La verdad sobre las vacunas para perros

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Las vacunas caninas juegan un papel importante en la protección de los perros de enfermedades contagiosas y letales. Sin embargo, no están exentos de costo. A pesar de la mayor publicidad en los últimos años acerca de los efectos adversos de las vacunas, muchas personas todavía asumen que las vacunas anuales para sus perros son necesarias y muchos veterinarios continúan administrándolas. La pregunta no es si vacunar, sino para qué enfermedades, cuándo y con qué frecuencia.

Las vacunas para perros son un arma de doble filo. Los estudios han demostrado que la mayoría de las vacunas caninas proporcionan inmunidad de siete años a la vida, si se administran cuando el sistema inmunológico de un perro está maduro. Sin embargo, las vacunas también tienen un potencial considerable de daño. Los dueños de perros deben ser informados de los beneficios y riesgos para tomar las decisiones apropiadas para sus mascotas. La fuente aparentemente obvia de esta información son los veterinarios y los fabricantes de vacunas, pero existe un conflicto de intereses entre ellos y la educación del público. ¿Para qué fabricante de vacunas quiere financiar un estudio que podría encontrar que su producto es innecesario y / o perjudicial? Y ciertamente es comprensible si algunos veterinarios son reacios a desaconsejar las vacunas anuales, cuando esas vacunas representan una parte sustancial de sus ingresos anuales.

La clave para reducir las reacciones a las vacunas en perros es reducir el número y la frecuencia de las vacunas administradas. Antes de examinar las posibles consecuencias no deseadas, aquí hay un breve vistazo a las vacunas y su efecto sobre el sistema inmune canino.

¿Qué es una vacuna?

Una vacuna es uno o más antígenos de enfermedades que, cuando se inyectan en el cuerpo de un perro, hacen que su sistema inmunitario produzca proteínas especializadas conocidas como inmunoglobulinas o anticuerpos. Los anticuerpos combaten las infecciones y enfermedades y neutralizan los antígenos uniéndose a ellos. Las células que crearon los anticuerpos (una forma de glóbulo blanco) tienen una memoria del antígeno, de modo que cuando el antígeno se encuentra nuevamente, la "memoria" de las células les permite producir rápidamente más anticuerpos, es decir, aumentar la inmunidad contra ese patógeno. La vacuna más común para perros es un cóctel combinado llamado DHLPPC que incluye patógenos.

¿Para qué patógenos son las vacunas para perros?

  • Moquillo
  • Adenovirus-2
  • Leptospirosis
  • Parainfluenza
  • Parvo

Otras vacunas comunes para perros

  • Rabia
  • Bordatella (tos de la perrera)
  • Enfermedad de Lyme
  • Giardia

Hay dos tipos de vacunas, muertas (inactivas) y modificadas en vivo (MLV). Una vacuna muerta toma un virus o una bacteria y la hace incapaz de reproducirse con calor o productos químicos. El sistema inmune no reconoce fácilmente los antígenos muertos, por lo que los antígenos se combinan con sustancias llamadas adyuvantes. Un adyuvante ralentiza la liberación del antígeno y alarga la exposición del perro al mismo en lo que se conoce como el efecto "depósito". La respuesta inmune mejora y se requiere menos antígeno. Aceites, sales de aluminio y proteínas son ejemplos de adyuvantes. Las vacunas eliminadas contienen conservantes como el timerosal (que es 49% de mercurio), para matar los gérmenes que podrían haber contaminado accidentalmente la vacuna. Los adyuvantes y conservantes comparten la culpabilidad de algunas de las reacciones adversas que experimentan los perros.

Los MLV se crean a partir de bacterias y virus aislados que se han atenuado o debilitado para no causar la enfermedad. Se reproducen en las células del perro y provocan inmunidad al imitar la infección con el agente virulento de la enfermedad. Los productos MLV se conservan por liofilización o con pequeñas cantidades de antibióticos. Producen una respuesta más fuerte del sistema inmunitario con menos dosis que las vacunas muertas, y no requieren la adición de adyuvantes. Se cree que las vacunas MLV a veces sobreestimulan el sistema inmune, causando un mal funcionamiento. Están contraindicados para perros con sistemas inmunes ya suprimidos. Los MLV tienen el potencial de volver a la forma virulenta de la enfermedad.

Riesgos y Beneficios

Los beneficios son obvios. El perro no contrae las enfermedades para las que ha sido vacunado y el dueño del perro tiene tranquilidad, y no tiene que pagar un tratamiento costoso cuando el perro se infecta. Los riesgos son más difíciles de evaluar ya que los efectos secundarios no deseados varían en tipo, número y gravedad de un perro a otro. La probabilidad de que un perro tenga una reacción adversa depende de su sexo, edad, tamaño, salud y predisposición genética, así como del tipo y número de vacunas administradas.

Posibles efectos secundarios

Un evento adverso de administración de vacunación (VAAE) puede ser sutil o grave. La anafilaxia, caracterizada por la aparición repentina de síntomas como vómitos, diarrea, convulsiones y shock, es una respuesta inmediata y potencialmente mortal a las vacunas que experimentan algunos perros. El perro puede experimentar insuficiencia cardíaca y respiratoria que conduce a la muerte, a menos que haya un tratamiento inmediato disponible. Las reacciones anafilácticas ocurren con mayor frecuencia con las variaciones muertas de las vacunas, como las de la rabia, la leptospirosis y el coronavirus. Las reacciones adversas menos dramáticas pueden incluir lo siguiente.

Reacciones a las vacunas

  • dolor e hinchazón localizados en el sitio de inyección
  • fiebre
  • pérdida de apetito
  • agresión
  • depresión
  • alergias de la piel

Los perros con alergias estacionales a veces empeoran después de la vacunación. La vacuna contra el moquillo puede causar encefalitis (inflamación del cerebro). Algunos perros y, más comúnmente, los gatos, han desarrollado cánceres en los sitios de inyección. Las perras embarazadas vacunadas con productos MLV tienen un mayor riesgo de aborto.

Enfermedad autoinmunitaria canina

Los efectos secundarios más generalizados de la vacunación cubren un espectro conocido colectivamente como enfermedad autoinmune. Hay muchos trastornos autoinmunes diferentes, pero todos comparten un sistema inmunológico que salió mal. El sistema inmunitario del perro comienza a destruir sus propias células como si fueran el agente causante de la enfermedad. Algunas enfermedades caninas se consideran causadas, contribuidas o desencadenadas por (en el caso de predisposición genética) las vacunas caninas.

Enfermedades caninas causadas o contribuidas por vacunas

  • Anemia hemolítica autoinmune
  • La enfermedad de Addison
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Lupus
  • Artritis Reumatoide
  • Enfermedad de tiroides
  • Epilepsia

Razas vulnerables a los trastornos autoinmunes relacionados con la vacuna

  • Cocker Spaniel Americano
  • Akita
  • Boxer
  • Perro tejonero
  • Pastor alemán
  • Puntero de pelo corto alemán
  • Golden Retriever
  • Gran Danés
  • Galgo
  • Viejo perro pastor inglés
  • Perro pastor de Shetland
  • Shih Tzu
  • Vizsla
  • Weimaraner
  • Caniche estándar

... así como muchas razas con revestimiento blanco (particularmente pequeñas) o con genéticas de dilución del color del pelaje como merling (Collies, Pastor Australiano), Gran Danés arlequín, Doberman Pinscher azul y beige, etc. Un perro puede presentar síntomas en uno o áreas múltiples. El sistema inmunitario debilitado deja al perro vulnerable, especialmente cuando ni el propietario ni el veterinario reconocen al verdadero culpable y se siguen administrando vacunas múltiples. Las vacunas no son el único culpable de los trastornos autoinmunes caninos; ciertos conservantes de alimentos para perros, toxinas ambientales y pesticidas también son sospechosos.

Limitar el riesgo: menos es más

En 2002, un informe histórico publicado por el Consejo de Agentes Biológicos y Terapéuticos de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) declaró en parte, "... la práctica de revacunar animales anualmente se basa en gran medida en precedentes históricos respaldados por datos científicos mínimos ; la estimulación innecesaria del sistema inmunitario no da como resultado una mayor resistencia a las enfermedades y puede exponer a los animales a riesgos innecesarios ... ". Está claro que debe revisarse la mentalidad de " un protocolo de vacunación para todos " de años anteriores, y que los beneficios de la vacunación deben sopesarse frente al riesgo potencial para un perro individual y sus circunstancias. Es importante que los dueños de perros no se sientan intimidados a la hora de administrar más vacunas de las que consideran conveniente. La única vacuna obligatoria por ley es la vacuna contra la rabia, e incluso eso es tres años en un estudio de siete años (de base - financiado por el consumidor) que con suerte demostrará una eficacia de siete años. Los perros que pasan tiempo cerca de otros perros, que son abordados con frecuencia, o que asisten a exposiciones caninas y parques para perros, pueden necesitar un monitoreo más cuidadoso que los perros que nunca salen de casa. Independientemente de las circunstancias, la buena noticia es que hay formas de minimizar el riesgo.

  • Limite la cantidad de vacunas que recibe el perro: más no necesariamente es mejor. Un estudio publicado en 2005 en el Journal of the AVA (American Veterinary Association), determinó que el riesgo de efectos secundarios adversos aumentaba con la cantidad de vacunas administradas simultáneamente. Cuando un perro se vacuna con múltiples patógenos, su sistema inmunitario se ve obligado a responder a todos. Los diversos patógenos "compiten" por la respuesta inmune, lo que resulta en una respuesta menor en general. Considere vacunar solo para las enfermedades "centrales" (potencialmente fatales): moquillo, parvo y rabia y adenovirus-2. Considere las vacunas no esenciales a la luz del riesgo individual de un perro. No hay necesidad de vacunar contra la enfermedad de Lyme a menos que el perro viva o viaje a un área donde Lyme es frecuente Y el hábitat o el estilo de vida del perro lo ponen en riesgo. Una garrapata portadora de la enfermedad de Lyme generalmente debe estar adherida al huésped durante 24 horas para comunicar la enfermedad, por lo que la detección y eliminación rápida y habitual de las garrapatas anula la necesidad de la vacuna. En la medida de lo posible, evite las vacunas "cóctel" de múltiples enfermedades.
  • Limite la frecuencia de las vacunas. con cachorros y adultos. Un cachorro generalmente recibe una serie de "vacunas para cachorros" que comienzan a las seis semanas de edad y concluyen alrededor de las 16 semanas, seguidas de un "refuerzo" alrededor de un año. Estas vacunas se desperdician cuando el cachorro todavía está protegido por la inmunidad que recibió de su madre. La interferencia de anticuerpos maternos es la causa más común de falla de la vacuna. Exactamente cuando la inmunidad conferida por la madre desaparece varía entre los cachorros, pero se sabe que dura más de lo que se pensaba. Hasta el veinte por ciento de los cachorros de 18 semanas tienen suficientes anticuerpos maternos presentes para interferir con la inmunización exitosa de Parvo. Una opción es retrasar la vacunación por completo hasta que el cachorro tenga más de 22 semanas de edad. Indudablemente, la vacunación retrasada reduce el riesgo de VAAE, pero requiere la vigilancia por parte del dueño del cachorro para estar al tanto del riesgo de enfermedad y tomar decisiones inteligentes al exponer a su cachorro. El período de tiempo anterior a dicha vacunación retrasada se superpone a uno crítico para la socialización, por lo que es importante que el cachorro se socialice solo en lugares donde se sabe que los otros perros han sido inmunizados, como los hogares de amigos, y no en lugares públicos como Pet Smart donde se desconoce el estado de los perros encontrados. Ciertamente, el comienzo de una serie de vacunas debe esperar hasta que el cachorro tenga al menos ocho semanas y más cuando sea posible. Permita un mínimo de tres semanas entre las vacunas.
  • Tenga perros adultos titulados y no vacune cuando los títulos sean adecuados. Un título (pronunciado TIGHT-ER), prueba mide los anticuerpos en la sangre de un perro e indica si su sistema inmunológico estaba aumentando la inmunidad en el momento en que se extrajo su sangre. Las pruebas de título son un poco problemáticas en su interpretación. Es posible que el perro no muestre anticuerpos contra un patógeno en particular y, sin embargo, sus células sean totalmente capaces de producirlos cuando sea necesario. La falta de anticuerpos no siempre indica falta de protección, sino que la memoria del patógeno no había sido provocada en el momento de la prueba. Una forma de evitar esta frustración es exponer deliberadamente al perro a la vacuna una semana o diez días antes de su prueba de título. Esto se hace comprando y mezclando una vacuna del tipo para el que debe ser titulado, pero en lugar de inyectarla en el perro, colóquela en una bola de algodón o tejido y permita que el perro la huela, o tal vez incluso frote un poco de eso en su nariz. Esto aumenta la probabilidad de la precisión del resultado de la prueba de título.

La investigación en curso

Dos investigadores están a la vanguardia del campo de la inmunología canina, Ronald D. Schultz, Ph.D, DVM y W. Jean Dodds, DVM. Actualmente están trabajando juntos en un estudio de Rabies Challenge que está en curso en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin, donde el Dr. Schultz es profesor y el actual presidente del Departamento de Ciencias Pathobiológicas. El Dr. Schultz ha estado estudiando la eficacia de las vacunas y la inmunidad desde la década de 1970. Con respecto a la práctica de la vacunación anual, dice, "... hemos encontrado que la revacunación anual, con las vacunas que proporcionan inmunidad a largo plazo, no proporciona ningún beneficio demostrable y puede aumentar el riesgo de reacciones adversas". El Dr. Dodds, experto en enfermedad tiroidea autoinmune canina y fundador del primer banco de sangre privado sin fines de lucro para animales, Hemopet, es igualmente reconocido como una autoridad en vacunas e inmunología canina. El protocolo limitado de vacunación del Dr. Dodd es ampliamente seguido por los criadores de perros de raza pura preocupados por la incidencia de reacciones adversas. Con respecto a la titulación en el período de un año, ella dice: "Si los títulos son suficientes, entonces no se necesita un refuerzo".

Otras Consideraciones

Una preocupación para los dueños de perros pequeños en particular, es la cantidad de vacuna administrada. Un chihuahua es vacunado con la misma cantidad de patógeno que un gran danés. Algunos investigadores sostienen que dado que a nivel celular hay el mismo número de sitios receptores en cada perro, que no hay razón para ajustar las dosis para el tamaño del cuerpo. Sin embargo, los estudios muestran que cuanto más pequeño es un perro, mayor es su potencial de reacción a la vacuna.

Hay un período de vulnerabilidad, particularmente con Parvo, cuando los anticuerpos maternos de un cachorro impiden su inmunización con una vacuna y, sin embargo, son insuficientes para protegerlo de la infección real con el virus. Es importante recordar esto con los cachorros en áreas con una incidencia generalizada de Parvo.

Al igual que con los humanos, existe una evidencia emergente sobre el papel que juega la inflamación en el cuerpo canino. Durante mucho tiempo se pensó que era una causa de curación, se cree cada vez más que es un agente causal en la enfermedad, y no una cura. La respuesta natural en el cuerpo de un perro a la vacunación es un aumento de la inflamación.

En conclusión

El estudio de la inmunología canina continuará en el futuro previsible. Quedan preguntas problemáticas para las que no hay respuestas absolutas o soluciones integrales. Las decisiones de vacunación son exclusivas de cada perro y deben determinarse por la edad, salud, raza, etc. del perro. Enlaces para lecturas adicionales, así como para algunos de los últimos y Se han proporcionado los protocolos de vacunación más conservadores.

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