¿Por qué mi perro está enfermo después de caminar en un bosque? Datos de la enfermedad canina estacional

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Enfermedad canina estacional: el asesino misterioso

La enfermedad canina estacional (LME) es una enfermedad misteriosa que apareció por primera vez en 2009 en Sandringham Estate. Si bien Sandringham es propiedad de la familia real, los bosques están abiertos al público y muchas personas caminan con sus perros allí. En el otoño de 2009, varios perros se enfermaron después de caminar en Sandringham sin que hubiera una causa obvia. Algunos perros no se recuperaron de la enfermedad desconocida.

Con la llegada del invierno, los casos de enfermedad desaparecieron, y durante la primavera y el verano, todo parecía estar bien. Sin embargo, en el otoño de 2010, la misteriosa enfermedad regresó. Por ahora había preocupación de que una nueva enfermedad había surgido dentro de la población canina del Reino Unido. Debido al período restrictivo en el que se notó la enfermedad, se la conoció como enfermedad canina estacional.

Aunque inicialmente la enfermedad solo se observó alrededor de Sandringham, en los próximos años, se informaron casos similares en todo el país y parecía que lo que estaba detrás de la enfermedad se estaba extendiendo rápidamente.

En 2010, Animal Health Trust, una organización benéfica que tiene como objetivo ayudar a los animales a vivir vidas más saludables y felices a través de la investigación de enfermedades, comenzó a investigar la LME. Actualmente, la investigación está en curso y no se ha presentado ninguna explicación definitiva para la afección o por qué afecta a algunos perros y no a otros.

La falta de conocimiento que rodea a SCI lo ha convertido en un monstruo en la mente de los amantes de los perros: ¿cómo puede mantener a su mascota a salvo de una enfermedad de la que no sabe nada? Afortunadamente, hay algunas cosas que sabemos con certeza sobre la LME y esto nos brinda una forma de proteger a nuestros perros, incluso si no estamos seguros de las causas de la enfermedad.

¿Qué es la LME?

La enfermedad canina estacional tiene un conjunto vago de síntomas que pueden confundirse con otras enfermedades. Los perros desarrollan vómitos y diarrea, lo que podría confundirse con un simple error de barriga. Lo que distingue a SCI es la experiencia extrema de los perros con letargo, junto con el dolor abdominal agudo. Algunos perros tienen náuseas extremas y pueden tener una temperatura alta o temblores musculares. Un perro que sufre de LME aparecerá casi en un estado de colapso, débil y sin ganas de moverse, junto con el dolor abdominal.

Si no se trata, los perros pueden deshidratarse y, en casos graves, la enfermedad puede ser mortal. Sin embargo, con un tratamiento médico rápido, que generalmente implica poner al perro en un goteo, administrar medicamentos contra la enfermedad y, a veces, antibióticos, la mayoría de los perros se recuperan.

Según First Aid for Pets (que ofrece cursos aprobados por veterinarios en primeros auxilios para animales), la mayoría de los perros que contraen LME y reciben tratamiento se recuperan dentro de los 7-10 días. A partir de 2012, solo el 2% de los perros con LME han muerto por esta afección. Se cree que esto se debe a una mejor conciencia de SCI entre los veterinarios y los propietarios. En contraste, cuando la enfermedad se notó por primera vez en 2009/2010, el 20% de los perros afectados murieron.

Uno de los factores clave para diagnosticar LME es comprender que la enfermedad se manifestará dentro de las 24 a 72 horas posteriores a la caminata de un perro en un bosque. Si su perro presenta los síntomas anteriores y ha estado en un bosque en los últimos tres días, es muy probable que tenga LME y necesite un tratamiento veterinario inmediato.

Otro punto importante es que SCI solo aparece en ciertas épocas del año (de ahí la parte 'estacional' del nombre). Los casos se ven típicamente entre agosto y noviembre. Hay un patrón de tiempo claro para la enfermedad y también una ubicación específica donde se contrae sugiere un elemento ambiental para la enfermedad. Algo aparece en los bosques durante el otoño que desencadena esta enfermedad en los perros, la verdadera pregunta sigue siendo: ¿qué podría ser ese 'algo'?

¿Cuál es el riesgo de que mi perro contraiga LME?

Aunque la LME es una condición desagradable, debe recordarse que es bastante rara y; Según Blue Cross, el número de casos reportados de la enfermedad ha disminuido desde que se reconoció por primera vez en 2010. Igualmente, con una mejor comprensión, el número de casos fatales de LME ha disminuido significativamente.

La enfermedad puede afectar a un perro de cualquier edad, sexo, tamaño o raza, y no hay un grupo o tipos obvios de perros (es decir, cachorros) que estén en mayor riesgo. Se puede pasear a numerosos perros por el mismo bosque y solo uno o dos se enferman. Si los perros afectados están de alguna manera predispuestos a la enfermedad, o si los perros no afectados tienen una inmunidad natural es otra cuestión abierta.

Muchas personas optan por evitar caminar en el bosque entre agosto y noviembre, aunque Animal Health Trust afirma: "Nunca quisiéramos decir a las personas 'no vayan al bosque' porque el porcentaje de perros que se enferman es pequeño".

Durante el primer período de LME, muchos perros de trabajo se encontrarán en bosques, incluso en la finca de Sandringham cuando comience la temporada de tiro. Los casos de LME entre estos perros son limitados y se ha especulado que los perros que caminan regularmente en bosques desarrollan una resistencia a cualquier causa de LME. Aunque, nuevamente, la evidencia de esto no está clara.

Lo importante a tener en cuenta es que:

  1. La LME es rara.
  2. Si puede evitar los paseos por el bosque entre agosto y noviembre, es probable que nunca se encuentre con la enfermedad.
  3. Incluso si el SCI ataca, la mayoría de los perros lo sobreviven.

¿Qué se está haciendo para detener la LME?

Con la creciente conciencia de la LME, muchos dueños de perros se preguntan qué se está haciendo para detener la propagación de la enfermedad, y ¿qué investigación se está llevando a cabo con respecto a la enfermedad? Cuando Animal Health Trust comenzó a investigar la LME en 2010, había una variedad de teorías sobre la causa de la enfermedad, que incluía que las esporas fúngicas o las algas verdeazuladas podrían ser el desencadenante.

Finalmente se descartaron y, en 2013, el AHT comenzó un estudio piloto para investigar si los ácaros de la cosecha podrían ser la clave. También se descubrió que varios de los perros que padecían LME tenían ácaros de la cosecha y, dado que son criaturas estacionales activas al mismo tiempo que aparecen los casos de LME, puede haber un vínculo.

Los ácaros son pequeños bichos rojos que comen las células de la piel de los animales, incluidos los humanos. Pasan por cuatro etapas de la vida: huevo, larva, ninfa y adulto. Solo durante la etapa larval los ácaros se alimentan de animales. Se encuentran comúnmente en bosques, pero también se pueden encontrar en jardines, parques y otras áreas cubiertas de hierba. Cuando el ácaro se adhiere a un perro, comienza a comer un agujero a medida que mastica las células de la piel. Esto causa irritación aguda y muchos perros tienen mucha picazón a fines del verano y otoño debido a las picaduras de los ácaros.

Los perros desafortunados pueden sufrir infestaciones severas, con enjambres de ácaros cubriendo su piel, especialmente en el pecho, las axilas, la barriga y alrededor de los genitales. Los ácaros se ven como pequeños puntos rojos o anaranjados, pero más a menudo las personas notan el daño que han causado en lugar del parásito, y la piel del perro desarrolla ronchas rojas desagradables.

Los ácaros en el Reino Unido no se consideraron portadores de enfermedades, hasta los recientes brotes de LME. Sin embargo, en el este de Asia, se sabe que un tipo de ácaro de la misma familia que el ácaro de la cosecha del Reino Unido es portador de una enfermedad llamada Scrub Typhus, que afecta a los humanos y presenta síntomas de fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, tos y problemas gastrointestinales. Lo cual es curiosamente similar a los síntomas de LME en perros. ¿Podría el Reino Unido cosechar los ácaros se han convertido en portadores de una enfermedad similar a Scrub Typhus que solo afecta a los perros?

La investigación continúa para demostrar de manera concluyente que los ácaros de la cosecha son los culpables, mientras tanto, una forma sugerida de proteger a los perros es usar un tratamiento de parásitos a base de fipronil. Castle Vets of Reading proporciona esta información:

"No existe un tratamiento preventivo con licencia oficial para los ácaros de la cosecha en el Reino Unido, pero el aerosol de Fipronil trata a otros ácaros de manera efectiva y se cree que tiene un efecto sobre el ácaro de la cosecha. El aerosol de Fipronil es un medicamento recetado que está disponible en la mayoría de las prácticas veterinarias (alternativamente usted puede pedirle a su veterinario una receta para que pueda comprarla en otro lugar ".

Hasta el momento en que se entiendan todas las causas y los detalles de la LME, lo más importante es estar alerta, evitar el bosque si es posible entre agosto y noviembre y siempre buscar asesoramiento veterinario cuando su mascota se sienta mal.

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