Cuando tu perro se queda ciego

Cachorros antes de que comenzaran sus problemas oculares

Atrapado sin darse cuenta

Durante el año pasado, mi perro, un schnauzer miniatura femenino al que llamo cariñosamente Puppy Girl, y luché en una batalla contra un enemigo invencible: la queratoconjuntivitis sicca. KCS es un trastorno en el cual las glándulas lagrimales dejan de producir lágrimas.

El tratamiento destinado a estimular la producción de lágrimas no fue efectivo, por lo que su condición es aparentemente del tipo inmunomediado que no responde al tratamiento. Sin lágrimas, sus ojos deben mantenerse continuamente lubricados con ungüento oftalmológico para prevenir las úlceras corneales. El veterinario recomendó un producto para humanos (uno que yo uso, de hecho) GenTeal PM, fabricado por ALCON. Más grueso que las gotas o el gel, oscurece un poco la visión (como mirar a través del celofán), pero dura más.

Le abro un tubo nuevo cada tres días y uno para mí cada dos semanas (solo lo uso para dormir). Naturalmente, mantengo mis tubos y los de ella separados para que no haya posibilidad de usar uno incorrecto para ninguno de nosotros y causar contaminación cruzada. Cada pequeño tubo contiene solo un poco más de 1/10 de una onza líquida y cuesta hasta $ 12 más impuestos en una farmacia o supermercado local. Busqué en línea el mejor precio y lo compré a granel por $ 10.49 por tubo en drugstore.com. No hay costo de envío con una compra de $ 35, y llega en solo unos días. Dado que es imposible exprimir el último poco de pomada del tubo a mano, recientemente pedí algunas herramientas pequeñas hechas para hacer eso, llamadas "exprimidores de tubos" o "llaves". Para los lectores lo suficientemente mayores como para recordar, funcionan como las "llaves" que solían abrir las latas de sardinas.

Aplico el GenTeal a los ojos de Puppy Girl con frecuencia, desde la mañana hasta la medianoche o más tarde. Es bueno que esté jubilada y en casa casi todo el tiempo para cuidarla. De lo contrario, necesitaría una niñera. Tal como están las cosas, planifico cuidadosamente cuando tengo que ir a algún lado y dejarla en casa, lubricando sus ojos justo antes de irme y volviendo dentro de las tres horas, cuatro como máximo, y lubricarlos tan pronto como esté en casa.

Actualización: ya no confío en que sus ojos se mantendrán lubricados después de la medianoche hasta la madrugada (a menudo tengo que agregar ungüento a mis propios ojos durante la noche), así que he tenido la costumbre de despertar y volver a aplicar GenTeal en ambos Puppy Girl's ojos alrededor de las tres de la mañana. Solo para estar seguro y prevenir una úlcera dolorosa. Hasta ahora, no ha tenido úlcera corneal.

La nueva aplicación de GenTeal durante la noche rara vez la despierta porque está acostumbrada a la rutina. De hecho, es algo gracioso que pueda mantener sus párpados abiertos y poner un poco de pomada en cada uno de sus ojos sin perturbar su descanso.

Además, los restos y la mucosidad normalmente lavados por las lágrimas deben limpiarse de los ojos con frecuencia, especialmente cuando se despierta por la mañana. Se acumula una gran cantidad de moco en los ojos de los perros con KCS y debe eliminarse, especialmente antes de que se infunda la medicación. No ha mostrado signos desde su diagnóstico de KCS y la posterior lubricación preventiva de que tenía dolor intenso, y no se observó ningún signo de ulceración en sus controles veterinarios regulares.

No hay descanso para este perro cansado!

Cambios repentinos

Casi un año después de su diagnóstico de KCS, su comportamiento de repente se volvió errático. En lugar de atravesar la puerta trasera hacia el porche trasero, parecía tener miedo de aventurarse a cruzar el umbral. Cuando la llevé con correa, ella dudó, incluso se retiró. Una vez que atravesó la puerta, su paso se parecía a un escalón cuando se desvió en un camino diagonal. Los escalones que conducen al patio trasero fueron el peor desafío, ya que ella tropezó con cada uno de ellos.

A veces, especialmente después de una siesta, parecía confundida y desorientada, como si no supiera dónde estaba. Una vez, se estrelló contra el suelo en un montón mientras intentaba saltar a la cama, algo que ha hecho con facilidad durante la mayor parte de su vida. Pronto, ella comenzó a esperar junto a la cama para que la levantara. Esto me entristeció.

Puede parecer particularmente denso porque no hice inmediatamente la conexión entre su comportamiento y la posible pérdida de visión. Mirando hacia atrás, creo que mi mente consciente bloqueó la idea de que se quedara ciega porque desarrollé tanto miedo de que eso suceda después de su diagnóstico de KCS. Un año pensando que sus córneas estaban a salvo debido a la intensa lubricación me arrullaron a la complacencia.

Cuando vi los problemas que tenía con los pasos —pausa, contención, tropiezo— no pensé, no puede ver los pasos . En cambio, me preguntaba si ella estaba desarrollando artritis en sus articulaciones. Como un perro de tamaño mediano y una raza con una esperanza de vida promedio en el rango de 12 a 15 años, ella no es "oficialmente" en la etapa geriátrica. Según sus registros veterinarios, se la considerará un perro "mayor" cuando tenga diez años. Ella es sólo 8 ½ ... una simple chica de mediana edad.

Hice una cita para Puppy Girl con su veterinario habitual, su "médico de atención primaria". El Dr. Thrash dijo que estaba cuidando bien los ojos de mi perro: no estaba mirando a la luz, sus ojos estaban bien lubricados, y sus córneas se veían bien con una luz regular. El veterinario dijo que mi perro pudo haberse torcido la pierna cuando se cayó y recomendó un suplemento de glucosamina y condroitina para proteger sus articulaciones.

La semana siguiente, sin embargo, la situación empeoró. Puppy Girl literalmente luchó contra su arnés y correa por primera vez en su vida, y después de que la atravesara por la puerta hacia el porche, se volvió hacia el lado equivocado y corrió "¡golpe!" en un ventilador de pie con su cara. Bajarla por los escalones traseros fue una pesadilla, con sus resbalones y resbalones, literalmente cayendo por los escalones. Después de que ella terminó de ir al baño, se resistió a los escalones y se negó a probarlos. Tuve que llevarla de vuelta al interior, mientras ella pateaba las piernas en pánico. (A ella nunca le gustó que la recogieran). Levantar un perro de 21 libras (no es un juguete y está en el tamaño grande de una miniatura) y subirlo cuatro escalones con las piernas agitándose mientras mantiene la puerta abierta no fue fácil para mí, y esperaba que no fuera necesario para cada baño. (No lo hizo)

Me da vergüenza admitir que mi pensamiento en ese momento fue: ¡Oh, no! Demencia perruna! Los perros pueden experimentar demencia similar a la enfermedad de Alzheimer que ataca el cerebro de los humanos, pero generalmente ocurre cuando son ancianos. Al mismo tiempo, un pensamiento persistente se estaba formando en las regiones brumosas de mis propias células cerebrales, pero no se gelatinaría. Mi subconsciente todavía estaba en guerra con mi conciencia sobre la posibilidad de pérdida de visión. ¿Ceguera? Mi mente no podía lidiar con eso todavía.

Estoy obligado a enfrentar la verdad

Un día, un visitante vio a mi perro tropezar y tropezar con los muebles durante unos minutos, y luego le dijo lo que para ella era obvio.

"Ella es ciega".

Esas palabras derribaron los cimientos de mis mecanismos de afrontamiento, evitación y negación. Una inoportuna verdad me miró a la cara y ya no pude esconderme de ella.

Llevamos a Puppy Girl al patio delantero, que está rodeado por una cerca de cuatro pies, y la quitamos sin correa para observar cómo navegaría por el espacio. Se quedó quieta durante unos minutos, como si estuviera congelada. Finalmente, comenzó a vagar lentamente, terminando a través del patio al lado de la cerca que bordea la calle. Ella caminó a su lado unos pocos pies, y pensé que se dio cuenta de que la barrera estaba allí, pero luego se golpeó dos veces la cara contra las tablas. Después del segundo contratiempo, ella dejó de caminar y esperó a que la rescatara.

Incluso un espacio abierto al aire libre puede albergar peligros para un perro ciego

Los caminos no deben ser demasiado estrechos con un perro ciego en la casa

Obstáculos en interiores abundan para un perro sin vista

Sin embargo, el interior de la casa tampoco era un refugio seguro. En repetidas ocasiones se topó con marcos de puertas y muebles, y la mayoría de las veces se golpeó la cara o la cabeza con un fuerte " golpe " . "Tenía miedo de que ella sufriera una conmoción cerebral, así que saqué al delincuente más pesado, un cofre antiguo, del camino del tráfico".

Tiempo para un diagnóstico

Le envié un correo electrónico a su veterinario, le expliqué a fondo lo que estaba sucediendo, y el Dr. Thrash hizo una cita de referencia para un oftalmólogo veterinario para examinar a Puppy Girl en la primera fecha disponible, a mediados de julio.

Mientras tanto, se convirtió en mi prioridad ayudar a Puppy Girl, y también a mí, a adaptarse a este nuevo hecho de nuestras vidas ... su aparente falta de visión. Estaba molesto y deprimido por su ceguera, y cedí a las lágrimas un par de veces. Recordando que los perros perciben los estados emocionales de los humanos, hice un esfuerzo concertado para recuperarme. Mi perro no necesitaba ningún estrés adicional agregado a su mundo repentinamente oscuro y aterrador. (Sería aterrador para mí; ¿por qué no para ella?)

De acuerdo ... vendré limpio. Me permití una pequeña fiesta de compasión para sacar el llanto de mi sistema, en mi habitación con la puerta cerrada mientras ella dormía en el estudio. ¿No era eso maduro de mi parte? De todos modos, después de que terminé de sollozar y de lavarme la cara, ¿adivina lo que vi tan pronto como abrí la puerta? Sí. Allí estaba Puppy Girl en el pasillo esperándome. Puse una gran sonrisa para hacer que mi voz sonara feliz y comencé a hablar con ella en un tono que esperaba sonaba alegre.

Después de todo, Puppy Girl pasó muchas horas acostada a mi lado en la cama mientras me recuperaba de numerosas cirugías. Como un valiente perro guardián del tamaño de una pinta, una vez intentó defenderme contra un perro grande que me derribó. Ahora era su turno y hora de ser fuerte y ayudarla a aprender a moverse sin visión. También debo ayudarla a redescubrir las alegrías simples de la vida cotidiana de un perro.

Desde que se produjo este cambio, había dormido mucho más de lo habitual y no mostró interés en jugar o interactuar conmigo, señales de que estaba confundida y deprimida. Si bien su visión puede haberse deteriorado gradualmente, obviamente empeoró repentinamente, lo que debe haberla asustado.

Mi nieto, cuyo terrier de Boston perdió un ojo el año pasado, me prestó su copia de Living With Blind Dogs: A Resource Book and Training Guide for the Owners of Blind and Low-Vision Dogs por Caroline D. Levin, RN. Comencé a leerlo de inmediato para saber qué debía hacer. Este libro es maravilloso y responde a casi cualquier pregunta que uno pueda tener sobre este tema. Ciertamente respondió a todos los míos. Incluso hay una sección para perros ciegos y sordos. (Espero nunca necesitar esa parte, pero me alegro de que esté allí).

Mi vínculo con la niña cachorro

Las primeras páginas de Vivir con perros ciegos no trataban los problemas del perro ciego sino los del humano ... el cuidador de la mascota. Descubrí que mi terrible sensación de pérdida no era infrecuente. Lágrimas, depresión, incluso sentirse consumido por un tipo de pena, todas estas son reacciones normales. Cuanto más unido está un humano con un perro que se queda ciego, más tremendamente se experimenta ese dolor. Cuando la ceguera ocurre repentinamente, el trauma emocional se intensifica.

Creo que es seguro decir que estoy tan unido a Puppy Girl como un humano puede estar con un perro o cualquier mascota. Ella entró en mi vida cuando estaba en un punto muy bajo después de que un accidente me dejó con movilidad limitada, dolor crónico y la necesidad de retirarme de una carrera satisfactoria seis años antes de tiempo. Estuve profundamente deprimido durante meses antes de tenerla cuando era un cachorro. Su presencia me ayudó a dejar de sentir pena por mí mismo mientras me concentraba en cuidarla. Sus payasadas me hicieron reír a carcajadas, algo que no había hecho en mucho tiempo. Estoy convencido de que literalmente me salvó la vida y la cordura. ¿Es de extrañar que la quiera tanto como a mí?

La primera primavera de Puppy Girl conmigo

¡Finalmente entendí por qué la gente ama a los perros!

Nunca había tenido una mascota en mi vida antes de que ella llegara a la escena, por lo que toda la experiencia de un cachorro en crecimiento fue una revelación. Nunca había entendido por qué la "gente de los perros" estaba tan envuelta en sus perros, pero se hizo evidente cuando me caí "de cabeza" con la pequeña bola de pelo de sal y pimienta que obviamente también me amaba. Durante los ocho años sucesivos, Puppy Girl y yo pasamos por muchas cosas juntas, lo bueno y lo no tan bueno. Ella me ama incondicionalmente, incluso cuando estoy en mi peor momento. Yo también la adoro y estoy comprometida con su bienestar.

Aprender a vivir con un perro ciego puede ser un proceso lento

El autor de Living With Blind Dogs advirtió que se necesita tiempo para que tanto el perro como el cuidador humano se ajusten, y que el dolor no se puede cortocircuitar. Al igual que con cualquier otro tipo de pérdida, un humano debe trabajar a través de las emociones para evitar quedarse "atascado" mientras las procesa. Tenía que admitir mis sentimientos (incluida la ira de que esto podría sucederle a mi amado compañero) y permitirme reconocer y experimentar verdaderamente todas las emociones engendradas por la situación para hacer frente a ellos. Solo entonces estaría listo para ayudar a mi perro.

El tiempo promedio para que un perro que de repente se queda ciego como adulto se adapte es de tres a seis meses y puede ser aún más largo, hasta un año. Hay maneras para que el cuidador del perro facilite la transición, y necesitaba concentrarme en mi papel al hacer esto por ella.

Ya había intuido que, con el tiempo, mi perro aprenderá a moverse por la casa y dejará de toparse con los muebles. Esto se llama "mapeo" y, a medida que sus otros sentidos se mejoran para compensar la pérdida de visión, la ayudará a moverse por lugares familiares sin daño. Después de que ella aprenda su camino a través de nuestra casa, es importante no reorganizar los muebles. (Afortunadamente, no soy del tipo que mueve los muebles solo por diversión, así que eso no es una dificultad). El libro incluso sugiere usar una variedad de aceites esenciales (uno diferente en cada habitación) para que su nariz pueda identificar dónde está.

Te contaré más sobre nuestro progreso, Puppy Girl y el mío, cómo estamos aprendiendo a vivir de una manera nueva, pero lo haré en otro artículo. Verá, solo unos días después del comienzo de este importante período de ajuste, hubo una interrupción traumática importante. Puppy Girl se enfermó gravemente y requirió hospitalización durante dos días. Justo cuando me preparaba para ayudarla a aprender a vivir como un perro ciego, estuve a punto de perderla. Esa historia se contará en un artículo separado.

Afortunadamente, el Animal ER Hospital está a solo 15 minutos en auto.

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