El American Water Spaniel: una guía para propietarios

El perro de aguas americano

En todo el mundo, solo existe un puñado de razas de perros que pueden describirse consistentemente como sensibles, juguetones y deseosos de complacer. Uno de estos perros es el American Water Spaniel.

Originalmente desarrollado con el propósito de limpiar las aves y recuperar la caza menor, este perro continúa cumpliendo este papel en la era moderna y es el favorito de los cazadores y tramperos por igual. Este trabajo examina el American Water Spaniel y proporciona un análisis en profundidad de los patrones de comportamiento, el temperamento y los rasgos generales del animal. Esto incluye una discusión sobre los problemas de salud del perro, los requisitos de aseo y ejercicio, así como las necesidades de agua y nutrición. El autor espera que una mejor comprensión (y apreciación) de esta notable raza acompañe a los lectores después de completar este trabajo.

Cita de perro

“Nuestras mascotas tienen que pasar vidas tan cortas con nosotros, y pasan la mayor parte esperando que regresemos a casa todos los días”.

— John Grogan

Clasificación cientifica

  • Nombre común: Perro de aguas americano
  • Nombre binomial: Canis lupus familiaris
  • Reino Animal
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: Carnívoros
  • Familia: Canidae
  • Género: Canis
  • Especies: Canis lupus
  • Subespecie: Canis lupus familiaris
  • Otro(s) nombre(s): N/A

Historia del perro de aguas americano

  • Vida útil: 10 a 12 años
  • Grupo: Deportivo
  • Zona de origen: Estados Unidos
  • Fecha de origen: 1800
  • Función original: lavado de pájaros; recuperando
  • Familia: Perro de aguas; Perro de caza

Orígenes

Como su nombre lo indica, el American Water Spaniel se desarrolló por primera vez en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX. La raza fue diseñada por primera vez por colonos fronterizos que buscaban un perro de uso múltiple capaz de recuperar una variedad de animales pequeños (como pájaros y varios roedores). Como raza del medio oeste, los primeros criadores cruzaron una variedad de perros para adaptarse a las duras condiciones y el terreno de la región. Estos perros incluían el Old English Water Spaniel, el Curly-Coated Retriever, así como el Irish Water Spaniel. El resultado final de sus esfuerzos fue el American Water Spaniel que conocemos y amamos hoy; una raza “versátil, poderosa y robusta” de mediana estatura (American Kennel Club, 50).

A pesar de sus primeros orígenes (y popularidad) dentro de los Estados Unidos, el American Water Spaniel (o "AWS" para abreviar), no fue reconocido oficialmente por el American Kennel Club (AKC) hasta 1940. Desde su creación, el American Water Spaniel ha demostrado ser el favorito de cazadores y tramperos por igual.

Función

El American Water Spaniel es una raza de tamaño mediano diseñada por primera vez con el propósito de lavar y recuperar una amplia gama de juegos. Como su nombre lo indica, son excelentes nadadores con abrigos impermeables y resistentes a climas más fríos. Combinado con su inteligencia y naturaleza alerta, el American Water Spaniel es una raza de perro notable que sobresale en el ámbito de la caza y la recuperación.

Apariencia y características físicas

  • Peso: 30 a 45 libras (macho); 25 a 40 libras (mujer)
  • Altura: 15 a 18 pulgadas (macho y hembra)

El American Water Spaniel es una raza de tamaño mediano que alcanza más de 18 pulgadas de alto y pesa casi 45 libras en la madurez (machos). Los cuerpos deben ser un poco más largos que su altura total y se acentúan con una apariencia musculosa que muestra su fuerza y ​​agilidad.

Las cabezas del American Water Spaniel son generalmente de tamaño mediano y deben ser proporcionadas a su cuerpo en general. Los bozales son moderadamente largos y tienen una apariencia cuadrada. Acentuando esta región hay una mordida en forma de tijera, labios apretados y una nariz oscura que es marrón o negra. Completando la cabeza hay una serie de ojos de tamaño mediano que son ligeramente redondeados, junto con orejas colgantes que se asientan justo por encima de la línea de los ojos. El color de los ojos de esta raza varía ampliamente, pero por lo general es de color marrón amarillento o color avellana.

cuartos delanteros

Los cuartos delanteros del American Water Spaniel muestran la estructura muscular del perro, con hombros que se inclinan suavemente hacia la espalda, así como metacarpos bien tonificados. Las piernas deben ser de longitud media y seguir una apariencia recta y bien formada cuando se ven de frente. Completando las piernas hay un par de pies de tamaño mediano que están palmeados y bien acolchados con dedos que están agrupados muy cerca uno del otro. Esta característica ayuda enormemente al American Water Spaniel cuando nada en aguas más profundas.

Cuartos traseros

Los cuartos traseros del American Water Spaniel siguen muchas de las mismas características que el frente. Las caderas y los muslos deben tener una apariencia bien musculosa, con los corvejones ligeramente redondeados. Del mismo modo, las patas traseras de esta raza deben ser relativamente rectas y bien deshuesadas con los corvejones paralelos entre sí al suelo. Completando las patas traseras hay una serie de pies de tamaño mediano que están bien acolchados, palmeados y acentuados por dedos ajustados.

Cola

Las colas del American Water Spaniel son generalmente largas y siguen una apariencia curva. Por lo general, se llevan ligeramente por debajo (o por encima) de la espalda. Las colas deben estar cubiertas de pelo y poseer una gran cantidad de plumas. Las desviaciones de estos estándares se consideran fallas mayores que deben ser evaluadas por un veterinario calificado lo antes posible.

Pelaje y Coloración

Los pelajes del American Water Spaniel son marcel (ondulados) o rizados, y varían significativamente entre cada perro. Las capas internas de esta raza son generalmente bastante densas y brindan al AWS una protección superior contra el clima, el agua y los elementos. Los pelajes también varían en longitud a lo largo del cuerpo del perro, con la garganta, el cuello y la parte trasera bien cubiertos (y densos), mientras que otras áreas tienen una densidad general moderada.

Con respecto a la coloración, el American Water Spaniel generalmente viene en tres colores. Estos incluyen chocolate, marrón o hígado. En algunos perros, el blanco en los dedos de los pies y el pecho está permitido para esta raza.

¿Son los perros de aguas americanos adecuados para su hogar?

Características generales

  • Nivel de energía: 4/5
  • Necesidades de ejercicio: 3/5
  • Alegría: 4/5
  • Afecto hacia los propietarios: 3/5
  • Amabilidad hacia otros animales: 2/5
  • Dificultad de entrenamiento: 2/5
  • Nivel de aseo: 3/5

Nota: Escala de 1 a 5 (1=Menor, 5=Mayor)

Temperamento

El American Water Spaniel es una raza moderadamente enérgica conocida por su naturaleza sensible. Como su nombre lo indica, esta raza ama el agua y es muy hábil para recuperar (cuando está debidamente entrenada). Aunque su naturaleza sensible puede resultar en timidez, el Water Spaniel a menudo es un gran perro de familia debido a su alegría y afán por complacer. Sin embargo, los posibles propietarios deben tener en cuenta que el American Water Spaniel es propenso a ladrar, gemir y babear en exceso. Esta raza también desconfía bastante de los extraños (incluidos los humanos y los animales). Por esta razón, los propietarios deben tener especial cuidado al presentar a otros a su Water Spaniel para evitar encuentros desagradables.

¿El American Water Spaniel es bueno con los niños?

¡Sí! El American Water Spaniel es una excelente opción para familias con niños debido a su comportamiento amable. También son bastante enérgicos y amantes de la diversión, lo que los convierte en un compañero perfecto para niños de todas las edades. Sin embargo, al igual que con todas las razas de perros, los propietarios siempre deben supervisar a sus hijos (especialmente a los más pequeños) cuando estén en presencia de su American Water Spaniel. Esto ayuda a garantizar que no se produzcan comportamientos bruscos e inapropiados (como tirar de las orejas y la cola). También se debe instruir a los niños a una edad temprana para que eviten acercarse a los perros que están durmiendo o comiendo, y que nunca les quiten la comida a sus mascotas. Seguir estas pautas básicas contribuirá en gran medida a desarrollar relaciones positivas entre su mascota y los niños.

¿Qué tan inteligente es el American Water Spaniel?

El American Water Spaniel es una raza increíblemente inteligente con el deseo de aprender nuevos trucos y comandos. También son bastante obedientes y versátiles, lo que los hace relativamente fáciles de entrenar. Esto se debe, en parte, al alto nivel de "inteligencia adaptativa" del perro, que les proporciona una capacidad natural para aprender de los errores del pasado o de las repeticiones de una acción. Como raza sensible, también son eficientes para "leer" las expresiones faciales y el lenguaje corporal de su dueño. Por estas razones, los dueños que buscan una raza inteligente no se sentirán decepcionados con el American Water Spaniel.

Necesidades de aseo y ejercicio

Requisitos de aseo

Como raza de doble capa, el American Water Spaniel requiere un aseo regular para mantener sus rizos naturales y evitar la formación de esteras excesivas. Los expertos generalmente recomiendan un cepillado semanal para eliminar la acumulación de cabello, seguido de baños mensuales. Sin embargo, debido a los aceites naturales que están presentes dentro de su pelaje, el American Water Spaniel solo debe bañarse cuando está extremadamente sucio (o huele mal), ya que los baños frecuentes tienden a despojar al pelaje de su aceite natural.

Al igual que con todas las razas de perros, los propietarios también deben prestar atención a las orejas, las uñas y la higiene dental de su American Water Spaniel. Las orejas deben revisarse diariamente en busca de suciedad excesiva, cerumen y desechos (como la acumulación de pelos que resultan del desprendimiento regular). La eliminación inmediata de estas sustancias contribuirá en gran medida a prevenir la aparición de llagas e infecciones en los oídos de su mascota.Asimismo, las uñas deben mantenerse limpias, cortas y recortadas con regularidad. De lo contrario, puede provocar desgarros dolorosos en la uña, lo que puede provocar sangrado, dolor en los pies e infección (en casos graves). Esto se debe al hecho de que las uñas más largas tienden a “engancharse” en varios objetos (y terreno) con el tiempo (PetHelpful.com).

Finalmente, y quizás lo más importante, la higiene dental también es extremadamente importante para el American Water Spaniel. Sin embargo, a pesar de su importancia, la higiene dental suele ser uno de los aspectos más descuidados del aseo personal. Los propietarios deben cepillar los dientes de su perro a diario (idealmente) para eliminar las sustancias a base de alimentos y la acumulación de sarro. Si no lo hace, con el tiempo puede provocar caries dolorosas, caries dental, mal aliento, enfermedad de las encías y gingivitis (PetHelpful.com).

Requisitos del ejercicio

El American Water Spaniel se considera un "perro de campo" que requiere una gran cantidad de ejercicio (y tiempo de juego) a diario (dogtime.com). Como resultado, los propietarios potenciales deben planificar dedicar una hora (cada día) al ejercicio. Esto debe incluir una variedad de actividades como correr, caminar, nadar y jugar (es decir, ir a buscar). Si no proporciona ejercicio regular a su American Water Spaniel, a menudo se producirán comportamientos destructivos (como masticar, ladrar en exceso y cavar) mientras el perro intenta entretenerse.

Cómo entrenar a un perro de aguas americano

Con respecto al entrenamiento, es vital que los propietarios estimulen la mente de su American Water Spaniel diariamente también. Esto se debe al notable nivel de inteligencia del perro y la necesidad de actividades mentalmente estimulantes. Las sesiones de entrenamiento se pueden incorporar a las rutinas diarias de ejercicio para maximizar los resultados.

Debido al corto período de atención del perro, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que las sesiones cortas y “motivadoras” son adecuadas para esta raza en particular.Cuando se entrena, la repetición es clave y se puede aumentar con incentivos basados ​​en recompensas (como bocadillos para perros). Sin embargo, es crucial tener en cuenta que el American Water Spaniel es excepcionalmente sensible a las expresiones faciales y el lenguaje corporal de su dueño. Como resultado, los gritos, los gritos y el castigo físico NUNCA deben usarse contra esta raza. El incumplimiento de esta advertencia dará como resultado el desarrollo de timidez y comportamiento tímido en su American Water Spaniel (que es extremadamente difícil de corregir una vez que comienza).

Necesidades Nutricionales

Al igual que con la mayoría de las razas, la comida para perros de alta calidad siempre debe ser la prioridad número uno para su mascota. Estas comidas pueden ser preparadas por un fabricante o en casa siguiendo la guía y supervisión del veterinario de su perro. Los ingredientes de mayor calidad son cruciales para el desarrollo de su American Water Spaniel y contribuirán en gran medida a garantizar que viva una vida feliz (y saludable).

Aunque es tentador proporcionarle a su American Water Spaniel restos de comida y sobras (como una alternativa económica a la comida para perros), los propietarios potenciales deben tener en cuenta que los alimentos de origen humano a menudo contienen sustancias que son extremadamente tóxicas para los perros. La siguiente lista detalla 10 alimentos específicos que debe evitar darle a su American Water Spaniel (o perros en general):

¿Cuánta comida debe comer un perro de agua americano por día?

Al igual que con todas las razas de perros, los requisitos de alimentación varían significativamente con cada mascota y dependen en gran medida del peso, el nivel de energía y la edad de su perro. Por esta razón, los propietarios deben trabajar activamente con su veterinario para establecer un ciclo de alimentación que se ajuste a las necesidades específicas de su perro. En términos generales, el American Water Spaniel requiere aproximadamente de 1 a 1,5 tazas de comida para perros de alta calidad (seca) al día. Esto, a su vez, debe dividirse en dos comidas separadas de 0,5 a 0,75 tazas, respectivamente. Sin embargo, estas medidas son solo pautas y no representan necesariamente a todos los perros. Por ejemplo, los perros de aguas más activos requerirán alimentos adicionales para reponer las calorías perdidas durante el día. Por el contrario, los perros menos activos requerirán un poco menos. Por estas razones, es vital que los propietarios trabajen en estrecha colaboración con su veterinario para determinar un horario de alimentación adecuado que funcione para su mascota.

Necesidades de agua

Mantener una hidratación adecuada también es extremadamente importante para el American Water Spaniel. Casi el 70 por ciento del cuerpo de un perro está compuesto de agua. Por lo tanto, los propietarios deben prestar atención activa a las necesidades de agua de su perro durante todo el día, ya que sus requisitos pueden cambiar en respuesta tanto a la temperatura exterior como a sus niveles de actividad diarios. Al igual que con la mayoría de las razas, los requisitos estándar de agua generalmente están determinados por el peso de su perro. Por cada siete libras de peso, un American Water Spaniel debe consumir aproximadamente 6 onzas de agua por día. Por ejemplo, un perro de 42 libras necesitaría 36 onzas de agua en un día. Los perros más activos requerirán agua adicional (alrededor de 51 a 69 onzas), mientras que las mascotas menos activas requerirán el estándar mínimo descrito anteriormente.

¿Qué tipo de hogar es bueno para un perro de aguas americano?

Decidir adoptar un American Water Spaniel es una decisión de vida extremadamente importante que no debe tomarse a la ligera. Los propietarios potenciales deben tener en cuenta que esta es una raza muy enérgica que requiere ejercicio regular y estimulación mental por parte de su dueño a diario. Como resultado, los propietarios que están extremadamente ocupados (con el trabajo u otros compromisos de la vida) generalmente no se recomiendan para esta raza.

Además, el American Water Spaniel es verdaderamente un "perro de campo" debido a su función original como compañero de caza. Como resultado, las viviendas urbanas como apartamentos, condominios y casas adosadas no son adecuadas para esta raza en particular. Si bien los propietarios potenciales ciertamente pueden tomar medidas para proporcionar a su American Water Spaniel ejercicio en estos entornos (como ejercicio adicional), mantener este tipo de estilo de vida suele ser extremadamente difícil a largo plazo. Como tal, las casas de campo con grandes patios cercados son las más adecuadas para el deseo natural del American Water Spaniel de correr y jugar al aire libre.

¿Los perros de agua son buenos con otras mascotas?

Si y no. En su mayor parte, el American Water Spaniel se lleva bien con perros y gatos dentro del hogar, con la suposición de que se llevó a cabo una socialización temprana con estos animales. Sin embargo, debido al instinto de caza natural del perro, es vital que los propietarios vigilen de cerca a su American Water Spaniel alrededor de los animales para evitar que se desarrollen malos comportamientos. Asimismo, los animales más pequeños (como jerbos, hámsteres y pájaros) deben mantenerse alejados del AWS para evitar lesiones graves.

Finalmente, y de manera crucial, los propietarios potenciales deben tener en cuenta que el AWS puede ser extremadamente territorial y agresivo con los perros extraños. Como resultado, siempre deben ser monitoreados de cerca cuando están al aire libre o cuando se encuentran con otros animales por primera vez.

¿Son los perros de aguas americanos buenos perros guardianes?

Si y no. El American Water Spaniel es muy consciente de su entorno e instintivamente alertará a sus dueños sobre sonidos extraños, olores o extraños que se acerquen. También desconfían bastante de los recién llegados (a pesar de su disposición relativamente amistosa). Esto se debe a los instintos territoriales naturales del perro y al deseo innato de proteger a su familia del daño. Sin embargo, los criadores nunca pretendieron que el American Water Spaniel fuera un "perro guardián". Como tal, las personas que buscan un perro para protección probablemente estarán mejor atendidas por una raza más fuerte como el rottweiler, el dóberman pinscher o el pastor alemán.

Selección de cachorros

Cómo seleccionar un cachorro de perro de aguas americano

Como se mencionó anteriormente, decidir adoptar un American Water Spaniel es una decisión importante en la vida que nunca debe tomarse a la ligera. Esto también se aplica a la selección de cachorros, ya que se debe tener mucho cuidado al adoptar un nuevo perro de un criador. Al examinar las camadas, los propietarios potenciales deben evaluar los cachorros de American Water Spaniel con varias cosas en mente. En cuanto a las características, intente buscar un cachorro que tenga un pelaje completo (denso), buen mordisco, así como “músculos y huesos fuertes” en su apariencia general (American Kennel Club, 51). Los cachorros de American Water Spaniel también deben ser extrovertidos y curiosos (por naturaleza), siendo la timidez y los comportamientos tímidos los principales defectos de esta raza. A las 8 semanas de edad, los cachorros también deberían demostrar una propensión natural a recuperar varios objetos.

Finalmente, y quizás lo más importante, siempre pida a los criadores autorizaciones de salud que ayuden a demostrar que cada cachorro ha sido aprobado por varias condiciones de salud. Esto no solo garantiza que obtenga un cachorro saludable, sino que también ayuda a demostrar que el vendedor es un criador responsable que se preocupa por la salud y la seguridad de sus animales.

Preocupaciones de salud

  • Examen de cadera y codo
  • Prueba de alergia
  • examen cardiaco
  • Examen de la vista

Los propietarios deben trabajar activamente con un veterinario calificado en su área para desarrollar un plan nutricional y de atención preventiva para su American Water Spaniel. Una dieta adecuada, la nutrición y la detección temprana de problemas de salud pueden ser de gran ayuda para ayudar a su perro a lograr una vida feliz y saludable. En términos generales, AWS es una raza relativamente saludable con solo algunos problemas de salud. Esto incluye una propensión a diversas alergias, cataratas, mielopatía degenerativa, displasia de cadera, hipotiroidismo, así como atrofia progresiva de retina (PRA). Los problemas cardíacos también son quejas comunes de esta raza, y los veterinarios deben evaluarlos regularmente.

Con el cuidado adecuado, los propietarios pueden esperar que su American Water Spaniel viva entre 10 y 12 años, aunque es común que esta raza viva varios años más.

Pros y contras del perro de aguas americano

Ventajas:

  • Raza altamente entrenable con afán de aprender y agradar.
  • Ideal para fines de "perro guardián".
  • Desprendimiento mínimo.
  • Raza amigable para los niños con una personalidad extremadamente juguetona.
  • Extremadamente adaptable a una amplia gama de situaciones y entornos.

Contras:

  • Posee un fuerte potencial de "pasión por los viajes" y deseo de explorar.
  • Sufre de “ansiedad por separación” cuando se le deja solo por largos periodos de tiempo.
  • Requiere una gran cantidad de ejercicio a diario.
  • Su pelaje no es hipoalergénico, lo que resulta en problemas para las personas alérgicas.
  • Tendencia a masticar y ladrar en exceso.

Pensamientos concluyentes

En conclusión, el American Water Spaniel es una maravillosa raza de perros reconocida por su alegría, inteligencia y devoción hacia los dueños. Aunque se sabe que esta raza exhibe una gran terquedad, así como una cautela natural hacia los perros e individuos extraños, estos problemas son pálidos en comparación con sus atributos positivos. Como resultado, los dueños que buscan un compañero para ellos (o miembros de la familia), tendrán dificultades para encontrar otra raza tan amorosa y devota como el American Water Spaniel. Por estas razones, es probable que AWS siga siendo el favorito de los amantes de los perros en el futuro previsible.

Trabajos citados

Artículos:

  • Club Canino Americano. El nuevo libro completo de perros 22ª edición. Mount Joy, Pensilvania: Fox Chapel Publishing, 2017.
  • Coile, Carolina. La Biblia de las razas de perros: descripciones y fotos de todas las razas reconocidas por el AKC. Hauppauge, Nueva York: Serie educativa de Barron, 2007.
  • Dennis-Bryan, Kim. El libro completo de razas de perros. Nueva York, Nueva York: Dorling Kindersley, 2014.
  • Larkin, Peter y Mike Stockman. La enciclopedia definitiva de perros, razas de perros y cuidado de perros. Londres, Inglaterra: Hermes House, 2006.
  • Mehus-Roe, Kristin. Biblia del perro: la fuente definitiva de todo lo relacionado con el perro. Irvine, California: Prensa I-5, 2009.
  • O'Neill, Amanda. ¿Que perro? Una guía para ayudar a los nuevos propietarios a seleccionar la raza adecuada para su estilo de vida. Hauppauge, Nueva York: Interpret Publishing Ltd., 2006.
  • Schuler, Elizabeth Meriwether. Guía de perros de Simon y Schuster. Nueva York, Nueva York: Simon & Schuster, Incorporated, 1980.
  • Slawson, Larry. "Las 10 razas de perros más inteligentes". (PetHelpful). 2019.
  • Slawson, Larry. “Los 10 mejores perros para niños”. (PetHelpful). 2019.

Imágenes:

Wikimedia Commons

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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