¿Por qué mi perro mató a mi gato?

¿Por qué mi perro mató a mi gato o al gato de mi vecino?

Seamos realistas, a veces es bastante inevitable que el dueño de un perro perciba a su perro de manera diferente después de que su perro termina matando a su gato o al gato del vecino. Muchos pensamientos pueden pasar por la mente del dueño del perro, como, "¿Por qué mi perro hizo esto? ¿Qué sucedió exactamente? ¿Es esta una señal de que mi perro es agresivo? ¿Significa que mi perro puede decidir matar a otros perros y otros animales ahora?" ¿Están mis hijos en riesgo ahora?

Los dueños de perros a menudo se sorprenden de que su perro haya logrado matar a un animal, especialmente cuando ese animal era una mascota querida. A veces, los dueños de perros están tan angustiados por la experiencia, que sienten que poseen un monstruo e incluso consideran abandonar a su perro o, en algunos casos graves, incluso humillarlo.

Antes de tomar medidas drásticas y considerar al perro malvado, es importante comprender mejor el comportamiento y comprender mejor lo que probablemente sucedió. Puede haber muchas causas diferentes para este comportamiento. Si pudo presenciar el comportamiento, puede obtener algunas pistas al considerar lo que sucedió antes. ¿Tu perro persiguió al gato? ¿El gato se acercó demasiado a un recurso? ¿Vino el gato a la propiedad de tu perro? ¿Estaban jugando el gato y el perro?

Echaremos un vistazo más de cerca a algunas causas potenciales y consejos sobre cómo lidiar con la situación para evitar que esto vuelva a suceder. Comprender lo que pudo haber sucedido requiere distanciarse del horrible evento y ver más allá de las emociones.

Perros que persiguen y matan gatos que huyen

Si su perro comenzó a perseguir a un gato que huía y terminó hiriendo fatalmente al gato, debe tener en cuenta que este puede ser un comportamiento totalmente normal. Uno puede decir: "¿Cómo puede ser un comportamiento normal? ¡Nunca pensé que mi perro haría algo tan horrible!" De hecho, sentí lo mismo cuando mi amiga me dijo que un gatito que le regalé fue asesinado por una manada de perros de caza Cirneco dell 'Etna de un vecino. Cada vez que veía a esos perros, pensaba en ellos como seres malvados con colmillos listos para matar a cualquier gato que pasara. Hoy, veo las cosas de manera diferente. El problema es que, como humanos, solemos atribuir rasgos humanos a los perros, algo conocido como antropomorfismo. A diferencia de nosotros, los perros no tienen valores morales y actúan por instinto, lo cual es simplemente parte de ser un perro, así como matar ratones puede ser parte de ser un gato.

Perseguir a un gato que huye (o una ardilla, conejo o ratón) es tan normal como lo fue para nuestros antepasados ​​cazar y para que nuestra industria alimentaria continúe abasteciendo los departamentos de carne en nuestros supermercados para permitirnos comer carne y costillas. El instinto de perseguir y matar a los animales que huyen proviene del pasado del perro. Para comprender completamente el comportamiento depredador en los perros, todo lo que necesitamos hacer es retroceder en la antigüedad cuando los antepasados ​​del perro no dependían de los humanos para alimentarse como lo hacen los perros hoy en día. Veamos brevemente cómo funciona el comportamiento depredador.

Antes de que los perros fueran domesticados y alimentados con croquetas de un recipiente brillante, los antepasados ​​de los perros eran cazadores de corazón. ¿Qué es el comportamiento depredador? Es la habilidad de un animal para rastrear, perseguir y matar animales para comer. Todos los perros tienen un cierto nivel de impulso depredador. El hecho de que su perro esté ansioso por perseguir una pelota o sacudir un juguete se debe a este impulso. Cazar y matar era una forma de vida en el pasado evolutivo de un perro.

El impulso depredador sigue una secuencia precisa que los científicos llaman un "patrón de acción fijo". La secuencia es ojo, tallo, persecución, mordedura, mordedura, disección y consumo. Sin embargo, no todos los perros seguirán toda la secuencia. Esto varía según la genética, la historia, la motivación y otros factores. Si su perro vio a un gato que huía, el impulso depredador podría haberlo llevado a perseguirlo. Lo que desencadena el impulso depredador de un perro es el movimiento. El movimiento desencadena una respuesta automática y reflexiva en los perros. Cuando el perro ve a la presa a cierta distancia, el perro puede fijarse en la fuente con la mirada, los oídos en posición vertical, listos para capturar los sonidos más débiles, el cuerpo temblando y listo para entrar en acción. Si el perro ve un movimiento repentino cerca en un área espesa, puede decidir saltar sobre la presa o puede perseguirlo. Si la persecución es exitosa, el perro puede agarrar a la presa por el cuello, morderla y sacudirla. Sacudir es un comportamiento depredador típico destinado a acabar rápidamente con su presa. Por lo general, en tal caso, no ve sangre y el animal afectado se ve intacto.

Los conductistas llaman a la matanza depredadora "la mordida silenciosa" porque no se hace por ira. La investigación del cerebro ha demostrado que durante una muerte, los circuitos responsables de la ira no se activan y las mordeduras de matar están lejos de las peleas ruidosas y gritantes que se ven entre dos animales peleando. Cuando un animal está en la matanza, morderá con fuerza y ​​se sacudirá, explica Temple Grandin en el libro " Animales en la traducción ".

Todo este comportamiento depredador puede parecer tener sentido si un perro tiene hambre, pero ¿por qué los perros matarían a los gatos si no están muriendo de hambre y están bien alimentados? ¿No están simplemente actuando por un mórbido placer de matar? Nuevamente, debemos considerar el instinto. De hecho, en un laboratorio, se descubrió que el instinto de mordedura mortal de un animal podía activarse fácilmente simplemente implantando electrodos en los circuitos depredadores del cerebro y estimulándolos con electricidad. El animal no tenía que estar hambriento ni tenía que ver presas, agrega Temple Grandin. Los perros siguen siendo seres instintivos que no acatan nuestros valores morales, como nosotros los humanos podemos hacer a veces. Sus cerebros no son tan complejos como los nuestros y no matan por ira (como se discutió, sus circuitos responsables de la ira no se activan) como lo hacen a menudo los humanos. Es injusto considerar a un perro matando a un gato como un tipo de asesinato. Un asesinato es algo hecho con la intención de dañar. Un perro que actúa por instinto no tiene la intención intencional de dañarlo.

Sin embargo, aparte de la ira, puede haber otros sentimientos. Según el adiestrador de perros David D. Cardona, cuando cazan, los perros alcanzan un nivel emocional alto ya que la 'dopamina' neuroquímica termina enviando endorfinas a todo el cuerpo del perro. La acción de caza en sí misma, por lo tanto, se vuelve adictiva y se refuerza a sí misma ". Temple Grandin afirma que a los animales les gusta tener sus circuitos depredadores encendidos porque matar depredadores significa cenar.

Cuando un perro participa en un comportamiento depredador, el comportamiento proviene de las mismas áreas del cerebro de donde provienen los " circuitos de búsqueda ". Estos son circuitos que despiertan curiosidad, intenso interés y anticipación a medida que los animales buscan lo que quieren. Es una sensación placentera que un gato que mata a un ratón debe sentir o un primate que pela un plátano maduro debe sentir. Como humanos, podemos sentir lo mismo cuando capturamos muchos peces o vamos de compras.

Entonces, cuando sentimos que nuestros perros están siendo crueles por matar a un animal, estamos participando en antropomorfismo, atribuyéndoles valores morales que los perros no tienen. "La agresión depredadora por parte de un perro no refleja un problema psicológico y el perpetrador tampoco es vicioso, malicioso o vengativo". explica el conductista veterinario Nicholas H. Dodman. Como concluye Temple Grandin, "dentro del cerebro, los asesinatos depredadores y la agresión enojada no son lo mismo. Ni siquiera cerca".

"La agresión depredadora por parte de un perro no refleja un problema psicológico y el perpetrador tampoco es vicioso, malicioso o vengativo".

- Nicholas H. Dodman.

Otras razones Los perros pueden matar a un gato

Cuando un perro mata a un gato, el impulso depredador no siempre es necesariamente el principal culpable, aunque puede ser un factor contribuyente. Ser testigo de lo que ocurrió antes del incidente puede revelar algunas ideas sobre la dinámica del comportamiento. Podría suceder que el perro tuviera recursos para proteger un artículo (comida, juguete, lugar para dormir) y el gato se acercó demasiado y el perro hirió fatalmente al gato. En los hogares donde un perro y un gato se llevaban bien durante un tiempo, podría ser que el perro y el gato estaban jugando y el gato resultó herido accidentalmente.

A veces, los perros y los gatos pueden interactuar y luego el instinto depredador puede hacerse cargo. A veces, los gatos y los perros pueden estar jugando, cuando la deriva depredadora, un fenómeno en el que el instinto depredador de un perro se enciende repentinamente, puede tener efecto. Un perro también puede estar persiguiendo a un gato fuera de su territorio percibido y luego el instinto depredador puede hacerse cargo.

En hogares con varios perros, podría suceder que un perro esté jugando y otros perros se unan y luego el instinto depredador pueda entrar en juego con un perro. Podría ser una pelea entre los perros y el gato fue víctima de una mordida redirigida por los altos niveles de excitación en los perros. Podría ser que un animal haya entrado en un patio cercado y frustrado por no poder atraparlo, los perros pueden haber revertido sus instintos depredadores hacia el gato. Podría ser que el gato entró en pánico por alguna razón o tuvo alguna convulsión y un perro estaba estresado por el comportamiento. Podría ser que un perro no se sentía bien y el gato no pudo leer sus señales para quedarse solo.

En un hogar con perros que se han llevado bien con los gatos antes, uno debe considerar si hubo cambios recientes que podrían haber causado estrés. Los perros estresados ​​pueden actuar fuera de lugar. Podría ser que un perro tenga problemas médicos que hayan reducido su umbral de agresión. Si los perros no se ejercitan lo suficiente, su energía acumulada puede conducir a molestar al gato, lo que podría conducir a una deriva depredadora. Podría ser que los perros comenzaron a matar a otros animales y decidieron generalizar el comportamiento del gato si el gato comenzó a huir. Hay varias dinámicas que pueden tener lugar y, a veces, nunca se conoce una respuesta real, ya que solo se pueden hacer suposiciones.

Avanzando

Un perro que mata a un gato querido es la peor pesadilla del dueño de un gato hecho realidad. Por mucho que uno estuviera unido al gato, culpar a un perro por actuar por instinto no es útil. El instinto es un comportamiento cableado que se puede manejar y, en ocasiones, cambiar pero nunca eliminar por completo. Los siguientes son algunos consejos para recuperarse de la pérdida y evitar futuros contratiempos.

  • Gestionar el medio ambiente . Si su perro mató al gato de un vecino, después de enviar sus condolencias y tal vez ofreciéndole pagar los servicios de entierro o cremación, es importante tener cuidado de que no vuelva a ocurrir nada similar en el futuro. Como somos los responsables de administrar el entorno de nuestro perro, es nuestra responsabilidad proteger a los animales de los demás. A veces, sin embargo, los gatos están en el lugar equivocado en el momento equivocado. Los dueños de gatos también deben asegurarse de que sus gatos no entren en la propiedad donde residen los perros.
  • Prevenir ensayo. Si a un perro se le brindan amplias oportunidades ambientales para actuar sobre su impulso depredador, a través del acondicionamiento y el ensayo, el comportamiento depredador se afinará y se fortalecerá y, por lo tanto, se repetirá en el futuro. Entonces, cuando un perro persigue o mata a un gato, es importante darse cuenta de que es probable que lo vuelva a hacer.
  • Protege a tus otros gatos . Si tienes otros gatos, es imprescindible evitar el acceso a ellos a partir de ahora. Manténgalos completamente separados de su perro o considere volver a alojar a su perro o al gato.
  • Busca ayuda. El hecho de que un comportamiento pueda ser "natural" no significa que no se pueda cambiar. En algunos casos, la implementación de entrenamiento libre de fuerza y ​​modificación de comportamiento puede ayudar.
  • ¿Mi perro ahora lastimará a mis hijos? Matar a un animal pequeño no necesariamente significa que el perro lastimaría a una persona, un bebé u otro perro, aunque este comportamiento puede indicar que el perro está en riesgo de tales problemas. Nicholas Dodman advierte que algunos perros pueden ser sobreestimulados por niños que corren rápido. Nunca está de más practicar siempre la precaución y supervisar siempre las interacciones de perros y niños, ya sea que su perro tenga antecedentes de matar animales pequeños o no. Si alguna vez se siente incómodo por cualquier situación, consulte con un profesional para evaluar a su perro.

Una nota sobre seguridad

Este artículo no sustituye los consejos prácticos de comportamiento profesional. Si su perro persigue y mata animales y le preocupan posibles daños en el futuro, busque la ayuda de un profesional de comportamiento para una evaluación adecuada y opciones de manejo.

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