¿Por qué tu perro está obsesionado con jugar a buscar?

Los perros pueden tener trastornos compulsivos

Un perro obsesionado con jugar a buscar puede sonar inicialmente como una broma: a muchos perros les encanta que le lancen la pelota una y otra vez, y ese es un comportamiento bastante normal de los perros, ¿verdad? Bueno, hay ir a buscar y buscar.

Hablamos de perros que están obsesionados con que les tiren la pelota, que sueñan con ir a buscar en sueños, y que piensan en ir a buscar a primera hora de la mañana al despertar.

El término "obsesionado" es un poco inapropiado aquí. Claro, es cierto que los perros, al igual que las personas que se lavan las manos una y otra vez o revisan las cosas repetidamente, pueden desarrollar comportamientos fuera de control que se arraigan y se vuelven repetitivos hasta el punto de convertirse en un hábito insidioso que es difícil de interrumpir. . Sin embargo, en el mundo de la consultoría profesional del comportamiento canino, el uso del término obsesivo se ha descartado por el simple hecho de que carecemos de pruebas suficientes para demostrar que los perros tienen las mismas habilidades de procesamiento de pensamientos que los humanos.

"La palabra 'obsesión' significa que hay pensamientos intrusivos y repetitivos, que no se pueden confirmar en los perros", explica la veterinaria conductista Dra. Kelly Ballantyne.

Más que pensamientos repetitivos, estamos viendo comportamientos repetitivos. Por lo tanto, la terminología correcta no es trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), sino simplemente "trastorno compulsivo".

Entonces, ¿cómo lidiar con un perro que muestra signos de un trastorno compulsivo de persecución de pelotas? Al igual que con el caso de dar vueltas y perseguir la cola que se ve a menudo en los pastores alemanes y los bull terriers, la persecución de la luz o la sombra en los border collies y la succión del costado de los dóbermans, una "obsesión" por perseguir la pelota requiere una evaluación detallada.

Uno de los principales signos de comportamiento compulsivo es que no se puede llamar al perro para que abandone el comportamiento.

Por ejemplo, un border collie que viene de las líneas de trabajo y busca pelotas todo el día, pero se le puede pedir que se detenga (aunque el perro realmente no quiere) probablemente no sufra un trastorno compulsivo, señala el veterinario conductista Dr. Karen Overall, en el libro: "Manual de Medicina Clínica del Comportamiento para Perros y Gatos".

¿Qué hace que jugar a buscar sea tan adictivo para los perros?

Fetch consiste simplemente en un juego en el que se lanza un objeto, como una pelota, a cierta distancia del perro, y su objetivo principal es que el perro vaya a agarrarlo y traerlo de vuelta.

Lo más probable es que, mientras los perros han sido domesticados, hubo un humano arrojando algo para que el perro lo persiguiera. Tal vez comenzó con la comida y luego pasó a los juguetes y otros objetos.

Por supuesto, a muchos perros parece encantarles. En una situación ideal, buscar resulta ser un juego cooperativo y de construcción de relaciones, pero algunos perros nunca parecen cansarse del juego, jugando hasta el agotamiento, jadeando fuertemente con la lengua colgando y preocupándose menos por otras vidas. acontecimientos

"Mi labrador amarillo, Chester, es un clásico 'tuerca de bolas'", explicó una vez un cliente mío. "Todas las mañanas, cuando sale el sol, en lugar de encontrar un buen desayuno en la cama, me despierto con una bola mojada y viscosa con Chester mirándome y moviendo la cola con anticipación. Si lo ignoro, voy a me plantan una nariz fría y húmeda en la cara, seguido de un ladrido si me doy la vuelta y trato de volver a dormir. ¡No hace falta decir que es el mejor despertador que existe!"

Por mucho que la historia de Chester pueda generar algunas sonrisas, las cosas se ponen más serias cuando escuchas al dueño de Chester describiendo cómo llevó a Chester al parque para perros y él ignora por completo a otros perros porque "todo lo que quiere hacer es jugar a buscar" y su dueño deja de jugar en algún momento. punto porque teme que "Chester corra hasta el agotamiento".

Entonces, ¿qué hace que los perros se vuelvan tan locos por las pelotas? Para comprender mejor el comportamiento, es útil observar más de cerca la ascendencia pasada de un perro como cazador.

Un símbolo de presa

El comportamiento de perseguir pelotas se vuelve más fácil de entender una vez que nos damos cuenta de que los perros perciben las pelotas como presas. El acto de perseguir pelotas no es muy diferente a perseguir conejos y otras presas pequeñas. Es un fuerte impulso instintivo que se ha mantenido arraigado hasta cierto punto.

Claro, es cierto que hoy en día, nuestros perros domésticos modernos son alimentados con comida en tazones brillantes, duermen en almohadas lujosas y usan collares tachonados con pedrería, pero aún siguen siendo cazadores de corazón que conservan sus tendencias de comer sobre la marcha.

Por lo tanto, una pelota lanzada es irresistible para los perros que tienen sentidos agudos destinados a detectar movimientos y cuerpos diseñados para una persecución rápida. Entonces, aunque la mayoría de los perros hoy en día ya no necesitan perseguir sus comidas, su instinto de "perseguir y atrapar" permanece profundamente conectado a sus genes.

Perseguir una bola rápida que se lanza es, por lo tanto, una forma adaptada de sus profundos instintos depredadores naturales.

Una cuestión de crianza selectiva

Ciertos rasgos naturales en los perros se han acentuado a lo largo de los siglos a través de la cría selectiva para que los perros puedan ser excelentes compañeros de trabajo.

Por lo tanto, el comportamiento natural de un perro de acechar y perseguir se ha hecho más prominente y modificado para que ciertas razas de perros pastoreen el ganado con pasión, pero sin lastimar a los animales (pastores).

Se ha enfatizado el comportamiento natural de rastrear los olores de los animales de presa para producir perros con un sentido del olfato superior que podría haber ayudado a cazar animales de presa (sabuesos de olor).

El comportamiento natural de perseguir y recoger animales de presa se ha resaltado y modificado para producir perros que recojan las aves caídas y se las devuelvan al cazador llevándolas con la boca suave para no estropear la carne (retrievers).

Por lo tanto, las razas de perros criados selectivamente para recuperar (labrador retrievers, golden retrievers) pueden estar particularmente predispuestos a querer perseguir pelotas. Varios perros de aguas también pueden volverse "obsesionados" con las pelotas, ya que también se utilizaron para recuperar presas para el cazador con la boca blanda.

Estos perros pueden encontrar que perseguir y llevar una pelota de tenis empapada de saliva es tan emocionante y satisfactorio como lo sería un pato derribado.

Por supuesto, no hace falta decir que solo porque no tienes un spaniel o un retriever, tu perro no debería mostrar ningún signo de interés en el juego de buscar. Hay muchas historias de Rottweilers, Shih Tzus e incluso Pomeranians pidiendo una sesión de lanzamiento de pelotas.

Una gran descarga de adrenalina

Un juego de búsqueda en ciertos perros predispuestos puede convertirse en una prueba de adrenalina y los perros pueden volverse adictos a eso. Esto se debe a su patrón repetitivo.

Además de esto, los perros que juegan demasiado y se obsesionan con eso desarrollan una visión limitada del ejercicio y la estimulación mental y, por lo tanto, dependen demasiado de ellos solo porque no han explorado otras formas de juego. Estos perros se arriesgan a vivir su vida buscando constantemente una pelota.

El mismo patrón ocurre en los dueños de perros que llegan a depender solo de jugar a buscar para hacer ejercicio y jugar con sus perros. Pronto, esta se convierte en la forma predeterminada de interactuar con el perro y todas las demás mejores oportunidades de vinculación quedan descartadas.

Propietarios que refuerzan la persistencia

Cuando los juegos de buscar se detienen, los perros a menudo se frustran cada vez más porque luchan porque sienten que no hay nada más que hacer, ya que su mundo se ha construido alrededor de buscar. Lo mismo les sucede a los dueños que no saben qué más hacer para mantener ocupados a sus perros. Pronto se forma un círculo vicioso.

El perro se frustra porque el juego se detiene, por lo que intenta comenzarlo de nuevo. Por lo tanto, puede comenzar a ladrar al propietario, o puede agarrar la pelota y empujarla sobre el regazo del propietario mientras retrocede con la esperanza de que se la lance.

El dueño del perro, por otro lado, puede negarse inicialmente a ceder a tales solicitudes, pero cuando el perro insiste y ya no puede más, puede ceder y lanzar la pelota una y otra vez. En este punto, lo que sucede es que el dueño del perro está reforzando la "persistencia".

Por lo tanto, el comportamiento se volverá cada vez más arraigado y, por lo tanto, el perro se volverá cada vez más insistente y "obsesionado con la pelota".

En el momento en que comienza a correr para buscar la pelota o el palo, comienza la descarga de adrenalina, lo que también explica por qué algunos perros se involucran tanto en el juego que se vuelven frenéticos, ladran salvajemente y gimen, o apenas pueden calmarse.

— Clarissa von Reinhardt, Chase, Manejando los instintos depredadores de tu perro

Cómo lidiar con un perro adicto a jugar a buscar

A menudo, detrás de un perro cuya búsqueda se ha salido de control, hay un dueño de perro que ha permitido que esto suceda.

Muchas veces, los dueños no están seguros de cómo abordar las necesidades de ejercicio de su perro y encuentran que buscar es la salida perfecta. Después de todo, es mucho más fácil lanzar una pelota que caminar o trotar a un perro por millas solo para drenar el exceso de energía y mantener al perro en forma. Sin embargo, es fácil cruzar la delgada línea entre un perro en forma y una máquina de ir a buscar fanática en cuatro patas.

Por lo tanto, es importante comenzar a implementar algunas reglas en el juego y comenzar a ofrecer actividades alternativas.También es importante enfatizar que ir a buscar normalmente no es un problema, se convierte en un problema cuando se convierte en la única actividad que realiza el perro y su patrón repetitivo conduce a un perro que se vuelve demasiado dependiente de él.

Así que aquí hay algunas sugerencias para evitar las trampas de crear un perro que solo vive para un juego de buscar.

  • Mantenga las pelotas fuera de la vista en casa. Fuera de la vista, fuera de la mente. Guarde las bolas en otra habitación o colóquelas en un gabinete.
  • Comience a pedirle a su perro que juegue a buscar solo al aire libre. Si lo convierte en un juego de interior, corre el riesgo de crear una rutina en la que su perro quiera jugar en el momento en que se aburra un poco. Además de esto, no jugar un juego altamente estimulante como buscar adentro, le enfatiza a su perro que el hogar es un lugar para descansar y relajarse, disfrutando de actividades tranquilas y no competitivas.
  • Saca la pelota solo cuando *tú* quieras jugar a buscarla. Ignore las solicitudes de su perro para jugar a la pelota. Espere algunos estallidos de extinción en el camino. Su perro puede tratar de ladrar más fuerte temporalmente o puede tocarlo con la pata o empujarlo con la nariz. Ignora estas solicitudes. Si tu perro insiste, levántate y sal de la habitación.
  • Use una señal para decirle a su perro cuándo termina el juego. Puedes decir "game over" o "all done" mientras guardas la pelota. Después de varias repeticiones, tu perro debería aprender a desconectarse.
  • Ofrezca juegos de interior alternativos que proporcionen estimulación mental. Deje de alimentar comidas de un tazón y ofrezca croquetas en un juguete interactivo para dispensar alimentos. Kongs rellenos, Buster Cubes, Kong Wobblers, Snuffle mats y Licki-mats son solo algunos ejemplos de juguetes dispensadores de comida que mantendrán el cerebro de su perro en funcionamiento.
  • Juega juegos mentales con tu perro y ofrece una gran variedad de juguetes divertidos para ayudar a disipar la obsesión por las pelotas. Trate de rotar los juguetes (ofrezca diferentes juguetes y guarde algunos por un tiempo) para ofrecer variedad y mantener vivo el interés.
  • Lleva a tu cachorro al aire libre.Organice juegos de búsqueda del tesoro, juegue a las escondidas, fomente el trabajo de la nariz y proporcione a su perro un área de excavación donde haya enterrado los juguetes.
  • Ofrezca pelotas que sean demasiado grandes para llevar y que se puedan empujar en su lugar. Las razas de pastoreo pueden beneficiarse de las pelotas de ejercicio grandes que pueden "pasear".
  • Entrena a tu perro en algunos juegos de control de impulsos. Esto ayudará a tu perro a aprender a controlar mejor sus impulsos y a lidiar mejor con su frustración. Aquí hay algunos juegos de control de impulsos para perros.
  • Tomar un descanso. Algunos perros se benefician de tomarse un pequeño descanso de jugar con la pelota (como un mes más o menos) para que tengan la oportunidad de aprender otras formas de jugar y tomarse unas vacaciones de toda la adrenalina. Una vez que finaliza el mes, se puede volver a introducir la pelota, pero el objetivo es ofrecer el juego en un entorno más productivo, como para reforzar los comportamientos entrenados.
  • Aprovecha el impulso de pelota de tu perro. Use la pelota como un refuerzo para comportamientos tranquilos y serenos. Pídele a tu perro que se siente y refuérzalo lanzando la pelota. Pídale a su perro que se acueste y lance la pelota. Si tu perro ladra, no tires la pelota. Espere un comportamiento tranquilo, como sentarse o tumbarse y luego lanzar la pelota.
  • Introduzca un elemento de autocontrol pidiéndole a su perro que la busque solo una vez que la pelota haya tocado el suelo.
  • Tome descansos y fomente actividades tranquilas en caso de que su perro se obsesione excesivamente con el juego.
  • Siempre controle a su perro para detectar signos de cansancio o sobrecalentamiento.
  • Los casos severos que bordean o son realmente trastornos compulsivos, requieren la intervención de un veterinario conductista.

Para algunos perros, buscar puede ser un ejercicio demasiado intenso. El ejercicio moderado y de mayor duración es beneficioso, pero las ráfagas cortas e intensas de ejercicio pueden causar estrés.

— James O'Heare, The Dog Aggression Workbook, 3.ª edición

Referencias

  • Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois, Trastornos compulsivos en mascotas
  • Manual de medicina conductual clínica para perros y gatos por Karen Overall
  • The Dog Aggression Workbook, 3.ª edición de James O'Heare

Este contenido es preciso y verdadero al leal saber y entender del autor y no pretende sustituir el asesoramiento formal e individualizado de un profesional calificado.

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