Las ratas como mascotas de terapia

Primero consideré conseguir ratas como animales de terapia cuando vi un video en particular en YouTube que me hizo ver a las ratas bajo una luz completamente nueva. Nunca tuve un problema con las ratas, solo pensé en ellas como hámsters más grandes con colas más largas. Pero ver cuán inteligentes y cariñosos podían ser fue suficiente para convencerme.

En el video, había tres ratas cuyo dueño pudo hacer que fueran a la jaula a la orden y vinieran cuando las llamaran. También podrían completar una serie de cursos de agilidad, buscar objetos y tirar de cuerdas para abrir puertas. ¡Incluso estornudaría, y le traerían un pañuelo!

Fue increíble verlo, y fue entonces cuando pensé que quizás las ratas eran los animales de terapia para mí.

Varios estudios han demostrado que tener una mascota puede ayudar a una persona que experimenta dificultades de salud mental. Ofrecen compañía y le dan el incentivo para mantener una rutina, por su bien en lugar del suyo. El simple hecho de mirar o acariciar a una mascota es bien conocido por disminuir la presión arterial y reducir el estrés físico y emocional.

Los gatos y los perros son el compañero habitual de terapia, sin embargo, cualquier animal puede ser adecuado. No todos pueden pagar los costos que vienen con un gato o un perro, y no todos tienen el espacio para ellos. Por lo tanto, los animales pequeños como los roedores o incluso los peces pueden ser una combinación más adecuada.

Hace unos años, una amiga mía consiguió un conejo mascota como animal de terapia. Verla mejorar y recuperar su identidad me hizo considerar que puede ser una buena idea para mí. Como alguien que ha luchado con la ansiedad y la depresión durante varios años, pensé que quizás las ratas podrían ayudarme a mantener alguna forma de rutina y permitirme sentir cierta sensación de logro al entrenarlos y ganar su amor y confianza.

A ninguno de mi familia le gustó la idea de tener ratas como mascotas. Sin embargo, cuando le mostré el video a mi madre y a mi hermano, la respuesta fue unánime:

"¡Consigamos ratas!"

El video que comenzó el viaje de la rata para mí

Las ratas no son "brutas"

Las ratas han recibido una reputación injusta de ser criaturas "sucias" que portan enfermedades, cuando en realidad la verdad es bastante contraria. Son muy higiénicos, se limpian varias veces durante el día y pueden ser entrenados para usar una bandeja de arena. También son muy inteligentes, lo que los hace adecuados para entrenarlos a realizar trucos y completar carreras de obstáculos.

Esencialmente, el único límite en lo que puedes entrenarlos es tu imaginación. Mientras más tiempo inviertas en entrenarlos y amarlos, más trucos podrán realizar y más disfrutarán de tu compañía. Al igual que los perros, las ratas aman a sus dueños incondicionalmente y trabajarán duro para impresionarlos.

Aprendí muy rápido que el amor y el tiempo que inviertes en ratas se devuelve diez veces. Chadwick y Hotch se convirtieron rápidamente en la luz de mi vida. Todos y cada uno de los hitos, ya sea un truco o simplemente un beso afectuoso, fueron suficientes para hacer que mi corazón se hinche. El hecho de que estas pequeñas criaturas realmente parecieran amarme de una manera tan incondicional como cabría esperar de un perro fue la mejor patada de serotonina que pude pedir. Finalmente comencé a experimentar una diferencia en cómo me sentía, y no fui el único que notó este cambio en mí.

Todavía tengo períodos en los que me siento extremadamente deprimido, pero ahora son muy pocos. Estoy fuera de mis antidepresivos, y finalmente estoy escribiendo de nuevo. En general, mi progreso desde donde estaba a principios del año pasado es exponencial.

Las ratas son juguetonas

¡Las ratas son inteligentes, enérgicas y traviesas y, por lo tanto, pueden ser extremadamente entretenidas! Les encanta jugar y disfrutan perseguir y luchar entre ellos. Puede ser muy divertido verlo, y una vez que comienzan a confiar en ti, ¡incluso puedes comenzar a unirte con tus manos! No puedo recordar cuántas veces me he reído cuando saltaron unos a otros y terminaron en las posiciones más divertidas.

Incluso cuando he estado en mi punto más bajo, nunca han fallado en hacerme sonreír. Ya sea actuando tontamente, o simplemente ofreciéndome algunos besitos, siempre me animan.

Jugando con algunos de mis muchachos

Qué considerar antes de obtener ratas

Las ratas son animales sociales y, por lo tanto, se recomienda adoptar dos o más. Pueden aburrirse fácilmente y necesitan la compañía de su propia especie para que puedan disfrutar jugando, arreglarse y acurrucarse juntos. También se comunican a través de olores y sonidos agudos que no podemos escuchar. Entonces, no importa cuánto tiempo pases con ellos, no puedes reemplazar por completo la compañía raída.

Pero confía en mí, dos ratas no es el doble de trabajo. Sin embargo, ¡es el doble de diversión verlos jugar!

Tenga en cuenta que es su responsabilidad reducir las posibilidades de camadas no deseadas, ya sea separando machos y hembras o castrandolas.

Además, trate de llenar la jaula con una variedad de diferentes juguetes y actividades de enriquecimiento. Estos no tienen que ser caros, y puedes hacer los tuyos. Las ramas y cuerdas secas de los árboles frutales son excelentes para equilibrarse, y esparcir la comida sobre el piso de la jaula les da la oportunidad de hurgar como lo harían en la naturaleza. ¡Les encanta masticar y esconderse en cajas de cartón!

Las ratas también son propensas a sufrir infecciones respiratorias y tumores mamarios / testiculares, que pueden ser bastante caros en el veterinario. Para reducir las posibilidades de tener ratas que desarrollen estos, puede:

  • Tener sus ratas castradas
  • Use ropa de cama sin polvo, como aubiose o cartón.
  • Entrene sus ratas y limpie la bandeja de basura diariamente
  • Limpie a fondo la jaula una vez por semana

Además, guarde un poco de dinero de vez en cuando en un fondo para ratas en caso de futuras visitas a los veterinarios. A pesar de lo pequeñas que son las ratas, las facturas del veterinario pueden ser muy caras si más tarde requieren medicamentos o cirugías, por lo que es mejor estar listo por si acaso.

También es aconsejable que adopte ratas de un criador. Las tiendas de mascotas generalmente obtienen sus animales de fábricas de cría que producen miles de animales al año sin pensar en la salud, la longevidad o el bienestar de los animales que crían. Es simplemente un negocio que tiene como objetivo ganar tanto dinero como sea posible.

Debido a la necesidad de producir tantas ratas como sea posible lo más rápido posible, las ratas hembras están constantemente embarazadas. No tienen tiempo para recuperarse de un embarazo antes de volver a quedar embarazadas. El estrés de los embarazos consecutivos puede afectar significativamente el sistema inmunitario de las mujeres, que luego se transmite a los bebés. Como consecuencia, los bebés generalmente son de menor tamaño, tienen mala salud y no están acostumbrados a ser manipulados.

La salud de una rata también depende del medio ambiente en el que se mantienen. La calidad de vida antes de la compra es el mínimo que las regulaciones establecen necesarias. Se mantienen en pequeñas unidades sin estimulación o enriquecimiento para mantenerlos ocupados, y se crían con una dieta básica de bloques de laboratorio y agua. No reciben suplementos ni suplementos, independientemente de su edad. En general, una sola unidad contendrá varios adultos, o una madre y al menos una camada. El estrés de permanecer en espacios tan pequeños y abarrotados puede afectar gravemente su salud.

Odio admitir que obtuve mis primeras cuatro ratas de una tienda de mascotas, y una de ellas, Feynman, fue un excelente ejemplo de algunas de las consecuencias más extremas para la salud de las ratas de la tienda de mascotas. Lo tenemos en mayo del año pasado. Dentro de una semana de haberlo comprado, tuvimos que llevarlo rápidamente a los veterinarios de emergencia debido a lo que resultó ser una infección respiratoria crónica. Para diciembre, había sucumbido a su enfermedad y murió en nuestros brazos. Me dolió mucho, pero nos abrió los ojos a la realidad de las tiendas de mascotas.

No digo que las ratas de los criadores nunca tengan problemas de salud. El conjunto genético más pequeño ofrecido por los criadores da como resultado una mayor probabilidad de heredar problemas inmunes. Sin embargo, los criadores responsables:

  • Planifique cada camada con cuidado y consideración
  • Intenta mejorar la calidad de las ratas que crían (esto puede ser a través de la salud, la longevidad, el temperamento y las características físicas )
  • No criar más gatitos (ratas bebé) de los que pueden cuidar y socializar adecuadamente
  • No criar más gatitos de los que pueden encontrar buenos hogares para
  • No vender gatitos solos para vivir solos
  • Mantente comprometido con el bienestar de cada rata que cría durante la vida de la rata.
  • Proporcione al nuevo propietario todos los detalles de contacto

Si vives en el Reino Unido, te aconsejaría contactar a un criador registrado en NFRS para asegurar la mejor calidad de las ratas. De lo contrario, busque criadores registrados en una sociedad de ratas en su área. El criador no tendrá gatitos disponibles de inmediato, por lo que tendrá que ser puesto en una lista de espera. El criador hará muchas preguntas sobre usted para asegurarse de que proporcionará un hogar adecuado para las ratas, y siempre estarán disponibles para pedir consejo durante toda la vida de las ratas.

Otra opción es adoptar ratas de un refugio de buena reputación. A pesar de tener antecedentes desconocidos, las ratas de rescate pueden ser mascotas maravillosas y gratificantes. Ofrecen las ratas que toman en la socialización adecuada y la atención médica. Algunos incluso tienen sus ratas esterilizadas antes de adoptarlas.

Small Pets Matter tiene una lista de refugios de rescate en todo el Reino Unido donde puede adoptar ratas y otros animales pequeños.

Las ratas hacen compañeros increíbles

Ahora tengo siete ratas, y son realmente las mejores mascotas que podría pedir. Nunca podría haber imaginado lo gratificantes que podrían ser y cuánto mejor podría sentirme por tenerlos en mi vida.

La ansiedad y la depresión son enfermedades con las que probablemente siempre voy a luchar. Pero sé que mis hijos hacen que el dolor sea más llevadero.

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