Gastroenteritis hemorrágica o HGE: una enfermedad intestinal canina peligrosa

La noche del diagnóstico HGE

A mediados de julio de 2013, mi Schnauzer Miniatura de ocho años se enfermó de repente y me diagnosticaron gastroenteritis hemorrágica (HGE). Esta enfermedad intestinal puede ser rápidamente mortal para los perros a menos que se trate de manera rápida y agresiva. Sin embargo, la mayoría de las personas con perros nunca han oído hablar de la enfermedad. Su causa exacta no ha sido probada, y no hay preventiva. Reconocer los síntomas y obtener atención veterinaria de emergencia rápida en caso de HGE puede salvar la vida de su perro. Por eso estoy compartiendo esta historia.

Mi perro, cariñosamente llamado Puppy Girl, había perdido la visión recientemente y estaba esperando una cita con un oftalmólogo veterinario. Mientras tanto, estaba estudiando el libro, Viviendo con un perro ciego, de Caroline D. Levin, RN, para poder ayudarla a adaptarse a su condición ciega. Tenía los síntomas de la depresión canina, y mi estado mental era un poco inestable debido a la situación.

Síntomas y comportamiento que indicaron HGE

En la noche del 13 de julio, intenté relajarme en el sofá del estudio viendo una película. Puppy Girl yacía en el sillón reclinable cercano. Cuando la película terminó a las 10:30 p.m., ella se había levantado de la silla, caminaba, volvía a sentarse en la silla, saltaba y volvía a subir varias veces. Puse su inquietud en nerviosismo porque no podía ver. En ese momento, estaba culpando de su ceguera a todo lo que ella hacía.

A las 11:00 pm, la verdadera razón de su inquietud se hizo evidente. Caminó rápidamente hacia la puerta de atrás y ladró dos veces, su señal de "ir al baño". Agarré una linterna y un par de toallitas húmedas, le puse la correa y la llevé al aire libre. Tomé una nota mental para restablecer la luz de movimiento del patio para que permaneciera encendida por más tiempo.

Su taburete cambió de consistencia

Cuando hizo popó, era más flojo de lo normal para ella. Apenas habíamos negociado los escalones traseros, tan abrumadores para ella ahora que no podía verlos, cuando se dio la vuelta y prácticamente se arrojó de cabeza al patio. Se apresuró a la hierba donde pasó otro taburete suelto. Estaba perplejo porque le doy de comer comida casera de alta calidad hecha con ingredientes orgánicos, que incluyen vegetales bien lavados. También agrego probióticos en polvo y enzimas a cada porción. Este fue el primer malestar estomacal que había experimentado en los más de dos años que había estado en este régimen, y no parecía haber razón para ello.

Su dieta y salud están estrechamente reguladas

Tiempo fuera mientras explico que estoy un poco TOC sobre el cuidado de Puppy Girl. Monitoreo cada bocado que ella pone en su boca y siempre la llevo al aire libre con correa. Desde su pérdida de visión, se quedó cerca de mí más que nunca y rara vez estuvo fuera de mi vista durante más de unos minutos dentro de la casa. Simplemente no había forma de que ella hubiera comido algo que yo no le había dado de comer o que la había visto comer. ¿Qué podría estar afectando su digestión?

Signos de incontinencia e inquietud

A la 1:15 am, salíamos afuera cada pocos minutos, y ella había tenido un "accidente" dentro de la casa cuando no pudo encontrar la puerta de atrás. Su comportamiento era extremadamente inquieto y errático. ¿Estaba ella sufriendo? El problema para entonces había cambiado a diarrea con heces acuosas. La limpiaría y la llevaría adentro, luego, unos minutos después, estábamos de vuelta afuera. Ahora me preocupaba que se deshidratara por la pérdida de líquidos.

Como su comida está húmeda en lugar de seca, no bebe mucha agua y no bebe de su tazón de agua cuando se le ordena. Por esa razón, me lavé y enjuagué bien las manos, sumergí mi dedo en agua una y otra vez y puse gotas en su lengua. Tragó varias veces antes de apartar la cabeza.

Después de cinco o seis viajes más al aire libre entre la 1:30 y las 3:00 a.m., emitió un gemido mientras evacuaba y, afortunadamente, la luz de movimiento todavía estaba encendida. Vi el rojo brillante que brotó y me di cuenta de que era sangre. Mi perro parecía cagar sangre pura. Estaba horrorizado!

Caca sangrienta y gestión del desorden

Encontré un medio paquete de almohadillas grandes para hacer pipí en un estante y corté algunas por la mitad. Agarrando un rollo de cinta de papel, la puse sobre su espalda (no luchó, sino que simplemente se quedó allí) y le pegué un pañal improvisado. No podíamos seguir yendo y viniendo de la casa al patio trasero. La próxima vez que comenzó a alejarse de mí, le dije: "Caca en el pañal". Y ella hizo exactamente eso.

Varios años antes, sus glándulas anales tuvieron que extirparse quirúrgicamente debido a la inflamación crónica y al impacto. Después de la cirugía, el veterinario le dio un ablandador de heces, por lo que usó pañales durante una semana. En ese momento, usaba Huggies para bebés humanos, no los pañales demasiado caros hechos para perros. Su cola está cortada muy corta, por lo que los pañales le quedan bien. Solo le había tomado un par de veces en ese entonces responder a mi orden: "Solo usa el pañal. Haz popó en el pañal".

Su recuerdo de la temporada anterior en pañales ahora le sirvió bien a ella (y a mí). Intenté que se acostara y descansara, pero no podía quedarse quieta más de un minuto. Instintivamente supe que tenía dolor, náuseas o ambos.

Cuando me di cuenta que necesitaba llevarla a emergencias

Mirando hacia atrás, debería haberla llevado directamente al Animal ER y al Centro de referencias, a solo 15 minutos de distancia, cuando vi esa sangre. En cambio, esperé hasta la luz del día, poco antes de las 6:00 a.m., antes de salir de casa. Justo antes de ponerla en el auto, vomitó por primera vez. Era rosa y espumoso. Su raza está predispuesta a la pancreatitis, y la había tenido antes. Esa es la razón por la que le doy una dieta orgánica y muy baja en grasas. El veterinario dijo que podría recuperarlo, sin importar cuán cuidadoso fuera con su comida. Cuando vi la espuma, supuse que tenía una recurrencia de pancreatitis.

Transportando a mi perro a emergencias

Colocando a Puppy Girl sobre una toalla vieja en el asiento trasero del auto (usando uno de sus pañales DIY), conduje rápidamente al hospital de emergencias de animales, aterrorizada de que pudiera morir. Afortunadamente, casi no había tráfico tan temprano un sábado por la mañana, incluidos los automóviles equipados con luces azules. Llegamos en quince minutos, pero parecía más largo porque estaba muy preocupado.

No fue fácil llevarla del estacionamiento al hospital. Tuve problemas para sostenerla en mis brazos mientras trataba simultáneamente de abrir la puerta no automática del hospital. Afortunadamente, alguien se apresuró a abrir y sostenerlo por mí.

Me apresuré al escritorio y le dije a la recepcionista que era una emergencia: mi perro necesitaba que un veterinario lo viera de inmediato. Estoy seguro de que parecía tan angustiado como me sentía. Afortunadamente, el veterinario de guardia apareció muy pronto. Describí los eventos de la noche anterior y la historia de pancreatitis de mi perro. Mientras hablábamos, volvió a vomitar, más espuma rosa. Vería evidencia de la diarrea con sangre en su "pañal". Mientras un técnico veterinario recogía a mi perro y la llevaba a una sala de examen, el veterinario me dijo que la cuidarían bien. Debería tratar de no preocuparme.

Descartar causas de diarrea sanguinolenta

No te preocupes Puede que también me haya dicho que no piense. Soy un preocupado natural en el mejor de los casos, y las emergencias me ponen frenético. Durante una crisis, mi nivel normal de preocupación se transforma en ansiedad total, respiración superficial y, a veces, hiperventilación. No se moleste en decirle a un inquietante que no se preocupe, solo entréguele una bolsa de papel.

Dentro de una hora, otro veterinario (en realidad, el jefe de personal del hospital y, más tarde supe, un profesor adjunto en el Colegio Estatal de Medicina Veterinaria de Mississippi, con el que está afiliado el hospital) salió a la sala de espera para decirme que mi perro había sido examinó y ya estaba recibiendo líquidos por vía intravenosa, además de medicamentos para las náuseas, el dolor, la diarrea y la inflamación intestinal. Las pruebas descartaron la pancreatitis y la enfermedad contagiosa canina, parvo, dejando un diagnóstico tentativo de Gastroenteritis Hemorrágica, o HGE.

Me preguntó qué le daba de comer, y cuando le dije, se rió y comentó: "Ella come mejor que yo". Luego preguntó: "¿Se metió en la basura ayer?". La respuesta fue un "no calificado" no ”. Tengo un cubo de basura alto y cubierto en la cocina, y ella nunca intentó volcarlo, ni siquiera como un cachorro. Después de que ella robó un pañuelo usado de una papelera de baño abierta hace dos años (el tema de otro artículo), reemplacé todos los contenedores de baño por otros cubiertos. Ella nunca los ha molestado tampoco.

Explicó que es imposible determinar qué causa el HGE canino. Aunque existen numerosas teorías: comida minorista o restos de comida para personas (especialmente cuando se extraen de un basurero), una infección bacteriana, virus, reacción a un parásito intestinal, etc., ninguno de estos está comprobado. El veterinario me dijo que el estrés incluso puede desempeñar un papel en el desarrollo de HGE, pero, sin evidencia causal, esta es una "enfermedad misteriosa".

¿Cómo se digana HGE?

HGE se diagnostica principalmente al descartar otras posibles causas de los síntomas. Cuando un perro previamente sano enferma repentinamente con diarrea con sangre y un alto volumen celular (PCV), un veterinario generalmente sospecha de HGE.

Puppy Girl permaneció en la UCI durante dos días, donde fue tratada agresivamente por HGE. Solo en casa, busqué en Internet para saber lo que podía sobre esta enfermedad. La información que encontré no fue alentadora.

¿Qué causa el HGE?

Los perros más pequeños (juguetes y miniaturas, como schnauzers y caniches) tienen más probabilidades de contraer HGE, pero pueden afectar a cualquier raza o género. Las complicaciones mortales pueden desarrollarse rápidamente sin un tratamiento inmediato, como deshidratación, presión arterial baja, recuento elevado de glóbulos rojos, shock, insuficiencia renal y coagulación intravascular diseminada (CID). La DIC es un trastorno de coagulación potencialmente mortal que ocurre cuando la sangre se espesa o disminuye. Una vez que comienza, a menudo es irreversible. Es por eso que es crucial llevar a un perro a un veterinario de emergencia inmediatamente después de ver la diarrea con sangre y / o el vómito.

¿Como es tratado?

Los líquidos se administran por vía intravenosa con medicamentos añadidos para tratar la diarrea, las náuseas, el dolor y las úlceras intestinales. Lamentablemente, incluso con tratamiento, algunos perros no sobreviven al HGE. Entre los que se recuperan, el trastorno vuelve a aparecer en un 30%, una estadística aterradora, especialmente porque no existe un método de prevención. (Cuando los científicos no saben qué causa una enfermedad, no se puede desarrollar una vacuna para inmunizar contra ella).

Aunque HGE no es contagioso, existen registros de brotes geográficos muy dispersos. ¡Más tarde supe que el hospital de urgencias de animales en mi área tenía ocho casos de HGE ese fin de semana! Este hecho dio crédito a las teorías virales o bacterianas de la fuente de HGE.

Intenté no llamar al hospital de animales con demasiada frecuencia para ver a Puppy Girl, pero indudablemente era una molestia para la recepcionista. Sin embargo, ella siempre fue cortés, al igual que los veterinarios y técnicos. La condición de mi niña era estable y comenzó a mejorar.

Cómo cuidé a Puppy Girl después de la recuperación

Cuando fue dada de alta del hospital, Puppy Girl todavía tenía una pequeña cantidad de diarrea, pero se esperaba que terminara muy pronto. El veterinario me indicó que reintrodujera la comida lentamente con pequeñas cantidades de ingredientes suaves, como pollo y arroz hervido y bajo en grasa. También se recomendó la calabaza, que es buena para perros con problemas estomacales. Podría reanudar su dieta regular una semana después de que no hubo más síntomas.

¿Qué medicamentos se usan para tratar el HGE?

Había una bolsa para llevar a casa que contenía tres medicamentos recetados: metronidazol, sucralfato y sulfasalazina. Se aconsejó Imodium para niños de venta libre hasta que la diarrea se detuvo por completo. Solo se necesitaba una dosis de este último, pero

Compré un paquete de pañales Huggies para tener a mano "por si acaso", así que le puse uno cuando llegamos a casa. A ella no parecía importarle usar un pañal, pero agregué una tira de cinta adhesiva al pestañas frontales para mayor seguridad. Eso fue antes de que aprendiera que poner el pañal hacia atrás y pegarlo en la parte posterior funcionaba mejor.

HGE es una enfermedad canina peligrosa

Decir que estaba nervioso por una recaída del HGE es insuficiente. Observé a Puppy Girl casi continuamente, sin dejarla fuera de mi vista. Estuvo letárgica durante un par de días antes de que su apetito y fuerza volvieran, por lo que no me siguió cada vez que salía de la habitación. Darle múltiples medicamentos fue un desafío, pero logré que se tragara cada dosis.

Durante una semana completa, su ceguera ocupó el segundo lugar después de una enfermedad mortal que podría haber cobrado su vida. Estoy muy agradecido con los veterinarios y el personal del Animal Emergency and Referral Hospital por su excelente cuidado de ella. Una cosa que sé con certeza. Si alguna vez veo esa señal sangrienta de HGE, nos dirigiremos directamente al hospital de emergencias de mascotas en ese momento.

Advierto a todos los dueños de perros que lean esto que tengan en cuenta la urgencia si su mascota desarrolla diarrea con sangre y / o vómitos. Estos síntomas pueden significar HGE, que requiere atención veterinaria de emergencia rápida. No se demore, o podría ser demasiado tarde para salvar la vida de su perro.

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