Comprender los períodos de miedo en los perros

Etapas de desarrollo del perro: ¿Qué son los períodos de miedo en los perros?

¿Por qué Rover de repente tiene miedo de los extraños? Esta es a menudo una pregunta que recibo de los dueños de perros que casi han tenido un perro que se preocupaba menos por ser abordado por un extraño amigable y ahora se encoge entre las piernas del dueño.

Mientras intento evaluar la situación y hacer varias preguntas, pongo un fuerte énfasis en la edad del perro. ¿Porqué es eso? No muchos dueños de perros son conscientes del hecho de que los perros experimentan períodos de miedo durante sus etapas de desarrollo. Durante estos períodos distintos, los perros pueden temer gradualmente más y más las situaciones que antes parecían aceptar.

El miedo puede manifestarse por comportamientos excesivamente cautelosos, donde el cachorro o el perro se acerca a personas o artículos tentativamente o comportamientos defensivos que implican ladrar / lanzar / gruñir. En algunos casos, los perros pueden actuar audaces hacia ciertos estímulos e inciertos con otros.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los perros pueden temer cosas específicas a cualquier edad, y no se pueden hacer generalizaciones. Echemos un vistazo a estos períodos de miedo y veamos cómo afectan al mejor amigo del hombre.

Primer período de impresión de miedo: 5 semanas, luego 8 a 10 semanas

Los cachorros pasan por su primer "período de miedo" cuando todavía están bajo el cuidado del criador a las 5 semanas. La investigación de Scott y Fuller ha encontrado que los cachorros a las 5 semanas de edad demuestran una fuerte respuesta al miedo a ruidos fuertes y estímulos novedosos, sin embargo, superan estos miedos a través de introducciones graduales y, si se demuestra que no son dañinos, con el tiempo los aceptan como parte normal de su vive.

La mayoría de los dueños de perros nunca presenciarán este primer período de miedo teniendo en cuenta que la mayoría de los cachorros van a sus nuevos hogares a las 8 semanas, por lo que vale la pena señalar que cuando se refiere al primer período de miedo, es el que tiene lugar a las 8 a 10 semanas como se describe a continuación .

Según Meghan E. Herron, veterinaria y Diplomada del Colegio Estadounidense de Conductistas Veterinarios, este primer período de miedo tiene lugar entre las edades de 8 a 10 semanas. Durante este tiempo, el cachorro es muy sensible a las experiencias traumáticas, y un solo evento aterrador puede ser suficiente para traumatizar al cachorro y tener efectos de por vida en sus comportamientos futuros. El miedo puede ser de una persona, perro u objeto. Por lo tanto, un período de miedo es una etapa durante la cual el cachorro o el perro pueden ser más propensos a percibir ciertos estímulos amenazantes.

En la naturaleza, durante este tiempo, los cachorros salen del estudio y comienzan a explorar el mundo que los rodea. Esto es cuando los cachorros aprenderían bajo la guía de su madre, qué estímulos son amenazantes y no amenazantes con el propósito de sobrevivir. En esta etapa, una vez que son completamente móviles y al aire libre, la falta de precaución puede hacer que los maten fácilmente, explica Patricia McConnell, especialista en comportamiento animal aplicado, en su libro "Por el amor de un perro".

Casualmente, en un entorno doméstico, este período de miedo coincide con el momento en que la mayoría de los cachorros se separan de sus camadas y madres y son enviados a nuevos hogares. Algunos criadores sienten que sus cachorros están mejor adoptados a una edad posterior. Es por eso que algunos deciden vender cachorros a las 12 semanas.

Durante el primer período de miedo, por lo tanto, es importante evitar exponer al cachorro a experiencias traumáticas. No se recomienda enviar al cachorro o permitir que el cachorro se someta a cirugías electivas en este momento. Las visitas al veterinario y las visitas al automóvil deben ser divertidas y optimistas. Los estímulos y las experiencias que los cachorros pueden encontrar como aterrador incluyen, entre otros: vacunas, mesas de examen para el resfriado, tomar la temperatura rectal, colocar al cachorro en la báscula, recortar las uñas y ser manipulado por extraños.

Cómo mejorar las cosas

  • ¡Usa la comida para hacer asociaciones positivas!
  • Haga que los voluntarios participen en "exámenes veterinarios simulados" y usen golosinas
  • Practique dar "vacunas falsas" con un bolígrafo y use golosinas (para más información sobre esto, lea cómo hacer que los perros tengan menos miedo a las vacunas)
  • ¡Haz divertidos los viajes en auto!
  • Enchufe un difusor DAP en casa cuando lleve a su cachorro a casa por primera vez.
  • Diviértete entrenando cajas con juguetes y golosinas.

Segundo período de miedo: 6 a 14 meses

Mientras que el período de miedo a los cachorros de 8 a 12 semanas en algunos casos apenas es notado por los dueños de cachorros, el segundo período de miedo parece tener un impacto mucho mayor. Rover ha crecido ahora, y si es una raza grande, ¡incluso puede pesar 100 libras o más! Se cree que este período de miedo está relacionado con la madurez sexual y los brotes de crecimiento del perro. Esto significa que en razas grandes, puede desarrollarse más tarde en comparación con un perro más pequeño. A menudo, esta etapa también se conoce como "descamación adolescente", según Ellen Dodge en su artículo "Períodos críticos en el desarrollo canino ", publicado en la revista Weimaraner. Octubre (1989).

En la naturaleza, los perros a esta edad pueden ir a cazar con el resto de la manada. En esta etapa, es importante que aprendan a apegarse a la manada por seguridad, pero también necesitan aprender sobre el miedo, ya que lo necesitan para sobrevivir. El mensaje para el cachorro es huir si se les acerca algo desconocido, explican Wendy y Jack Volhard en el libro Dog Training for Dummies .

Los niveles de reactividad aumentan durante esta etapa, lo que hace que el perro actúe a la defensiva, se vuelva protector y más territorial. Los propietarios a menudo informan que el miedo parece surgir de la nada. Los perros parecen temer nuevos estímulos o estímulos conocidos antes, pero eso no desencadenó reacciones significativas. Como en el primer período de miedo, es mejor evitar experiencias traumáticas durante este tiempo, como enviar perros en un avión y cualquier otra experiencia abrumadora. Debido a que en esta etapa el propietario puede estar lidiando con un perro que ladra y tira y tira de la correa, este período de miedo tiene un impacto mayor, lo que hace que el propietario se preocupe por el comportamiento del perro.

Cómo mejorar las cosas

  • Continúe socializando tanto como sea posible, pero sin exponer a su perro a situaciones abrumadoras.
  • Crear asociaciones positivas a través del contracondicionamiento
  • Desarrolle confianza a través del entrenamiento y la creación de confianza en deportes y ejercicios
  • Evite experiencias traumáticas durante esta fase delicada.

¿Hay un tercer período de miedo?

Clarence Pfaffenberger, autor de The New Knowledge Of Dog Behavior, sugiere que hay un tercer período de miedo que tiene lugar en la edad adulta temprana. Durante este tiempo, el nivel de agresión puede aumentar y el perro puede parecer más protector y territorial. Todavía pueden ocurrir episodios de descamación adolescente. Algunos creen que incluso puede haber un cuarto período cuando el perro alcanza la edad adulta temprana, pero no pude encontrar literatura confiable sobre eso.

Consejos generales para lidiar con los períodos de miedo

Estos consejos serán útiles para ayudarlo a lidiar con los períodos de miedo de su perro mimado. Sin embargo, también funcionan para perros que tienen miedo en general. Si bien son efectivos, tenga en cuenta que la tendencia de su perro a tener miedo puede ser el trabajo de la genética en lugar de un problema temporal resultante de una etapa de miedo. Para obtener más información sobre cómo la naturaleza y la crianza moldean el comportamiento del perro, lea: Comportamiento del perro: Debate contra la naturaleza y la crianza. Los siguientes son algunos consejos para ayudar a su cachorro o perro a superar estos períodos de miedo:

Permanezca lo más calmado posible

Puedes mentirle a tu jefe, pero cuando se trata de perros, son maestros en la lectura de nuestras emociones y lenguaje corporal. Si está demasiado preocupado o un poco tenso acerca de que su perro actúa con miedo o a la defensiva, descanse y asegúrese de que su perro lo perciba. No ponga tensión en la correa, no se ponga tenso ni le hable de manera preocupada. Mantente relajado y suelto.

Finge que no es gran cosa

Tu perro se alimenta de tus emociones. Del mismo modo que un perro madre sacaría a sus cachorros de la guarida y los guiaría a través de situaciones amenazantes y no amenazantes, manifiesta a tu perro que los estímulos que teme no son un gran problema. Algunos encuentran que decir en un tono casual "¡Es solo un _______ (complete el espacio en blanco), muchacho tonto!" ayuda al perro a entender que no es gran cosa.

Contracondición

Si su perro actúa con miedo hacia ciertos estímulos, puede intentar cambiar la respuesta emocional de su perro usando golosinas o cualquier cosa que el perro encuentre gratificante. En el momento en que su perro vea que el estímulo amenazante le da golosinas, el momento en que el estímulo amenazante desaparece, quítese las golosinas. Lo mismo se puede hacer con los sonidos que el perro encuentra sorprendentes, hacer que el sonido se convierta en una señal de que viene un sabroso manjar. ¿Qué pasa si tu perro no toma golosinas? Lo más probable es que el estímulo sea demasiado aterrador y el perro esté por encima del umbral.

¡No te abrumes, desensibiliza!

Trabaja, por debajo del umbral desde una distancia, tu perro o cachorro no reacciona con miedo y puede tomar golosinas. Si abruma e inunda a su cachorro, corre el riesgo de sensibilizar a su cachorro, lo que significa que tiene más miedo. No obligue a su cachorro a interactuar con el estímulo temido; ¡más bien permítale que investigue lo que teme por sí mismo y recuerde alabar / recompensar cualquier iniciativa que tome su cachorro o perro!

Socializar, socializar, socializar

Los períodos de miedo son parte de las etapas de desarrollo de un perro. Cuanto más se exponga su perro a los estímulos y aprenda que no hay nada de qué asustarse, más seguro estará en el futuro cuando encuentre algo intimidante. Si bien la ventana de oportunidad para la fase de socialización de los cachorros se cierra alrededor de las 14 a 16 semanas, las oportunidades de socialización prácticamente nunca deberían terminar.

No castigue el miedo

Por último, pero no menos importante, evita castigar el miedo. Parece que la mayoría de las exhibiciones agresivas de perros se deben al miedo; por lo tanto, al castigar el comportamiento, solo exacerbará el miedo. Ignora el miedo y deja que tu perro desarrolle confianza permitiéndole investigar las cosas por sí mismo cuando esté listo y alabando por el esfuerzo. Utilice modificaciones de comportamiento sin fuerza como la desensibilización y el contracondicionamiento

Si bien los conductistas han estudiado los períodos de miedo durante algún tiempo, es importante tener en cuenta que es posible que no ocurran dentro de ese período de tiempo exacto para cada cachorro. Si su perro atraviesa un período de miedo, tenga en cuenta que no es el fin del mundo. Con orientación, desensibilización y contracondicionamiento, su cachorro o perro debe recuperarse bien con el tiempo.

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