Las mejores razas de ovejas para una pequeña granja

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Selección de razas de ovejas para su pequeña granja

Se estima que hay solo 50 razas de ovejas en los Estados Unidos y más de 1, 000 en todo el mundo. Si está tratando de decidir qué tipo de oveja se adapta mejor a su granja pequeña o hobby, ¡la información puede ser un poco abrumadora!

Quizás lo primero que se debe considerar al seleccionar ovejas es también el más simple: ¿cabello o lana? La mayoría de las razas de ovejas de lana deben ser deshilachadas (su lana cortada) al menos una vez al año, mientras que las ovejas de pelo no requieren esquila. Algunas razas de ovejas de lana arrojarán su propia lana, mientras que otras requerirán absolutamente una mano amiga. Por lo tanto, si no está dispuesto a aprender a esquilar o gastar el dinero para que alguien lo haga por usted, ¡entonces una raza de ovejas de pelo será su elección obvia!

Otras Consideraciones:

  • ¿Quieres criar corderos para el mercado o para uso doméstico?
  • ¿Quieres vender (o hilar tu propia) lana?
  • ¿Quieres criar corderos que se convertirán en ovejas con fines de cría?
  • ¿Quieres ovejas lecheras con el propósito de producir leche o quesos como Feta o Romano?
  • ¿Quieres mostrar ovejas en competencia?
  • ¿Está interesado en criar una raza rara de ovejas con fines de conservación?
  • ¿Solo quieres unas ovejas que ayuden a cortar el césped?

Debe responder a todas estas preguntas y luego comenzar su investigación sobre las razas de ovejas. Con suerte, esta guía ayudará a arrojar algo de luz sobre el tema, ya que les presento mis cinco mejores selecciones de razas de ovejas para diversos usos en la pequeña granja.

Barbados Blackbelly: la raza de pelo en peligro de extinción

  • Tipo de fibra: cabello
  • Propósito: Conservación de carne y genética / conservación de razas raras
  • Tamaño: pequeño / mediano
  • Prolífico (?):
  • Resistencia: extremadamente resistente

La oveja Blackbelly de Barbados evolucionó en la isla de Barbados, como su nombre indica. Descienden de cruces de ovejas de pelo africano y ovejas de lana europeas, que datan del siglo XVII. Estas ovejas de pelo no son criadores estacionales, a diferencia de la mayoría de los tipos de ovejas, lo que significa que las ovejas tendrán ciclos de calor durante todo el año. La cría no estacional puede permitir más de una cosecha de cordero por año, y las ovejas son prolíficas, generalmente producen gemelos o incluso trillizos.

Al ser una raza de ovejas de pelo un tanto oscura, con un peso corporal adulto pequeño, Barbados no ha recibido mucha atención de los criadores comerciales y, por lo tanto, corre el peligro de ser incluida en la lista de especies de ganado amenazado. Sin embargo, me complace informar que últimamente hay una mayor demanda de pelo de oveja en los EE. UU., Por lo que estos tipos están regresando lentamente.

Los rasgos notables y deseables de Barbados incluyen resistencia a la enfermedad, tolerancia a diferentes climas (especialmente climas cálidos y húmedos e incluso fríos), capacidad de tolerar una mayor carga de gusanos que otros tipos de ovejas y habilidades de alimentación de bajo mantenimiento.

Esta raza es ciertamente útil para el pequeño agricultor o el granjero como un cuidador fácil y productor de carne, y su genética única los hace valiosos tanto para el cruce como para la conservación de la raza.

Frisia oriental: la variedad láctea

  • Tipo de fibra: lana de grado medio
  • Propósito: Lácteos
  • Tamaño: grande
  • Prolífico (?): Muy
  • Resistencia: no resistente

Aunque no tengo experiencia personal con las ovejas frisias orientales, quería incluirlas en esta lista porque son la elección de las ovejas lecheras. Las operaciones comerciales de ovejas lecheras generalmente usan un cruce del 50% del frisón, porque no son una raza muy resistente y se adaptan mal a entornos que difieren de aquellos en los que evolucionaron.

Dicho esto, se informa que en bandadas más pequeñas, los frisones de raza pura lo hacen muy bien. No son fáciles de cuidar, pero está bien para nosotros los pequeños granjeros y granjeros porque tenemos el tiempo y la energía para brindar cuidado individual a nuestros animales.

Los frisones producen más del triple de leche por lactancia que otras razas de ovejas, un rasgo para el que han sido criados. Su leche es excelente para producir muchos tipos de quesos, y a medida que la leche cruda y orgánica gana popularidad en los Estados Unidos, también lo hará la leche de oveja. De hecho, los frisones no llegaron a los EE. UU. Hasta la década de 1990, pero han ganado popularidad y producción desde entonces. Se pueden encontrar en granjas en todo el Medio Oeste y a lo largo de la costa este hasta Nueva Inglaterra.

El pequeño agricultor o granjero interesado en criar ovejas lecheras sería prudente al buscar comprar un frisón o dos, incluso si el plan es cruzar las ovejas con otra raza. Solo tenga en cuenta que para producir toda esa leche extra, esta raza de ovejas requiere una nutrición adicional durante la lactancia. Personalmente, no mantendría ovejas frisonas orientales en mi granja debido a la falta general de resistencia; Por otra parte, no estoy interesado en la producción de leche. Si lo fuera, me gustaría un frisón. Para preservar la calidad láctea del frisón mientras esquivaba la falta de resistencia del animal, probablemente lo cruzaría con una raza más resistente como el Lacaune o el Cheviot.

Merino: una oveja de lana probada

  • Tipo de fibra: lana fina de alta calidad
  • Propósito: Lana, mostrar competencia
  • Tamaño: mediano / pequeño
  • Prolífico (?):
  • Resistencia: buena

El Merino es famoso en todo el mundo por producir lana suave, fina y de alta calidad. Si alguna vez ha comprado ropa deportiva o alguna ropa de lana de alta gama, es probable que esté tejida con lana Merino.

De naturaleza dócil, la mayoría de los merinos son encuestados (sin cuernos), son buenas madres y son animales bastante resistentes y adaptables. Se crían para la producción de lana y no alcanzan el peso del mercado tan rápido como las ovejas que se crían para la carne. Este autor piensa que tiene una de las caras más lindas de cualquier oveja, pero eso no viene al caso.

Las ovejas merinas también son una raza popular para usar en la competencia de exhibición de ovejas, y un estándar de raza específico se puede encontrar a través de una simple búsqueda en Google. Para el pequeño agricultor o granjero, la oveja merina sería una buena opción para la producción de carne en el hogar porque son fáciles de cuidar. Aunque los corderos no alcanzarán la tasa de mercado estándar tan rápido como los de otras razas, las operaciones a pequeña escala ciertamente pueden permitirse perdonar este bocado.

Además de tener que esquilar (como casi todas las ovejas de lana, sin importar el grado), no requieren mucho cuidado o consideraciones especiales. Y si puede encontrar un proveedor para vender la lana o procesar la lana usted mismo en productos comercializables, apostaría a que puede generar suficientes ingresos solo de la lana para que al menos los Merinos paguen su propio sustento.

Polypay: el tipo multipropósito

  • Tipo de fibra: lana de buena calidad
  • Propósito: carne, lana
  • Tamaño: Grande (ovejas fácilmente más de 150 lbs)
  • Prolífico (?): Muy, posibles cultivos múltiples de cordero por año
  • Resistencia: buena

El Polypay no es tanto una "raza" de ovejas como un tipo híbrido. En realidad, es un cruce de cuatro vías entre Finnsheep / Rambouillet y Dorset / Targhee. Parece un poco confuso, pero básicamente la historia detrás de Polypay es que algunos productores se reunieron en la década de 1970 y decidieron que querían crear un nuevo tipo de oveja que cubriera demandas específicas. Estos incluyeron dos cosechas de cordero por año, una buena cosecha de lana por año, resistencia, buenas habilidades de maternidad y un gran peso de la carcasa. Los participantes en el experimento encontraron estos diversos rasgos en las cuatro razas de ovejas mencionadas anteriormente y comenzaron a combinar diferentes variaciones y cruces de estos animales para crear la oveja "perfecta".

Estoy a favor del Polypay (de hecho, tengo tres de ellos) porque representan un fenómeno maravilloso conocido como vigor híbrido. El vigor híbrido ocurre cuando se cruzan diferentes razas especializadas con diferentes rasgos especializados. A menudo, los rasgos mejores y más deseables de cada raza involucrada en la cruz aparecerán en la descendencia.

Lo interesante es que a menudo ocurre que cuando se crían híbridos a híbridos, no se "reproducen de verdad", es decir, los rasgos que estaban presentes en los padres dejan de aparecer en la descendencia, o aparecen en menor grado, en un cierto punto. Esto es el resultado de rasgos menos dominantes que pueden haber estado "ocultos" en el ADN comenzando a mostrarse a medida que se desarrollan rasgos más dominantes. Cosas geniales, ¿no dirías?

Probablemente haya notado que valoro la diversidad genética en los animales de ganado, incluso por encima de la eficiencia de producción, por lo que soy un orgulloso propietario del Polypay de gran tamaño, resistente y muy prolífico. Y no puedo esperar para ver qué tipo de cruces interesantes y retrocesos genéticos obtengo de mis chicas.

Para el pequeño agricultor, Polypays es una excelente elección de ovejas. Pueden reproducirse durante todo el año, arrojar dos cosechas de cordero por año, su lana es lo suficientemente buena como para vender, y las ovejas de un año pueden reproducirse y producir con éxito gemelos o más. Son fáciles de obtener, fáciles de mantener saludables, fáciles de reproducir y fáciles de vender.

Suffolk: la popular carne de oveja

  • Tipo de fibra: lana mediana
  • Propósito: carne, ganado, competencia de exhibición
  • Tamaño: muy grande
  • Prolífico (?): Muy
  • Resistencia: buena

El Suffolk es fácilmente una de las razas de ovejas más populares para la producción de carne. Creado antes del siglo XIX cruzando el carnoso y musculoso Southdown con la resistente y semi-salvaje oveja de cuernos Norfolk, el Suffolk desarrolló cualidades tomadas de sus dos razas progenitoras y las combinó bien.

Los Suffolks se distinguen fácilmente de otras razas de ovejas por su lana blanca, sus caras negras y sus largas patas negras. Casi siempre son encuestadas, y las ovejas maduras pueden pesar hasta 250 libras. Grandes y sustanciosas, buenas madres y prolíficas para arrancar, no es de extrañar que Suffolk sea la raza elegida por muchos granjeros para carne de oveja. Al igual que el Merino, el Suffolk también es una oveja popular para mostrar en la competencia.

Ya sea para cordero o cordero de uso doméstico o para producir corderos para vender a los clientes o para comercializar, la oveja Suffolk sería una buena adición al rebaño de un pequeño agricultor o granjero. Los productores de Suffolk deben recordar usar un desparasitador para sus ovejas en un horario regular, ya que estos animales no se desempeñan bien con una alta carga de gusanos. Otra consideración es que, mientras que los Suffolks adultos generalmente obtienen buenos resultados en pasturas y forraje, los corderos pueden necesitar granos suplementarios para alcanzar rápidamente el peso ideal de mercado. Este problema puede ser evitado al parir más temprano en la temporada, o simplemente puede ser ignorado.

Además, aunque se ha dicho que los Suffolk son fáciles de decir, creo que no siempre es así; por lo tanto, debe monitorear sus ovejas Suffolk cuidadosamente mientras se acerca el parto para evitar pérdidas.

Primera mención de honor: Las ovejas de la isla Hog

  • Tipo de fibra: lana de grado medio
  • Propósito: preservación genética / conservación de razas, carne, lana
  • Tamaño: pequeño / promedio
  • Prolífico (?): Moderadamente; las ovejas adultas generalmente producen gemelos
  • Resistencia: extremadamente resistente

La oveja Hog Island toma su nombre de una pequeña isla frente a la costa de Virginia. Los antepasados ​​de las ovejas de la isla Hog fueron traídos a la isla en el siglo XVIII y abandonados en algún momento a principios del siglo XX. Los miles de ovejas se volvieron "salvajes" y luego fueron retirados de la isla a mediados del siglo XX cuando los grupos de conservación consideraron que su presencia en la isla era destructiva para el hábitat nativo.

Debido a los casi dos siglos de aislamiento, las ovejas de la isla Hog son genéticamente únicas, especialmente entre las razas de ovejas estadounidenses. De hecho, esta es una de las pocas (si no la única) raza de ovejas que prefiere navegar en lugar de pastar, como una cabra.

Lo que hace que esta raza de ovejas sea tan interesante para mí es su capacidad para alimentarse y prosperar con muy poco en comparación con las razas de ovejas más comerciales y modernas. Aquí hay un animal que no ha sido criado selectivamente por el hombre para exhibir ciertas cualidades, como lana excelente, tasa de crecimiento rápido, nacimientos múltiples, aumento de la lactancia o peso pesado. Si bien todos estos rasgos modernos pueden parecer superiores, el hecho es que otros aspectos del animal sufren cuando solo se enfatiza uno en las prácticas de reproducción.

El Hog Island Sheep es un verdadero tesoro de diversidad genética sin explotar, que, si se cría en nuestras razas de ovejas comerciales más populares, crearía un vigor híbrido avanzado y al mismo tiempo ayudaría a "resolver" algunos de los problemas de salud que hemos creado involuntariamente.

Mi experiencia con Hog ​​Island Sheep implicó cruzar un carnero con ovejas Dorset (una raza de carne pesada). La descendencia exhibió una mayor tasa de crecimiento sin grano suplementario, y ni un solo cordero de este cruce sufrió de socavaciones, pinkeye o cualquier otra debilitación. Estas crías se criaron nuevamente en un carnero Hog Island, y la próxima generación exhibió mejoras similares en la tasa de crecimiento y la resistencia general.

Mi pequeño experimento no es suficiente para convencer a los grandes productores de ovejas de que consideren la isla de los cerdos, pero como propietario de una granja y productor de ovejas, puede apostar que haré todo lo posible (y probablemente costará) para conseguir un par de cerdos Island Sheep para aumentar y fortalecer la diversidad genética de mi rebaño.

Teniendo en cuenta que Hog Island es una de las ovejas en mayor peligro de extinción en el mundo, y con solo unos pocos miles de especímenes en los Estados Unidos, solo puedo esperar que mis esfuerzos valgan la pena y ayuden a preservar este caché genético ... antes Se pierde para siempre.

Segunda Mención de Honor: La oveja Mutt cruzada

  • Tipo de fibra: varía
  • Propósito: Varía, diversificación genética.
  • Tamaño: varía
  • Prolífico (?): Generalmente
  • Resistencia: generalmente resistente

Me gustaría cerrar este artículo con un grito a la "oveja de perro callejero", que es un término general que voy a usar para describir cualquier tipo de oveja indescriptible y no distintivo que pueda estar pastando en los pastos de pequeñas granjas en todo el mundo. Estas ovejas no pertenecen a ninguna raza en particular, y aunque algunas de sus características pueden ser reconocidas como originarias de (o ser las originadoras) de razas populares y comerciales, están ayudando con éxito a pequeños granjeros como yo a ganarse la vida.

Entiendo por qué las grandes operaciones dependen de solo una o dos razas específicas de ovejas para obtener ganancias. Con tantos animales, el productor no tiene tiempo para monitorear de cerca a cada individuo de la parvada. Por lo tanto, las operaciones comerciales consisten en un acervo genético limitado y deben tener cuidado de no reproducirse demasiado cerca durante muchas generaciones.

Pero el rebaño de ovejas mutt tiene menos de qué preocuparse. Con una mayor diversidad genética viene un mayor potencial para los rasgos deseables, así como los no deseados. Afortunadamente, el pequeño agricultor tiene pocos animales suficientes para poder vigilar las cosas y asegurarse de que los animales no deseados no se mantengan como ganado reproductor.

Las ovejas mutt tienen menos probabilidades de tener rasgos dañinos criados en su rebaño, como ceguera, cojera, propensión a cánceres o quistes, sordera o baja tolerancia a enfermedades o gusanos. Y dado que la variedad es, como dicen, la especia de la vida, ¿no es un rebaño monosilábico de ovejas con sus colores coincidentes, alturas y pesos idénticos, y una descendencia completamente predecible simplemente aburrida? Voy a arriesgarme con los mestizos y los perros callejeros, y asegúrese de contarles a todos cómo va.

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