Cangrejos ermitaños terrestres como mascotas

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Mi historia malhumorada

Como mucha gente, tuve cangrejos ermitaños cuando era un adolescente en la década de 1980, y nuevamente cuando era un adulto joven en mis 20 años. Fueron comercializados como mascotas fáciles que requieren poco cuidado y configuraciones económicas. Pensé que los estaba cuidando adecuadamente. Hice lo que las tiendas de mascotas y un par de folletos pequeños me dijeron que hiciera y no cuestioné por qué solo vivieron un par de años. Pense que era normal.

Después de una discusión sobre las mascotas con mi nieto el año pasado, decidí que quería tenerlas nuevamente pero quería repasar cómo cuidarlas. Gracias a Internet y a mucha investigación, descubrí que gran parte de lo que creía saber sobre ellos estaba mal y que no me había ocupado de mis cangrejos ermitaños. Requerían mucho más de lo que yo sabía y deberían haber vivido mucho más de un par de años. Con el cuidado adecuado, los cangrejos ermitaños pueden vivir durante décadas.

Después de hacer todo lo posible para determinar qué información era buena y qué estaba desactualizada o simplemente mal, configuramos nuestro crabitat y le dimos la bienvenida a nuestra familia a tres cangrejos ermitaños. Poco después de eso, tuve la suerte de encontrar el sitio web de The Land Hermit Crab Owners Society, The Crab Street Journal. He encontrado que son un recurso invaluable para la atención y la información.

Si bien los cangrejos ermitaños son mascotas fascinantes y gratificantes, hay algunas cosas a tener en cuenta antes de llevarlos a su hogar. Siga leyendo para obtener más información, para que pueda decidir si los cangrejos ermitaños son una buena opción para su familia.

Inspección de Shell!

¡Los cangrejos ermitaños aman a los amigos!

Contrariamente a su nombre, los cangrejos ermitaños de la tierra son criaturas sociales y funcionan mejor en grupos. También necesitan su espacio, así que asegúrese de que su tanque sea lo suficientemente grande para la cantidad de cangrejos que desee.

Hábitat adecuado o Crabitat!

Muchas tiendas de mascotas y tiendas de playa comercializan portadores de bichos de plástico y jaulas de alambre como hogares económicos y adecuados para los cangrejos ermitaños terrestres. Desafortunadamente, ese no es el caso. Ninguno de ellos puede contener el calor y la humedad, o contener suficiente sustrato para la muda. Las jaulas de alambre también han agregado peligros. Los cangrejos ermitaños pueden romper las piernas al tratar de trepar el alambre y los metales oxidados, lo cual es tóxico para los cangrejos.

Si bien una configuración adecuada es considerablemente más costosa, tendrás cangrejos ermitaños más felices y saludables. Esta no es una lista completa, pero un buen crabitat incluirá:

  • Pecera de vidrio con tapa asegurada, preferiblemente tapa de vidrio, 10 galones de espacio en el tanque por cangrejo (15 por cangrejo para tamaño jumbo)
  • Sustrato, una mezcla de arena de juego y fibra de coco es ideal, mínimo de 6 pulgadas
  • Fuente de calor
  • Fuente de luz
  • Piscinas de aguas profundas, una de sal fresca y otra de mar con escaleras o enredaderas para subir y bajar
  • Platos de comida
  • Decoración para escalar y esconderse
  • Medidores de humedad y temperatura.
  • Conchas extra, 3–5 por cangrejo

Se debe evitar cualquier cosa con pintura o metal. Como se mencionó anteriormente, el metal puede oxidarse rápidamente en un ambiente húmedo, y el óxido es tóxico. La pintura también es tóxica para los cangrejos, y no debe estar sobre nada en el crabitat. Esto incluye conchas pintadas. Si bien las conchas pintadas son divertidas y lindas, seguir con conchas naturales es más saludable para tus cangrejos.

Tenga en cuenta que no incluí esponjas en esa lista. Las esponjas se han considerado durante mucho tiempo un elemento básico en el cuidado del cangrejo ermitaño, pero en realidad no son necesarias y pueden albergar bacterias dañinas si no se mantienen adecuadamente. No beben de ellos como se ha enseñado tradicionalmente, y hay mejores maneras de ayudar a los cangrejos ermitaños a entrar y salir de sus piscinas de agua.

¡No todas las mascotas son tiernas!

Los cangrejos ermitaños de la tierra deben ser vistos como una mascota de "no intervención". Necesitan su ambiente húmedo para respirar adecuadamente, y el manejo les causa estrés.

Manejo de cangrejos ermitaños

Muchas personas obtienen cangrejos ermitaños que esperan poder manejarlos con frecuencia, jugar con ellos y dejarlos correr. Los cangrejos ermitaños, en realidad, deben ser vistos como una mascota "sin manos". Los cangrejos ermitaños de la tierra respiran a través de branquias modificadas que necesitan permanecer húmedas. Sacarlos de un ambiente cálido y húmedo les dificulta la respiración y puede dañar sus branquias. A menos que vivas en un clima naturalmente húmedo, es mucho más seguro para ellos permanecer en su crabitat.

Incluso si vives en un lugar húmedo, es mejor limitar el manejo. Sostenerlos con frecuencia puede ser muy estresante para tus cangrejos. Para ellos somos gigantes, y ese lindo comportamiento de correr por tus manos es más probable que sea una respuesta de vuelo. Los cangrejos estresados ​​también pueden darte un pellizco agradable cuando están asustados, no es una experiencia divertida para ti o tu cangrejo. Si bien es necesario manejarlos ocasionalmente en el curso de su cuidado, es mucho mejor para sus cangrejos si los mantiene al mínimo.

Comportamientos de cangrejo ermitaño

Hay algunos comportamientos a tener en cuenta también si está pensando en los cangrejos ermitaños terrestres como mascotas. Uno es el hecho de que los cangrejos ermitaños son principalmente nocturnos. Si bien muchos salen durante el día, gran parte de su actividad ocurre en la noche. Puede ser un poco decepcionante si espera una mascota que estará activa durante el día.

Otro comportamiento normal es cavar. Los cangrejos ermitaños cavarán en el sustrato a veces por diversión, o a veces para enterrarse para mudar o desestresarse. Pueden pasar por largos períodos de tiempo si están mudando, desde un par de semanas hasta varios meses. Esto puede ser impactante y preocupante si no está preparado para que desaparezcan durante meses a la vez. En el momento de escribir este artículo, nuestros tres cangrejos están enterrados, probablemente mudando ya que han estado debajo por algún tiempo. Los dueños de cangrejos ermitaños tienen que acostumbrarse a los períodos de "arena para mascotas" mientras los cangrejos hacen lo suyo. Es completamente normal, y si todo sale como debería, volverán a aparecer cuando estén listos.

¡Necesitan sustrato, no grava!

Los cangrejos ermitaños necesitan un sustrato adecuado para la muda. Excavan para hacer una "cueva de muda" para mudar de manera segura. La muda (desprendiendo su exoesqueleto duro), les permite crecer.

Esperanza de vida

Al igual que muchas personas, solía pensar que los cangrejos ermitaños vivían solo durante unos años como máximo. Lamentablemente, muchas personas los ven como mascotas desechables. La verdad es que pueden vivir y viven durante décadas con el cuidado adecuado, y ninguna mascota debe considerarse desechable. Me duele cuando pienso en el hecho de que si hubiera sabido lo que sé ahora, los cangrejos ermitaños que tenía en mis 20 años podrían estar viviendo hoy. He aquí un dato curioso: ¡el cangrejo más antiguo conocido en cautiverio a partir de 2017 tiene más de 40 años!

Cabe señalar que muchos cangrejos ermitaños provienen de condiciones inferiores a las estándar en tiendas de mascotas, tiendas de playa y propietarios que no tienen acceso a una mejor información. Esto puede desempeñar un papel en cuánto tiempo vivirá un cangrejo ermitaño, incluso después de que se le den las condiciones adecuadas. Un cangrejo puede tardar meses o incluso un par de años en sucumbir a los efectos de las malas condiciones de los cangrejos. Sin embargo, muchos cangrejos pueden recuperarse y se recuperan con buen cuidado.

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