¿Los caballos de carreras de pura sangre están "criados" hasta la muerte?

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El ascenso del pura sangre

La raza de caballos pura sangre se estableció en Inglaterra a principios del siglo XVII cruzando sementales árabes que fueron importados a Inglaterra con yeguas ligeras indígenas (Binns, 2012; Thiruvenkadan, 2008). La población fundadora era pequeña, con todos los actuales machos de pura sangre ingleses y estadounidenses que rastrearon sus líneas hasta al menos uno de los tres sementales, el Byerly Turk, el Darley Arabian y el Godolphin Arabian (Binns, 2012). El turco Byerly llegó a Inglaterra en 1689, seguido por el Darley Arabian alrededor de 1705, y luego el Godolphin Arabian alrededor de 1729 (Thiruvenkadan, 2008). En comparación, se han identificado unas 70 yeguas fundadoras (Binns, 2012). Todos los caballos en el pedigrí de pura sangre se remontan a al menos una de estas 70 yeguas de base (llamadas Royal Mares) y también a al menos uno de los tres sementales: Matchem, nieto del Godolphin Arabian; Herodes, tataranieto de Byrely Turk; y Eclipse, tataranieto del árabe Darley (Thiruvenkadan, 2008). Según un estudio de Cunningham (2001), el 95% de todas las líneas masculinas de pura sangre se remontan a Eclipse. La primera grabación de Thoroughbreds en Inglaterra se realizó en 1791 como un libro general, con el primer volumen surgiendo en 1793 y sometido a revisiones en 1803, 1808, 1827, 1858 y 1891 (Thiruvenkadan, 2008). El semental ahora contiene alrededor de 500, 000 caballos, y está sostenido por registros de pura sangre en todo el mundo (Binns, 2012). La raza pura sangre puede tener el pedigrí más antiguo registrado para cualquier población de animales domésticos, y son algunos de los animales más valiosos del mundo (Bailey, 1998).

El pura sangre es una de las razas más adaptables, y también ha dado forma al progreso de muchas otras razas de caballos ligeros. Los purasangres se usan principalmente como caballos de carreras, pero también se usan y se destacan en una variedad de otras disciplinas, como la caza de saltos, la doma clásica, los eventos de tres días, el polo, el ganado de trabajo y más (Thiruvenkadan, 2008). Los pura sangre fueron criados para obtener velocidad a largas distancias, ya que las carreras generalmente consisten en distancias de seis furlongs (3/4 millas) a 1.5 millas (Thiruvenkadan, 2008). Los Pura Sangre de hoy en día son generalmente de 15.1 a 16.2 manos de alto, y pesan desde 900 libras ligeras hasta 1, 200 libras masivas (Thiruvenkadan, 2008). Los potros de pura sangre nacidos en el hemisferio norte técnicamente se hacen un año mayores el 1 de enero, y los nacidos en el hemisferio sur cumplen un año el 1 de julio y el 1 de agosto; Estas fechas artificiales se crearon para permitir la estandarización de los grupos de edad con fines de carrera (Thiruvenkadan, 2008).

Según los registros de pedigrí, hasta 30 caballos fundadores de pura sangre contribuyen actualmente a casi el 80% del pedigrí a sus descendientes modernos (Cunningham, 2001). En este sentido, es cierto que la raza comenzó esencialmente como endogámica. Sin embargo, esta estimación ignora el número de yeguas adicionales que se introdujeron en la población reproductora cuando el Purasangre se convirtió oficialmente en una raza internacional, y tampoco considera la descendencia de los sementales de Pura Sangre de Inglaterra que se cruzaron con yeguas no purasangres en el Estados Unidos, Australia y otros países durante el siglo XIX (Bailey, 1998). Sin embargo, la raza obviamente tiene una base genética muy estrecha, y uno podría sospechar con seguridad una variación genética muy limitada dentro de la raza y problemas de infertilidad asociados con la endogamia.

La población de razas de pura sangre se estima actualmente en más de 300, 000 en todo el mundo (Cunningham, 2001). Debido a que la población reproductora está efectivamente cerrada, existe una creciente preocupación por la posible pérdida de variación genética. Varios estudios han encontrado efectos significativos de la endogamia en la aptitud atlética y reproductiva de la raza, pero otros no (Mahon, 1982; Cunningham, 2001). Ya sea que la raza esté experimentando actualmente efectos perjudiciales de la endogamia o no, todavía existe la preocupación constante de que el acervo genético cada vez más estrecho del Purasangre pueda estar restringiendo el progreso genético tanto en el rendimiento deportivo como reproductivo y contribuyendo a una eventual mayor frecuencia de enfermedades hereditarias ( Cunningham, 2001).

Ya sea que la raza esté experimentando actualmente efectos perjudiciales de la endogamia o no, todavía existe la preocupación constante de que el acervo genético cada vez más estrecho del Purasangre pueda estar restringiendo el progreso genético en el rendimiento deportivo y reproductivo y contribuyendo a una eventual mayor frecuencia de enfermedades hereditarias.

La evidencia

A partir de 2001, se confirma que el 78% de los alelos en la población de pura sangre se derivan de 30 caballos fundadores (27 de ellos son machos), 10 hembras fundadoras representan el 72% de los linajes maternos, y un solo semental fundador representa el 95% de linajes paternos (Cunningham, 2001). Según los datos sobre polimorfismos de proteínas que se derivan del análisis de parentesco previo del mismo estudio, el coeficiente de endogamia promedio basado en pedigrí de pura sangre fue del 12, 5%, lo que hace que la raza sea la raza más endogámica que se ha analizado hasta ahora (Cunningham, 2001). La endogamia pura se incrementó en los últimos 40 años, con estadísticas resultantes de r = 0.24 y P <0.001 estableciendo una correlación sustancialmente significativa, aunque algo débil, entre el año de nacimiento de cada caballo y sus coeficientes de endogamia (Binns, 2011). Dentro de ese mismo estudio, se observó que la mayor parte de la inclinación en los coeficientes de endogamia se produjo después de 1996, y también corresponde con la introducción de un mayor número de coberturas entre los sementales superiores (Binns, 2011).

En un análisis de pedigrí de la población de pura sangre en Hungría, se descubrió que más del 94% de los 3.043 caballos de carrera estudiados entre 1998 y 2010 eran de endogamia de moderada a significativa, con un coeficiente promedio de endogamia para la población en general en 9.58% (Bokor, 2012). Este estudio también encontró que de 1998 a 2008, la tasa de endogamia había aumentado un 0, 3%, pronosticando un aumento continuo en las tasas de endogamia (Bokor, 2012). La población efectiva estuvo por encima de 100 durante las últimas 30 generaciones, lo que demuestra que la diversidad genética no disminuyó a un nivel en el que la selección de reproducción a largo plazo era imposible, pero evitable (Bokor, 2012). El análisis de ADN de la población de pura sangre en Bulgaria demostró tasas de endogamia negativas dentro de la población, lo que indicó una falta total de deficiencias de heterocigotos dentro de la población, sin embargo, el índice de endogamia indicó que la diferenciación genética de la población aún era moderada en el mejor de los casos (Vlaeva, 2015). Los resultados de un estudio de diversidad genética de la población de pura sangre en Bosnia y Herzegovnia sugirieron que la población actual no se ha visto afectada significativamente por una pérdida de diversidad genética, lo que indica una preservación de los niveles moderadamente altos de variabilidad genética dentro de estas poblaciones (Rukavina, 2016) .

Un estudio de carreras de pura sangre en Irlanda en 1988 indicó que no hubo un aumento significativo en los tiempos de ganar carreras desde 1952-1977, aunque la evidencia no sugirió que esta falla para mejorar se debiera a un aumento de los coeficientes de endogamia o una variación genética insuficiente (Gaffney, 1988). Sin embargo, un estudio de 217 pura sangre de carreras comparó los tiempos de victoria y los coeficientes de endogamia en Japón durante los últimos 60 años, y demostró coeficientes de endogamia de 6.43 +/- 9.17% y un acortamiento significativo en los tiempos de victoria asociados con el aumento de los coeficientes de endogamia (Amano, 2006) . Sin embargo, el mismo estudio también demostró, en promedio, una edad más joven en la primera carrera y una disminución en la duración de la carrera (de 3.6 años a fines de la década de 1940 a solo 1.4 años a partir de 2006), también coincidió con coeficientes de endogamia aumentados (Amano, 2006). Aún así, un estudio posterior demostró que los tiempos ganadores de los caballos de carreras en todo el mundo no han mejorado significativamente en los últimos 40 años, con mejoras en los tiempos de carrera que comienzan a estabilizarse a medida que un menor número de sementales comenzó a cubrir un mayor número de yeguas por temporada de cría (Thiruvenkadan, 2009).

Un estudio de 2005 sobre la heredabilidad del síndrome de amarre en caballos de carreras de pura sangre encontró correlaciones moderadas entre el aumento de los coeficientes de endogamia y la prevalencia del síndrome de amarre en caballos de carreras (Oki, 2005). Un estudio de cohorte similar en 2008 descubrieron que la heredabilidad de las lesiones superficiales del tendón flexor digital (SDFT) en Thoroughbreds también fue moderada, y sugirieron que las prácticas de reproducción apropiadas y los enfoques genéticos moleculares podrían ser beneficiosos para reducir la prevalencia de lesiones SDFT en la pista (Oki, 2008). Curiosamente, en 2006, un estudio sobre los efectos de los datos censurados sobre la heredabilidad en la industria de las carreras de pura sangre descubrió que las estimaciones previas de heredabilidad genética para los rasgos que determinan la longevidad y la conformación estaban sesgadas hacia abajo del 10 al 25% debido a la censura del bajo rendimiento. animales, lo que sugiere que las estimaciones previas y potencialmente actuales de heredabilidad genética se subestiman y son más frecuentes de lo que se informa (Burns, 2006).

En 1982, un estudio sobre la relación entre la endogamia y la fertilidad en yeguas de pura sangre en Irlanda encontró que, aunque una fertilidad más baja se asociaba con un aumento de los coeficientes de endogamia, los efectos no eran estadísticamente significativos, y que el apareamiento de parientes cercanos era lo suficientemente raro como para no convertirse en un Fuente importante de variación genética (Mahón). Un estudio de la eficiencia reproductiva de 1.393 yeguas de pura sangre en granjas de sementales en la región de Newmarket del Reino Unido en 2002 observó mejoras mínimas en las tasas de cría de yeguas durante 15 años (del 77% en 1983 al 82.7% en 1998), pero afirmó que el La tasa general de fracaso del embarazo en las yeguas de Newmarket sigue siendo alta y un detrimento importante para la industria de cría de pura sangre, observando la disminución significativa en el número de sementales que cubren un número significativamente mayor de yeguas por temporada de cría en las últimas décadas (Morris). Aunque las tasas de preñez de yeguas de pura sangre han mejorado hasta el punto de que el 94.8% de las yeguas (1084 de 1144) fueron confirmadas embarazadas en algún momento de la temporada de reproducción en los últimos 35 años, también se producen altos niveles de pérdida embrionaria, de modo que una tasa de parto de solo el 82.7% (946 de 1144) se observó en el mismo estudio (Binns, 2012). Las comparaciones entre las tasas de parto de yeguas de pura sangre con diferentes niveles de endogamia en un estudio posterior a escala mundial indicaron que las tasas de fertilidad de yegua disminuyeron en un 7% por cada 10% de aumento en los coeficientes de endogamia (Thiruvenkadan, 2009).

Según los datos sobre polimorfismos de proteínas que se derivan del análisis de parentesco previo del mismo estudio, el coeficiente de endogamia promedio basado en pedigrí de pura sangre fue del 12, 5%, lo que hace que la raza sea la raza más endogámica que se ha analizado hasta ahora.

Importancia en la industria de hoy

Se ha descubierto que el aumento de la endogamia tiene efectos no deseados en el rendimiento general de muchas razas equinas. Quizás la señal más generalizada de que una raza se ha visto comprometida por las altas tasas de endogamia es la depresión reproductiva (Binns, 2012). Se cree que esto es el resultado del aumento de la proporción de embriones que son homocigotos para alelos recesivos letales (Binns, 2012). Es difícil determinar si tales consecuencias realmente están ocurriendo en los caballos de pura sangre debido a la progresión de nuevas prácticas de reproducción veterinaria, como la utilización de hormonas para inducir el estro y la ovulación, que podrían ocultar los efectos adversos de la endogamia (Binns, 2012). Como resultado de estas prácticas, se han producido aumentos en las tasas de embarazo; sin embargo, también se han observado disminuciones en las tasas de parto exitoso (o aumentos en las pérdidas de embarazo) (Binns, 2012). Estas pérdidas son coherentes con la depresión reproductiva, aunque no se ha demostrado que sea causada por ella.

La industria de la cría de pura sangre se ha transformado drásticamente en los últimos 40 años, con un énfasis renovado dirigido a la producción de un año que traerá la mayor cantidad de dinero posible en una subasta, en lugar del objetivo anterior de producir caballos de carreras superiores (Binns, 2012). Como resultado, se ha visto una gran disminución en el número de sementales disponibles y un gran aumento en la demanda de potros engendrados por sementales populares debido a este cambio en las presiones comerciales (Binns, 2012). Hace casi medio siglo, el semental promedio cubría un máximo de 40 yeguas en una sola temporada de reproducción, en comparación con muchos de los sementales actuales que pueden cubrir casi 200 yeguas en una sola temporada (Binns, 2012). Estos cambios disminuyen el tamaño de la población reproductora, limitan la variación genética y dan como resultado un aumento de la endogamia con el tiempo.

Estudios recientes sobre la genética de los pura sangre de hoy en día están descubriendo que estos animales se están volviendo aún más genéticamente similares, una situación que está creando una situación posiblemente precaria para la raza en su conjunto (Gibbons, 2014). A medida que un número decreciente de sementales genera un número cada vez mayor de potros, algunos veterinarios comienzan a pensar que la endogamia está perjudicando a los animales de pura sangre. Al mismo tiempo, los tiempos difíciles en la industria de las carreras han reducido aún más el número total de nuevos potros de pura sangre registrados cada año, de 51, 000 potros en el año 1986, a solo 23, 000 en 2013 (Gibbons, 2014). Estas tendencias trabajan juntas para reducir sinérgicamente el acervo genético de la raza a un ritmo creciente.

Los mejores sementales de pura sangre modernos exigen tarifas de estudios que dependen de su velocidad a lo largo de la distancia de la pista, sus ganancias totales de carrera y de qué tan bien funcionan los potros que producen (Gibbons, 2014). Este sistema equilibró la velocidad y la durabilidad de la raza hasta la década de 1980, cuando las tarifas de sementales para sementales como Northern Dancer se elevaron a $ 1 millón, y los añales comenzaron a venderse en una subasta por hasta $ 13 millones (Gibbons, 2014). Este atractivo para los caballos de alto dólar condujo a un cambio comercial hacia un nuevo tipo de semental llamado "sementales lanzadera", que son trasladados a otros países para que la temporada de cría se extienda (Gibbons, 2014). De esta manera, algunos sementales de lanzadera pueden reproducirse con 300-400 yeguas por año, un fuerte contraste con las hasta 40 yeguas por año que la mayoría de los sementales cubrían hace 50 años (Gibbons, 2014). Según un estudio en Animal Genetics, esto crea una especie de efecto "Genghis Khan", donde solo unos pocos sementales dominan el acervo genético y crean efectivamente un monopolio genético (Binns, 2012).

Según la Dra. Carrie Finno, veterinaria de la Universidad de California en Davis, los pura sangre son "muy endogámicos, son como perros de raza pura" (Gibbons, 2014). El Dr. Doug Antczak, un inmunólogo veterinario que se especializa en equinos en la Universidad de Cornell, agregó que "los pura sangre son casi como clones, en comparación con otras razas" (Gibbons, 2014).

Según Finno, la congestión genética resultante eventualmente podría hacer que la raza sea vulnerable a las infecciones emergentes y sea más probable que retenga genes que los predispongan a ciertas enfermedades, problemas de fertilidad, malformaciones físicas y otras afecciones paralizantes (Gibbons, 2014). Algunos investigadores rechazan estas inquietudes, alegando que la cría por rendimiento ha impedido que estos caballos hereden enfermedades genéticas devastadoras, ya que los animales enfermos o defectuosos no pueden desempeñarse lo suficientemente bien como para competir y, por lo tanto, no llegan al establo de cría (Gibbons, 2014). Otros criadores afirman que hay menos enfermedades recesivas en los purasangres que en cualquier otra raza equina, pero Finno sugiere que todavía no se ha podido obtener financiación para encontrar los genes relevantes. “Todos saben que son endogámicos. La pregunta es, ¿qué van a hacer al respecto? ”, Dice ella (Gibbons, 2014).

“Todos saben que son endogámicos. La pregunta es, ¿qué van a hacer al respecto?

- Dra. Carrie Finno, Universidad de California, Davis

Los efectos visibles

Entonces, ¿qué efectos obvios de la endogamia, si los hay, se pueden ver en los pura sangre modernos? Los purasangres de hoy en día son casi dos manos (8 pulgadas) más altos en promedio que los purasangres fundadores originales de la década de 1750, tienen músculos más grandes equilibrados en patas más delgadas y pezuñas más pequeñas, lo que resulta en animales superiores pesados ​​cuyos huesos más pequeños tienen más probabilidades de romperse. altas velocidades (Thiruvenkadan, 2008; Gibbons, 2014). En 2006, el ganador del Derby de Kentucky Barbaro, compitiendo en Preakness Stakes, sufrió fracturas devastadoras de las extremidades posteriores durante la carrera Preakness Stakes (Binns, 2012). A pesar de los costosos esfuerzos para salvar su vida, el semental finalmente tuvo que ser sacrificado por complicaciones y laminitis resultantes de las fracturas (Binns, 2012). En 2008, la prometedora potra Eight Belles se detuvo después de colocarse en el segundo lugar en el Derby de Kentucky con ambas piernas delanteras fracturadas, y tuvo que ser sacrificada inmediatamente en la pista (Binns, 2012). Estas fueron solo dos instancias de muchas averías que se han producido en la pista, sin embargo, estas averías de dos caballos de alto dólar tan cerca, y que fueron presenciadas por millones de espectadores, provocaron titulares en fuentes como el Washington Post y el LA Times, planteando la pregunta de si la raza pura sangre estaba siendo "(en) criada hasta la muerte" (Binns, 2012).

A medida que la endogamia ha aumentado, los purasangres individuales comienzan en muchas menos razas y se retiran significativamente antes, en comparación con las carreras de sus antepasados ​​hace 40 años, lo que provocó especulaciones generalizadas de que la raza se está volviendo cada vez menos sólida (Binns, 2012, Gibbons, 2014). La veterinaria residente, la Dra. Jeanne Bowers en Harris Farms en Coalinga, California, donde se crió y crió California Chrome, dice que lo ha visto todo: pura sangre que se fractura los huesos de las articulaciones y causa artritis prematura; caballos cuyos pulmones tienen hemorragia al correr; caballos que "rugen" y luchan por respirar cuando corren debido a la constricción de las vías respiratorias; potros que nacen con enfermedades respiratorias (Gibbons, 2014). También dice que, por lo que ha visto, la infertilidad y las pérdidas de potros debido a la endogamia se han convertido en un problema "enorme" en los purasangres (Gibbons, 2014).

Lesión de Bárbaro, Peakness Stakes 2006

Ocho bellas rompiendo en Kentucky Derby 134

¿La conclusión?

Según los resultados generales de los estudios anteriores, la raza pura sangre ha experimentado, si es moderado, algún tipo de repercusiones negativas de un linaje continuo de endogamia. Con la industria de las carreras en su estado actual y la rentabilidad de las prácticas de cría actuales, los criadores tienen pocos incentivos para hacer un esfuerzo para detener su contribución a este problema creciente. Hasta hace poco, la genética de los caballos de carreras no era exactamente un tema habitual reflejado en los laboratorios de investigación. Sin embargo, el desarrollo reciente de nuevas herramientas moleculares podría proporcionar una nueva visión de este problema (Bailey, 1998). Los criadores de todo el mundo han comenzado a utilizar la genética para evaluar a los jóvenes durante un "gen de velocidad" específico descubierto hace varios años por un equipo del University College de Dublín y el presidente de Equinome (Gibbons, 2014). Se cree que este gen determina la variación en el desarrollo muscular en equinos, y puede usarse para estimar si un caballo será un velocista o un corredor de fondo (Gibbons, 2014). Sin embargo, ¿los criadores usarán esta información para criar caballos más saludables, o solo aquellos que cruzarán la línea de meta primero?

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Referencias

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