dueños se los han "señalado" animándolos a perseguir un haz de luz emitido por linternas o láseres.

Puede que todo empiece como un juego, y pronto la persecución de la luz se convierta en una especie de obsesión. Pronto, es como si un interruptor se encendiera en el cerebro de un perro y el perro comenzara a buscar luces y sombras en todas partes, ¡a veces incluso si no hay nada allí!

Por supuesto, no todos los perros se vuelven adictos. Algunos perros pueden divertirse un poco y pronto pueden aburrirse del juego. Otros en cambio pueden estar enganchados. Se necesita un cierto tipo de personalidad para esto, tal como sucede con las personas. Es probable que los perros menores de un año sean más susceptibles a volverse adictos a las luces si se exponen en un momento formativo de sus vidas.

Un sentido elevado de la visión

Finalmente, curiosamente, el Dr. Dodman señala que un alto porcentaje de perros que ha visto que se sintieron atraídos por la persecución de la luz, eran perros sordos. Dodman plantea la hipótesis de que probablemente su pérdida de audición puede haber hecho que su vista sea una experiencia más intensa. Esta teoría es ciertamente interesante.

¿Sabías?

Algunos perros no se sienten atraídos por la luz o las sombras en particular, sino por las partículas de polvo reales que flotan en los rayos del sol o las áreas de contraste entre la luz y la oscuridad.

El problema con las luces y las sombras

Como se mencionó, perseguir luces y sombras proviene de un impulso depredador, al igual que perseguir pelotas. Sin embargo, un perro puede atrapar una pelota y llevársela a la boca, mientras que la luz es algo que realmente no puedes atrapar, por lo que puede llevar a la frustración y, a veces, los perros pueden obsesionarse un poco porque nunca lo consiguen. para disfrutar de la "recompensa" de la captura. Esto hace que este comportamiento sea problemático.

Este problema, después de todo, no es nada nuevo en el mundo de los perros.Esta persecución infructuosa y la falta de cierre pueden causar frustración y confusión en los perros con el tiempo.

De hecho, los entrenadores de perros detectores de bombas y drogas saben con certeza cómo las búsquedas improductivas pueden ser emocionalmente agotadoras para sus perros y llevarlos a sufrir trastornos mentales. Para evitar esto, por lo tanto, se aseguran de que sus perros participen ocasionalmente en misiones ficticias en las que finalmente encuentren algo y sean recompensados ​​por ello.

¿Cómo hago para que mi perro deje de perseguir luces y sombras?

Abordar a un perro que persigue luces y sombras es importante. Asegúrese de intervenir temprano para cortar el comportamiento de raíz. Si se permite que persista, en ciertos casos, puede convertirse en un trastorno compulsivo canino, similar al TOC humano (trastorno obsesivo-compulsivo).

Curiosamente, cuando se trata de perros, el término obsesionante se descarta porque no se ha probado si los perros pueden "obsesionarse" cognitivamente con algo. En otras palabras, carecemos de pruebas de que los perros sean capaces de reflexionar, como lo hacemos los humanos.

Entonces, ¿cómo podemos hacer que un perro deje de perseguir luces y sombras? El tratamiento a menudo requiere un enfoque multifacético, abordando el problema desde diferentes frentes. Si bien estos consejos pueden funcionar para casos leves, los comportamientos verdaderamente compulsivos que se han ensayado durante algún tiempo requieren la intervención de un profesional del comportamiento canino. Los siguientes son varios consejos e ideas:

  • Deja de jugar con tu perro con linternas o rayos láser solo para ir a lo seguro. Según la Dra. Karen Overall, veterinaria conductista, alrededor del 8 por ciento de los perros en los Estados Unidos (¡entre cinco y seis millones!) sufren de comportamientos caninos compulsivos.
  • Retire las cortinas, especialmente en momentos críticos cuando es más probable que su perro juegue con luces y sombras.
  • Si a pesar de su esfuerzo, su perro todavía encuentra una forma inesperada de perseguir luces o sombras, evite prestarle atención cuando se comporta de esta manera.
  • Proporcione a su perro más estimulación mental.Alimente alimentos en juguetes de rompecabezas para fomentar las oportunidades de búsqueda de alimento para perros, proporcione juegos mentales, organice aventuras de olfato (trabajo de nariz canina) y sesiones de juego divertidas, ¡y no se olvide del entrenamiento!
  • Satisface las necesidades de ejercicio de tu perro. Saca a pasear a tu perro, involúcralo en un deporte canino y déjalo jugar con otros perros si se lleva bien con ellos.
  • Investiga la raza de tu perro. Vea para qué fue criado selectivamente su perro y luego, en base a eso, vea si puede proporcionarle las salidas adecuadas. Por ejemplo, si su perro es un border collie, inscríbalo en pruebas de pastoreo de ovejas o en el deporte Treibball.
  • Aborda la ansiedad. Los perros propensos a comportamientos compulsivos suelen ser perros ansiosos y nerviosos. Estos perros se benefician de un ambiente tranquilo.
  • Evite regañar a su perro o cualquier otra forma de castigo. Esto solo será contraproducente y creará más ansiedad en su perro.
  • Consulte con un profesional del comportamiento canino si su perro no puede distraerse de la persecución ligera, ha ensayado el comportamiento durante algún tiempo y está afectando su vida. Es posible que algunos perros deban recibir medicamentos mientras se toman medidas para trabajar en la modificación del comportamiento.

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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