¿Sonríen los perros?

¿Sonríen realmente los perros?

Hay innumerables propietarios que dicen que sus perros sonríen, pero ¿hay algo de cierto en esto? La imagen de arriba parece sugerir que los perros pueden sonreír y también de una manera divertida. Pero, ¿por qué sonríen los perros y qué les hace abrir la boca y mostrar los dientes de una manera tan expresiva? La verdad es (y lamento reventar su burbuja) que decir que un perro sonríe es, en última instancia, una forma de antropomorfismo. El hecho de que un perro muestre sus dientes y parezca sonreír no significa necesariamente que esté sonriendo. Es similar a cómo un perro que está dando una pata realmente no se da la mano. Los humanos y los perros son especies diferentes y, como tales, participan en diferentes comportamientos y tienen diferentes motivaciones.

Si bien puede ser tentador pensar que Rover abre la boca para sonreír, debemos enfrentar la verdad y aceptar el hecho de que los perros son perros y los humanos son humanos. Si su perro le da su pata, lo está haciendo porque es probable que haya recibido algún tipo de refuerzo. El refuerzo puede ser comida, alabanza o simplemente una palmada amigable. Un perro que da una pata, por lo tanto, obviamente no está pensando en adherirse a la etiqueta humana. ¡Tienen sus propias razones gratificantes, cortesía del condicionamiento operante!

¿Pero por qué sonreiría un perro? Los humanos sonríen para denotar emociones positivas como el placer, la alegría y la felicidad; la sonrisa en sí misma parece ser parte del lenguaje universal. ¿Sonríen los perros por razones similares? No aparece como tal. De lo contrario, los perros se verían sonrientes todo el tiempo, ya que son animales muy alegres por naturaleza. Por lo tanto, esperarías una sonrisa cuando tu perro haga algo bien, cuando le des su premio favorito y cuando salude a sus amigos en el parque para perros. ¡También esperarías una sonrisa traviesa cuando ponga su nariz en los lugares más inapropiados! En cambio, las sonrisas en los perros parecen aparecer bastante fuera de contexto a partir de una observación más cercana.

Sin embargo, curiosamente, parece que las sonrisas humanas y las sonrisas de perros pueden en última instancia provenir de la misma razón subyacente. La razón principal de la sonrisa puede haber evolucionado para los humanos, ¡pero parece que siguen siendo los mismos para los perros!

Expresión alegre: ¡los perros pueden sonreír con los ojos!

Entonces, ¿por qué sonríen los perros?

¿Te preguntas por qué Rover está sonriendo? Omitamos los caninos por un minuto y miremos primero a los humanos sonriendo. Varios biólogos parecen estar de acuerdo en que el origen de la sonrisa proviene del miedo. De hecho, el primatólogo Signe Preuschoft cree que la sonrisa se remonta a hace más de 30 millones de años y en el pasado fue utilizada como una "sonrisa de miedo" por nuestros parientes biológicos más cercanos. Este comportamiento a menudo se observó en monos y simios en el contexto de demostrar a los depredadores que eran inofensivos y no significaban ninguna amenaza. Una exhibición silenciosa de dientes desnudos a menudo se observaba en situaciones tensas como una señal pacificadora, a menudo demostrada hacia una pareja superior. En otras especies de primates, el comportamiento a menudo era empleado por un animal inferior con el fin de demostrar la aceptación del papel subordinado. Puede leer más sobre esto en el libro Orígenes de la semiosis: evolución de signos en la naturaleza y la cultura de Winfried Nöth.

Frank McAndrew, profesor de psicología en Knox College en Galesburg, Illinois, después de hacer una extensa investigación sobre expresiones faciales, afirma que descubrir los dientes no siempre es una amenaza. Mientras que los labios curvados hacia atrás y los dientes separados denotan intenciones antagónicas, la exposición de los dientes juntos siempre indica sumisión en el mundo de los primates y la sonrisa humana puede haber evolucionado a partir de eso.

Nuestras sonrisas, por lo tanto, pueden haberse originado con el propósito de retratar sumisión, falta de amenaza e inocuidad. Esta sonrisa de miedo parece ser el antepasado de la sonrisa y, en consecuencia, parece haber evolucionado hacia una forma más sofisticada que abarca una variedad de estados emocionales.

Mientras que los perros parecen estar sonriendo, es erróneo cuando se trata de semántica llamar a los dientes a mostrar una sonrisa. Debido a que esta sonrisa es de naturaleza sumisa, un entrenador de perros bien versado en el lenguaje corporal del perro o un especialista en comportamiento se referirá a esta exhibición de dientes como una sonrisa sumisa. Como en los primates, esta sonrisa sumisa no debe confundirse con un gruñido. En este caso, el perro levanta los labios para mostrar los colmillos y el lenguaje corporal que lo acompaña es hostil. Hay varias historias de dueños de perros que llaman a un entrenador o conductista de perros con preocupación por una sonrisa sumisa.

Gruñido versus sonrisa sumisa

Hay varias historias de dueños de perros que llaman a un entrenador o un conductista de perros preocupados por una sonrisa sumisa. En el libro How to Speak Dog, Stanley Coren habla sobre un criador de Setter irlandés de buena reputación que recibió una llamada telefónica angustiada de un cliente que había comprado a uno de sus cachorros y mostraba agresividad. El nuevo propietario explicó que el perro estaba saltando repetidamente y gruñendo a los invitados y otros perros. Se llamó a un entrenador para evaluar al perro, pero el entrenador informó que el perro estaba demasiado fuera de control para manejarlo, por lo que se recomendó la eutanasia.

Debido a que el dueño no tenía ganas de hacer esto, se planeó que el cachorro fuera devuelto al criador. El criador decidió consultar con Stanley Coren para obtener su opinión y ayuda para el día en que la entregarían. Una vez fuera del camión, Stanley miró hacia la caja y todo lo que escuchó fue un gemido. Luego se dejó salir al perro y pronto se levantó de un salto y mostró repetidamente cada diente que tenía en su boca grande. Stanley comenzó a reír cuando se dio cuenta de que era una sonrisa sumisa y pacífica. En lugar de ser un signo de "retroceder o morderé", fue simplemente un signo que sugiere "No soy una amenaza".

Perro entrenado para sonreír en señal

¡Pero mi perro realmente sonríe! ¡Es un truco que le enseñé!

Personalmente, nunca he visto sonreír a mis perros. Sin embargo, tengo la sensación de que cuando jadean felizmente con la boca abierta y los ojos brillantes, sienten una emoción alegre. En la última foto a continuación, mis dos Rotties y mi perro adoptivo parecen estar sonriendo con sus ojos. Esto fue después de una sesión lúdica. Sin embargo, algunas personas afirman que sus perros realmente sonríen con la boca; de hecho, pídales que le pidan a su perro que sonría y sus perros le darán una amplia sonrisa cuando lo ordenen. La sonrisa se ve genuina; ¿como puede ser? En estos casos, los dueños de perros han entrenado a sus perros para que sonrían al instante. ¿Cómo hicieron eso? A través de un método de entrenamiento conocido como captura. Al capturar, básicamente son comportamientos gratificantes que ocurren naturalmente. Debido a que los perros tienden a repetir comportamientos que son recompensados, el acto de sonreír puede ponerse en orden. En estos casos, la sonrisa comienza a verse realmente genuina porque el perro lo hace con gusto a cambio de una recompensa.

Hermosa sonrisa"

Un cachorro "sonrisa"

Perro sonriente

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