Golpeé a un perro con mi auto: ¿Qué debo hacer legalmente?

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Era un hermoso día en el vecindario mientras conducía hacia la casa donde solía vivir. En la intersección donde estaba a punto de girar hacia mi calle, un grupo de jóvenes jugaba felizmente en la acera.

De repente, por el rabillo del ojo, vi una forma salir corriendo de la acera, a la calle y directamente a mi auto en movimiento. Por un momento aterrador, pensé que había golpeado a un niño. Pero, gracias a Dios, resultó ser un perro.

Por supuesto, apreté los frenos, y cuando el auto se detuvo, los niños que habían estado jugando en la acera corrieron hacia el animal herido, lo levantaron y se lo llevaron. Al ver que el perro estaba siendo atendido, me quedé en mi automóvil y seguí mi camino.

Debido a que los aparentes dueños del animal estaban en la escena e inmediatamente se hicieron cargo de su mascota, en ese momento me pareció que no tenía más responsabilidad en el asunto. Pero a medida que seguía pensando en este incidente en los años transcurridos desde que ocurrió, me inquietó cada vez más que no tenía idea de cuáles serían mis obligaciones legales si atropellaba a un perro. ¿Qué se supone que debe hacer exactamente un conductor cuando su vehículo golpea (o, como en mi caso, es golpeado por) un perro, gato u otro animal doméstico? ¿Qué debe hacer él o ella?

¿Qué debo hacer después de golpear a un perro con mi automóvil?

Una respuesta autorizada a esa pregunta resultó sorprendentemente difícil de encontrar. Algunos de los consejos dados en Internet parecían problemáticos, en el mejor de los casos. Al no encontrar una fuente confiable en la web, recurrí a la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA) con la esperanza de que tuvieran un procedimiento recomendado. Mi agradecimiento al Condado de Cumberland, Nueva Jersey SPCA (CCSPCA) por proporcionar instrucciones sobre este tema. Los siguientes pasos son mi comprensión de lo que un conductor debe hacer inmediatamente cuando su vehículo golpea a un animal doméstico.

  • Detén tu auto . Salga donde sea seguro hacerlo.
  • Revisa el animal . Si el perro aún está vivo, solicite asistencia y espere hasta que llegue la ayuda. Mueva al animal solo si puede hacerlo de manera segura y es necesario para evitar más lesiones o posibles accidentes por el giro de los automóviles para evitar golpearlo.
  • Ten cuidado al mover al perro . Un animal herido y asustado puede volverse agresivo y atacar o morder. Si es posible, trate de bozal con algún tipo de tela. También puede usar guantes y una manta o chaqueta para protegerse.
  • Si no hay un propietario presente, verifique que el perro no tenga etiquetas . Puede usar la información en la etiqueta para contactar al propietario. Si hay personas alrededor, también puede preguntar si reconocen al perro y pueden identificar al dueño.
  • Llame a la policía o al control de animales para obtener ayuda . Pueden asegurarse de que el perro sea llevado a un veterinario donde pueda recibir atención. El veterinario también puede buscar un microchip de identificación.

Los animales heridos en estado de shock pueden actuar de manera inusual. Usted corre el riesgo de morder o lesionarse si atiende a un animal en peligro. Siempre proceda con precaución.

No detenerse puede meterlo en problemas legales

Las leyes de la mayoría de los estados requieren que si golpea a un animal doméstico, debe detenerse y notificar a la autoridad estatal o local correspondiente. Si no lo hace, podría encontrarse en agua caliente legal.

Eso es lo que le pasó a Kathleen Ruggiero de Clinton, CT. Golpeó y mató a un perro que salió corriendo de detrás de un camión de arado y se interpuso en el camino de su automóvil. Ella entró en pánico y se alejó, luego atribuyó el daño a su vehículo por haber golpeado a un ciervo. Pero la policía hizo coincidir una pieza de la parrilla de un automóvil encontrada en el lugar con la Honda de Ruggiero, y cinco horas después del accidente fue arrestada y acusada.

En el relato del periódico, el jefe de policía de arresto de Ruggiero, Joseph Faughnan, comentó: “Si golpeas a un perro y te detienes, saldremos y lo registraremos. Generalmente no hay arresto. Pero, si golpeas a un perro, tienes que parar. Tienes que llamar a la policía. El gran problema es la incapacidad de dejar de prestar ayuda ”.

En general, si se detiene y hace un esfuerzo razonable para ayudar al animal, la responsabilidad legal del accidente no recaerá sobre usted, sino sobre el propietario por permitir que el perro se escape.

Tienes que llamar a la policía. El gran problema es la incapacidad de dejar de prestar ayuda.

- Jefe de policía Joseph Faughnan

Tenga en cuenta las ramificaciones legales de mover el animal

(Tenga en cuenta que las leyes pueden variar de un estado a otro, por lo que debe verificar la ley en su ubicación).

CCSPCA informa que una vez que toma posesión del animal, también se hace responsable de garantizar que reciba la atención médica adecuada.

¿Qué constituye tomar posesión del animal?

Recogerlo o moverlo para sacarlo de la calle no calificaría como tomar posesión. Pero si coloca el animal en su automóvil, legalmente lo ha tomado y se hace responsable de su cuidado. También debe tener en cuenta que si lleva el animal a un veterinario y no se puede identificar al propietario, puede ser responsable de las facturas veterinarias. Si toma esta medida, asegúrese de discutir este asunto con la clínica de antemano.

Como se señaló anteriormente, CCSPCA informa que, en lugar de poner al animal en su automóvil, es mejor pedir ayuda y esperar hasta que llegue.

¿Soy responsable de golpear a un perro con mi automóvil?

La mayoría de las jurisdicciones tienen ordenanzas que requieren que los propietarios mantengan a sus mascotas bajo control en todo momento. Si un animal que corre libremente golpea o es atropellado por su vehículo, no es probable que lo responsabilicen. El propietario puede ser citado y puede ser considerado responsable de los costos asociados con el accidente. Esto puede incluir cualquier factura médica por el animal, y también puede incluir la reparación de cualquier daño a su vehículo. Sin embargo, si el accidente fue causado en parte por su negligencia como conductor, puede ser considerado culpable y responsable del valor del animal.

Un abogado que escribe para justanswer.com señala que en la mayoría de los estados una mascota se considera propiedad personal, y un golpe y huida que resulta en daños a la propiedad conlleva una sanción penal. Podría ser acusado de crueldad hacia los animales o de no notificar a los propietarios sobre daños a la propiedad. Las leyes pueden variar de estado a estado, pero como regla general, debe detenerse después de golpear a un perro u otro animal doméstico. Si el propietario está presente, puede proporcionarle su información como lo haría después de un accidente automovilístico. Si el propietario no está en la escena, es especialmente importante que se comunique con su departamento de policía local, una agencia de cuidado de animales, o incluso llame al 911. Contactar a las autoridades demostrará que hizo un esfuerzo de buena fe para ayudar al animal.

Tenga en cuenta que varios estados, como Colorado, Maryland, Ohio y California, ya han promulgado leyes que protegen a los socorristas de mascotas que necesitan ayuda de emergencia. Otros estados, incluidos Nueva York y Wisconsin, tienen leyes similares que están pendientes.

¿Quién es financieramente responsable por el daño a mi automóvil si golpeo a un perro?

Su automóvil puede tener daños significativos después de golpear a un perro. Los planes de cobertura de seguro más completos pagarán los daños causados ​​por animales. Si puede localizar al dueño del animal, la póliza de seguro de su hogar puede recoger el reclamo.

Recuerde que, por lo general, el dueño del perro tiene la obligación legal de tener a su mascota con correa o sujeta de alguna manera. A menos que estuvieras acelerando o conduciendo imprudentemente, el propietario normalmente será responsable ya que su perro no debería haber estado corriendo libremente, especialmente cerca de una carretera donde el animal puede causar accidentes.

¿Qué debo hacer si mato a un perro con mi auto?

Los pasos que debe seguir si mató a un perro no son sustancialmente diferentes. No debe entrar en pánico y conducir. Recuerda que normalmente no serás legalmente responsable de golpear a un perro que está en el camino. En muchos lugares, ni siquiera está legalmente obligado a desviarse del camino, ya que hacerlo podría causar un accidente.

En lugar de continuar su camino después de golpear al animal, deténgase y deténgase. Si el cuerpo está en una ubicación que podría representar un peligro para el tráfico que se aproxima, retírelo de la carretera si puede hacerlo de manera segura. Luego llame a la policía o al servicio de animales para informar el incidente y decirles dónde encontrar el cuerpo para que puedan recogerlo.

Si su automóvil está dañado, es posible que tenga un caso contra el propietario. Sin embargo, debe ser sensible al hecho de que el propietario probablemente se sentirá devastado por la pérdida de su mascota, por lo que es posible que no desee presionar el asunto en ese momento. Incluso si el daño a su vehículo es significativo, trate de ser compasivo y abstenerse de echarle la culpa al dueño o al perro.

Mientras que los gatos son casi tan propensos como los perros a ser atropellados por automóviles, un informe australiano dice que el 70 por ciento de los animales llevados a un hospital de animales después de ser golpeados eran perros, y solo el 30 por ciento eran gatos. ¿Por qué la diferencia? Los gatos, al ser más pequeños, tienen más probabilidades de morir en el acto. Los perros tienen una mejor oportunidad de supervivencia.

¿Qué debo hacer si alguien golpea a mi perro con su automóvil?

Ver a tu perro ser atropellado por un automóvil es una experiencia extremadamente traumática; Es la peor pesadilla del dueño de una mascota. Sus acciones inmediatas deben ser similares a lo que se ha dicho anteriormente: aleje a su perro del camino, tenga cuidado de no agravar sus lesiones e inmediatamente llévelo a un veterinario. Incluso si su perro fue rozado levemente por un automóvil que viajaba a baja velocidad, aún debe examinarlo. Y, solo para cubrir sus bases, debe tomar fotografías del daño y la escena (después de ayudar a su perro).

¿Puedo demandar a un conductor por golpear a mi perro?

A menos que pueda probar que un conductor golpeó intencionalmente a su perro o que conducían imprudentemente, es poco probable que pueda demandarlo con éxito. De hecho, es más probable que puedan demandarlo ya que su perro no debería haber estado suelto. Si el conductor se detuvo para ver al animal, debería estar agradecido por su compasión. Definitivamente no debes ser confrontativo o tratar de hacerlos sentir mal. Tenga en cuenta que alguien que acaba de atropellar a un perro probablemente ya se siente mal por eso.

Conclusión: detente y llama a la policía

A la luz de estas recomendaciones de CCSPCA, hay una cosa que cambiaría sobre la forma en que respondí cuando el perro chocó con mi automóvil. A pesar de que los dueños del animal se hicieron cargo de inmediato, todavía llamaría al 911 antes de abandonar la escena.

Para mí, eso parece ser lo más importante para recordar: nunca te alejes después de golpear a un animal doméstico. Si llama al 911 y lo informa, lo que sea que suceda, probablemente estará en tierra firme.

¡Hacer lo correcto!

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