¿Por qué los cachorros se contraen mientras duermen?

Cualquiera que haya criado una camada de cachorros sanos los ha observado temblar mientras duerme, pero para aquellos que son nuevos en criar cachorros, verlos temblar como pequeños paquetes de gelatina puede dejarlo preocupado y preguntándose qué está pasando. Entonces, ¿por qué sucede eso?

Los perros adultos también se contraen cuando duermen, pero los cachorros jóvenes parecen hacerlo mucho más, y no hay duda de que se ve mucho más dramático. Afortunadamente, no significa que haya algo malo con tu cachorro.

Cuando trabajaba para un hospital veterinario, recuerdo que recibí llamadas preocupadas de dueños de cachorros preguntándome si era normal y si necesitaban programar una cita con el veterinario. A menudo tenía que asegurarles que sus cachorros estaban bien y que sus temblores eran una señal de un desarrollo saludable.

En los siguientes párrafos, analizaremos más sobre los cachorros que se retuercen durante el sueño y las posibles teorías sobre por qué puede suceder.

Entonces, ¿por qué los cachorros se contraen mientras duermen?

La contracción observada en los cachorros suele ser más dramática durante los primeros meses de vida del cachorro; luego, tiende a disminuir. Todavía verás una buena cantidad de espasmos en perros adultos, pero para entonces, la mayoría de los dueños de perros han aceptado esas sacudidas como algo normal.

Las siguientes son explicaciones sobre las posibles causas de espasmos en los cachorros. Observe cómo se formulan las diferentes teorías. Parece que esto es algo que merece más investigación.

Los cachorros tiemblan debido al sueño activado

La investigación ha demostrado que los perros no solo tienden a soñar, sino que sus patrones de sueño son bastante similares a los de los humanos. Al igual que usted, su perro experimentará períodos de sueño silencioso y reparador alternados con períodos de sueño con movimientos oculares rápidos.

La única diferencia principal es que los perros recorrerán las etapas del sueño mucho más rápido que los humanos. Mientras que los humanos pasan por 4 a 5 ciclos, los perros, por otro lado, pasarán por hasta 20 o más. Los perros, por lo tanto, con frecuencia representan sus sueños durante el sueño REM (movimiento ocular rápido) al sacudirse, vocalizar y exhibir movimientos oculares rápidos.

Por razones desconocidas, parece que los cachorros están atrapados en la etapa REM del sueño (que es cuando tendemos a soñar) más en comparación con los perros de mediana edad. Cuando los cachorros tienen solo 2 semanas de edad, están en la fase neonatal y tenderán a dormir el 90 por ciento del tiempo.

La fase de sueño durante la cual se contraen, patean y parecen estar soñando se llama "sueño activado". Pero, ¿los cachorros sueñan realmente cuando tiemblan?

En estudios sobre bebés humanos, esta explicación es una fuente de debate. La razón es que los bebés se contraen incluso antes de que puedan ver bien. La pregunta publicada por Howard Roffwarg, director del Laboratorio del sueño en el Instituto de Psiquiatría del Estado de Nueva York, es, por lo tanto, valiosa, afirma: "Dado que los recién nacidos apenas pueden ver, la idea de que estos espasmos son subproductos inútiles de sus sueños es improbable."

Esto nos lleva a la pregunta: ¿pero los recién nacidos realmente apenas pueden ver? Algunos expertos parecen decir que pueden ver bastante, pero en los cachorros consideran que sus ojos se abren cuando tienen alrededor de 2 semanas, ¡y las sacudidas comienzan mucho antes!

Los cachorros se contraen para un mejor tono muscular

Las sacudidas en los cachorros parecen tener una función muy importante. Es por eso que solíamos tranquilizar a los clientes diciéndoles que las sacudidas son una señal de un desarrollo saludable. Se cree que las sacudidas realmente ayudan al cachorro a desarrollar músculos fuertes.

Durante la primera semana de vida del cachorro, la mayor parte de la fuerza se concentra en las patas delanteras. De hecho, alrededor de los 5 a 7 días de edad, el cachorro puede levantarse sobre sus patas delanteras. Sin embargo, las patas traseras durante este tiempo todavía son bastante débiles.

Todas las contracciones musculares finalmente ejercitan esos músculos y ayudan a aumentar el tono muscular para que las piernas del cachorro ganen suficiente fuerza y ​​pueda ponerse de pie, explican los veterinarios Liz Palika y Debra Eldredge en el libro Your Yorkshire Terrier Puppy Month-by-Month.

Este es el punto que Howard Roffwarg está tratando de hacer. También pregunta: "¿Qué pasa si las sacudidas juegan un papel clave en el desarrollo del sistema nervioso?" Esto nos lleva a una tercera teoría que conduce al desarrollo neuronal que también puede desempeñar un papel en el desarrollo muscular y mucho más.

Los cachorros se contraen para un desarrollo neuronal saludable

Dos artículos publicados en Nature desempeñaron un papel en la identificación del importante papel de las sacudidas. En el primer artículo, los científicos suecos descubrieron que en las ratas, las contracciones musculares durante el sueño ayudaron a programar las células en la médula espinal que fueron responsables de llevar a cabo el reflejo de retirada (un reflejo destinado a proteger nuestros cuerpos de estímulos dañinos, como retirar la mano cuando tocando algo caliente).

En el segundo artículo, los investigadores franceses descubrieron que en las ratas recién nacidas, los espasmos desencadenaron explosiones neuronales que juegan un papel importante en la coordinación motora.

Mark Blumberg, profesor de psicología en la Universidad de Iowa, descubrió hechos similares cuando realizó experimentos con ratas recién nacidas. Encontró que las sacudidas de los bigotes provocaban estallidos de actividad en diferentes regiones del cerebro.

Se necesita más investigación

Entonces, ¿por qué los cachorros se contraen? Parece que todavía estamos buscando una respuesta definitiva. Podría ser una combinación de factores, pero esta área aún necesita más investigación.

Sin embargo, si lo pensamos bien, el hecho de que las sacudidas sean más intensas durante la etapa temprana del cachorro y disminuya a medida que el cachorro crece significa que debe haber alguna conexión con el desarrollo.

El psicólogo David Foulkes, uno de los expertos más destacados del mundo en sueños pediátricos, explica en "Los sueños de los niños y el desarrollo de la conciencia" que hay posibilidades de que los bebés no sueñen durante sus primeros años de vida. Esto se debe principalmente al conjunto limitado de experiencias de los bebés y la inmadurez de sus cerebros.

Además de eso, considere que los recién nacidos pasan la mitad de su tiempo de sueño en REM; mientras que los adultos pasan solo una cuarta parte de su tiempo de sueño en REM con el tiempo restante en un estado no REM sin sueños.

Si los recién nacidos realmente soñaran, ¡significaría que soñarían durante ocho horas completas! Eso sería mucho soñar en base a sus experiencias limitadas que en los bebés pueden incluir solo algunas imágenes de su habitación, algunos juguetes y las caras de sus padres, sugiere Foulkes.

Sin embargo, hay dueños de perros que juran que sus cachorros deben estar soñando y los padres que atestiguan que su bebé sonriente debe tener un sueño placentero. La pregunta es: ¿puede un cachorro soñar antes de ser capaz de ver? ¿Puede un sueño incluir elementos táctiles en lugar de elementos visuales? Parece que todavía necesitamos respuestas más definidas y esta área necesita una mayor exploración. ¿Cuáles son tus pensamientos?

Etiquetas:  Gatos Fauna silvestre Health