Cómo mantener a un perro mascota fresco en un caluroso día de verano

La importancia de prevenir problemas de calor en perros

Mantener a un perro fresco cuando la temperatura aumenta es muy importante para evitar algunas condiciones desagradables e incluso peligrosas. En los días calurosos, es posible que los perros no puedan jadear lo suficientemente rápido como para enfriarse. Los perros no tienen glándulas sudoríparas, excepto en áreas pequeñas como las almohadillas de sus patas. Se enfrían principalmente jadeando, lo que libera agua evaporada de los pulmones y la boca, y al irradiar calor de los vasos sanguíneos dilatados en los oídos. Si los perros se sobrecalientan en un día caluroso de verano, corren el riesgo de desarrollar deshidratación, agotamiento por calor o incluso un golpe de calor, que puede ser mortal.

Misha es mi Labrador Retriever negro. Estoy muy preocupado por evitar que se sobrecaliente, ya que su abrigo es oscuro y absorbe el calor fácilmente. Sin embargo, incluso los perros con pelaje de color claro pueden desarrollar problemas en los días calurosos. Utilizo varios métodos para mantener a Misha fresca cuando la temperatura aumenta. Estas técnicas también deberían ser útiles para otros perros.

Temprano en la mañana caminar y hacer ejercicio

Cuando el pronóstico del tiempo pronostica una serie de días muy calurosos, llevo a Misha a dar un paseo temprano por la mañana alrededor de las 6 o 6:30 a.m., encuentro que si salgo de la caminata a las 7 a.m., el día ya está demasiado caluroso. Levantarme tan temprano puede parecer oneroso para algunas personas, pero generalmente tengo que hacerlo solo por un corto período de tiempo. Misha y yo caminamos por senderos que todavía están a la sombra de los árboles tanto como sea posible. En los días calurosos no hacemos caminatas más vigorosas como la escalada.

Cuando salgo a caminar con Misha en verano, llevo un pequeño tazón de agua y un frasco de agua conmigo en una pequeña mochila. Los parques locales tienen cuencos para perros unidos a las fuentes de agua humanas, lo cual es muy agradable, pero siempre existe la posibilidad de que una fuente de agua no funcione o que Misha tenga sed antes de llegar a la fuente de agua. También prefiero darle agua de un tazón de agua limpia en lugar del de la fuente.

Al igual que el perro en la foto de abajo, a Misha le encanta recuperar pelotas. Si quiero darle un juego de pelota en el jardín cuando hace calor, juego con él muy temprano en el día. A última hora de la tarde, el calor del día todavía está presente y la atmósfera es demasiado incómoda para hacer ejercicio.

Levantarse temprano para caminar o hacer ejercicio con un perro no siempre es práctico. Por lo tanto, las técnicas como las que se enumeran a continuación se vuelven muy importantes para mantener a un perro fresco.

Elección de superficie para caminar

Hay algunos puntos importantes para recordar sobre las caminatas en días calurosos que algunas personas pueden no pensar. Cuando un perro camina sobre asfalto muy caliente, asfalto, cemento o incluso arena, sus almohadillas pueden quemarse. Otra cosa importante a considerar es que el cuerpo de un perro con patas cortas está más cerca del suelo que el cuerpo de un perro con patas largas. Esto significa que hay menos posibilidades de que el calor que se irradia desde el suelo se disipe antes de golpear el cuerpo de un perro de patas cortas.

Dado que las suelas de nuestros zapatos a menudo nos aíslan del calor de una superficie para caminar, es una buena idea tocar una superficie con la mano antes de llevar a un perro. Una recomendación común es colocar una mano sobre asfalto caliente u otra superficie durante diez segundos. Si la mano no se puede dejar allí debido a molestias, el asfalto está demasiado caliente para el perro. Un material natural como el césped o la tierra puede ser una mejor opción para una caminata de verano que una acera o carretera.

Mantener un perro fresco durante el día

Durante el día necesito mantener a Misha fresca, ya que no tenemos aire acondicionado. Puse ventiladores de caja donde le gusta acostarse. Periódicamente lo llevo al jardín trasero para enfriarlo con la manguera del jardín. (Asegúrese de que la manguera esté hecha de un material que sea seguro para el agua potable si hace esto). También tenemos una piscina para niños para mantener a Misha y su compañero Leonberger frescos.

Dentro de la casa, humedezco a Misha con una toalla fría y húmeda o una botella de spray. Se distribuyen cuencos de agua por toda la casa para alentarlo a beber y en caso de que uno se vacíe sin que yo lo note.

Otra técnica que uso para mantener a Misha fresca es llevarlo a un lago cercano en mi automóvil con aire acondicionado. El lago tiene un área reservada para perros, por lo que Misha puede sumergirse en el agua y mojarse completamente. Le encanta nadar en el lago para recuperar su pelota y remar en las aguas poco profundas cuando necesita un descanso del ejercicio.

Es una buena idea evaluar la calidad del agua y los peligros potenciales, como las corrientes oceánicas o fluviales, antes de permitir que un perro ingrese al agua. Algunos perros son susceptibles de experimentar infecciones de oído después de nadar en cualquier tipo de agua porque sus oídos atrapan la humedad. Las orejas de estos perros deben secarse después de nadar.

Es recomendable lavar la sal de la piel de un perro después de que haya estado nadando en el océano. La sal puede irritar la piel. Además, los perros no deben beber agua de mar.

Cloro en piscinas y seguridad para perros

Algunas personas disfrutan de nadar en una piscina del patio trasero con su perro o dejar que el perro nade en la piscina por su cuenta. Sin duda, esta es una excelente manera para que una mascota se enfríe, pero el cloro en el agua puede ser irritante para algunos animales. El químico es un desinfectante común para piscinas.

Si bien la concentración de cloro en las piscinas no es peligrosa para los perros en circunstancias normales, aún puede causar problemas de salud. El cloro puede irritar los ojos, la garganta, las vías respiratorias o la piel de una mascota. Otro problema es que a algunos perros les gusta beber agua de la piscina, lo que puede causar malestar estomacal. Es muy importante que los perros no tengan acceso al cloro concentrado que se usa para usar en una piscina. El químico concentrado es tóxico.

Los consejos de seguridad alrededor de las piscinas incluyen los siguientes.

  • No deje a su perro desatendido en la piscina.
  • Esté atento a cualquier irritación en los ojos del perro (y cualquier dificultad para nadar o salir de la piscina).
  • Coloque un tazón de agua junto a la piscina para que su mascota pueda beber.
  • No permita que la mascota tome agua de la piscina.
  • Lave a su perro con agua del grifo después de que haya terminado de nadar.

Evitar el sobrecalentamiento cuando un perro se queda solo

Si un perro pasa tiempo afuera en un día caluroso, debe haber un área con sombra y agua potable. Un jardín o patio a veces puede estar más fresco que el interior de una casa, pero la condición de un perro debe controlarse con frecuencia mientras está afuera. El perro nunca debe dejarse afuera por largos períodos e ignorado. Si se debe dejar a una mascota sola en el interior, se debe pensar en cómo se mantendrá fresco mientras el dueño esté ausente.

Nunca dejo a Misha sola en el auto en un día caluroso, incluso con las ventanas abiertas. La temperatura dentro de un automóvil puede aumentar rápidamente en un día caluroso de verano, haciendo que el aire sea mucho más caliente que el entorno. El interior de un automóvil puede ser un lugar peligroso tanto para mascotas como para niños.

Todos los veranos escucho la triste noticia de que un perro ha muerto en un automóvil caliente o fue rescatado demasiado tarde para que él o ella sobreviva. Es muy importante que los perros no se queden en los automóviles, incluso en un día cálido en lugar de calor.

Dos boxeadores juegan con una manguera en un día caluroso

Use una almohadilla de enfriamiento o pañuelo para enfriar a un perro

Algunas tiendas de mascotas venden almohadillas y camas de enfriamiento para que los perros se acuesten o chalecos de enfriamiento para que los use un perro. Estos dispositivos contienen una cavidad en el interior que se puede llenar con agua fría. Mi familia ha descubierto que las almohadillas permanecen maravillosamente frescas. Sin embargo, a pesar de las afirmaciones del fabricante sobre la gran resistencia de sus almohadillas, todos los que hemos probado finalmente han desarrollado una fuga en las costuras.

En el pasado, cuando Misha y yo salíamos a caminar cuando hacía calor, él llevaba un pañuelo refrescante alrededor del cuello. Este dispositivo se puede comprar en muchas tiendas de mascotas. El pañuelo está lleno de cristales de polímero. Cuando el pañuelo se empapa en agua, los cristales absorben agua y el pañuelo se expande, por lo que es importante comprar el tamaño adecuado para el perro. El agua se evapora lentamente del pañuelo, enfriando al perro.

No he usado un pañuelo durante mucho tiempo. La única vez que saco a Misha cuando hace mucho calor ahora es si hay mucha agua para que nade. Sin embargo, un pañuelo puede ser útil para algunos perros.

Cubitos de hielo y golosinas congeladas

A veces le doy a Misha cubitos de hielo para comer cuando hace mucho calor. Es una forma efectiva de enfriarlo. También puse cubitos de hielo en cuencos de agua para enfriar el agua. A algunas personas les gusta rodear una golosina con agua y luego congelar la combinación para alentar al perro a comer hielo en un día caluroso. Otros crean paletas de perro a partir de ingredientes como frutas, verduras, mantequilla de maní, yogur y carne de res, caldo de pollo o caldo.

Es una buena idea considerar el nivel de azúcar y sal en las golosinas congeladas. También es importante tener cuidado si una golosina congelada contiene un alimento que un perro nunca ha comido antes. Pregúntele a un veterinario si tiene preguntas sobre un ingrediente en una receta. Además, se deben introducir pequeñas cantidades de un nuevo alimento al principio para ver cómo responde una mascota.

Hay un par de preocupaciones acerca de darle hielo a un perro o golosinas congeladas. Es posible que aplastar el hielo duro pueda dañar los dientes de un perro. Los trozos de hielo no deben ser demasiado grandes para que el perro pueda tragarlos. Se debe observar a la mascota al masticar el hielo en caso de que un trozo se atasque y provoque asfixia antes de que se derrita.

Hielo y hinchazón

Hace unos años, un rumor que circulaba en Internet afirmaba que el hielo y el agua helada eran peligrosos para los perros porque podían causar un trastorno estomacal potencialmente mortal llamado hinchazón. El reclamo reaparece cada verano. Sin embargo, los veterinarios dicen que el rumor no es cierto. Aunque no se conoce la causa de la hinchazón, se ha asociado con perros que comen grandes cantidades de alimentos o líquidos muy rápidamente. Los veterinarios dicen que no hay nada especial sobre el hielo que aumente el riesgo de hinchazón.

Según los veterinarios, las posibles causas de hinchazón en los perros incluyen comer rápidamente, comer en exceso, beber demasiado líquido a la vez, comer solo una comida grande al día y estrés. Algunos veterinarios dicen que el ejercicio vigoroso justo antes o justo después de comer también es un factor de riesgo para la hinchazón.

¿Qué es hinchazón, dilatación gástrica-vólvulo o GDV?

La hinchazón es una condición muy peligrosa para un perro, por lo que todos los dueños de perros deben saber algo sobre el trastorno. La hinchazón consta de dos etapas. En el primero, el estómago de un perro se distiende con gases, una condición conocida como dilatación gástrica (o, a veces, dilatación gástrica). El estómago expandido ejerce presión sobre el diafragma. Como en los humanos, el diafragma de un perro es el músculo principal de la respiración. A medida que el diafragma se contrae, se mueve hacia el estómago en un proceso que expande los pulmones durante la inhalación. Si el movimiento del diafragma está bloqueado por un estómago agrandado, un perro puede tener dificultad para respirar. El estómago distendido también puede presionar una vena que devuelve sangre al corazón e interferir con el flujo sanguíneo.

Desafortunadamente, la dilatación gástrica a menudo es solo la primera etapa de la hinchazón. En la segunda etapa, el estómago agrandado se tuerce sobre su eje largo, un proceso conocido como torsión o vólvulo. Esta acción puede interferir con el funcionamiento de otros órganos y presionar los vasos sanguíneos, bloqueando el flujo sanguíneo a múltiples lugares.

La dilatación gástrica es una emergencia médica. Un veterinario puede extraer el gas con un tubo que se extiende por el esófago y hacia el estómago o con una aguja insertada en el estómago desde el exterior del cuerpo del perro. La etapa de torsión es muy peligrosa y requiere cirugía como tratamiento. Es muy importante llevar a un perro a un veterinario lo antes posible si se sospecha hinchazón. Cuanto antes comience el tratamiento, mejor será el resultado.

Un veterinario describe la hinchazón

Cualquier tipo de perro puede experimentar hinchazón, pero la condición es más común en razas grandes con cofres profundos. Algunos de los perros con mayor riesgo de hinchazón son los grandes daneses, los weimaraners, los san bernardos, los setters irlandeses y los pastores alemanes.

Mantener un perro fresco por la noche

Misha a menudo baja voluntariamente al sótano de nuestra casa en un día muy caluroso. Me aseguro de que haya agua disponible para él allí. El sótano es mucho más fresco que el piso de arriba. Si hace demasiado calor para dormir arriba, Misha y yo nos mudamos al sótano para pasar la noche, donde estamos mucho más cómodos. Duermo en una cama plegable o en un colchón viejo. (Mis perros y yo siempre dormimos en la misma habitación).

Por supuesto, no todos tienen un sótano para mudarse, por lo que se deben utilizar otras técnicas para mantener a un perro fresco en una noche calurosa. Creo que una ventana abierta y un ventilador de caja o un ventilador de ventana son más efectivos para enfriar una habitación sin aire acondicionado. Sin embargo, los fanáticos de Box son cada vez más difíciles de encontrar donde vivo. Afortunadamente, hay otros tipos de ventiladores potentes disponibles en algunas tiendas. Las toallas húmedas para que el perro se acueste también son útiles, si él o ella lo hará. Una almohadilla de enfriamiento para una cama para perros también ayudaría. La mascota debe poder alcanzar un recipiente con agua durante la noche.

Signos de agotamiento por calor en perros

Si toma medidas para mantener a su perro fresco en los días calurosos, él o ella nunca deberían desarrollar enfermedades relacionadas con el calor, pero es bueno conocer los signos, por si acaso. Los perros viejos o con sobrepeso y aquellos con problemas respiratorios son más susceptibles a los problemas de calor, pero cualquier perro puede experimentarlos.

Los signos de agotamiento por calor incluyen:

  • jadeo rápido y pesado
  • aumento de la salivación y saliva espesa
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • vómitos y diarrea.

Si un perro con agotamiento por calor no se enfría y luego se rehidrata, la condición puede progresar a un golpe de calor, una condición muy grave.

Un veterinario describe cómo prevenir y tratar el golpe de calor en perros

Signos de insolación en perros

El golpe de calor es una condición peligrosa y requiere atención inmediata para evitar daños a los órganos y salvar la vida del perro. Una señal de golpe de calor es el aumento de la temperatura corporal central. La temperatura rectal normal de un perro es de aproximadamente 100.5 a 102.5 grados Fahrenheit (o 38 a 39.2 grados Celsius). Una temperatura rectal de 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius) o más es una emergencia médica. Un termómetro rectal es un dispositivo útil para el dueño de un perro.

Otros síntomas de golpe de calor incluyen los siguientes.

  • El perro puede estar jadeando extremadamente rápido o puede dejar de jadear por completo.
  • Las encías pueden ser de color rojo oscuro al principio, pero eventualmente pueden ponerse pálidas o incluso desarrollar una apariencia azul (cianosis).
  • El perro puede babear.
  • El pulso puede ser rápido o irregular.
  • El perro puede estar desorientado y descoordinado.
  • Él o ella pueden temblar o experimentar convulsiones.
  • Él o ella pueden colapsar y no poder levantarse.
  • El perro eventualmente puede perder el conocimiento.

Conocer los pasos a seguir durante una emergencia de calor es muy importante. Sería una buena idea analizar estos pasos con un veterinario antes de que haga calor.

Primeros auxilios para golpe de calor

Si un perro está sufriendo un golpe de calor, se deben tomar medidas inmediatas para bajar su temperatura, incluso antes de llevar al perro a un veterinario. Según la RSPCA (Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals), se deben realizar los siguientes pasos, o tantos como sea posible.

  • Lleva al perro a un lugar fresco y sombreado.
  • Rocíe a la mascota con agua fría.
  • Aplique toallas húmedas en el cuerpo del perro, especialmente en la cabeza y la parte interna de los muslos.
  • Sumerja al perro en una bañera con agua fría (pero no helada).
  • Coloque un abanico frente a la mascota.
  • Ofrézcales agua fría para beber.

Puede parecer lógico que se use hielo para bajar la temperatura del perro lo más rápido posible, pero algunos veterinarios dicen que el hielo puede contraer los vasos sanguíneos y crear más problemas. El perro no debe tener tanto frío que él o ella tiembla.

La temperatura del perro debe verificarse con frecuencia para ver si está disminuyendo y también para descubrir si la mascota se está enfriando demasiado. El perro debe ser llevado a un veterinario después del tratamiento de primeros auxilios, incluso si el intento de bajar la temperatura del perro fue exitoso. La visita es una emergencia. El veterinario continuará bajando la temperatura de la mascota si es necesario y también verificará si hay daños en los órganos, que desafortunadamente pueden ocurrir después de un golpe de calor.

Verano divertido

El verano puede ser un momento maravilloso para usted y su perro, siempre que tome medidas para mantener a su mascota fresca tanto en interiores como en exteriores. Todavía puede salir a caminar con su perro y él o ella puede perseguir pelotas o frisbees, pero probablemente necesite planificar cuidadosamente las sesiones de ejercicio en verano. Este esfuerzo es muy valioso para mantener a su perro sano y feliz y para que ambos puedan hacer ejercicio y divertirse.

Referencias

  • Consejos de seguridad de verano para perros de ASPCA (Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales)
  • Síntomas de golpe de calor y tratamiento de la RSPCA (Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals)
  • Información sobre dilatación-vólvulo gástrico del ACVS (American College of Veterinary Surgeons)
  • Una discusión sobre el mito sobre el hielo y la hinchazón de ABC News, que incluye citas de dos veterinarios
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