La historia de las liebres belgas en los EE. UU. (Y cómo son como mascotas)

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¿Qué es una liebre belga?

Las liebres belgas a veces se consideran las razas de conejos más elegantes. Tienen orejas muy largas que se paran erguidas, una cara larga como un ciervo, ojos expresivos grandes, dedos de los pies extremadamente largos y la espalda más redondeada de cualquier raza de conejo. Su aspecto elegante, junto con su agilidad y velocidad les ha dado el apodo de "El caballo de carreras de los conejos".

Sin embargo, estos conejos no son solo una cara bonita; También son potencialmente las razas de conejo más inteligentes y son extremadamente activas físicamente en comparación con algunas razas más conocidas. Para agregar a su encanto, tienen una historia rica e interesante.

El comienzo de la raza

Las liebres belgas se desarrollaron por primera vez en el siglo XIX para su uso como animales de carne. En estos primeros días, los criadores belgas intentaron cruzar una raza de conejo ahora extinta, la leporina, con liebres europeas salvajes. En estos primeros días, la idea podría haber sido darle a su carne el sabor de una liebre salvaje; sin embargo, cuando se importaron a Inglaterra a fines de la década de 1870, comenzaron a dividirse en dos razas distintas para dos propósitos distintos.

Carne o apariencia?

Una rama fue criada por tamaño para producir un mejor conejo de carne; Estas fueron las bases de la raza gigante flamenca. La segunda rama, que se convirtió en las liebres belgas que conocemos hoy, fueron criadas más por su apariencia. Fueron criados de vuelta a las liebres salvajes inglesas hasta que se parecían lo suficiente a sus contrapartes salvajes.

Un color rojizo único

Se favorecieron los conejos con coloración rojiza, y este se convirtió en el color más reconocido de la raza. El color rojizo rara vez se ve en otras razas, y se asemeja a la coloración marcada de un gato abisinio.

Liebres belgas hacen olas en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, los conejos se mantuvieron casi exclusivamente como animales de carne durante la gran mayoría de su historia. Las mascotas y los conejos de exhibición eran desconocidos cuando, en 1888, un EM Hughes importó las primeras liebres belgas a los Estados Unidos. Colaboró ​​con otros dos, WN Richardson y GW Fenton, para llevar estos nuevos animales exóticos a pequeños espectáculos de ganado en todo el país y promover su propiedad.

Estos primeros años fueron lentos para ganar tracción, y la Liebre belga fue poco más que una novedad hasta el Gran Auge de la Liebre belga de 1900. Los esfuerzos para promoverlos habían pasado de no tener suficientes personas para mantener un solo club a tener más de 600 grandes conejos (con 75–1, 000 cabezas cada uno.)

Conejos "de lujo" vendidos a precios exorbitantes

En estos días, todavía había dos ramas de liebres: los conejos utilitarios de carne y las liebres de exhibición "elegantes" que eran mucho más finas en apariencia. La variedad elegante continuó siendo criada aquí en los EE. UU. E importada de Europa. Las liebres que estaban ganando los espectáculos tremendamente populares estaban obteniendo precios escandalosos. Muchos vendieron por hasta $ 1, 000 por cabeza, lo cual fue una buena suma cuando 15 centavos por día se consideraban salarios dignos para un trabajador.

Boom y explota

Por supuesto, estos costosos animales convirtieron a la raza en la primera en los EE. UU. En ser popular como mascota. Se podían encontrar en granjas y hogares por igual, pero en 1917, el boom se había roto. Demasiadas liebres habían inundado el mercado, sus precios cayeron y la gente finalmente perdió interés.

Liebres belgas sufren un golpe de la agricultura industrializada

Las liebres belgas son una raza enérgica que necesita mucho espacio para rebotar y mantener el músculo en sus patas traseras. También necesitan una superficie sólida para sentarse para descansar los dedos de los pies o son extremadamente propensos a romperse o contraer infecciones al desgastarlos en el cable. La mayoría de los criadores de hoy sugieren una jaula de al menos seis pies de largo, dos pies de ancho y dos pies de alto.

Liebres sufridas en jaulas pequeñas

Tradicionalmente, este tipo de recinto habría sido la norma en las granjas de los EE. UU. Que crían conejos de carne, pero cuando la cría de conejos se industrializó, la mayoría de los conejos se encontraron solos en pequeñas jaulas de alambre. A las liebres no les fue bien en este escenario. Además de agregar estrés por no poder hacer ejercicio y los problemas de salud que eran propensos a vivir en el cable, también sufrieron mentalmente y se negaron a reproducirse en estas condiciones. No pasó mucho tiempo antes de que las liebres se volvieran muy raras.

Hoy en día, la gran mayoría de los propietarios de liebres belgas son criadores de exposiciones que se enamoran de la apariencia elegante, pero con demasiada frecuencia se salgan de la cría debido a sus requisitos de espacio. Han tenido dificultades para regresar al comercio de mascotas principalmente porque, en los EE. UU., Incluso fuera de las granjas industriales, se considera una cría normal mantener a los conejos en jaulas muy pequeñas.

Mis tres liebres belgas

Sin embargo, he tenido la suerte de poseer tres de estos hermosos animales, y todos han sido mascotas maravillosas. Mis dos hijos entrenaron en la caja de arena casi de inmediato, y me alegro mucho al verlos a toda velocidad por la casa.

Las liebres belgas están casi extintas en los Estados Unidos hoy. Me topé con el primero y luego pasé dos años y medio tratando de encontrarle un compañero, que tuve que enviar. Sigo buscando otros criadores, pero son más difíciles de encontrar que una aguja en un pajar si no eres parte del mundo del espectáculo.

Liebres en los Estados Unidos versus Europa

Lamentablemente, en los Estados Unidos, las liebres belgas ahora solo vienen en un color reconocido, rojizo y sufren de endogamia. Su esperanza de vida en Europa sigue siendo la más alta de cualquier raza de conejos en 7-10 años, mientras que en los EE. UU. Es en realidad más corta que la mayoría de las razas de conejos en alrededor de 3 a 4 años. Los criadores europeos tienen cuatro colores reconocidos: Ruddy, White, Black y Black & Tan.

Personalmente, tengo la esperanza de importar para expandir las líneas de sangre y recuperar la salud y el vigor. Mientras tanto, soy un defensor de las liebres belgas como mascotas y recintos más grandes para todas las razas de conejos.

Liebre Personalidad

Las liebres son una raza muy enérgica y en algunos casos pueden estresarse por los ruidos fuertes y los cambios en su entorno. Esto puede significar que ciertas personas sensibles pueden estar en riesgo de morir de shock por cualquiera de estas circunstancias. Dicho esto, el mío se acostumbró a los ladridos de los perros, las herramientas eléctricas y la música a todo volumen sin ningún problema. Sin embargo, se asustan bastante fácilmente, y si corren libres, ¡esto podría significar un conejo perdido bastante rápido! Son extremadamente rápidos y pueden adelantarse mucho en un abrir y cerrar de ojos.

Sin embargo, son animales extremadamente inteligentes, generalmente muy fáciles de entrenar en la caja de arena. Aprenden sus nombres rápidamente y pueden ser entrenados fácilmente para las competiciones de saltos o para hacer otros trucos. Si se manejan cuando son jóvenes, son mascotas excepcionalmente cariñosas. Como con la mayoría de los conejos, también son compañeros tranquilos. He descubierto que los míos tienen un sentido del humor diferente y son extravagantes e individualistas.

Después de haber tenido muchas razas de conejos a lo largo de los años, he encontrado que estos belgas son casi completamente diferentes. Comparo poseerlos más con lo que es tener un gato particularmente extraño. Mi hombre actual, por ejemplo, puede saltar a las mesas. Realmente no estoy seguro de cómo lo hace, hay una pequeña posibilidad de que haya aprendido a volar, ¡pero ahí está, sentado mirándome desde la mesa!

Liebre Salud

Las liebres belgas en los Estados Unidos sufren de una serie de condiciones de salud. Primero, sus delicados pies son propensos a tener los dedos rotos y las infecciones de los pies y deben ser revisados ​​de manera rutinaria para detectar estos problemas. Y dado que sus espaldas están tan arqueadas y su nivel de energía es tan alto que pueden sufrir roturas en la espalda si se voltean y se retuercen mientras corren.

También se sabe que los trastornos espinales degenerativos afectan algunas líneas. Esto generalmente hace que los dólares más viejos pierdan lentamente el control de sus patas traseras y, finalmente, de su vejiga e intestinos. Si se permite que continúe, este trastorno generalmente termina en muerte por sepsis cuando pierden la capacidad de defecar. Los criadores están trabajando para determinar si se trata de un problema genético (que sospecho de criar ratas elegantes que aparecieron con el mismo problema hace años) o si es inherente a toda la raza.

Las liebres, como cualquier conejo, a veces pueden tener dientes desalineados que necesitarán ser cortados si no pueden molerlos solos. Son notoriamente difíciles de criar por muchas razones y no recomendaría la esterilización o castración simplemente porque el estrés probablemente sería perjudicial para ellos. Entre olores extraños, un ambiente estresante, ladridos de perros y la posibilidad de reaccionar mal a la anestesia (un riesgo que tienen todos los conejos), personalmente no me arriesgaría.

Finalmente, a las liebres belgas les va mal en climas excesivamente calurosos y pueden morir de golpe de calor bastante rápido. Sinceramente, no estoy seguro de cómo les va en frío, ya que no he tenido que lidiar con el problema yo mismo. Habiendo dicho todo esto, la mayoría de sus problemas de salud se pueden resolver con solo saber qué buscar y no evitaría la raza solo por estos problemas de ninguna manera.

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