One Dog's Championship Journey: nuestro camino para ganar el título del Campeonato de agilidad del AKC

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The Double Qs

Entré en el anillo de agilidad de Aslan en mis brazos.

"Respira", dijo Dave, el administrador de la puerta.

"Sí", pensé. "Realmente necesito respirar".

Pero me estaba resultando difícil. Los nervios me estaban presionando, haciendo que cada respiración fuera difícil. Podía sentir a Aslan tensarse con su entusiasmo habitual. Estaba a punto de ejecutar otro curso de agilidad. Eso es todo lo que sabía. No sabía que este curso era muy diferente de los cursos que habíamos realizado hasta la fecha.

Habían pasado cuatro años desde que Aslan y yo viajamos a Enid, Oklahoma, para nuestro primer partido de agilidad. Cuatro años de triunfo, emoción e incluso tragedia. Una montaña rusa, sin duda. Aslan comenzó su carrera como cualquier otro perro. Su velocidad y entusiasmo por el juego lo distinguen, pero no se escapó de rango. Trabajamos duro para mejorar nuestras habilidades, y la mejora llegó, aunque lentamente.

Después de dos años de arduo trabajo, Aslan y yo obtuvimos nuestro título de Maestría en agilidad, y estábamos listos para comenzar a abordar el MACH, el título del Campeonato de Agilidad ofrecido a través del American Kennel Club. Los títulos reconocen los logros que cada perro ha logrado en el deporte de la agilidad, y el MACH (Masters Agility Champion) es el título más alto disponible. Necesitábamos algo llamado Double Qs, lo que significa que aprobamos con éxito dos tipos diferentes de cursos de agilidad el mismo día para ganar este título. Estas preciosas dobles Q que codician los equipos rápidos estaban empezando a aparecer. Estábamos haciendo clic y las cosas se veían bien.

Contratiempos

Entonces, tengo gripe. Durante un ataque de tos extremadamente violento, rasgué mis arterias carótidas interiores. Por peligroso que parezca, tenía un alto riesgo de accidente cerebrovascular y muerte. Afortunadamente, no supe durante casi un mes por qué estaba tan mareado, no podía ver bien con mi ojo izquierdo y seguía escuchando los latidos de mi corazón en mi oído izquierdo. No podía entrenar, y ni siquiera podía enseñar. Finalmente, los médicos encontraron las disecciones, y se me prohibió correr agilidad hasta que las carótidas se curaron. Después del primer mes, mi riesgo de accidente cerebrovascular disminuyó considerablemente y comenzó el juego de espera para la curación. Durante el tiempo de espera, buenos amigos corrieron Aslan por mí, manteniendo sus habilidades afiladas y su entusiasmo por el juego evidente hasta que pudiera volver al deporte.

Me tomó casi un año antes de que mi neurólogo me autorizara a volver a correr con agilidad, pero incluso entonces, había restricciones. Tuve que usar un monitor cardíaco para evitar que mi ritmo cardíaco subiera demasiado. Si mi ritmo cardíaco superara los 160, el monitor comenzaría a emitir un pitido y mi carrera de agilidad habría terminado. Estaba fuera de forma debido a mi largo descanso, y mi frecuencia cardíaca aumentaría en las carreras estándar donde tenía que cubrir más distancia durante un período de tiempo más largo.

Entrenando a Aslan para acomodar mis limitaciones

Así que entrené a Aslan para que me ayudara. Un perro increíble que ya tenía contactos asesinos y una gran distancia, entrené a Aslan para trabajar aún más lejos de mí, para que no tuviera que cubrir tanto territorio en una carrera. Además, entrené a Aslan para ir al final de los contactos ( ver el video a continuación ) y sostener dos patas en el contacto y dos patas en el piso durante muchos segundos mientras recuperaba el aliento y bajaba mi ritmo cardíaco. También usaría ese tiempo para avanzar lentamente hacia la posición ideal para la siguiente sección del curso. Como era tan rápido, los 10-15 segundos adicionales que quemaríamos para este proceso aún nos mantenían bien en el tiempo.

Aslan era hermosa en estas habilidades. Parecía saber que estaba herido y lo necesitaba para estar a la altura de las circunstancias. Parecía saber más sobre la carga del equipo sobre sus pequeños hombros. Pero no le importó. Si bien le encantaba correr con mis amigos, estaba extasiado de tenerme de vuelta como su manejador. Después de todo, lo había entrenado. Yo era la mano que encajaba perfectamente en el guante que era Aslan. Habíamos aprendido las idiosincrasias de los demás en el curso, y podíamos leernos como ningún otro. Es así con todos los equipos de agilidad. El mejor guía para cualquier perro es la persona que entrenó a ese perro.

Volviendo a la competencia

Entonces, después de casi un año, Aslan y yo comenzamos a aparecer nuevamente. Pude ver que estaba visiblemente emocionado de tenerme de vuelta como su manejador, y estaba tan emocionado de volver al curso de agilidad con él. Para lo que no estaba preparado eran las dobles Q que comenzaron a aparecer.

Casi de inmediato, comenzamos a calificar a un ritmo asombroso, un testimonio de mis amigos que mantuvieron a Aslan en plena forma durante mi ausencia. Regresé al ring a fines de enero, y en marzo ya nos habíamos clasificado para AKC Agility Nationals, ganando seis Q dobles y 300 puntos de velocidad.

Pero el viaje no había terminado. Las Q dobles habían continuado. Y aquí estábamos, entrando en el ring en Enid, Oklahoma, donde todo había comenzado cuatro años antes. Habíamos obtenido 12 Q dobles desde enero, y si calificamos en este curso estándar, la 20 Q doble sería nuestra, junto con el título de MACH.

Puse a Aslan en la línea de salida y le dije que se quedara. Una vez más, la emoción del juego hizo que se pusiera de puntillas, pero no se movió. Caminé lentamente para liderar dos saltos. La arena estaba en silencio, ya que la mayoría de la audiencia conocía nuestra historia. Podía escuchar los latidos de mi corazón en mi oído izquierdo, un recordatorio constante de mi lesión anterior. Me puse en posición y me giré para mirar a mi dulce y talentosa pareja. Su enfoque estaba pegado a mí, esperando con extrema anticipación para correr conmigo otra vez. Le dije: "OK, terminado", y él comenzó su carrera de MACH.

Hicimos MACH ese día y tomamos una vuelta de victoria truncada para los vítores de nuestros amigos y mis alumnos. No fui el único con lágrimas en los ojos como Aslan, y recibí un abrazo del juez y tomé ese hermoso bar MACH justo fuera del campo.

Qué paseo tan increíble. Pero el viaje realmente acaba de comenzar. Aslan y yo iremos a los Nacionales a fines de marzo, y espero continuar el viaje y obtener un número después de nuestro MACH, lo que indica otro campeonato de agilidad.

Es un perrito increíble. Sé que cuando fallo como miembro del equipo, estará dispuesto a ser entrenado para tomar el relevo. Nunca se quejará y, de hecho, le encantará hacerlo. Mira, para Aslan y para mí, no hay nada más divertido que correr un curso de agilidad juntos, como equipo. Y sabemos que todo es posible.

Aslan's MACH Run y ​​Celebration Victory Lap

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