Detrás de los matorrales: picaduras, rasguños y otras lesiones diversas

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Cuando el perro muerde

Me mordieron en el trabajo hace once días. Era una situación que sabía que algún día encontraría en la clínica; Todos los médicos, técnicos y asistentes saben muy bien que trabajar con animales significa que podría ser arañado o mordido. Hay niveles de lesiones, claro, y casi todo el mundo se va de la semana con algunos rasguños nuevos en la piel. Pero algunos son el verdadero negocio, no solo un corte o abrasión digno de una venda. Y todos saben que es solo cuestión de tiempo antes de que te cruces con esa mascota que solo tiene tu número.

El mío era un labrador retriever de 50 libras que se había llenado de oficinas veterinarias cuando era un cachorro. El niño pobre había entrado y salido de las clínicas para recibir tratamiento de parvo, tos de perrera y varias lesiones durante una vida muy corta de un año. Ya había tenido suficiente del lugar de olor extraño con la gente en matorrales. Somos los malos a los ojos de la mayoría de los animales. No los culpo. No saben lo que está sucediendo, les tomamos la temperatura de una manera muy grosera, sin explicación, y luego las golpeamos con agujas. No es divertido. Sería un poco reacio a ir al médico si ninguno de ellos se comunicara a mi manera y me hiciera cosas sin mi consentimiento también.

Entonces, cuando vino para una simple limpieza dental y otro técnico trató de recuperar sus signos vitales, la mordió en el brazo. No es lo suficientemente fuerte como para romper la piel, pero fue golpeada en los tejidos profundos. Sus dueños nos habían dicho que era astuto y nervioso, pero cuando lo registramos simplemente parecía emocionado y agitado. Eso es bastante común para que se deje a una mascota para procedimientos quirúrgicos. Así que su repentina embestida contra mi compañera de trabajo fue un poco inesperada, especialmente porque ella había hecho todas las técnicas correctas de "cómo acercarse a un perro". Ella renunció a tratar de obtener signos vitales hasta que el médico entró, ya que los médicos están autorizados a recurrir a los siguientes pasos y procedimientos según sea necesario.

Me ofrecí para ayudar cuando mi médico en cirugía me pidió ayuda para que lo evaluaran. Entramos en el área de la perrera, y él había entrado en modo de defensa: ladrando furioso, con el pelo alzado, recogido en una esquina, gruñendo y gruñendo. No había forma de sacarlo de allí normalmente. El médico, que no quería que nos quitaran las manos, agarró lo que se conoce como un palo de rabia y lo sacó con cuidado de la perrera. Él luchó poderosamente, y mientras ella lo sostenía en el suelo a la distancia, traté de darle un bozal. Ahí está nuestro error.

Él chasqueó y trató de alcanzarme a pesar de que mi médico lo tenía inmovilizado con firmeza, y logró poner mi pie derecho en uno de esos intentos. Si no hubiera estado usando botas muy gruesas, habría habido un daño significativo en mi pie. Así las cosas, simplemente pinchó la bota de piel de oveja. Seguí intentándolo, mi error. Con un giro de su cabeza, agarró mi mano izquierda y me sacudió una vez. El resto es una mancha de dolor candente, una evaluación rápida del hecho de que mi mano ahora estaba bastante bien abierta, y mi médico decidió suspender el intento a favor de que sus dueños vinieran a buscarlo. No íbamos a poder trabajar con seguridad en este animal, y nada productivo iba a resultar de más esfuerzos.

Dieciocho puntos en la sala de emergencias, varias inyecciones para adormecer el área, una radiografía para asegurarse de que ninguno de los huesos se rompió y una férula para explicar lo que se llama fractura oculta: una fractura en el hueso que no puede fácilmente ver en una radiografía

Mi mano, post sutura

Protocolo

La pregunta que encuentro que las personas que no son de medicina veterinaria hacen con mayor frecuencia es "¿qué le pasó al perro?" (¡No es que no me preguntaron si estaba bien; no estoy sugiriendo que pasaron por alto mi bienestar para preguntar si el perro estaba bien!) La verdad es que incluso yo no sabía exactamente cuál era el protocolo cuando un empleado veterinario es mordido con la suficiente severidad como para requerir atención médica. Al menos, no hasta que me pasó a mí. Todo lo que puedo decirte desde aquí es cuál es el protocolo para mi propia oficina.

En pocas palabras, la clínica no culpa al animal. Como mencioné anteriormente, todos sabemos que es un riesgo que el perro o el gato de alguien reaccione mal a estar bajo nuestro cuidado debido a entornos extraños, olores, sonidos y personas que lo pinchan con cosas puntiagudas. Incluso el gato más dulce o el canino más dócil tiene lo que los veterinarios llaman un "umbral": un punto en el que la paciencia del animal ha llegado a su fin y ya no está dispuesto a tolerar el manejo de los procedimientos veterinarios. Algunos tienen umbrales más cortos que otros. Los técnicos y los veterinarios tienen que observar constantemente el comportamiento del animal en busca de signos de mayor estrés para evitar la provocación. A veces no tenemos otra opción: si el animal se está desangrando, no importa cuán frenético se vuelva, tenemos que estabilizar al animal o arriesgarnos a su muerte. Pero, por lo general, controlamos los signos (una cola rígida, un gruñido sutil, un labio levantado) para saber cuándo hemos comenzado a invadir la paciencia de nuestros pacientes.

Entonces, cuando desconfiamos de la tolerancia de un animal, o si no tenían ninguno para empezar, no culpamos al animal. No presentamos cargos, no demandamos, no criticamos a los propietarios por tener un animal que atacó a alguien. (De acuerdo, si el dueño tiene a sabiendas un animal que ataca a las personas y no nos cuenta, esa es una historia diferente. Es una mascota que puede dañar a alguien sin importar las circunstancias, y generalmente no los dejamos entrar en nuestras clínicas en el primer lugar). Sin embargo, tenemos que presentar un Informe de mordedura de animal, lo queramos o no. Las leyes son leyes, y como descubrí, en el instante en que les conté lo que sucedió en el trabajo, llamaron a seguridad para que venga y elimine toda la información que tenía. Dicho esto, mientras el animal no muerda a las personas sin sentido, lo único que hace es sentarse en un archivo en algún lugar de la oficina de registros policiales.

Busqué las ramificaciones legales y los protocolos para las picaduras en la clínica después de que sucedió por curiosidad. Hay un pequeño y agradable desglose de la precedencia legal en Nolo.com, con varias citas y capítulos y artículos que no tienen sentido para mí en términos de terminología legal. (El enlace está debajo si desea el resumen legal completo).

En resumen, nada le sucede al animal en sí mismo, e incluso los propietarios no tienen mucho que manejar si la clínica informa la mordedura. (Ha habido al menos un caso en mi clínica en el que un animal mordió a la madre de su dueño el día antes de que lo viéramos para una cita, y la policía apareció en la puerta de su casa para tomar un informe de mordedura de animal. La única razón por la que la policía estaba se notificó porque la picadura fue lo suficientemente grave como para justificar la atención médica, y los médicos la llamaron, no a nosotros).

La mayor preocupación que tenemos después de cualquier mordisco (gato, perro u otro) no es culpar al animal. Es si vamos a estar bien o no, si necesitamos atención médica y si el animal está al día con las vacunas. Si el perro o el gato que nos mordió no tiene registros de rabia, es cuando ocurren las complicaciones legales.

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