Todo lo que quieres saber sobre mantener las tarántulas como mascotas

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Este artículo explica en detalle los muchos hechos fascinantes e interesantes sobre las enormes y peludas 'arañas' llamadas tarántulas (theraphosidae). Como tema, las tarántulas, también conocidas como arañas (aunque no son verdaderas arañas como se explica en La historia natural de las arañas tarántulas, de Richard C. Gallon), son generalmente tabú. ¡Muchas personas están muy aterrorizadas de ellos! Pero, creo que gran parte de esta fobia es causada por un malentendido de estas criaturas.

  • ¿Las tarántulas son venenosas para los humanos?
  • ¿Son agresivos y muerden?
  • ¿Por qué alguien querría uno como mascota?
  • ¿Qué tipo de cosas hacen?
  • ¿Cómo una tarántula muda o arroja su exoesqueleto?

Todas estas preguntas y más serán respondidas en este artículo.

¡Este artículo está destinado a educar al lector sobre las tarántulas y ayudar a muchas personas a comprender que no son las cosas aterradoras de las que están hechas las películas de terror! Generalmente son criaturas muy dóciles y tranquilas, y prefieren un espacio agradable y tranquilo de retiro. ¡Comencemos por responder a estas preguntas que muchas personas tienen sobre estas criaturas solitarias!

Nota: Mis disculpas por no grabar videos o tomar fotos con una cámara digital de mis tarántulas en el día. Tenía una cámara vieja y ningún dispositivo de video en ese entonces. Sin embargo, utilizaré imágenes y videos disponibles para que el lector pueda comprender mejor los temas tratados en este artículo.

Vida útil de la tarántula, hábitos alimenticios y diferencias entre los sexos

Las tarántulas no requieren mucha atención. La primera que tuve fue una tarántula de cabello rosa femenino. Ella también tenía una coloración rosa muy bonita en su capa de cabello. Las tarántulas de cabello rosa son marrones, pero tienen un brillo rosado sutil.

¿Las tarántulas son sociales?

He tenido varias tarántulas, y fueron muy fáciles de mantener, sin embargo, ¡nunca albergan más de una dentro de un recinto! No son sociales con otras tarántulas, ¡y eventualmente terminarás con una gran tarántula! Sí, muy a menudo uno de los dos se convertirá en la víctima y será comido por el otro.

¿Cuánto tiempo viven las tarántulas en cautiverio?

Mi primera tarántula vivió hasta los 12 años. Las hembras tienden a vivir más que los machos si reciben el cuidado adecuado, y muchas hembras viven al menos 10 años o más. Los machos, una vez que maduran, generalmente viven no más de 2 años en cautiverio. Esto es lo que recuerdo de todos mis días de poseerlos como mascotas. Recomiendo leer la Wikipedia para obtener más información sobre su vida útil. Se informó que uno vivió hasta los 49 años ( Guinness World Records ).

Tuve una tarántula masculina de pelo rizado que vivió unos dos años después de su muda de maduración (desprendimiento del exoesqueleto). Los machos no tienen una vida útil tan larga en comparación con las hembras, independientemente de si la hembra los consume o no durante el proceso de apareamiento de la tarántula.

Rituales de apareamiento?

Muchas veces después de aparearse con una hembra, el macho será consumido por la hembra. Sí, quiero decir comido. Sin embargo, esto no es tan común entre las tarántulas como mucha gente cree ( Comunidad Acuática ).

Los machos son mucho más activos y tienden a buscar hembras en la naturaleza, mientras que las hembras permanecerán en sus madrigueras (hembras terrestres) o dentro de su seda que se hila en los árboles (hembras arboriales).

¿Las tarántulas mudan o arrojan?

Como mencioné anteriormente, una tarántula mudará o arrojará su exoesqueleto varias veces a lo largo de su vida útil, en promedio aproximadamente una vez al año después de convertirse en un adulto. ¡Incluso puede regenerar apéndices perdidos!

  • Dejará de comer y se volverá muy lento varios días o semanas antes de que esté listo para deshacerse de su exoesqueleto.
  • También puede tener algo de pérdida de cabello desde el abdomen (opistosoma).
  • Cuando esté listo para mudar su exoesqueleto, se volcará sobre su espalda y exhibirá movimientos muy lentos hasta que todo el exoesqueleto se desprenda.
  • Esto puede tomar desde varios minutos hasta 12 horas.

¡Siempre es importante no molestar a una tarántula mientras está mudando! ¡Están bajo mucho estrés durante su muda, y su interrupción puede provocar su muerte!

¿Qué comen las tarántulas?

El alimento básico principal de una tarántula son los grillos, pero también les encantan los gusanos de la comida. Estos alimentos contienen muchas proteínas, y las tarántulas solo necesitan comer una o dos veces por semana.

Sin embargo, lo creas o no, mi tarántula Rose Hair pasó un año sin comer. Ella bebía agua, pero ni siquiera tocaba grillos o gusanos de comida que intenté darle de comer.

Estas criaturas tienen metabolismos muy lentos, ya que son ectotérmicos y obtienen su calor corporal del medio ambiente. Durante una alimentación, una vez que el grillo o gusano de la comida se deja caer dentro del recinto, la tarántula se abalanza sobre la pequeña criatura y la sostiene dentro de sus mandíbulas o quelíceros mientras gira lentamente su cuerpo en un movimiento circular. Cuando se come, la comida se descompone inyectando veneno en la presa. Este veneno disuelve lentamente la comida, hasta que la tarántula digiere completamente cada parte que es comestible, dejando atrás las partes no digeribles de la comida en una bola llamada bolo alimenticio.

¿Cómo debo proporcionar agua a una tarántula?

También es muy importante que una tarántula obtenga mucha agua. Diferentes especies requieren diferentes requisitos de consumo de agua. Solía ​​dejar agua en pequeñas conchas de mar que volvía al revés. En realidad beben de estos pequeños platos. Otra forma en que pueden tomar agua es a través de su abdomen u opistosoma.

Tenía una botella rociadora que contenía agua, y rociaba el gabinete de mi Tarántula rosada sudamericana (tarántula arbórea) aproximadamente una vez al día. Rociaría el recinto de mi Tarántula Rose Hair (tarántula terrestre) aproximadamente dos veces por semana.

Diferentes especies requieren diferentes requerimientos de agua.

¿Cómo puedo distinguir una tarántula femenina de un macho?

Hay varias diferencias entre mujeres y hombres.

  • La diferencia más obvia es que las mujeres generalmente son más grandes y tienen un abdomen más grande.
  • Otra diferencia es que los machos tienen piernas mucho más largas con cuerpos más pequeños.
  • Una tarántula sexualmente inmadura pasará por varias mudas antes de madurar sexualmente.

Cuando compré mi Tarántula de pelo rizado (que era un hombre), era bastante pequeña y parecía una mujer. Lo recuerdo pasando por una de sus mudas, y cuando salió, ¡me sorprendió! Debajo de ese exoesqueleto que acababa de arrojar, estaba la tarántula de aspecto más inusual, con la característica más obvia de sus largas piernas. También tenía pedipalpos muy grandes, que son los apéndices de un arácnido justo en frente del primer par de patas. Al final de sus pedipalpos había grandes estructuras redondas en forma de bulbo. También tenía pequeñas espuelas; un espolón en cada pata delantera. Estas espuelas son para equilibrar su cuerpo durante el proceso de apareamiento. Los engancha en las patas delanteras de la hembra durante el apareamiento. Las estructuras en forma de bulbo en los extremos de sus pedipalpos son para almacenar esperma. Sí, sé que suena como algo de una película de ciencia ficción.

¿Las tarántulas hacen telarañas?

Después de que un hombre sale completamente de su exoesqueleto, sus estructuras con forma de bulbo en sus pedipalpos están vacías de semen. El macho entonces hará algo llamado una red de esperma. Esto le permite transferir el esperma de su abdomen a sus pedipalpos. Los pedipalpos están llenos de semen y él está listo para aparearse.

Comportamientos agresivos, detección del medio ambiente y producción de seda.

¿Cómo muestran las tarántulas la agresión?

Las tarántulas exhiben algunos comportamientos agresivos. ¡El comportamiento más común es sacudir sus cabellos desde su abdomen hacia el supuesto depredador (y la tarántula puede pensar que eres tú)! Las tarántulas terrestres aparecerán como si se rascaran el abdomen, pero patearán sus cerdas de urticaria en el aire y sobre el individuo que suponen que es una amenaza. Estos pelos de defensa pueden causar picazón en la piel (urticar) o quemaduras.

¿Son peligrosos los pelos de tarántula?

El peor de los casos es que una persona se frota los ojos después de manipular uno y recibe estos pelos irritantes en los ojos. He oído que esto les sucede a los niños en las aulas, y no hay mucho que un médico pueda hacer para eliminar el vello, ¡así que asegúrese de lavarse las manos después de manipular uno!

Una tarántula no tiene que infligir deliberadamente estos pelos en un individuo para causar molestias, y la irritabilidad de estos pelos varía de una especie a otra.

Nunca he experimentado este problema con ninguna de mis tarántulas. La mayor incomodidad que tuve fue algo de picazón en mis manos, pero siempre recordé lavarme las manos después de tocar una de ellas. Esto limpia sus manos de cualquier resto de cabello perdido.

Otros mecanismos de defensa:

  • Las tarántulas arbóreas generalmente no se rascan el vello del abdomen como una maniobra de defensa; en cambio, moverán sus abdómenes de un lado a otro para protegerse de la amenaza asumida.
  • ¡Otro comportamiento agresivo que exhiben las tarántulas es alzarse sobre sus patas traseras y extender sus colmillos! Este es un regalo muerto que están marcados! Siempre preste atención a cualquier tipo de comportamiento que perciba como agresivo. ¡Esto podría evitar que te muerdan! Juega siempre de manera inteligente.
  • El último comportamiento agresivo que se discutirá es morder. Esto es MUY raro, y si sucede, estoy seguro de que será doloroso. Aunque dolorosa, la potencia del veneno de la mayoría de las tarántulas no es peor que la de una picadura de abeja. Nunca me han mordido, pero las especies que manejé no fueron agresivas. La mayoría de las especies que se venden como mascotas no son agresivas, pero hay algunas tarántulas agresivas que se venden en muchas de las tiendas de mascotas. Me mantendría alejado de comprar una especie agresiva para un propietario de tarántula por primera vez.

Las tarántulas tienen una vista muy pobre, carecen de audífonos y tienen muchos pelos sensoriales para detectar su entorno.

¿Cómo siente una tarántula su entorno?

Las tarántulas tienen una vista muy pobre, carecen de audífonos y tienen muchos pelos sensoriales para detectar su entorno. Tienen ocho ojos negros muy pequeños ubicados en la parte superior del caparazón. No ven muy bien y, a lo sumo, pueden detectar variaciones en la luz y la sombra.

Cuando se aloja uno, es importante tener en cuenta que la iluminación brillante tiende a ser muy irritante, y prefiere un lugar tranquilo y oscuro.

¿Las tarántulas pueden escuchar?

Las tarántulas no tienen forma de oír, pero para compensar esto, tienen pelos sensoriales en todo el cuerpo. Estos pelos recogen vibraciones del medio ambiente como se afirma en un blog ( Tarantula Anatomy, de Brett MacQuarrie). Tienen un gran sentido del tacto y vibraciones al viento. Recuerdo que en varias ocasiones, mientras sostenían una tarántula y hablaban al mismo tiempo, reaccionaban al sonido "P". Si dijera una palabra con una 'P', la tarántula acercaría sus piernas a su cuerpo, como para protegerse. También tienen pequeños pelos en los pies que los ayudan a agarrar objetos mientras trepan.

Producción de seda

Una tarántula tiene órganos llamados hileras ubicadas en la parte posterior del abdomen. Estos órganos producen seda, que las tarántulas terrestres suelen utilizar para cubrir el interior de sus madrigueras. Mi tarántula Rose Hair alinearía su sustrato (usé vermiculita, que es un medio utilizado para plantas en macetas) con seda. Intentaría recoger una pieza del sustrato, y toda la cama de sustrato estaba unida a esa pieza. Utilizan esta seda para crear una especie de cojín en sus madrigueras ( Datos de araña ). Ayuda a suavizar el interior de la madriguera.

En cuanto a las especies de tarántulas arbóreas (que viven en los árboles), muchas de estas especies hacen telas tubulares ( Tarántulas, de Conrad J. Storad). Mi Tarántula Pink Toe hizo redes de tubos muy intrincadas, y estas redes eran muy gruesas. Cualquier alimento que le daría, lo dejaría caer en la red del tubo, y el alimento se consumiría muy rápidamente. Arriba hay una imagen de una tarántula dentro de su red de tubos.

Rodilla roja mexicana en peligro de extinción

Hay muchas especies de tarántulas en peligro de extinción que figuran en la base de datos de la tarántula . La tarántula de rodilla roja mexicana de propiedad común, Brachypelma smithi, está en la lista de especies en peligro de extinción de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Flora y Fauna Silvestres). Esto se debe a su popularidad en el comercio de mascotas (WAZA, Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios). Debido a que está en la lista de especies en peligro de extinción, evitaría comprar cualquiera de estas especies. La compra continua de estos animales solo contribuirá a sacarlos de su hábitat natural, lo que continuará disminuyendo su población. Su hábitat nativo consiste en los bosques tropicales de México y América Central (SpiderRoom.info). Arriba hay una foto de una tarántula mexicana de rodilla roja.

Conclusión

Como puede ver, ¡las tarántulas son algunas de las criaturas más interesantes del mundo! Exhiben muchos comportamientos únicos, y hay muchas especies únicas, incluidas las especies arbóreas y terrestres. Te han informado sobre muchas cosas, incluyendo la esperanza de vida, los hábitos alimenticios, el cortejo y muchos otros comportamientos interesantes. ¡Espero que este artículo te haya ayudado a iluminarte sobre el maravilloso mundo de las tarántulas!

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