Cómo cuidar a un perro mayor con un trastorno neurológico

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La vejez es un fenómeno a menudo temido que nos afecta a todos. También afecta a nuestros amigos caninos peludos, a veces de la peor manera posible, porque tienen menos formas que nosotros para expresar sus necesidades. Cuando su perro se convierte en una mascota mayor y tiene los problemas neurológicos adicionales que vienen naturalmente con la edad, puede ser un desafío para cualquier dueño de la mascota cuidar de él o ella. Entonces, ¿cuáles son los signos del envejecimiento canino y cómo los manejamos? Y, si su perro tiene un trastorno neurológico, también hay otros signos que debe buscar y otros síntomas que controlar.

Señales de su envejecimiento canino

El viejo cliché de un ser humano que vive siete veces más que un perro puede no ser necesariamente uno exacto para vivir. La estimación de cuándo su mascota se convierte en un perro mayor realmente depende de su esperanza de vida: es bueno verificar la esperanza de vida de la raza del perro que posee y cuándo se convierte en una mascota mayor. Como pauta general, las razas más pequeñas tienden a tener una esperanza de vida más larga que las más grandes. Los grandes daneses suelen convertirse en mascotas mayores a los 6 años.

Es útil para los propietarios saber cuáles son los signos de antigüedad canina. Estos a menudo pueden malinterpretarse como un perro que solo es momentáneamente peculiar.

Signos de antigüedad canina

  • Mirar fijamente a los objetos: su canino puede comenzar a mirar fijamente a los objetos apáticos sin razón aparente, como si estuviera aturdido. Su perro puede sufrir una pérdida de orientación y tratar de darle sentido a su mundo. Esto no debe interpretarse como que su perro pierde la razón. ¡Sin embargo, necesita un poco de ayuda!
  • Vaga sin rumbo: como todos los animales, los caninos tienen el instinto errante dentro. A los perros les encanta pasear y jugar, pero existe la diferencia entre deambular juguetón, curioso y errante porque no sabe a dónde ir.

    Es posible que su canino mayor no sepa a dónde ir en la casa y camine desenfocado. Esto es cuando necesita un poco de reentrenamiento, ayuda y reorientación a las instalaciones que llama hogar.
  • Comienza a ensuciarse en los lugares equivocados: su perro puede ensuciarse en los lugares equivocados a medida que envejece, muy parecido a una persona mayor que padece la enfermedad de Alzhimer. Nuevamente, se necesita volver a entrenar para conocer los lugares adecuados en los que se puede defecar.
  • Actividad repetitiva: vuelve a hacer las mismas cosas: su perro puede volverse repetitivo, haciendo las mismas cosas sin pensar. Lamer constantemente es un excelente ejemplo de comportamiento repetitivo, que surge nuevamente debido a que el perro necesita entender las cosas que lo rodean.
  • Vocalización excesiva: comienza a decir demasiado: si recuerda que la abuela es un poco molesta, ¡lo mismo le sucede a su perro! Comienza a contar su propia versión de la historia de la abuela. Puede ser bastante trillado y lindo, como si tu perro estuviera discutiendo contigo por pequeñas razones, pero en realidad, es solo tu perro envejeciendo.
  • Se vuelve más pegajoso o independiente: su canino puede adherirse repentinamente a usted sin razón aparente, acosando todos sus movimientos. Por el contrario, puede volverse menos interesado en el comportamiento social, o no le gusta que lo acaricien.

    ¡Un canino cascarrabias se comporta como un humano a medida que envejece!
  • Responde menos a su entorno: en lugar de deambular sin rumbo, tu perro puede hacer lo contrario. Puede perder el interés total en su entorno y quedarse en un lugar en particular todo el tiempo. Este comportamiento recuerda a una persona mayor que necesita permanecer en un entorno familiar porque le da una sensación de seguridad.
  • Su vista y audición se deterioran: es posible que su perro no escuche tan bien como solía hacerlo. Lo sabrás cuando no llegue cuando llames o responderás cuando haya alguien en la puerta.

    Puede que tampoco vea tan bien como debería. Si encuentra que su perro mayor choca con objetos con más frecuencia, es porque desarrolla miopía como nosotros. A falta de un par de anteojos y un examen de la vista, ¡un poco de paciencia es muy útil!
  • Su perro puede desarrollar miedos a medida que envejece: los humanos se vuelven muy inseguros a medida que envejecen, al igual que los perros. También comienzan a desarrollar miedos irracionales, como un ejemplo de su renuencia a bañarse o acercarse al agua. Algunos perros pueden temer caminar a nuevos lugares.
  • Su canino se vuelve más agresivo: su perro puede volverse antisocial y desarrollar una mayor necesidad de privacidad. Puede exhibir un comportamiento visto en algunas personas mayores y comenzar a ser un poco más ágil de lo habitual.

    Si su perro mayor generalmente no es temperamental, la razón de este comportamiento podría ser simplemente porque está envejeciendo.

Un perro con un trastorno neurológico que intenta caminar.

Otras condiciones inherentes en el envejecimiento de los caninos

  • Depresión: envejecer es una fase que los caninos tienen que enfrentar tanto como los humanos, ya que puede ser una tarea desalentadora que puede afectar a su perro. Si su perro de edad avanzada no muestra buen ánimo o ladre tanto como de costumbre, puede estar sufriendo de depresión canina provocada por la edad.
  • Trastornos oculares: además de la miopía, su perro también puede desarrollar afecciones como cataratas que hacen que su visión sea un poco turbia.
  • Enfermedad renal: los análisis de sangre de rutina para perros mayores pueden ayudar a los propietarios a detectar la enfermedad renal temprano. Se puede recomendar una dieta especial para perros mayores con problemas renales.

    Yo personalmente recomiendo la dieta de la ciencia, que los perros disfrutan a pesar de que puede tener un sabor un poco soso. Esta marca es buena debido a la reducción o ausencia de sal y otros contenidos que no son buenos para el sistema de tu amigo peludo.
  • Trastornos endocrinos: la enfermedad de Cushing, un trastorno endocrino bastante común que afecta a las mascotas mayores, se produce cuando la mascota secreta demasiado cortisol. El hipotiroidismo, resultado de una glándula tiroides poco activa, también puede afectar a las mascotas mayores.
  • Enfermedad cardíaca: la enfermedad cardíaca valvular crónica es un problema típico en los caninos mayores. Se manifiesta cuando las arterias se engrosan, causando un flujo sanguíneo anormal dentro de las cavidades del corazón. La detección temprana ayuda a retrasar su progresión.
  • Diabetes: al igual que los humanos que envejecen, los perros que envejecen también desarrollan un mayor riesgo de diabetes, debido a la resistencia a la insulina o la mala alimentación. Los perros mayores con este problema pueden recibir ayuda con medicamentos.
  • Tumores de la piel: pequeños bultos y protuberancias a menudo se hacen ver en su mascota mayor a medida que envejecen, comenzando a ocurrir a los seis años. Aunque no suele ser motivo de preocupación, algunos de estos tumores pueden ser cancerosos y, como tales, requieren un diagnóstico adicional.
  • Problemas de próstata: los perros machos pueden sufrir próstatas agrandadas o enfermedades prostáticas a medida que envejecen. Algunos pueden olvidar comportamientos aprendidos como dónde defecar y relajarse. El diagnóstico precoz puede ayudar a frenar su aparición.
  • Cáncer: como afecta a la población humana mayor, también afecta al canino mayor. El tratamiento es muy similar para los humanos: quimioterapia y cirugía, y no todas las formas de cáncer tienen que ser fatales.

Misty mientras trata de darle sentido a su entorno.

Qué considerar al cuidar a una mascota mayor con un trastorno neurológico

  • Tratamiento para trastornos neurológicos: su veterinario puede recomendar una resonancia magnética para perros, lo que, a diferencia de nosotros, significa que deben pasar por un golpe en el cuello con una inyección de líquido para que el cerebro sea más visible. Este es un proceso doloroso que no se recomienda para todos los perros con la afección y depende en gran medida de su situación individual y su preparación debido a las condiciones preexistentes.
  • Pérdida de la vista: capacitación y orientación necesarias: Misty no puede ver la comida frente a ella, por lo que generalmente pongo su tazón en un lugar específico y la guío para que coma. Descubrí que ella se volvió exigente con su comida, así que a veces tengo que alimentarla personalmente.

    Tampoco puede encontrar el camino al baño, por lo que la guío allí regularmente para orinar. Tampoco puede subir escaleras y necesita ayuda en esa área, paciencia mientras sube paso a paso.
  • ¡Los perros mayores, especialmente aquellos con trastornos, necesitan un poco de fisioterapia! Ella acaba de experimentar una convulsión que causó un cuello doblado. Su cabeza, como tal, está inclinada en un ángulo incómodo. Así que tengo que masajearlo a diario, la tomo para correr un poco todos los días y esto también ayuda a su resistencia y capacidad de concentración: el ejercicio es tan importante para los perros como para los humanos.
  • Lidiando con la terquedad: Naturalmente, cuidar a un perro en esta condición requiere mucha paciencia. He tenido que luchar con la terquedad de Misty muy a menudo. Se sentará y mirará las paredes, y se negará a caminar cuando esté cansada. Sí, es muy parecido a convencer a un bebé.
  • Dieta: el pollo hervido y sin sal es bueno para un perro mayor o para cualquier perro. Demasiado sodio en la dieta no es beneficioso para ningún perro, así que omítalo siempre que sea posible. No aliente ninguna forma de mendicidad. Además, tenga cuidado al dar a sus mascotas comida enlatada; algunos tienen un alto contenido de sodio y grasa.

    Por encima de todo, un perro mayor necesita todo el amor que pueda obtener. Me pidieron que bajara a Misty, pero me negué firmemente, porque ella está sana y funcionando. Aunque cuidar a una mascota mayor es una carga pesada, definitivamente no lo negaré, uno debe recordar los muchos años de compañía que ha brindado y darle el amor que le ha brindado a lo largo de los años. Solo por eso, merece todo el amor que tenemos para ofrecer a cambio.

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