Signos de artritis en perros

¿Cómo sé si mi perro tiene artritis?

Según la Arthritis Foundation, uno de cada cinco perros en los Estados Unidos se ve afectado por la artritis. De hecho, la artritis es una de las afecciones de dolor crónico más comunes que los veterinarios ven en sus pacientes caninos.

Los síntomas de la artritis en los perros

Su perro no puede decirle cuándo tiene dolor, pero hay algunos síntomas que puede observar que pueden alertarlo sobre el dolor en las articulaciones de su compañero. Éstas incluyen:

  • Dificultad pararse o sentarse
  • Disminución del interés por salir a caminar o jugar.
  • Cambios de humor o comportamiento.
  • Durmiendo más
  • No querer ser recogido o abrazado
  • Titubeando en las escaleras

Si su perro presenta alguno de estos síntomas, particularmente si alguno de estos comportamientos se vuelve más pronunciado y / o más frecuente en la naturaleza, es hora de ir al veterinario. Su veterinario puede descartar rápidamente las causas más graves de incomodidad en su perro y sugerir un curso de tratamiento para ayudarlo a vivir más cómodamente.

¿Cuáles son las causas del dolor articular?

Al igual que las personas, muchos perros mayores desarrollan problemas con sus articulaciones. Y al igual que las personas, estos problemas en las articulaciones abarcan desde la rigidez general y la pérdida del rango de movimiento hasta la inflamación dolorosa causada por afecciones como la artritis.

El dolor en las articulaciones a medida que envejecemos a menudo tiene su comienzo temprano en la vida. Las articulaciones estresadas y la mecánica deficiente pueden provocar dolor en las articulaciones. Cuando los cachorros no se alimentan con una dieta adecuada, sus huesos, cartílagos y músculos no se desarrollan adecuadamente entre sí. Si el músculo se desarrolla demasiado rápido, los tendones y los ligamentos pueden someterse a un estrés significativo, especialmente en el punto donde se unen al hueso. Esto puede conducir a una mecánica pobre y articulaciones flojas.

Algunos dolores en las articulaciones son de naturaleza genética, y la artritis en sí misma puede ser genética. Algunas razas de perros son propensas a problemas en las articulaciones debido en parte a la forma en que evolucionó la raza. Como ejemplo, los sabuesos Basset tienen cuerpos largos y articulaciones gruesas en las piernas, y son muy propensos a problemas de espalda y problemas en las articulaciones de las piernas. Los pastores alemanes como raza son muy propensos a la displasia de cadera, una condición en la que los músculos, ligamentos y tejido conectivo que normalmente proporcionan soporte para la articulación de la cadera no están haciendo su trabajo, y la articulación de la cadera se afloja mucho.

¿Qué ayudará a los perros mayores con dolor en las articulaciones?

Su objetivo como propietario responsable de una mascota es mantener a su mascota sana, feliz y cómoda. Si bien el dolor articular en su perro mayor puede volverse crónico, hay cosas que puede hacer para ayudar a aliviar el dolor de su amigo.

Un viaje al veterinario

Como se señaló anteriormente, un viaje al veterinario debe ser el primer paso. Podría haber un problema subyacente y más grave como el cáncer, un hueso roto o un ligamento desgarrado que podría estar causando dolor a su perro. Su veterinario puede descartar estas cosas con una radiografía u otro procedimiento de diagnóstico para que pueda continuar con el manejo efectivo del dolor articular "simple". Si se diagnostica artritis o una afección crónica similar, su veterinario puede recomendar que su mascota tome medicamentos.

Glucosamina para perros

Los veterinarios recetan regularmente glucosamina para el tratamiento de la artritis. La glucosamina funciona al ayudar a disminuir la inflamación alrededor de la articulación afectada. Aunque no puede revertir el daño que ya ha ocurrido, la glucosamina puede ayudar a fortalecer y reparar el tejido. La glucosamina y el sulfato de condroitina se encuentran ahora como aditivos en muchas fórmulas de alimentos para perros geriátricos.

Esteroides y Antiinflamatorios

Si el dolor artrítico de su perro parece ser particularmente intenso, su veterinario puede recomendarle esteroides. Los esteroides funcionan en perros de forma similar a como actúan en humanos, y pueden ser muy efectivos para reducir la inflamación y la hinchazón en las articulaciones afectadas. Se debe tener cuidado para controlar de cerca a una mascota con esteroides, y el uso a largo plazo en realidad puede hacer más daño a los huesos y las articulaciones.

Los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como la aspirina también pueden ser beneficiosos en el tratamiento del dolor en las articulaciones y la artritis en los perros. Estos medicamentos tienen efectos secundarios potenciales y pueden causar malestar estomacal o incluso sangrado y úlceras estomacales.

Nunca medicar a su perro sin la aprobación de un veterinario

Es probable que su veterinario comience a su perro con una dosis baja si le recetan esteroides o AINE, y le pedirá que vigile los cambios en el comportamiento de su mascota. Tenga en cuenta que ... nunca debe darle aspirina o antiinflamatorios a su perro sin el consejo de su veterinario.

Nunca debe darle a su perro aspirina o antiinflamatorios sin el consejo de su veterinario.

Esté atento al exceso de peso

Peso

Muchos perros aumentan de peso a medida que envejecen, y este equipaje adicional puede causar estrés en las articulaciones más viejas. Depende de nosotros como dueños responsables de mascotas asegurarnos de que nuestros perros tengan una buena dieta saludable y ejercicio adecuado durante toda su vida.

Los fabricantes de alimentos para mascotas tienen alimentos especiales para perros mayores. Hill's Science Diet tiene una mezcla llamada "Movilidad saludable" para ayudar a las articulaciones y al cartílago. Contiene glucosamina y sulfato de condroitina de fuentes naturales, que se ha encontrado que ayudan al funcionamiento adecuado del cartílago y las articulaciones, y ayudan con la hinchazón. Su veterinario también puede recomendarle alimentos recetados hechos especialmente para el cuidado de las articulaciones y el control del dolor.

Ejercicio

Su perro puede estar disminuyendo la velocidad, pero el ejercicio sigue siendo necesario y beneficioso no solo para mantener el exceso de peso, sino también para promover la densidad ósea y el tono muscular y la flexibilidad.

Su perro aún puede creer en su propia mente que él es un cachorro joven, por lo que depende de usted regular el tipo y la cantidad de ejercicio que realiza. Correr demasiado y especialmente saltar puede causar más desgaste en las articulaciones ya sensibles. En lugar de acompañarlo en sus carreras matutinas, puede ser muy agradable una caminata lenta y agradable para "olfatear". La natación también es muy terapéutica y elimina el peso de las articulaciones cansadas y doloridas.

Cómo masajear a tu perro mayor

Masaje y estiramiento

Puede llevar a su perro a masajistas de mascotas especialmente entrenados, o hágalo usted mismo. Qué mejor manera de ayudar a su perro y relacionarse con ellos al mismo tiempo. Frota suavemente los músculos de tu perro y alrededor de las articulaciones. Le informarán si la presión es excesiva.

Cama de perro

Tener una cama adecuada aliviará la presión de las articulaciones doloridas y ayudará a su perro a dormir bien por las noches. Las almohadillas para dormir gruesas o un viejo edredón que ya no uses serán especialmente bienvenidos. Una cama ortopédica canina adecuada puede ser la respuesta. Están hechos de espuma ortopédica y vienen en una variedad de tamaños, formas y colores.

Temperatura

Es posible que descubra que su perro mayor es más sensible al frío y, si tiene dolor en las articulaciones o artritis, el frío extremo solo empeorará el dolor. Intente limitar el tiempo de su perro al aire libre cuando la temperatura baje.

Rampas y Escaleras

Si las escaleras se vuelven demasiado difíciles para su perro, puede ayudar construyendo una rampa para que aún puedan salir sin ser transportadas. Las alternativas incluyen rampas para sillas de ruedas que se pueden alquilar por mes por una suma razonable.

Si las escaleras no son un problema, pero saltar o descender de las superficies sí lo es, también hay disponibles escalones portátiles para ayudar a su perro a levantarse en el sofá o la cama (de todos modos, sabe que subirán cuando esté fuera). Estos pasos antideslizantes se pueden almacenar fácilmente cuando no están en uso, y luego se pueden acercar al sofá o la cama cuando su perro quiere tomar una siesta.

Manejo de la artritis canina

Para obtener más información sobre la artritis canina, consulte el sitio web de la American Kennel Club Canine Health Foundation.

Mantenga a su amigo cómodo

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