Espectáculos de doma clásica para paseos en senderos: 4 maneras de convertirse en un Wrangler ayudaron a mi equitación

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Comencé a montar en la escuela secundaria tomando clases semanales de doma. Para alguien que ha recorrido hermosos senderos, ha galopado a través de un campo abierto o ha explorado el campo abierto, mis primeros años de montar a caballo pueden no parecer tan emocionantes. Mis lecciones se centraron en la preparación, pisando cascos y examinando cuidadosamente el caballo antes de montar; tomar hasta una hora a veces solo para montar un paseo. Luego, vaya directamente desde el bloque de montaje a la arena para trabajar en los detalles finos de Dressage.

Estoy muy agradecido de que estas lecciones fueron la base de mi comprensión de la equitación mientras me movía por diferentes mundos de caballos. Comprendí los detalles de cómo un caballo se mueve libremente y debajo de la silla de montar. Aprendí a cuidar a un caballo de una manera que les brinda el mayor potencial físico y mental bajo la silla de montar y en el entrenamiento. Pero no entendí realmente la equitación hasta que me convertí en un luchador.

Realmente no entendí la equitación hasta que me convertí en un luchador.

Inspirado después de arrendar un caballo de doma en la universidad que amaba los senderos, solicité un trabajo como wrangler en el Parque Nacional Grand Teton, Wyoming. Un 'wrangler' es un guía de paseo y cuida la pequeña manada de 20 caballos únicos. Mis deberes incluyeron tareas de granero, tareas de pastoreo y guiar los paseos por el sendero. Comencé a guiar paseos por senderos de una a dos horas con hasta seis invitados que viajaban detrás de mí.

Con 20 caballos y 2 ponis para cuidar, me sentí abrumado por prestar la atención y el tiempo que estaba acostumbrado a dar un caballo a los 20 caballos. Tuvimos que abordar esos 20 en 30 minutos. No trabajamos en el entrenamiento cruzado de ninguno de los caballos y la mayoría de los caballos solo sabían cómo caminar en línea en el camino. Algunos apenas tenían una 'parada' para ellos, mientras que otros apenas tenían una 'oportunidad' en ellos. A pesar de la falta de entrenamiento o atención a los detalles, me enamoré de la pequeña manada de 20 caballos y comencé a tomarla en mis manos para darles ese entrenamiento y preparación adicionales cuando tenía tiempo.

Tuvimos que atacar a los 20 caballos en 30 minutos.

1. Aprendí a confiar en los caballos y mi conocimiento.

Tener que montar 20 caballos de diferentes orígenes me enseñó a confiar en que esos caballos podrían realizar lo que yo necesitaría que hicieran en caso de una emergencia. También tuve que confiar en mi conocimiento y juicio de cada caballo. ¡A veces tienes que confiar en que tu caballo confiará en ti para continuar o hacer lo que necesitas que haga, incluso cuando veas coyotes, osos o, en un caso, en Montana, un león de montaña!

También debes confiar en que los caballos en los que estás poniendo principiantes completos, algunos que nunca antes han montado y aterrorizado, para caminar con seguridad por el sendero y cuidar a su jinete. Tener el conocimiento para saber en qué caballos puedes confiar y en qué puedes confiar en tu propio caballo guía es enorme. ¡Y eso parece solo venir con experiencia, si no con la guía de alguien con experiencia!

Después de montar cientos de caballos en diferentes ranchos guiando senderos, he aprendido a confiar no solo en mis caballos guía y en los 'caballos de amigos', sino también en mis compañeros de trabajo y mi jefe ... probablemente te dirán la verdad si un caballo se sabe que empuja a la gente o no! Por la seguridad de todos y para establecer sus expectativas y paciencia justo antes de continuar. A pesar de solo andar en una caminata durante casi 6 meses todos los días en mi primer trabajo como wrangler, mi conducción mejoró más de lo que podría haber tenido en la arena durante un año debido a esta valiosa lección.

A pesar de solo andar en una caminata durante casi 6 meses todos los días, mi conducción mejoró más de lo que podría haber tenido en la arena durante un año.

2. Aprendí a relajarme y relajarme un poco.

Después de este primer trabajo como guía de paseo, pasando hasta 3 horas al día en la silla de montar, no tuve más remedio que relajarme y relajarme. Tuve que aprender a dejar que mi caballo guía fuera más independiente en lugar de microgestión en cada paso porque simplemente teníamos que centrarnos más en las seis personas que cabalgaban detrás de ti, los caballos más asustados y los principiantes.

Encontré paz y relajación permitiendo que el caballo tuviera tantos momentos 'solo' como pudiera. Esto me ayudó a mí y a los caballos a relajarnos y a ser más independientes para seguir un sendero y mantener un buen ritmo, algo que hasta el día de hoy valoro como una gran herramienta de entrenamiento ... permitiendo que los momentos de independencia de tu caballo se intensifiquen sin ti tener que supervisar constantemente.

Durante los siguientes 3 años trabajé como wrangler en diferentes ranchos guiando paseos por senderos y cuidando rebaños de hasta 120 caballos. Montando más de 300 caballos diferentes en los últimos 3 años, sintiendo la emoción de cada nuevo caballo. En estos ranchos, los caballos vienen de todas partes. Algunos son rescatados, algunos han sido abusados, otros están en quiebra verde, otros de la subasta con información mínima sobre ellos.

3. Aprendí a "leer" y relacionarme con un nuevo caballo rápidamente.

En cada caballo que subes, solo puedes confiar en lo que otros dicen sobre ese caballo o en lo que has observado desde el poco tiempo en el suelo que has tenido con ese caballo. Observar al caballo desde el suelo y trabajar en el suelo antes de pisar los estribos fue increíblemente importante para mí. ¡El trabajo preliminar, o incluso el aseo y la fijación de su propio caballo, le da la oportunidad de ver cómo reaccionarán los caballos a la presión, les da la oportunidad de confiar en usted antes de subirse a la silla y siempre me da la oportunidad de confiar en ellos!

Recuerdo que un caballo en particular llegó tarde en nuestra temporada de verano en Grand Teton Lodge Company. Se llamaba Big Sky y era un hermoso castrado de pintura en blanco y negro transferido de un corral diferente. Me habían advertido que era espeluznante y un par de otros wranglers han perdido su asiento mientras lo montaban.

Pasé unos 10 minutos adicionales preparándolo todos los días y haciendo pequeños trabajos de campo antes de abordarlo y valió la pena. Desarrollamos un vínculo y él ganó confianza en mí. Al final de la temporada, pudimos hacer 'paseos de wrangler' y caminar trote y galope en los senderos.

4. Aprendí a adaptarme a cada caballo que montaba, esperando lo mejor, preparándome para lo peor.

La variedad de caballos que pude montar fue una gran ventaja del trabajo. Algunos de estos caballos wrangler venían con algunos paquetes, como atornillar, morder, patear, fantasmas en el armario o incluso criarlos. Algunos simplemente terminaron en las subastas siendo comprados por un rancho amigo por ser muy vago, tener demasiada energía, ser agrio o simplemente no encajar bien en los senderos ... lo que siempre se reveló como un problema que pude identificar .

Como wrangler, me enlisté para poder adaptar y desarrollar las habilidades a cada caballo que me subí; caballos verdes que necesitan más orientación y apoyo, caballos agrios que necesitan un liderazgo firme, caballos de alta energía que necesitan dirección, caballos más flojos que necesitan más inspiración y espíritu. Después de un verano o dos trabajando con los 'caballos wrangler' (caballos que necesitan más entrenamiento) en el trabajo, fue increíblemente gratificante ver que esos caballos eventualmente se convirtieron en los favoritos y los más populares.

Cualquiera que sea el caballo que tome, tomaría en cuenta lo que aprendí sobre ese caballo de su historia, lo que otros dicen al respecto, y la observación en el terreno desde el trabajo preliminar, el aseo y la fijación de ese caballo.

Como wrangler, me enlisté para poder adaptarme y desarrollar las habilidades a cada caballo en el que me subo.

Una pequeña yegua gris llamada Azul, me dijeron que se negaría a conducir un sendero y que era espeluznante y rápida. Por lo tanto, no podíamos usarla realmente como un caballo guía y no podíamos invitarla, por lo que no estaba siendo utilizada en absoluto. Siempre tomo esos caballos como un desafío. Me gusta montar cualquier caballo con confianza, estableciendo expectativas para ellos que sean realistas a lo que sabes sobre ese caballo, pero también un desafío para ellos. Si tiene confianza en esa expectativa, la mayoría de las veces descubrí que lo encontrarán allí.

Sin embargo, no bajar la guardia y estar siempre preparado para cualquier cosa es un gran consejo para estar seguro y no lastimarse, ni a caballo ni a jinete. Resulta que después de conocer a Blue y trabajar con ella, ella es una líder, era verde y no había recibido capacitación en los senderos, por lo tanto, falta de confianza. Después de liderar solo 3 paseos por el sendero, infundiéndole la confianza de que podría pasar primero por el bosque de álamos temblorosos, iría con valentía a cualquier lugar que le pidiera y conduciría cualquier viaje. A veces sigo protestando, pero ahora sé que puedo esperar mucho de ella.

Convertirse en un Wrangler me enseñó mucho, desde principiantes líderes en el camino hasta galopar por los campos detrás de una manada de 100 caballos. El latido de cientos de cascos golpeando el suelo estará en mi corazón para siempre. Conocí a algunos de los caballos más increíbles y me encuentro tratando de llevarme a casa mi caballo favorito después de cada rancho en el que trabajo. ¡Puedo agradecer a esos 300 caballos por entrenarme en el sendero para relajarme, adaptarme y disfrutar del paseo! Mira las fotos tomadas en el camino en GloriaFord.com

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