¿Podría su ambientador estar enfermando a su perro?

¿Los ambientadores enchufables son seguros para los perros?

Los dueños de perros están familiarizados con ese distintivo "olor a perro" que puede acumularse en una casa, especialmente durante el invierno, cuando las ventanas se mantienen cerradas y los perros entran mojados o embarrados después de caminar. A menudo nos acostumbramos tanto al olor que no nos damos cuenta hasta que tal vez un visitante lo comenta, y luego nos sentimos mal porque nuestra casa tiene un pong.

Muchas personas recurren al uso de ambientadores para perfumar sus hogares. Estos pueden ser dispositivos que se conectan, aerosoles, quemadores de incienso, difusores de aceites esenciales o velas perfumadas. Cualquier cosa para llevar eso oler y hacer un hogar fresco y agradable.

El problema viene cuando nuestros perros se exponen a estos productos. Muchos ambientadores son venenosos para los perros y pueden reaccionar con solo olerlos. Una reacción puede ser sutil e incluso puede confundirse con el cansancio o el envejecimiento del perro. En otros casos, puede ser grave y provocar la muerte del perro. Antes de usar ambientadores, debes conocer los peligros que representan para tu mascota.

Venenos en sus complementos

Los ambientadores usan químicos cuando rocían fragancias que cambian el olor de su hogar. Estos productos químicos a menudo se denominan simplemente COV (compuestos orgánicos volátiles). El término COV cubre una amplia gama de sustancias, algunas naturales y otras no. Estos incluyen etanol (alcohol), acetona y formaldehído. Lo que todos estos químicos tienen en común es que se vaporizan a temperatura ambiente y liberan un aroma.

Los COV son esenciales para los ambientadores, ya que ayudan a distribuir rápida y fácilmente el aroma por la habitación.

El problema con los COV es que pueden ser peligrosos para la salud tanto de humanos como de animales. En 2011, el Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología informó que los ambientadores tenían un impacto negativo en el 20 % de la población estadounidense y en el 34 % de las personas que padecen asma. Habían recibido informes de alergias y empeoramiento del asma después del uso de ambientadores en los hogares.

Algunos de los síntomas informados en personas que reaccionaron a los ambientadores incluyeron;

  • Irritación de ojo
  • Problemas respiratorios
  • dolores de cabeza
  • Mareo
  • Deterioro mental, como problemas con la memoria.

Lo que hace que los complementos sean particularmente malos para las mascotas es que, por lo general, se ubican cerca del piso, a la altura de los perros. Esto significa que un perro podría inhalar más VOC de un enchufe que una persona, especialmente si tiende a pasar la mayor parte del tiempo en una habitación donde está instalado uno. También son más sensibles a algunos de los ingredientes, como el etanol. El etanol es un tipo de alcohol y es tóxico para los perros en cantidades relativamente pequeñas. El envenenamiento por etanol puede ser fatal si no se trata.

Otros COV en complementos que pueden tener efectos secundarios desagradables incluyen:

  • Formaldehído: conocido por ser un irritante de la nariz, la boca y la garganta cuando se inhala. Los estudios tanto en humanos como en animales de laboratorio han sugerido que la inhalación de formaldehído en cantidades suficientes podría causar cáncer.
  • Naftaleno: este químico es tóxico para humanos y animales, y se usa como pesticida para matar insectos, pero también se encuentra en ambientadores. La anemia hemolítica, junto con el daño al hígado y al cerebro, puede ocurrir por una exposición a corto plazo (como la inhalación del químico), la exposición a largo plazo puede provocar cataratas y daño a la retina. Se considera un posible cancerígeno (causante de cáncer).
  • Ftalatos: se sospecha que causan problemas reproductivos y defectos de nacimiento, junto con una variedad de otros problemas. La investigación aún está en curso, pero existe una creciente preocupación por esta gama de sustancias químicas que se encuentran en una gran cantidad de productos.

En los ambientadores se utilizan más de 100 productos químicos diferentes y muchos de ellos pueden tener consecuencias desagradables para la salud humana y animal. Incluso los ambientadores etiquetados como 'verdes' o 'naturales' probablemente contengan COV; después de todo, el etanol es una sustancia natural, pero muy tóxica para los perros.

Los ambientadores no están obligados a enumerar sus ingredientes, lo que hace que sea aún más difícil estar absolutamente seguro de lo que contienen.

Olores enfermizos

Los ambientadores en aerosol contienen los mismos VOC que los complementos, pero generalmente se usan con menos intensidad. Todavía pueden dañar a las mascotas si se inhalan. Las mascotas nunca deben estar en la habitación cuando se usa un ambientador en aerosol, y si se tratan los muebles, deben estar completamente secos antes de permitir que una mascota se acerque a ellos. Sin embargo, la fragancia permanecerá durante algún tiempo y aún se puede inhalar junto con productos químicos desagradables.

Las velas aromáticas también contienen COV, junto con otras sustancias peligrosas. Muchos están hechos de cera de parafina que, cuando se quema, libera sustancias químicas que se sabe que causan cáncer. La mecha también puede ser una fuente de peligro. Algunas mechas contienen o están envueltas en metal. Cuando se queman, estos emiten humo tóxico. De acuerdo con Hayward Score, cuyo objetivo es mejorar la salud de su hogar, encender una vela con una mecha con núcleo de plomo puede liberar cinco veces la cantidad de plomo que se considera peligrosa para los niños.

La inhalación de humo es otro riesgo real para los usuarios de velas. La mujer británica Farrah Lorrel Fraser estuvo a punto de morir cuando se quedó dormida en una habitación con una vela perfumada. Fue salvada por su perro Badger, quien rascó la puerta y gimió, despertándola. A Farrah le salían líneas negras de hollín por la nariz y tosía flema negra. Requería oxigenoterapia y corría un grave riesgo de intoxicación por monóxido de carbono. Si Badger no la hubiera despertado cuando lo hizo, Farrah probablemente habría muerto.

Muchos propietarios que buscan alternativas a los ambientadores químicos y las velas aromáticas cambian a quemadores o difusores que usan aceites esenciales o incienso.Aunque estos productos son naturales u orgánicos, muchas de las fragancias más populares son tóxicas para los perros.

El perro de Marianne Whyte se enfermó gravemente después de haber estado expuesto a los olores emitidos por un difusor de aceite:

"El sábado por la noche llegué tarde a casa y mi perro no me reconoció... El domingo todavía estaba actuando raro. Me di cuenta de que había estado usando mi nuevo difusor y decidí apagarlo. El domingo por la tarde se sentía mejor".

Sin embargo, al día siguiente el perrito volvió a bajar, se escondió debajo de una cama y no pareció reconocer a Marianne:

"Lo llevé a los veterinarios de emergencia. Resulta que el aceite de árbol de té que estaba usando en el difusor es tóxico para los perros. Afortunadamente, la prueba mostró que su hígado estaba bien, pero aún no estábamos fuera de peligro. Le dieron fluidos debajo de su piel para sacar las toxinas".

El perro de Marianne tuvo suerte, pero los veterinarios ven cada vez más casos de mascotas envenenadas por aceites esenciales utilizados en difusores, quemadores o incienso. La cantidad de estos aceites que son peligrosos para las mascotas es extensa, algunos de ellos se enumeran y vale la pena leerlos. Los gatos y los perros pueden verse afectados por diferentes aceites, por lo que un aceite que no sea dañino para un perro podría enfermar a su gato.

Para estar completamente seguro, es mejor no usar ninguna de estas formas de ambientadores naturales alrededor de sus perros.

¿Cómo puedo mantener mi hogar con un olor fresco de forma segura?

Hay varias formas naturales de refrescar su hogar que no dañarán a su perro. La solución más simple y económica es abrir una ventana y dejar que entre aire fresco. Esto hará circular el aire viciado y eliminará los olores. Si abrir una ventana no es una opción, podría invertir en un purificador de aire que elimine los alérgenos y otros contaminantes del aire.

Dado que los muebles blandos pueden acumular malos olores, lávelos regularmente con un detergente apto para mascotas. El lavado a alta temperatura (alrededor de 60 grados) también matará los huevos de pulgas. Para muebles más grandes que no son fáciles de lavar, como sofás, cúbrelos con mantas que sean fáciles de quitar y poner en la lavadora.Lo mismo se aplica a la ropa de cama para mascotas. Elija camas con fundas removibles que se puedan lavar fácil y regularmente.

Los olores a perro son una razón común para que los dueños de mascotas quieran refrescar una habitación. Estos ocurren por varias razones: pueden deberse a que una mascota no está lo suficientemente arreglada, una condición de la piel o cuando el perro ha estado afuera y se mojó o se enlodó. Pasar tiempo acicalando a su perro elimina el pelo muerto y permite que la piel respire y, en muchos casos, eliminará ese olor a perro. Algunos perros que sufren de alergias en la piel pueden necesitar un baño de rutina o suplementos. Los problemas graves de la piel siempre deben ser tratados por un veterinario.

El olor a perro mojado es un olor particularmente penetrante, pero no siempre es posible evitar caminar bajo la lluvia. El primer paso para ayudar con este problema es invertir en un buen abrigo impermeable para tu perro. Después de una caminata mojada, lávele las patas con agua tibia para eliminar el barro. Puedes usar un poco de hibiscrub en el agua si lo deseas, pero asegúrate de que no quede nada en las patas para que tu perro pueda lamerlo.

Finalmente, invierta en algunos buenos abrigos de secado para que su perro los use después de caminar o nadar, para eliminar el agua y evitar que se filtre en la ropa de cama, las alfombras o los muebles de las mascotas. Tener toallas para perros en espera después de un paseo siempre es útil y significa que puede secar cabezas, orejas y colas mojadas. También puede optar por limitar el acceso a ciertas habitaciones mientras su mascota se seca.

Para agregar una fragancia a su hogar, puede secar usando flores frescas que tengan un aroma o hierbas secas como la lavanda. En las fiestas, usar naranjas salpicadas de clavo es una forma muy tradicional de agregar un aroma festivo a una habitación.

Las plantas de interior ayudan a purificar el aire de forma natural y algunas desprenden un agradable perfume. Al elegir una planta de interior, verifique que no sea tóxica para su mascota. El bicarbonato de sodio es otro remedio antiguo para hacer que tu hogar huela bien. El bicarbonato de sodio absorbe los olores, por lo que colocar una caja abierta fuera del alcance de una mascota en una habitación ayudará a limpiar el aire.También puede usarlo en alfombras: espolvoree sobre el bicarbonato de sodio, déjelo durante 15 a 20 minutos y luego pase la aspiradora.

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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