La verdad sobre los atigrados: genética básica del gato atigrado

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Al aprender sobre la genética del gato, probablemente sea una buena idea comenzar donde comenzó el gato doméstico: con el gen atigrado. El gen tabby es un gen increíblemente diverso que puede causar una variedad de patrones de pelaje, el más familiar de los cuales es el patrón de tigre rayado que podemos ver en muchos gatos domésticos, tanto de raza pura como no.

Tabby viene en cuatro tipos distintos. Hay tabies de caballa, tabby clásico, tabbies marcados y manchado. Tabby también se puede mezclar con otros genes marcadores para crear gatos que muestren ambos (es decir, calicos tabby, tabbies puntiagudos, tabbies con blanco en su pelaje). A continuación describiré cada uno.

Tabbies de caballa

Los tabby de caballa son probablemente el tipo de tabby más familiar. A veces se hace referencia a estos gatos usando el término de la jerga "gatos tigre" y son los que estamos acostumbrados a ver con rayas que recubren su cuerpo. Las rayas siempre son verticales en el cuerpo de los gatos, tocando la cola y cubriendo las patas. Al igual que con otros atigrados, estos gatos pueden tener casi cualquier variación de color, pero el patrón de las rayas siempre será el mismo, independientemente del color que sean. Estos gatos son probablemente más notables en las poblaciones salvajes, pero también se pueden aceptar en algunos de los gatos de raza pura, incluidos los siberianos, Devon Rexes, Sphynx, los gatos noruegos de Forrest, Manx, Munchkins, etc.

Tabbies Clásicos

Los tabbies clásicos son tabbies cuyas rayas son más gruesas y se desplazan horizontalmente por el cuerpo del gato, a menudo girando y creando espirales y ojos de toro. En la raza de Bengala, este efecto se llama mármol o marmoleado. Se puede encontrar exhibido en Bengals, Maine Coons, Angoras turcas y varias otras razas. También aparece de vez en cuando en poblaciones salvajes o moggy (moggy es una palabra prestada que significa un gato callejero).

Este patrón parece ser el más recesivo de los patrones tabby, lo que significa que ambos padres deben al menos portar el gen para producirlo, a diferencia de los otros patrones tabby que son mucho más dominantes. Es mucho más probable que una camada de gatitos mixtos tenga un patrón de caballa (incluso si ninguno de los padres lo es) que un patrón clásico. Sin embargo, los atigrados clásicos y los atigrados de caballa se mezclan bien en los programas de reproducción y no necesitan ser criados solo a su semejanza para reproducirse.

Tabbies marcados

Los Tabby marcados son una variedad antigua y posiblemente la atigrada doméstica original. Se observan principalmente en las razas abisinias, somalíes y singapuras, pero como el resto de los atigrados, pueden aparecer en otros lugares. Los tabbies marcados no tienen las rayas y los patrones de pelaje manchado de los otros tabbies. En cambio, todo el gato parecerá ser de un color uniforme hasta que te acerques. Tras una inspección más cercana, puede ver que cada cabello individual está en bandas con dos o más colores que comienzan en la raíz y terminan en la punta. Esto puede hacer que tengan un aspecto arenoso o parecido a la sal y la pimienta.

Tabby manchado

Los tabbies manchados son exactamente como suenan. En lugar de rayas, estos gatos lucen pequeñas manchas y, a veces, rosetones. Este patrón de pelaje se puede ver fácilmente en egipcios Maus, Ocicats y Bengals. Aunque puede aparecer en otras razas y en la población doméstica, generalmente no se les recomienda en un programa de reproducción a menos que la raza sea conocida por las manchas (esto significa que mostrarlas será un poco más fácil). Dicho esto, las manchas son muy atractivas, y algunos criadores están intentando crearlos a propósito en otras razas. Estos gatos pueden venir en cualquier color, pero las manchas son generalmente negras. Algunos tabbies manchados pueden ser incluso gatos negros con manchas negras más oscuras (este gen se llama gen melanístico).

Existe cierto debate sobre si los gatos manchados son en realidad atigrados. De todos modos, en la raza Bengala, a menudo se crían a Marbled (tabbies clásicos) y generalmente crean gatos más manchados (y a veces también más tabbies clásicos). Será necesario realizar más investigaciones antes de que se pueda resolver este rompecabezas.

Mezclando el gen Tabby

El gen tabby se puede mezclar con otros genes de patrón de pelaje para crear una variedad de cosas diferentes. Muchas veces en las poblaciones salvajes, los atigrados pueden verse como gatos blancos con manchas de coloración atigrada en ellos. Esto es aceptable en algunos purasangres.

Cuando el gen tabby y el gen calico se muestran en el mismo animal, puede obtener un calico con rayas o manchas sobre su coloración normal. Cuando el gen atigrado aparezca en las razas puntiagudas, saldrá como un gato con un cuerpo claro y cabeza, orejas, patas y cola de color oscuro, pero la cola estará anillada y la cara tendrá rayas. Dicho todo esto, el gen tabby es un gen antiguo y bien documentado que probablemente nunca se volverá impopular. Es el gen perfecto para estudiar cuando se le presenta el gran y maravilloso mundo de la genética de los gatos.

Una explicación simple del gen doméstico de Tabby

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