¿Se puede tener un perro mapache como mascota?

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Los perros mapache son cánidos carismáticos que están ganando popularidad gracias a la virilidad de Internet. Popular en Japón y también en las estrellas de la película de Studio Ghibli Pom Poko, recientemente se han convertido en el tema de fascinación de los occidentales que no están familiarizados con esta especie inusual. Los perros mapache, también llamados tanukis, no son mapaches ni perros: pertenecen a la familia Canidae y están más estrechamente relacionados con los verdaderos zorros. Son nativos del Lejano Oriente de Asia. Si bien su apariencia puede ser humorística, su situación en la sociedad moderna es un poco más grave.

¿Son Tanukis legales o no?

Desafortunadamente, como resultado de sus tendencias invasivas, la propiedad del perro mapache ha sido prohibida en muchos países, incluido Estados Unidos. Los EE. UU. Tienen un número sorprendentemente bajo de especies que están prohibidas a nivel federal para la propiedad privada en todos los estados, incluidas las especies de zarigüeya, suricata, dhole y zorro volador. Para hacer esta lista exclusiva, debe haber evidencia suficiente de que la especie puede volverse invasora, y existe suficiente para el perro mapache.

Si bien hay poca evidencia de que los perros mapache tengan un efecto negativo en las aves de caza y otra fauna nativa [1], se debe suponer que una especie tan prolífica puede causar impactos dramáticos. Los perros mapache no son actualmente ilegales en algunos países, incluidas algunas áreas en el Reino Unido rodeado de agua. Como resultado, la RSPCA y otros grupos están trabajando para cambiar eso. Como ha habido un pequeño número de avistamientos infrecuentes de las especies en la naturaleza que probablemente se escaparon o liberaron intencionalmente a sus mascotas, se presume que pueden propagarse tan fácilmente como lo han hecho en otras partes de Europa. Actualmente no hay evidencia de que los perros mapache estén establecidos en el Reino Unido.

¿Qué son los perros mapache?

En toda Europa y partes de Rusia, los perros mapache ( Nyctereutes procyonoides) se han convertido en una especie invasora prominente. Como resultado, la especie es muy perseguida y cazada agresivamente, ya que varias organizaciones ambientales exigen intentos de extirparla. Los perros mapache representan varias amenazas para la vida silvestre, incluida la depredación de las aves que anidan en el suelo y otros animales pequeños. También transportan varios patógenos, incluida la tenia Echinococcus multilocularis, que puede ser potencialmente mortal para los humanos si no se trata, y Trichinella spp. Como todos los miembros de la familia de los cánidos, también son un vector para el virus de la rabia. Desafortunadamente, se han establecido en muchos países y pueden ser imposibles de erradicar por completo.

¿Dónde se establecen?

Los perros mapache son nativos del este de Siberia, China, Mongolia, Vietnam, Corea y Japón [3]. Fueron introducidos por primera vez en partes de la antigua Unión Soviética en 1929 [2] desde islas en el Mar de Japón.

  • Los perros mapaches se han establecido con éxito en Estonia, Lituania, Bielorrusia y Ucrania. En la década de 1960, emigraron de Polonia a Brandeburgo. Las pequeñas poblaciones que fueron avistadas con poca frecuencia en la década de 1980 se extendieron rápidamente en Alemania en la década de 1990 [3].
  • La tasa de aumento de la población en perros mapache ha sido más alta en el sur y sureste de Finlandia, donde nacen un millón de cachorros cada año. Los primeros perros mapache en Finlandia fueron vistos en la década de 1930, y aumentaron a avistamientos regulares en la década de 1950 [2]. A mediados de la década de 1970 se generalizaron, alcanzando su punto máximo en la década de 1980. Su población ahora es estable en Finlandia y son el carnívoro más poblado del país [4].
  • Los animales parecen haberse extendido a otros países europeos como Suecia, los Países Bajos, Suiza, Francia y Noruega, donde se los ve ocasionalmente [2]. Es probable que se hayan extendido a Noruega desde Suecia [1].
  • Actualmente, las poblaciones de los perros mapache todavía se están extendiendo en Europa Central y están muy extendidas en todo el norte y este de Europa [1]. Un total de 9000 (de 10, 000) perros mapaches fueron liberados con éxito en la naturaleza de 76 distritos, territorios y repúblicas de la Unión Soviética [3].

Adaptabilidad del perro mapache

Los perros mapache son muy adaptables y muchas partes de Europa y Rusia reflejan su rango de hogar en cuanto al clima y la disponibilidad de alimentos. Los perros mapache también migran largas distancias y tienen una gran capacidad reproductiva, produciendo una media de 9 crías por camada [4]. Los perros mapaches pudieron ampliar su alcance a una velocidad de 40 km por año en Finlandia [3].

Hay varios factores combinados que llevaron al éxito del perro de mapache a adaptarse para convertirse en una especie invasora que se propaga rápidamente: dieta omnívora y capacidad de subsistir alimentándose de un alimento, capacidad de hibernar en áreas con largos inviernos (son el único cánido que hiberna ), sin depredadores naturales, tendencia natural a deambular largas distancias que permite el flujo de genes dentro de las poblaciones, su naturaleza monógama les permite criar crías con ambos padres [4] y, por supuesto, el hecho de que hubo múltiples introducciones [1]. Las poblaciones de perros mapache parecen tener mejores resultados en temporadas de crecimiento más largas, ya que sus poblaciones tienden a disminuir en las áreas más al norte [2].

Por qué los perros mapache deberían ser legales

Si bien existe mucha evidencia de que la liberación intencional de grandes poblaciones reproductoras de perros mapache en un clima adecuado inevitablemente provocará que los animales se establezcan y se propaguen, no parece haber escapes infrecuentes o liberaciones intencionales de un pequeño número de animales, lo que puede o no ser de calidad reproductiva, dará como resultado tal. De hecho, los mamíferos invasores que se han establecido únicamente a partir de poblaciones animales liberadas o escapadas son extremadamente raros. En general, es un requisito que la especie sea prevalente, como es el caso de las mascotas domésticas (siempre legales) como gatos, perros y peces dorados, que se han vuelto invasoras en muchos países.

Usando Florida como un estado modelo, la propiedad de mascotas exóticas es relativamente popular allí y el clima es adecuado para numerosas especies. Si bien se ha establecido un número considerable de reptiles, aves, anfibios y peces en varias regiones de Florida, hay un número patéticamente bajo de mamíferos que se originaron en el comercio de mascotas que se han establecido realmente. La mayoría de estos fueron el resultado de una gran cantidad de animales reproductores que escaparon o fueron liberados intencionalmente de una instalación. Como los perros mapache son mascotas impopulares en todo el mundo y no se crían en instalaciones de cría para el comercio de mascotas, no parece que haya una forma de liberar simultáneamente a una gran cantidad de animales. De hecho, el comercio de pieles en perros mapache, que es responsable del problema en primer lugar, plantea este riesgo, pero sigue siendo legal.

Como resultado de la historia natural del perro mapache, nunca serán legales en los Estados Unidos porque los dueños de mascotas exóticas no reciben aprobación cultural y probablemente serán prohibidos en más países a medida que pase el tiempo. Se puede aprender mucho de la historia de los perros mapache; el primer y más obvio ser, no introduzca intencionalmente una especie no nativa bajo ninguna circunstancia. Si bien las personas a menudo culpan a los escapes de mascotas como el medio que provocan las especies invasoras, la verdad es que es poco probable que esto suceda.

La mayoría de las especies invasoras de mamíferos se originaron a partir de la liberación de cientos de individuos reproductores, y esto también es cierto para algunos reptiles y aves. Hay evidencia de que la invasión de pitón birmana en Florida se originó por la destrucción de una instalación de cría de serpientes durante el huracán Andrew. Cuando las personas se refieren a animales exóticos no nativos en la naturaleza, creen erróneamente que la especie está establecida, lo cual no es el caso. Las liberaciones accidentales (y lamentablemente intencionales) son inevitables, pero estos incidentes aislados no necesariamente tienen como resultado la destrucción del medio ambiente.

Formas de reducir o eliminar el daño ambiental del comercio de mascotas

  • Regule a los criadores y requiera microchip para especies que tienen tendencias invasivas a través de métodos basados ​​en evidencia.
  • Exigir que ciertas especies sean esterilizadas o esterilizadas cuando se vendan como mascotas no reproductoras.
  • Evite los criadores a gran escala que albergarán una cantidad sustancial de animales reproductores en una instalación restringiendo el comercio a los criadores aficionados con un número permitido de parejas reproductoras.
  • Eduque al público sobre por qué liberar mascotas es malo para el medio ambiente y celebrar exóticos días de amnistía para mascotas. Desalentar la propiedad de especies de alto mantenimiento a todos menos a los propietarios más calificados.

Referencias

  1. Kauhala, Kaarina y Rafal Kowalczyk. "La invasión del perro mapache Nyctereutes procyonoides en Europa: historia de colonización, características detrás de su éxito y amenazas a la fauna nativa". Current Zoology 57.5 (2011): 584-598.
  2. Helle, Eero y Kaarina Kauhala. "Historia de distribución y estado actual del perro mapache en Finlandia". Ecografía 14.4 (1991): 278-286.
  3. Drygala, Frank y col. "Hallazgos preliminares de estudios ecológicos del perro mapache (Nyctereutes procyonoides) en el este de Alemania". Zeitschrift für ökologie und Naturschutz 9 (2000): 147-152.
  4. Mamíferos de la Unión Soviética vol. II Parte 1a, SIRENIA Y CARNIVORA (vacas marinas; lobos y osos), editores de VG Heptner y NP Naumov, Science Publishers, Inc. EE. UU. 1998. ISBN 1-886106-81-9.
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