Lipidosis hepática felina: enfermedad del hígado graso en los gatos

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La lipidosis hepática felina, o enfermedad del hígado graso felino, es causada con mayor frecuencia por un gato que pasa largos períodos sin comer por una razón u otra. Como resultado, el hígado del gato comienza a digerir la grasa almacenada, utilizando la grasa como combustible. Desafortunadamente, dado que el hígado de un gato no es tan eficiente como la mayoría de los otros mamíferos, parte de la grasa queda atrapada en el hígado, lo que causa esta enfermedad. Si las porciones rosadas de un gato, como las orejas y las encías, comienzan a tener un tinte amarillo, es vital llevarlas al veterinario lo antes posible para asegurarse de que no tengan esta horrible enfermedad.

Una vez que se descubre la enfermedad en el gato, se debe encontrar la razón por la que no estaban comiendo. ¿Fue por falta de apetito? ¿Cambió la marca de comida para gatos y no les gustó la textura, el sabor, el olor, etc.? ¿Su dueño se fue de vacaciones y no comieron porque estaban molestos? ¿Hay algo más que afecta al gato que le hizo no tener su apetito normal?

Los síntomas de la enfermedad del hígado graso en los gatos

  • Pérdida de peso repentina
  • Poco apetito
  • Salivación excesiva
  • Vómitos
  • Aumento del letargo
  • Ictericia (coloración amarillenta de los ojos o la piel)

El primer síntoma que verá es la pérdida repentina de peso. También puede notar que su gato no tiene sus hábitos alimenticios típicos. Para nuestro gato, se negó a comer nuestra nueva comida para gatos y comenzó a buscar comida en nuestros mostradores. Comenzamos a ocultar nuestra propia comida, y fue entonces cuando nos dimos cuenta de que estaba empezando a perder peso. Decidimos cambiar la comida, y al principio, él estaba comiendo su nueva comida, así que pensamos que todo estaba bien.

Desafortunadamente, su hígado ya había sido afectado, y esto lo hizo no sentirse muy bien, por lo que lentamente comió cada vez menos. Debido a que la ictericia a menudo se retrasa, nos tomó un par de días notar el color amarillento, después de que ya había perdido una cantidad significativa de peso. Primero notamos esto en sus oídos, donde se podía ver que la piel tenía un ligero tono amarillo. La primera vez que lo vi, pensé que era la iluminación, pero luego fue muy evidente. El blanco de sus ojos era amarillo, su piel era amarilla, incluso el interior de su boca era amarillo.

Realmente nunca notamos una salivación excesiva, pero ocasionalmente vomitaba, lo cual no era inusual para este gato. Le pusimos el sobrenombre de pukey, después de todo. (A menudo vomitaba bolas de pelo, o su comida, debido al exceso de comida). Desafortunadamente, nuestro gato también es un gato muy relajado. Así que verlo dormir todo el día y abrazarse no era inusual. Pero en retrospectiva, nos dimos cuenta, dejó de saltar sobre los armarios donde le gustaba ir cuando quería estar solo. También dejó de atacar al otro gato, que era uno de sus pasatiempos favoritos y el pasatiempo menos favorito de nuestro otro gato, pero fue divertido. Nos sentimos mal porque no nos dimos cuenta de esto, pero su personalidad no parecía cambiar ya que ya era un gato muy tranquilo.

Una oreja de gato saludable

Cómo evaluar la enfermedad del hígado graso

Esta es una enfermedad grave y debe revisarse de inmediato si sospecha que su gato tiene enfermedad del hígado graso. Su veterinario tendrá una muy buena idea cuando vea a su gato. Por ejemplo, en el momento en que traje a mi gato, todo lo que dije fue: "Cambiamos la comida y él no la comió, cuando finalmente volvimos a su comida anterior, comenzó a perder peso. Hoy, cuando me desperté arriba, noté que sus orejas son muy amarillas ". Lo supo al instante, pero hizo un análisis de sangre de todos modos. En algunos casos, harían una biopsia de hígado bajo anestesia ligera, pero en nuestro caso, el panel de sangre fue suficiente.

Hay otras razones por las cuales un gato puede comenzar a perder peso y convertirse en ictericia. En nuestro caso, pudimos ver que una infección o cáncer no lo causó. Las únicas enzimas que estaban fuera de control fueron las enzimas hepáticas. Sabía que lo más probable es que nuestro gato esencialmente se haya muerto de hambre y se haya causado la enfermedad del hígado graso. Los gatos son únicos en el sentido de que después de solo dos o tres días de no comer, su grasa comenzará a acumularse en su hígado, causando algún daño hepático. Entonces, si a un gato no le gusta su comida por cualquier razón, o si se siente emocional por el viaje de vacaciones de su dueño, puede traer esto sobre sí mismo. En el caso del Sr. Nibbles, hizo exactamente eso.

Forzar alimentar a tu gato

Opciones de tratamiento para su gato

La verdad es que esta enfermedad puede ser fatal. Si no se captura lo suficientemente temprano, casi siempre es fatal. Afortunadamente, si lo detecta lo suficientemente pronto, hay tratamientos. Lo principal es hacer que comiencen a almacenar grasa nuevamente. Por lo tanto, su objetivo principal es hacer que coman.

En el caso del Sr. Nibbles, tuvimos que alimentarlo a la fuerza con una jeringa y darle un medicamento llamado Denosyl (90 mg) una vez al día. En algunos casos, el médico sugerirá insertar una sonda de alimentación en el esófago. Afortunadamente, y en parte debido al comportamiento suave de mi gato, pudimos alimentarlo a la fuerza a través de una jeringa. Debe hacer esto entre tres y seis semanas porque tienen que eliminar esa grasa del hígado y volver a acumularla.

Esta enfermedad funciona de manera circular. La razón por la que digo esto es porque todo comienza con el gato eligiendo no comer por cualquier razón. Desafortunadamente, cuanto peor se sienten, es menos probable que coman, lo que solo agrava el problema. Al alimentarlos a la fuerza, no solo les está dando nutrientes para que su hígado comience a funcionar nuevamente, sino que también les hace sentirse mejor para que quieran volver a comer.

Si la enfermedad del gato se detecta lo suficientemente pronto, tienen un 90 por ciento de posibilidades de supervivencia. Desafortunadamente, en algunos casos, como el de nuestro gato, el Sr. Nibbles, comenzarán a progresar y mejorar su salud. Luego muere por una causa relacionada. Nuestro gato terminó muriendo de un derrame cerebral, que es común entre los gatos con enfermedad del hígado graso. A pesar de que comenzó a combatir la enfermedad, su cuerpo estaba causando coágulos de sangre, y uno eventualmente viajó a su cerebro. Pasó de comenzar a caminar normalmente, a no poder siquiera saltar en nuestro regazo. Lo supimos al instante; las cosas habían empeorado. Murió unas pocas horas después de que su caminar se deteriorara.

Una boca de gato saludable

Qué alimentar a tu gato

Honestamente, aliméntelos con lo que estén dispuestos a comer. Con Mr. Nibbles, lo alimentamos a la fuerza con comida especial para gatos en lata con alto contenido de nutrientes, pero le ofrecimos atún y otras cosas con la esperanza de que quisiera comer. Un amante de los gatos, alimentó con jeringa a su gato en lata de calabaza porque tiene un alto contenido de nutrientes. A menudo, este es un alimento que también les gusta a los gatos, por lo que podría ser una buena opción. Pero no dudes en ofrecerle a tu gato lo que quieras. Puede que no sea la comida ideal para gatos, pero el punto es hacer que tu gato coma solo, tienes que conseguir que se sienta lo suficientemente bien como para querer comer, así que al ofrecerle algunos de los placeres culpables de tu gato colarse cuando le das la espalda es probablemente la mejor apuesta.

Junto con la comida, es importante asegurarse de que su gato esté bebiendo lo suficiente. Afortunadamente, la comida enlatada para gatos tiene mucho líquido, pero aún así, debes asegurarte de que no se deshidraten, ya que este es un problema común en gatos con lipidosis hepática felina. Tuvimos la suerte de que nuestro gato nunca dejó de beber. Pero es posible que desee hacer que el alimento sea más aguado para que el gato obtenga la cantidad adecuada de líquido.

En general, los alimentos apestosos interesarán más a su gato: los huevos, la comida enlatada para gatos, el atún, la comida para bebés y la calabaza enlatada son buenas opciones. Siéntase libre de probar cualquier cosa con la esperanza de que uno de ellos sea el ganador.

Buena suerte con tu gato. Espero que tu gato tenga éxito. Recuerde, si capta esto lo suficientemente temprano, ¡tienen una tasa de éxito del 90 por ciento!

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