Por qué los perros comen hierba y otras cosas raras

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¿Tu perro se comió qué?

A lo largo de los años, mi familia y yo hemos tenido varios perros, y en algún momento u otro han exhibido lo que consideraríamos comportamiento extraño.

Estaban nuestros dos cockapoos, Mandy y Emmy, a quienes mi madre enfurecida a menudo perseguía por el patio trasero, ya que se atrevieron no solo a mordisquear sus codiciados tomates de la herencia, sino que también pisotearon sus parterres en el proceso.

A medida que se acercaba la cosecha de tomate, era casi un hecho nocturno escuchar "¡Mandy, MALO, MALO perro!" Y hacer que nuestro perro regordete aparezca en la puerta de la pantalla, con la barba teñida de verde con jugos de enredadera de tomate, rogando que la dejen entrar y escapar de ella. ira. Y, aunque comer tomates por sí solo podría no considerarse demasiado extraño, la distancia a la que llegaría para llegar a ellos fue bastante impresionante: cavando sistemáticamente y saltando valientemente sobre varias barreras de tamaño y altura cada vez mayores.

Luego estaba Chui, quien, como lo adivinó, masticaba todo. Una noche agarró el lápiz labial de mi hermana y se comió todo el tubo. Era obvio quién era el culpable de todos modos, pero las huellas de las patas en tonos "rosa polvorienta" que salían del baño y que conducían directamente a la cama del perro eliminaban cualquier duda. Aunque esto podría haber sido una represalia por mi hermana y yo, inmovilizándola unos días antes y coloreando el pelo de su cabeza en tonos alternos con resaltadores como un tipo de halcón falso, lo que podría haberla inspirado a probar y luego consumir cera química atada Estaba más allá de nosotros.

También comía hierba ... es cierto, mi recuerdo más vívido de que lo hizo fue después de alimentarla con un bloque entero de queso cheddar como un experimento de tipo "¿cuánto queso puede comer mi perro?" De un niño de 6 años de edad, pero todavía era un vista inusual para verla pastando en el patio trasero como una vaca. Al menos tenía mi respuesta a mi pregunta: casi todo el queso recién comprado había desaparecido, y en su lugar había un gran charco de vómito verde brillante. ¡Recuerda que tenía seis años!

Luego está Mahi, nuestro labrador inglés. A menudo no sabes lo que ha devorado hasta que vuelve a aparecer, empapado en bilis nocivas. Ni siquiera la vemos vomitando, simplemente pisamos algo mojado y encontramos un resto amarillo medio devorado de algo u otro debajo de nuestro pie. Calcetines, toallas de papel o su favorito favorito: toallitas húmedas para bebés. Cuando el bebé necesita un cambio de pañal, Mahi es el único que encuentra este concepto emocionante.

Ella se arrastrará sigilosamente a la guardería cuando estés ocupada haciendo el cambio y luego, en el momento en que tiras una toallita en el contenedor de basura, ella se lanza y, en un instante, se va, se traga todo su codicioso esófago. Es literalmente tan instantáneo que a veces creo que simplemente imaginé todo ... hasta que caminé a la mañana siguiente y pisoteé algo viscoso. Saca una toallita para limpiar, escupir, limpiar un juguete, lo que sea, y dejarlo donde sea y ella está allí, esperando. Acecho. Lo volverá a alcanzar en el lugar exacto donde lo colocó por última vez, y tomará aire.

Entonces, ¿por qué los perros comen cosas como tomates, lápiz labial, pasto y toallitas húmedas, y con mucho gusto podría agregar, a pesar de que se les da una buena cantidad de comida para perros de alta calidad? ¿Por qué se aferrarían a las cercas, cavarían en el lodo y tirarían muebles tan grandes como ellos para llegar a estas extrañas golosinas?

Hay algunas teorías por ahí que intentan responder a esta pregunta.

El moderno "lobo"

Uno se centra en una verdad simple: nuestros perros no van a actuar de cierta manera porque hemos decidido que deberían hacerlo. El perro domesticado es un descendiente directo del lobo y, por lo tanto, antes de etiquetar el comportamiento de una mascota como "extraño", "inusual" o incluso "dañino", debemos darnos cuenta de que puede estar actuando de acuerdo con las características retenidas de su estado salvaje., ascendencia genética salvaje y libre itinerante. En pocas palabras: puede existir la necesidad de que nuestros perros tengan una buena nutrición o un comportamiento que pueda satisfacerse en la naturaleza, pero que no están previstos en nuestros mundos modernos orientados a los humanos.

Entonces, con esto en mente, ¿por qué un perro comería algo como hierba? Bueno, ¿por qué no lo haría ? Un estudio de los lobos en el Parque Nacional de Yellowstone reveló que su dieta de verano con frecuencia incluía vegetación (los lobos eran carnívoros puros en el invierno, pero ¿puede culparlos por no querer cavar a través de la nieve y el hielo para obtener ramitas de calorías a la vez? cuando la conservación de energía es equivalente a la supervivencia?) (1). Y, vale la pena señalar que, aunque la ingestión de especies de presas se considera puramente carnívora, cuando los lobos devoran una matanza entera, también consumen su estómago y la comida rica en fibra que contiene.

Para sobrevivir, los lobos salvajes son alimentadores oportunistas y comen frutas (¡los tomates son frutas!) Y bayas ... incluso insectos y reptiles cuando otros alimentos son escasos (2). Este instinto carroñero de comer cuando la comida está disponible todavía se puede ver en el perro moderno. El veterinario de Mahi afirmó que literalmente se comería hasta la muerte si tuviera la oportunidad, y nunca dejo de sorprenderme de la voracidad con la que Mahi ataca a los mataderos o varios artículos apenas comestibles que ensucian su camino incluso minutos después de disfrutar de una comida abundante, completa con un postre de tocino Beggin 'Strip.

Ella no es la única: mire a su alrededor en su próximo viaje al parque para perros en los cachorros polly apenas pueden sostener sus cuerpos regordetes en sus (en comparación) piernas iddy biddy. Nuestros perros pueden comer cosas extrañas por el simple hecho de comer, instándose a masticar y tragar por una necesidad subconsciente de consumir tantas calorías como sea posible, cuando sea posible, para "sobrevivir" cuando tal comportamiento ya no sea necesario o apropiado.

Aburrimiento

Los lobos no pueden darse el lujo de que se les sirva el desayuno, el almuerzo y / o la cena en un plato limpio y laven con agua fresca de un recipiente vecino como nuestras mascotas mimadas. En cambio, viajan millas y millas en busca de sustento. ¡Se sabe que algunos paquetes recorren más de 30 millas en un solo día! (3) Ahora, contrasta esta cifra de treinta millas con la cantidad de ejercicio que le das a tu perro. Supongo que su régimen diario es muy escaso en comparación. No es que eso sea necesariamente un problema ...

Después de todo, los perros, aunque están relacionados, en realidad no son lobos. La mayoría no tiene la misma resistencia (una vez mascotas en un mini perro salchicha que encontraría correr a lo largo de la habitación, pequeñas piernas pequeñas bombeando una milla por minuto, lo suficientemente agotador), pero la mayoría tiene la misma necesidad innata de correr, saltar y Sprint diariamente para una salud óptima y liberación de energía. Y aunque los perros domesticados tampoco necesitan (con suerte) buscar activamente durante horas y horas su próxima comida, eso no significa que el impulso de buscar, perseguir y devorar presas tampoco haya desaparecido. Solo pregúntale a tu vecino con el gato.

Lo que nos lleva a una posible explicación de por qué su perro puede devorar las cosas aparentemente "no comestibles" que quedan por ahí: el aburrimiento. Sin correr buscando comida, y una vez que la encuentra, arrojándose a la emoción de la caza y la persecución, el perro tiene que llenar su tiempo libre de alguna manera.

Y si su dueño está trabajando afuera o en la zona frente al televisor, pizza en una mano y una cerveza en la otra (en otras palabras, no irá a ningún lado pronto), romper un calcetín desechado o picar un palo de lápiz labial es mucho más entretenido que la alternativa: quedarse sin hacer nada . ¡Un perro todavía requiere estimulación física y mental y sabe cómo encontrarlo cuando no se le proporciona!

Deficiencia de nutrientes

Luego está la teoría que se centra en un problema diferente: una dieta desequilibrada.

El perro atrapado pastando en el césped puede sufrir una falta de fibra dietética. Idealmente, los alimentos para mascotas deben contener un total de 2-4% (4). Menos de esto y su perro necesitará suplementarse mordisqueando los verdes de su patio trasero ... o sufrir estreñimiento crónico. Por otra parte, los alimentos con niveles superiores al 10% pueden hacer más daño que bien, creando heces más grandes y más frecuentes y causando flatulencia ... no es algo bueno para el perro ... o los humanos en las inmediaciones (4).

Del mismo modo, cosas como las toallitas húmedas para bebés o la crema para pañalitis (sí, también he encontrado que Mahi, el hocico atascado en el frasco de A&D) a menudo contienen varias vitaminas o minerales que un perro puede necesitar o tener deficiencias. Jugo de aloe vera, el segundo ingrediente en Pampers Sensitive Wipes, tiene vitaminas A, C, E, B12, ácido fólico y colina y 9 minerales que incluyen calcio, potasio y zinc (6). La lanolina, el ingrediente principal de la crema para pañalitis A&D, es una gran fuente de vitamina D-3. De hecho, la lanolina a menudo se recomienda como una fuente suplementaria alternativa para las personas alérgicas o intolerantes al aceite de pescado y que necesitan más vitamina en su dieta (7, 8).

Ambos productos, aunque difícilmente sabrosos para usted o para mí, tienen nutrientes importantes que pueden convertirlos en un refrigerio muy deseable para un perro. (Esto también puede explicar por qué después de aplicar desodorante, protector solar o cualquier tipo de loción humectante con varios ingredientes suavizantes de la piel a base de vitaminas, tengo que literalmente salir corriendo por la puerta o ser lamido).

Incluso los lápices labiales contienen varias ceras, aceites y grasas (así como lanolina) que un perro podría necesitar. La cera de abejas, un aditivo cosmético muy común, se usa con fines medicinales por personas que desean reducir sus niveles de colesterol, combatir el dolor, minimizar la inflamación o curar la diarrea (9). Puede ser igualmente útil para un perro. Y los humanos no son los únicos que se benefician del consumo de aceite de oliva, también a veces presente en el lápiz labial y lleno de grasas omega 6 y omega 3.

Entonces, ¿fue la ingestión de Chui de la venganza de maquillaje de mi hermana? Probablemente ... como comer un bloque entero de queso cheddar probablemente la preparó para satisfacer sus requerimientos de grasa para la vida. Pero posiblemente no.

Enfermedad

Luego está la teoría que todos tememos: que nuestros perros realizan comportamientos extraños debido a alguna afección o dolencia subyacente.

Volvamos a abordar el canino que come hierba, cuyo comportamiento más se atribuye a la necesidad de regurgitar y vaciar el contenido de un malestar estomacal porque están "enfermos".

Lo creas o no, aunque la mayoría de las personas piensan que los perros no deberían vomitar después de comer hierba (una práctica que, además de los lobos, se ve con frecuencia en las poblaciones de perros salvajes). De hecho, menos del 25% de los perros vomitan y menos del 10% se ven mal antes de ingerir verduras, según ciertos estudios (10).

¿Podría el perro comer hierba porque tiene algún tipo de afección no obvia, como una infección parasitaria interna? Bueno, una vez más, si los perros están tratando de comer hierba para expulsar a los parásitos de su cuerpo y no vomitan, también fallan en la expulsión. ¿Qué pasa con la otra dirección, puede preguntarse (a través de las heces). Es posible. Pero es mucho más probable que se infesten al comer hierba contaminada que curar una infestación actual con comer hierba.

Los expertos parecen creer que comer hierba de césped limpio y libre de químicos está bien y es normal, pero solo si el perro no vomita. Algunos incluso creen que a los perros simplemente les gusta el sabor o la textura de la hierba (11). Estoy seguro de que Chui disfrutó el sabor del queso cheddar (al igual que yo) y tal vez las toallitas Pampers o la crema para pañalitos son igualmente deliciosas, para un perro ... No voy a determinar qué tan bien me saben o no.

El comportamiento extraño no es necesariamente un comportamiento peligroso o indicativo de un problema grave. Sin embargo, los expertos advierten que los cambios repentinos podrían ser motivo de preocupación. ¿Tu perro abruptamente, de la nada, por primera vez en su vida se tragó una gran cantidad de hierba y luego vomitó repetidamente? ¿Tu perro, que generalmente está tranquilo y se porta bien, de repente se volcó y se comió todos tus cosméticos de una vez? En tales casos, se recomienda la opinión de un veterinario sobre si puede haber un problema real, ya sea de naturaleza física o psicológica (estrés, ansiedad, etc.).

Y, por supuesto, asegurarse de que lo que comió su mascota no sea tóxico siempre es algo bueno ... El sitio web ASPCA tiene una lista de alimentos peligrosos o tóxicos para las mascotas que vale la pena leer. Y, en caso de duda, no dude en llamar y preguntar a su veterinario. Es posible que se sienta tonto haciendo preguntas como "¿Mi perro estará gravemente enfermo ya que se comió a medias un pañal sucio?" pero, sabiendo de lo que son capaces los perros, estoy seguro de que lo han escuchado todo.

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