Una guía para principiantes para criar patos

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Los pros y los contras de los patos

Si ya posee pollos, agregar patos a la bandada puede parecer el siguiente paso lógico. Si está considerando comprar patos esta temporada, es importante saber todo lo que pueda sobre ellos: lo bueno y lo malo. Para algunos, poseer patos es la peor experiencia de sus vidas, pero para muchos otros, los patos son adiciones maravillosas, productivas y económicas a la granja. Mucho dependerá de sus necesidades específicas, diseño y habilidades. Como creo en comenzar primero con las malas noticias, echemos un vistazo a los "contras" antes de pasar a los "profesionales".

Los contras de poseer patos

  • Los patos son animales mojados. Esto también puede ser un profesional si vives en un clima húmedo, pero si estás tratando de alojar a los patos con tus pollos, necesitarás suficiente espacio para colocar el agua lejos del gallinero para evitar que los patos se enloden en el interior del cooperativa.
  • Los patos cagan mucho y con violencia. Mientras que las gallinas dejan caer una plop a medida que avanzan, los patos disparan sus excrementos con imprudente abandono. Esto no es un problema cuando se extienden libremente, pero si está tratando de mantenerlos en espacios reducidos, será una limpieza interesante.
  • Los patos no son criaturas ágiles y serán objetivos fáciles para la depredación. Aunque son ávidos guardabosques libres, deben tener un lugar seguro para dormir por la noche, o serán literalmente "patos sentados".
  • Los patos comen mucho más que los pollos, en parte porque son más grandes. Al igual que con otras desventajas de la propiedad del pato, esto no es un gran problema si se les permite tener libertad durante el día, pero en confinamiento, deberán alimentarse más.
  • Los patos operan de manera diferente a los pollos, por lo que las cosas que funcionan con los pollos no funcionarán tan bien con ellos. Es menos probable que los patos quieran ser abrazados y abrazados que un pollo, y expresarán su afecto por usted de manera muy diferente la mayor parte del tiempo. Habrá una curva de aprendizaje a la hora de comprender a tus patos.
  • Los patos pueden matar pollos si se alojan juntos. Un hecho poco conocido sobre la anatomía del pollo es que los gallos no tienen pene, por lo que las gallinas no tienen espacio para acomodarlo. Sin embargo, los drakes tienen penes y, como tal, si intentan criar un pollo (macho o hembra), es probable que lo maten. Dicho esto, esto no ha sido un problema para la mayoría de los propietarios de patos, especialmente aquellos que tienen patos hembras en su rebaño. Sin embargo, es algo a tener en cuenta como un peligro potencial.

Los pros de poseer patos

  • Los patitos crecen muy rápido y necesitan menos calor suplementario que los pollitos. Los patitos superarán a su criador en aproximadamente la mitad del tiempo que sus contrapartes de pollo.
  • Aunque los patos comen más que los pollos, les encanta el campo libre, y son grandes aficionados. Dado el acceso a la tierra fangosa, como un estanque o pantano en su jardín, buscarán y encontrarán sabrosos insectos, crustáceos, lombrices de tierra y otros invertebrados en grandes cantidades. También felizmente devorarán semillas de malezas en la propiedad, y si se les permite vagar, lo harán, a diferencia de los pollos que se congregarán en un lugar y destruirán obsesivamente el suelo allí con sus rasguños.
  • Los patos son mejores compañeros de jardín que las gallinas. Comerán muchas de las mismas cosas, pero no se rascarán y es menos probable que salten las barreras, por lo que puede tapar las plantas de su jardín y dejar que los patos vaguen entre las filas para atrapar plagas o comer hierba sin perder todo su jardín. .
  • Los patos son animales más resistentes que son susceptibles a menos enfermedades que los pollos, especialmente en climas húmedos o húmedos. Mientras que los pollos sufren durante largos períodos de clima húmedo, los patos lo celebrarán.
  • Los patos son más fáciles de criar que los pollos, y pueden ser entrenados en solo unos días para mudarse a una nueva ubicación a pedido (especialmente si hay comida en la nueva ubicación). Cuando mis patos escapan de su recinto, todo lo que tengo que hacer es aplaude y diga "Ok, patos, ¡adelante!" y se alinearán y regresarán a su corral. Esto también nos da una mayor flexibilidad para permitir que los patos entren en libertad, porque cuando es hora de entrar, sabemos que lo harán. Con las gallinas, esta no es una gran opción.
  • Los patos son generalmente muy fáciles de integrar en una nueva parvada. Aunque los patos tienen un orden de picoteo propio, no es tan agresivo como el de los pollos, y los patos que se encuentran con un nuevo pato generalmente están felices de permitir que entre al rebaño. Mis patos incluso adoptaron un ganso con una deformidad en las piernas que no pudo seguir el ritmo de su propia especie.
  • Hay mucho menos peligro de un pato agresivo que un gallo agresivo. Aunque los gallos agresivos en realidad son bastante raros, los pocos que pueden causar una cantidad significativa de daño, incluso envían adultos adultos a la sala de emergencias con lesiones graves. Los patos carecen de las espuelas o la agilidad de un gallo, por lo que incluso si tienen una mala actitud (que aún no he encontrado), pueden hacer mucho menos daño. Esto los convierte en una opción más segura para las familias con niños muy pequeños, pero significa que los patos no podrán defenderse de atacar a los depredadores mientras están en libertad.
  • Algunas variedades de patos son tan prolíficos para poner huevos como los pollos, y los huevos son muy superiores para hornear. Además, las personas que tienen alergia o sensibilidad a los huevos de gallina pueden descubrir que pueden comer huevos de pato sin ningún problema. Los huevos son más ricos que los huevos de gallina y producen productos horneados más esponjosos. Su tamaño varía de mediano a enorme, a menudo dependiendo de la raza.
  • Los patos pueden ser de doble propósito, al igual que los pollos, o criados exclusivamente para huevos o carne. Al igual que los pollos, hay muchas razas y variedades de colores de pato disponibles, que van desde el súper robusto Rouen hasta las máquinas magras para poner huevos que son Khaki Campbells. Los call ducks son los "gallos" del mundo de los patos, y tan lindos que podrías morir. Cualquier cosa que necesite en pollos, probablemente pueda obtenerla de los patos.

Preparándose para los patos

Aunque es posible albergar patos y pollos juntos y hacerlos prosperar, es posible que sea menos trabajo permitirles vivir por separado. Como se dijo anteriormente, los patos son animales "húmedos", mientras que los pollos están "secos", lo que significa que los patos prosperan en ambientes húmedos y mojados, mientras que los mismos ambientes pueden enfermar a los pollos.

Si tiene la oportunidad de preparar una sala de estar solo para sus patos, puede considerar un gallinero o cobertizo con piso de tierra y buen drenaje. Elevar su espacio vital alrededor del suelo circundante es recomendable para cualquier animal de granja, pero especialmente para los patos que producirán enormes cantidades de humedad que querrá poder drenar para mantener los olores bajos. No necesitan una piscina o estanque, aunque estarán más felices con uno. Todos los patos realmente requieren agua lo suficientemente profunda como para sumergir sus cabezas para que puedan limpiar sus cuentas, fosas nasales y ojos. Puede ser complicado proporcionar esta agua en un gallinero sin crear también un peligro de ahogamiento para las gallinas, por lo que es una de las muchas razones para considerar alojarlas por separado.

Darles a los patos un amplio espacio para vagar es la mejor manera de mantener los olores bajos y minimizar el trabajo que tienes que hacer para limpiar después de ellos. Debido a que son vulnerables a la depredación, necesitan una vivienda segura, especialmente de noche, pero generalmente pueden tener libertad durante el día, siempre que no tenga depredadores activos durante el día en su área. Un perro guardián del ganado disuadirá a la mayoría de los depredadores, mientras que una cerca eléctrica debe mantener a raya a los depredadores terrestres. Es fácil cerrar a los patos en su cobertizo o gallinero por la noche, porque los patos habitualmente regresan al mismo lugar todas las noches para dormir, y pueden ser llevados fácilmente si no lo hacen solos.

Como los patos no son tan ágiles como los pollos, son más fáciles de atrapar en un área específica. Una valla baja es todo lo que necesitará para mantenerlos confinados donde los desee, siempre que puedan atravesarla o trepar. Puede planificar una carrera de pato espaciosa para darles ejercicio y espacio para recorrer (y extender su caca) sin tener que invertir en una carrera cubierta masiva o una valla imponente.

Los patos pueden recibir una alimentación comercial de todos los lotes o de criadores desde el momento en que eclosionan, pero pueden necesitar niacina suplementaria si no tienen acceso al campo libre. Lo logro alimentando a mis guisantes de patito además de su alimentación, y permitiéndoles que corran libremente como adultos. Solo recuerde proporcionar arena a cualquier ave que tenga en confinamiento y que esté alimentando con golosinas para que puedan digerir adecuadamente sus alimentos.

Variedades de patos

Al elegir los patos que desea agregar a su rebaño, hay varias variedades para elegir, incluidos los híbridos patentados que ofrecen algunos criaderos que prometen poner huevos abundantes, o líneas de reproducción de variedades de carne que son tan gruesas que parecen arrastrarse. el terreno. Determine lo que necesita de su rebaño, incluida la estética que está buscando, y a partir de ahí encuentre las razas que se adapten mejor a sus necesidades.

Muscovies

La mayoría de las razas de patos que encontrarás son descendientes de patos silvestres. Ya se trate de Pekins, Cayugas, corredores indios, patos Call o Khakis, todos son parte de la misma especie de ánade real. Sin embargo, una variedad de pato desciende de una especie diferente: los moscovitas. A diferencia de los patos silvestres, que son muy vocales (especialmente las gallinas), los moscovies son prácticamente silenciosos y hacen poco más que un susurro sibilante o un sonido de pío. Los moscovies domésticos son pesados, con las gallinas capaces de vuelo limitado, pero los dragones no pueden salir del suelo. Los moscovies salvajes y salvajes son más ágiles y pueden alcanzar fácilmente los tejados de las casas, lo que los hace más difíciles de confinar que la mayoría de los patos.

Todos los moscovitas tienen fama de ser padres extremadamente diligentes y se autopropagarán si tienen la oportunidad. Debido a que son una especie diferente de otros patos, pueden cruzarse, pero la descendencia es típicamente estéril. Además, los moscovitas tienen características sexuales secundarias diferentes de otras variedades de patos, por lo que en lugar de escuchar el fuerte "QUACK" para las gallinas o buscar la pluma de los drakes en la cola, querrás controlar el desarrollo de los carúnculos en sus caras. Los drakes tienen crecimientos rojos y prominentes del carúnculo, mientras que las gallinas son menos pronunciadas en la cara. Aunque los moscovies salvajes son negros y anchos, los domésticos pueden venir en una amplia gama de colores.

Llamar patos

Los patos call son patos "mini", desarrollados para que los cazadores de patos puedan llevarlos con ellos en viajes y usarlos como señuelos vivos, de ahí su nombre. Su graznido es mucho más fuerte que los patos normales, debido a su propósito original, pero en todos los sentidos son más pequeños que los patos normales. Vienen en una amplia variedad de colores e incluyen variedades con cresta.

Patos indios del corredor

Desarrollados por criadores de patos que necesitaban marchar a sus patos a grandes distancias, los patos indios Runner tienen una postura diferente a la de otros patos, de pie como un pingüino para ayudarles a avanzar en tierra. Al igual que los patos, los patos de corredor indios vienen en una amplia variedad de colores y configuraciones. Por lo general, son capas prolíficas, que superan fácilmente a algunas razas de pollo, pero son de alta energía y nerviosas por naturaleza. Les iría bien en un entorno libre donde pueden buscar su propia comida.

Patos Crestados

Los patos con cresta no son tanto una raza como un rasgo. Se han introducido crestas en muchas razas diferentes de pato, incluidas las llamadas, los corredores y otras variedades. Las crestas son atractivas plumas de plumas en la parte superior de la cabeza del pato que pueden variar desde un pequeño mechón hasta un impresionante peinado de plumas que se derrama sobre la parte superior de sus cabezas. Los genes que producen crestas se conocen como "genes letales", lo que significa que si un polluelo hereda una copia del gen de ambos padres, morirá antes de que pueda salir del cascarón. Por esta razón, si desea altas tasas de eclosión de sus huevos, es aconsejable tener solo machos con cresta o hembras con cresta, pero no ambos para evitar la posibilidad de que ambos padres transmitan el gen.

Cayuga

Quizás mi raza favorita de pato, las Cayugas, es una raza de "carne", aunque no tan desarrollada como las enormes Pekins o algunas cepas de Rouens. Crecen grandes, y crecen rápido, con hermosas plumas negras que brillan en tonos metálicos de azul, púrpura y verde. A medida que envejecen, comienzan a aparecer motas blancas en sus plumas, lo que hace que sus pájaros mayores se vean como cielos salpicados de estrellas. Sus huevos son negros como el carbón al principio, desvaneciéndose a un verde salvia con cada huevo posterior puesto en el ciclo. No ponen con tanta frecuencia como los khakis o los corredores, pero sus huevos son más grandes, a menudo excediendo el estado "jumbo".

Khaki Campbells

Los Khakis son un pájaro bellamente discreto, con gallinas y dragones emplumados en marrones apagados, con patas de color caqui (de ahí su nombre). Son pequeños patos en comparación con Cayugas y otras variedades pesadas, pero son reconocidos por sus habilidades para producir huevos. .

Pekin

Cuando uno imagina el pato blanco estereotípico, un Pekin es típicamente lo que le recuerdan. Pájaros grandes y pesados, crecen grandes y rápidos como Cayugas, pero son de color blanco puro. Pekin Jumbo se hace aún más grande, destinado a la producción de carne. No ponen tantos huevos como los caquis, pero sus huevos blancos y teñidos son fácilmente del tamaño de un jumbo y lo suficientemente numerosos como para mantener a la mayoría de los agricultores de traspatio abastecidos de huevos.

Y mucho más

Hay muchas, muchas más variedades de patos para elegir, pero a falta de experiencia personal con estas razas, no ofreceré una opinión sobre ellas por temor a engañarlo. En cambio, lo referiré a esta maravillosa tabla de Metzer Farms que compara varias de las variedades que ofrecen, ya que les he ordenado aves varias veces antes y estoy extraordinariamente feliz con mis compras.

Antes de que te vayas

Hay algunas cosas más a tener en cuenta sobre los patos antes de lanzarse a la propiedad del pato.

  • Los patos hembras se llaman "gallinas", los "dragones machos" y los patos bebés son "patitos".
  • Los drakes desarrollarán una pluma rizada en la espalda, pero la primera indicación de sexo puede ser su voz. Las gallinas graznan ruidosamente mientras que los dragones tienen un susurro ronco de charlatán.
  • A los patitos no se les debe permitir nadar sin supervisión durante las primeras semanas de vida, porque todavía no tienen plumas impermeables. En la naturaleza, los patos madres cubrirían a los patitos con aceite de sus propias glándulas, pero en el cuidado humano, los patitos deben esperar a que maduren sus glándulas sebáceas antes de que puedan nadar con seguridad.
  • Los patitos se imprimen en el primer objeto en movimiento que ven cuando eclosionan, y con manipulación y cuidado, pueden unirse a su cuidador humano. Si no están unidos a usted, aún pueden aprender a confiar en usted, pero generalmente preferirán la compañía de su propia especie, ¡incluso si nunca antes han visto otro pato!
  • Los patos necesitan agua para digerir adecuadamente e incluso comer sus alimentos, y siempre deben tener agua lo suficientemente profunda como para sumergir sus caras para evitar que los alimentos se compactan en sus cuentas o fosas nasales.
  • Los patos necesitan más niacina en su dieta que los pollos, por lo que pueden ser alimentados con una alimentación de todos los rebaños o de criadores, suplementados con una fuente de niacina, como la levadura de cerveza o los guisantes. Además, se les puede permitir que corran libremente, y parecen capaces de satisfacer sus necesidades de niacina a través de verduras, semillas y presas silvestres.

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