Moquillo felino o panleucopenia: virus y datos sobre enfermedades

¿Qué es el moquillo felino (panleucopenia)?

El moquillo felino es una enfermedad grave que afecta tanto a los gatos domésticos como a los salvajes. Es causado por un virus que está extremadamente extendido en el medio ambiente y es muy contagioso entre los gatos. De hecho, se cree que casi todos los gatos domésticos están expuestos al virus durante sus vidas. La enfermedad que a veces se desarrolla con frecuencia pone en peligro la vida y con frecuencia es mortal, especialmente en los gatitos. Sin embargo, es posible que un gato se recupere del moquillo felino. La buena noticia es que hay disponible una vacuna que brinda una excelente protección contra la enfermedad

Panleucopenia felina es el nombre oficial de moquillo felino y es el término preferido para algunas personas. El virus que causa la enfermedad se llama virus de panleucopenia felina, o FPV. Es un miembro de la familia de los parvovirus. La palabra "leucopenia" significa un recuento bajo de glóbulos blancos, que es uno de los principales signos de moquillo felino. "Pan" significa que todos los tipos de glóbulos blancos se reducen en número.

El FPV puede causar enfermedades en gatos domésticos, gatos salvajes, mapaches, visones y coatíes. También puede infectar hurones, aunque esto no es seguro. El virus del moquillo felino no es el mismo virus que causa el moquillo canino y no infecta a los humanos.

Nota

La información de este artículo está destinada al interés general. Cualquier persona que tenga preguntas relacionadas con la salud de su gato debe consultar a un veterinario.

El virus de la panleucopenia felina

Un virus es una partícula microscópica hecha de ADN (o una molécula muy similar conocida como ARN) rodeada por una capa de proteína. El ADN contiene el código genético de un organismo. Se encuentra en las células de animales, plantas y bacterias, así como en muchos virus. Sin embargo, un virus no consiste en células y funciona de manera diferente a los organismos celulares.

Para reproducirse, un virus debe enviar su ADN (o ARN) a una célula viva. Una vez que esto sucede, la célula produce nuevas partículas de virus. Las partículas luego escapan de la célula, a menudo destruyéndola en el proceso. El virus de la panleucopenia felina tiene una afinidad especial por las células de gato que se encuentran en la etapa de división de su ciclo de vida.

Transmisión del virus

El FPV puede transmitirse de un gato a otro de varias maneras. El proceso puede ocurrir directamente cuando un gato sano inhala o ingiere sustancias liberadas de un infectado. Estas sustancias incluyen saliva, moco, orina, heces, vómitos y sangre. Se dice que un gato infectado "elimina" el virus, lo que significa que libera partículas de virus de su cuerpo. Una infección por moquillo dura de cinco a siete días, pero el gato puede eliminar partículas de virus hasta seis semanas después de que ya no experimente síntomas de la infección

El virus también se puede transmitir en fómites, que son objetos inanimados que transportan organismos infecciosos como virus y bacterias. Fomites incluyen ropa de cama para gatos, arena para gatos, juguetes, tazones de comida y tazones de agua. Los virus pueden existir sin agua, oxígeno o cualquiera de los otros requisitos de la vida. El FPV es un virus especialmente resistente y resistente a temperaturas extremas. El virus aún puede estar activo después de estar fuera del cuerpo de un gato durante un año o más.

Una gata puede transmitir el virus del moquillo a sus gatitos mientras todavía están en su útero. Los humanos pueden transferir el virus de un gato a otro en sus zapatos, ropa y manos. Las pulgas pueden transmitir el virus a través de sus picaduras. El moquillo felino es más común donde los gatos no vacunados viven cerca, como en una tienda de mascotas, un refugio de animales o una población de gatos salvajes.

Inmunidad FPV

Un gato puede no enfermarse cuando el virus del moquillo entra en su cuerpo. Si ha desarrollado una inmunidad al virus, su cuerpo podrá destruir las partículas del virus. Los gatos desarrollan inmunidad debido a una vacuna o una exposición previa y no mortal al virus.

Ataque celular

Las células se dividen para formar nuevas células. Las nuevas células reparan el tejido dañado y permiten que crezca un cuerpo. El virus del moquillo felino ataca y mata las células que se dividen rápidamente en el cuerpo de un gato. Las células en esta condición se encuentran en la médula ósea, el revestimiento del intestino y el sistema nervioso de un gatito que se está desarrollando dentro del útero de su madre.

Efectos de la médula ósea

Las células que se dividen en la médula ósea producen glóbulos blancos. Estas células luchan contra los invasores como las bacterias y los virus, por lo que cuando su número se reduce por el virus del moquillo, un gato es vulnerable a otras infecciones. Esta es la razón por la cual los gatos con moquillo felino también pueden sufrir una infección bacteriana. Las bacterias pueden producir una infección "secundaria" porque el sistema inmunitario del gato está debilitado por el virus.

La médula ósea también produce glóbulos rojos, cuya función principal es transportar oxígeno a las células del cuerpo y las plaquetas, que juegan un papel importante en la coagulación de la sangre. El virus del moquillo puede reducir la cantidad de glóbulos rojos, una condición conocida como anemia. El número de plaquetas a veces también disminuye, una condición conocida como trombocitopenia.

Efectos intestinales

Al igual que en los humanos, el revestimiento del intestino delgado de un gato a menudo se reemplaza por un revestimiento nuevo hecho por células que se dividen rápidamente. Este reemplazo es necesario porque el intestino es un paso para alimentos y químicos digestivos. El revestimiento es dañado por estos materiales cuando pasan a través del intestino.

El virus del moquillo evita que se forme un nuevo revestimiento intestinal y daña al antiguo. Como resultado, se forman úlceras y el gato puede expulsar diarrea que contiene sangre. El moquillo felino también se conoce como enteritis infecciosa felina. "Enteritis" significa inflamación del intestino delgado.

Efectos del sistema nervioso

Si una gata embarazada está infectada por el virus del moquillo, sus gatitos en desarrollo pueden morir o lesionarse. El virus afecta ciertas partes del sistema nervioso en desarrollo de un gatito, incluido el cerebelo en el cerebro y la retina en la parte posterior del ojo.

El cerebelo es responsable del equilibrio y de coordinar los movimientos musculares. El virus del moquillo puede causar hipoplasia cerebelosa en un gatito, una condición en la cual el cerebelo no se desarrolla adecuadamente. Como resultado, el gatito tiene problemas para controlar sus movimientos.

La retina contiene los receptores de luz. Cuando estos receptores son estimulados por la luz, envían un mensaje a lo largo del nervio óptico al cerebro, que luego crea una imagen. Los gatitos afectados por el virus del moquillo mientras todavía están dentro del útero de su madre pueden sufrir displasia retiniana, un trastorno en el cual la retina se desarrolla de manera anormal.

Hipoplasia Cerebelosa y Ataxia Cerebelosa en Gatos

Los gatitos que tienen hipoplasia cerebelosa nacen con problemas de movimiento, una condición conocida como ataxia cerebelosa. Estos problemas incluyen falta de coordinación y equilibrio, movimientos espasmódicos y temblores musculares.

Ver a un gato afectado mientras intenta moverse es muy triste para alguien que no está familiarizado con la hipoplasia cerebelosa, pero la afección no empeora una vez que nace un gatito y no es doloroso. El gato aprende a compensar algo su discapacidad y tiene una vida útil normal, siempre que el dueño lo proteja de los posibles peligros causados ​​por su incapacidad para controlar completamente sus movimientos. Los dueños de gatos con hipoplasia cerebelosa y ataxia dicen que los animales pueden llevar una vida feliz si son parte de una familia amorosa. El desarrollo mental de estos gatos es normal.

Posibles síntomas de moquillo felino

La fiebre, la depresión, la pérdida de apetito y la deshidratación son generalmente los primeros síntomas de moquillo que aparecen. Un gato puede sentarse frente a su recipiente de agua durante largos períodos, pero no puede beber.

Uno o dos días después de la primera aparición de la fiebre, pueden aparecer más síntomas. Estos incluyen lo siguiente:

  • vómitos, incluso cuando el gato no ha estado comiendo o bebiendo
  • diarrea, que puede ser sanguinolenta
  • dolor abdominal, especialmente cuando alguien toca el abdomen

Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • una descarga nasal
  • hipotermia (una temperatura corporal baja)

En casos severos, el gato puede experimentar convulsiones y shock séptico, una condición en la que el cuerpo está abrumado por una infección y la presión arterial cae a un nivel peligrosamente bajo. Los gatitos pueden desarrollar moquillo tan rápidamente que pueden morir antes de que el dueño esté seguro de que está enfermo.

No dudes en ir al veterinario

Es vital que los gatos con cualquiera de los síntomas anteriores vean a un veterinario lo antes posible para un diagnóstico y tratamiento. El tiempo es esencial cuando se trata el moquillo felino.

Conseguir un diagnóstico

Los signos y síntomas del moquillo felino pueden ser causados ​​por otros trastornos. A veces los síntomas se parecen a la intoxicación. Para llegar a un diagnóstico correcto, un veterinario probablemente realizará un análisis de sangre para observar el nivel de glóbulos blancos y quizás una prueba de heces para detectar la presencia del virus.

El veterinario puede sentir el intestino engrosado y los ganglios linfáticos inflamados en el abdomen del gato. Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras en el sistema inmune que están conectadas por vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos combaten las infecciones y, a veces, se inflaman cuando el cuerpo de un gato está siendo atacado por virus o bacterias.

Un gato que se ha recuperado de FPV

Tratamiento

Un gato tiene más posibilidades de sobrevivir al moquillo si el tratamiento se inicia de inmediato. Por lo tanto, el dueño de un gato debe llevar a su mascota al veterinario muy pronto después de notar un comportamiento anormal para poder hacer un diagnóstico y comenzar el tratamiento lo antes posible.

Por el momento, no existe un medicamento que pueda matar el virus del moquillo felino. Esta situación puede cambiar a medida que se realiza una nueva investigación. Un veterinario probablemente proporcionará atención de apoyo para un gato enfermo, que trata los síntomas de la infección en lugar de la infección en sí. La atención puede incluir la administración de líquidos intravenosos, electrolitos y nutrientes si el gato está deshidratado y necesita alimento. También puede incluir la administración de medicamentos contra las náuseas y medicamentos para combatir el dolor. Se pueden administrar antibióticos si el gato ha desarrollado una infección bacteriana. A veces se realiza una transfusión de sangre si un gato sufre de anemia.

Además de recibir líquidos y medicamentos, un gato con moquillo felino debe mantenerse caliente. Las caricias frecuentes, la atención personal y la alimentación manual pueden ayudar a evitar que un gato muy enfermo pierda la voluntad de vivir. El objetivo del tratamiento de apoyo es hacer que el gato se sienta cómodo y ayudar a su sistema inmunitario a combatir el virus. Si el gato logra sobrevivir durante cinco días mientras recibe tratamiento, la probabilidad de que se recupere es mucho mejor.

Recuperación

La probabilidad de que un gato individual se recupere de una infección por FPV depende de varios factores, incluida la edad del gato, la salud del sistema inmunitario del animal y la cantidad de tiempo entre el inicio de la infección y el inicio del tratamiento. La American Veterinary Medical Association informa que sin tratamiento médico de apoyo, hasta el 90% de los gatos afectados por el virus del moquillo felino mueren. Brindar tratamiento médico mejora las posibilidades de supervivencia, especialmente si se realiza poco después de que el gato se enferma. Los gatitos tienen más probabilidades de morir que los adultos, pero incluso para los adultos, la enfermedad es muy grave.

Prevención de moquillo en los gatos

El método más efectivo para prevenir el moquillo felino es la vacunación. En este proceso, se inyecta una forma inactiva o alterada del virus del moquillo en el cuerpo del gato. El sistema inmunitario del gato produce anticuerpos para atacar al virus, tal como lo haría si el virus estuviera activo y en su forma normal. Los anticuerpos protegerán al gato si está infectado con el virus del moquillo en el futuro.

Los gatitos nacidos de una madre vacunada contra el moquillo recibirán anticuerpos para combatir la enfermedad cuando beban la primera leche que produce su madre. Esta leche especial se llama calostro. Los anticuerpos son efectivos en los cuerpos de los gatitos durante aproximadamente seis a ocho semanas después del nacimiento. En este punto, los gatitos deberán recibir la primera de una serie de vacunas. El número y el momento de estas vacunas dependerán del programa recomendado por un veterinario. Incluso los gatos de interior deben vacunarse, ya que es muy fácil que el virus del moquillo se transmita de un gato a otro, directa o indirectamente.

Si un gato ha sido diagnosticado con moquillo felino, el área donde vive debe desinfectarse a fondo para evitar infectar a otros gatos de la familia. El FPV es resistente a muchos desinfectantes, pero según el Manual Veterinario de Merck, un remojo de diez minutos en blanqueador diluido mata el virus. Se debe consultar a un veterinario sobre una dilución adecuada.

Prevenir la propagación del virus

Si se enfrenta al problema de eliminar el virus del moquillo felino de su hogar, pídale consejo a su veterinario. Es muy importante eliminar todos los rastros del virus del hogar, no solo para proteger a los gatos que viven allí en el presente o que vivirán allí en el futuro, sino también para evitar la transmisión del virus a los gatos fuera del hogar.

Vacunas para gatos

Vacunar a las mascotas en un tema controvertido. Las personas no están de acuerdo sobre los tipos de vacunas que se deben administrar y con qué frecuencia se deben administrar las vacunas. Sin embargo, la vacunación contra el moquillo felino es muy importante para evitar una experiencia horrible y dolorosa para el gato y una situación desgarradora para el dueño.

Vacunar a mis tres gatos contra el moquillo es importante para mí. No quiero que experimenten la enfermedad o que tengan un resultado trágico de la infección. Prevenir el moquillo felino es mucho más fácil que tratarlo.

Referencias

  • Información sobre moquillo felino de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria
  • Datos de panleucopenia felina del Manual veterinario de Merck
  • Información sobre el virus de la panleucopenia felina de PetMD
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