¿Por qué mi perro tiene miedo de salir?

¿Qué es tan aterrador al salir?

Puede parecer que no hay nada aterrador en un patio desde la perspectiva de un humano, pero las cosas pueden parecer muy diferentes para un perro. Con narices que contienen más de 220 millones de receptores olfativos (los humanos tienen solo 5 millones) y oídos potentes capaces de detectar sonidos en el rango ultrasónico, los perros están mucho más atentos a su entorno que los humanos. Entonces, como humanos, podemos estar perdiendo toda la estimulación multisensorial a la que están expuestos los perros. Algunos ejemplos de lo que los perros pueden dar miedo en el patio incluyen, pero no se limitan a, la lista a continuación.

Cosas que los perros tienen miedo de afuera

  • Los perros del vecino ladran
  • Tu piso resbaladizo antes de salir
  • Las escaleras que conducen al patio.
  • Sonidos distantes que quizás no escuches
  • Miedo a los lugares desconocidos y nuevos.
  • Miedo a las condiciones de viento, lluvia y tormentas eléctricas.

En muchos casos, el miedo es infundado y puede provenir de una falta de socialización y miedo a lo desconocido. En otros casos, se conoce el miedo, como cuando el perro vuelve corriendo al ver algo que teme o tan pronto como se percibe un ruido aterrador. En cualquier caso, el mensaje es claro: el perro no se siente seguro en absoluto al aire libre.

Qué no hacer cuando un perro tiene miedo al aire libre

Si su perro es reacio a salir o simplemente está aterrorizado, es importante que tome el enfoque correcto para el entrenamiento. Sin embargo, existen ciertas técnicas que, si bien son efectivas con otros humanos, pueden empeorar el comportamiento del perro.

No inundes al perro

"Inundar" a un perro significa obligar al animal a enfrentar sus miedos con la esperanza de vencerlos. Si bien las inundaciones son una forma de terapia conductual, conllevan riesgos sustanciales y no hay muchas garantías de que funcione. Lanzar a un niño que tiene miedo al agua a una piscina teme que el agua a una piscina pueda hacer que tenga más miedo, y es lo mismo con un perro. Si bien las inundaciones pueden producir resultados rápidos cuando funcionan, también son más traumáticas y menos efectivas.

En el caso de tratar con un perro que teme al aire libre, las inundaciones implicarían llevar al perro al aire libre y bloquear la ruta de escape para que el perro se vea obligado a enfrentar su miedo. Sin embargo, a diferencia de los humanos que racionalmente pueden hablar por miedo, los perros entran en pánico hasta que sus cerebros se apagan. En tal estado, las funciones cognitivas del perro (capacidad de aprender) se ven afectadas y no hay espacio para el aprendizaje. Hay mejores métodos y los veremos a continuación.

No castigar

Haga lo que haga su perro, nunca lo castigue por tener miedo. Hacerlo es totalmente contraproducente. El año pasado, había un perro que estaba aterrorizado de caminar sobre pisos resbaladizos. Cuando le pregunté al dueño qué había hecho hasta ahora para ayudar al perro a superar sus miedos, me dijo que solía regañar al perro por tener miedo. ¡Cuando el perro corrió sobre la superficie brillante y se resbaló en el piso solía decirle "chico malo"! ¡No es de extrañar que este perro estuviera aterrorizado! ¡Enfrentar el miedo y luego regañar a un dueño además de eso creó la mezcla perfecta para el terror!

No lleve al perro afuera

Algunos dueños de perros pueden sentirse obligados a llevar al perro al aire libre si su perro no está demasiado interesado en visitar el patio. Pero hacerlo no le enseña nada al perro. Para que un perro aprenda y supere sus miedos, debe salir solo del patio. Si llevas a tu perro al aire libre, estás causando dos grandes problemas:

  • Su perro puede volverse reacio a ser llevado porque comienza a asociarlo con ser sacado del patio.
  • Luego se coloca al perro en el patio, lo cual es un evento aterrador que puede causar más miedo y estrés.

Cómo ayudar a un perro que tiene miedo de salir

El miedo de su perro al exterior puede manifestarse de muchas maneras. Puede comenzar como una simple renuencia a salir acompañado de un lenguaje corporal temeroso (cola entre las piernas, orejas hacia atrás, cabeza baja, marcha incierta). Entonces, un día, su perro puede decidir frenar y no ceder. ¿Qué hacer? Como se ve, empujar al perro afuera o regañarlo solo empeorará las cosas. Aquí hay algunos consejos para hacer del aire libre un lugar atractivo sin abrumar al perro.

Desensibilización

La desensibilización es una forma de terapia conductual que es lo opuesto a las inundaciones. En lugar de obligar al perro a enfrentar sus miedos, que pueden ser traumáticos, el perro se expone gradualmente para mantener su ansiedad y miedo por debajo del umbral de miedo . El umbral es una línea invisible que separa las reacciones temerosas de las no temerosas, o al menos las reacciones donde el perro está bajo mejor control. A menudo, lo que hace la diferencia es la distancia. Por lo tanto, si se lleva al perro afuera y se lo coloca en el medio del patio, seguramente estará por encima del umbral, lo que lo hará entrar en pánico, mientras que, si el perro se coloca frente a la puerta abierta que conduce al patio, el el perro se sentiría más relajado y estaría por debajo del umbral.

A través de un proceso de desensibilización, el perro se expone gradualmente al patio y sus ruidos. Este proceso lleva bastante tiempo y se debe tener mucho cuidado para asegurarse de que el perro se mantenga por debajo de su umbral. Los dueños de perros deben ser capaces de reconocer los primeros signos de advertencia de estrés para asegurarse de que no están pidiendo demasiado de una vez. Si los estímulos a los que está expuesto el perro son demasiado intensos, el perro puede sensibilizarse cada vez más a su miedo. Entonces, por ejemplo, debería tener cuidado de no practicar la desensibilización cuando su vecino está afuera usando una motosierra.

¡Nota!

Los niveles de umbral varían de un perro a otro.

Contracondicionamiento

Si bien la desensibilización es un poderoso programa de modificación de comportamiento en sí mismo, agregarle un contracondicionamiento, duplicará la efectividad. Contra-acondicionamiento significa cambiar la respuesta física y emocional de un perro a un estímulo particular. Si a su perro no le gusta el aire libre, puede haber sido condicionado para actuar con miedo. En el contracondicionamiento estamos cambiando la respuesta emocional y la actitud del perro hacia el exterior, volteándolo al revés. En otras palabras, queremos cambiar las asociaciones negativas y crear las positivas. Entonces, si yarda = miedo, ¡queremos cambiarlo a yarda = diversión! ¡No hay que preocuparse, los perros no necesitan un título en matemáticas para comprender esta ecuación!

Veremos desensibilización y contracondicionamiento en juego en los pasos a continuación.

Consejos para hacer que tu perro ame el patio

Los siguientes consejos son una mezcla de desensibilización y contracondicionamiento destinados a ayudar a su perro a superar sus miedos. Si su perro no muestra signos de mejoría en la primera semana o dos, o si el comportamiento empeora, considere consultar con un especialista en comportamiento veterinario o especialista en comportamiento certificado de animales aplicados (CAAB).

Artículos necesarios para entrenar a su perro a salir

  • Golosinas de alto valor
  • Tazón de comida
  • Grabadora
  • Acceso al exterior
  • Juguetes

Ejercicio 1: ¡Los ruidos al aire libre son geniales!

  • Identifica lo que hace que tu perro tenga miedo. Si sabe que su perro corre para cubrirse en el momento en que escucha un ruido, intente replicar ese ruido. Sería una buena idea grabar el ruido y luego reproducirlo a un volumen bajo (desensibilización).
  • Agregue un poco de aire acondicionado. Para que este proceso sea más efectivo, trate de alimentar a su perro mientras se reproduce la grabación o dele sabrosos bocadillos cada vez que presione el botón "reproducir" y comience la grabación (contracondicionamiento). Haga esto hasta que su perro comience a mirarlo en el momento en que escuche la grabación del ruido.

¡Nota!

Asegúrese de dar las golosinas cuando suena el ruido y guárdelas cuando detenga la grabación. Debe ser claro para su perro que el ruido es lo que saca las golosinas y cuando el ruido termina, ¡las golosinas también terminan!

  • Aumente la desensibilización y el contracondicionamiento. Abra la puerta del patio y haga el mismo ejercicio, solo que en lugar de usar la grabación como un aviso para las golosinas, use los ruidos reales para dar golosinas.

    Al principio, mantenga a su perro dentro de usted, a una distancia de la puerta donde el perro no se sienta abrumado por el miedo. Tan pronto como escuches un ruido, tira una golosina. Incluso puede poner el ruido en señal después de un momento, por ejemplo, puede decir algo como "¡buen ruido!" Con el tiempo, los ruidos se convertirán en un recordatorio amigable para obtener un regalo y el perro debería comenzar a ser insensible.

¡Importante!

Continúe el ejercicio al aire libre si puede hacer que su perro salga. A continuación se presentan formas de entrenar a su perro para amar el aire libre.

Ejercicio 2: estación de alimentación

Una buena manera de hacer que el exterior sea menos intimidante es colocar el plato de comida cerca de la puerta y luego moverlo gradualmente hacia afuera.

  • Comience a alimentar al lado de la puerta cuando la puerta esté cerrada (si su perro se siente incómodo, aliméntelo a unos metros de la puerta).
  • Aliméntese a unos metros de la puerta, pero esta vez con la puerta abierta.
  • Alimente más cerca de la puerta con la puerta abierta. Sigue acercando el tazón mientras tu perro se adapta.
  • Alimente con el tazón de comida hacia afuera pero con su perro aún adentro.
  • Gradualmente mueva el tazón más y más afuera.

¡Nota!

Si su perro no toma comida, está trabajando por encima del umbral. La capacidad de un perro para tomar alimentos a menudo es un buen indicador de que un perro está por debajo del umbral.

Ejercicio 3: rastro de golosinas

Deje la puerta abierta y haga un rastro de golosinas que conduzca al exterior, el final de la prueba debe contener golosinas cada vez más altas que terminan con una pila de golosinas o una oreja de hueso o cerdo valiosa. Haga esto con frecuencia, y una vez que su perro esté afuera, asegúrese de que vea un montón de juguetes esparcidos en el patio.

Ejercicio 4: ¡afuera es hora de jugar!

Si su perro está orientado al juego, esparza muchos juguetes en el césped e incítelo a salir con juguetes chirriantes o pelotas que rebotan. Si su perro es tímido, siéntese en el césped e intente llamarlo con voz alegre, usando un juguete irresistible. Si ayuda, átelo en una cuerda y muévalo erráticamente como una presa. Si su perro sale al aire libre, felicítelo generosamente, tenga una sesión de juego alegre y divertida, y luego invite a su perro a entrar nuevamente.

Una vez dentro, haz que el día sea aburrido. En otras palabras, asegúrate de que tu perro aprenda que toda la diversión es al aire libre y en interiores, nada realmente genial sucede. Si tienes otro perro, deja que tu perro temeroso vea lo divertido que se está perdiendo.

Ejercicio 5: use el entrenamiento de Clicker

Si su perro está entrenado con un clicker, haga un objetivo para hacer clic y tratar y mueva gradualmente el objetivo cada vez más al aire libre. Dar botes para cuando el perro salga al aire libre.

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