La verdad sobre el manejo a distancia y los desafíos actuales de agilidad

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Cualquier persona involucrada en la agilidad del perro en los Estados Unidos recientemente ha escuchado o leído el debate entre aquellos que quieren que nuestro deporte incluya desafíos más difíciles y aquellos que quieren que el deporte siga siendo el mismo. Algunos de estos debates se han calentado bastante. Abundan las buenas justificaciones en ambos lados, pero para este blog, me voy a centrar en un argumento específico.

Aquellos en el campo contra desafíos más difíciles a menudo señalan el hecho de que la mayoría de los competidores de agilidad en los EE. UU. Son mayores. La mayor parte del dinero que respalda la agilidad proviene de estos competidores mayores, y cada vez más competidores mayores se unen a las filas de la agilidad a medida que se convierten en nidos vacíos o se jubilan, encontrando tiempo y dinero adicionales para finalmente perseguir sus sueños de entrenamiento de perros.

Estos competidores mayores a menudo enfrentan limitaciones físicas que les impiden correr. Los nuevos "desafíos" (a veces llamados desafíos internacionales o agilidad al estilo europeo) parecen requerir que el guía se acerque a sus perros para una ejecución exitosa. Las personas en contra de incorporar estos nuevos desafíos a la agilidad argumentan que no pueden ser entrenados a distancia.

El campamento "pro nuevos desafíos" a menudo argumentará que estos desafíos se pueden entrenar a distancia. Dicen que con una educación adecuada, aquellos que no pueden correr bien aún pueden ejecutar estos desafíos con éxito regular.

La verdad del asunto

Si soy conocido por algo en agilidad, son las habilidades de distancia que he entrenado en mis Shelties. No puedo correr Hago una especie de cosa rígida y trota, haciéndome parecer un árbol corto, rechoncho y andante. Debido a una miríada de problemas de salud, nunca funcionaré bien. Afortunadamente, no dejé que esto me detuviera cuando comencé la agilidad. En cambio, me enseñé a mí mismo cómo entrenar a mi primer sheltie para manejar a distancia. Esto fue a principios de la década de 2000 cuando los cursos eran mucho más fáciles de manejar a distancia.

Desde entonces, he entrenado dos shelties más para correr a distancia, intentando subir la barra de distancia con cada perro, ya que la agilidad ha seguido progresando y los desafíos se han vuelto más difíciles. He tenido éxito, calificando una docena de años para los AKC Agility Nationals, corriendo en la clase Challenger y calificando también para otros lugares de agility nacionales (USDAA y UKI).

En otras palabras, tengo bastante experiencia en la formación a distancia y puedo hablar con cierta autoridad sobre el tema. Debido a mi experiencia con el entrenamiento a distancia, puedo decir fácilmente que ambos lados del argumento tienen razón, y que ambos lados están equivocados.

¿Se pueden entrenar los nuevos desafíos a distancia? Sí. Ellos pueden. Sin embargo, hay una serie de "ifs" unidos a ese "sí".

Dependiendo de la discapacidad de una persona y la velocidad de un perro, se deben entrenar diferentes niveles de distancia. Si puedo correr pero mi perro corre más rápido, es posible que solo necesite entrenar de 10 a 15 pies de distancia. Esto se hace fácilmente con solo meses de trabajo extra. Sin embargo, si no puedo correr bien, pero tengo un perro súper rápido, es posible que necesite una distancia de 30 a 50 pies. Esto no se hace fácilmente, incluso en un curso abierto. Agregue los desafíos adicionales de retrocesos y problemas, y es casi (pero no completamente) imposible. Para hacerlo posible, se necesitarían años de práctica además de lo que otros equipos entrenan, y necesitaría el perro adecuado, preferiblemente una raza o mezcla que sea naturalmente cómoda trabajando lejos del guía.

El mayor problema con el entrenamiento a distancia es que es difícil. Entreno 10 veces más a menudo que el competidor promedio que corre con su perro. Nunca puedo poner a mis perros mayores en "mantenimiento" (es decir, entrenarlos solo una vez a la semana y aún tener habilidades). Tienen que ser continuamente entrenados para mantener sus habilidades de distancia. Tengo que entrenar todo a distancia, desde simples envíos hasta retrocesos, vueltas de vueltas, contactos a 270s, envolturas para tejer entradas para ... entiendes la idea. Primero enseño el comportamiento justo en el obstáculo, que generalmente demora de unos pocos días a unas pocas semanas dependiendo del comportamiento. Entonces tengo que ponerlo a distancia. Para mí, necesito unos 30 a 40 pies. Este entrenamiento lleva años.

Luego agregue las habilidades difíciles de "estilo europeo", y estará hablando de una cantidad excesiva de tiempo de entrenamiento. Seamos honestos. Intenta superponer un empuje con una raza que no sea un border collie. No es facil Disparar. ¡No es fácil CON un border collie!

La mayoría de las personas que compiten en agilidad tienen vidas reales. Yo prácticamente no. Enseño agilidad para vivir, y puedo programar mis días en torno a mi tiempo de práctica de agilidad. Otros con limitaciones físicas tienen trabajos "reales". Cuando llegan a casa, tienen obligaciones familiares. No pueden pasar una hora al día entrenando. Sus vidas simplemente no lo permiten. La distancia extrema con nuevos desafíos se convierte en una imposibilidad para aquellos que ya están luchando por encontrar el tiempo justo para capacitarse en habilidades básicas.

Quienes defienden los nuevos desafíos a menudo dicen: "¡Sí! Estos desafíos se pueden hacer a distancia". Ellos están en lo correcto. Se PUEDEN hacer a distancia, SI dedicas tu vida a entrenarlos o si el requisito de distancia de tu equipo es de solo 10 a 15 pies y / o tienes una raza que naturalmente se aleja de ti. Pero para aquellos que necesitan 20 pies o más de distancia y que realmente tienen vidas reales o un perro que no es natural para la distancia, este tipo de entrenamiento generalmente no está en las cartas.

Práctica a distancia con nuevos desafíos

Instructores a distancia

Otro gran problema que escucho todo el tiempo de personas con limitaciones físicas es que los instructores en su área no saben cómo entrenar a distancia. A menudo, los instructores locales de agilidad capacitan a sus estudiantes en el método o sistema de manejo que conocen. Ramificarse para aprender a instruir diferentes métodos es difícil, requiere mucho tiempo y está más allá de muchos instructores. Si un instructor corre con su perro, hay muchas posibilidades de que les enseñe a sus estudiantes a correr con sus perros, incluso si el perro tiene que reducir la velocidad para correr con el estudiante. La enseñanza de la distancia extrema estaría más allá de la base de conocimiento de muchos instructores.

La falta de instructores que realmente sepan entrenar a distancia es un gran problema. ¿Por qué? Porque, en esencia, la agilidad no se trata de quién Qs. No se trata de quién gana. No se trata de nada de eso. Se trata de lo que la agilidad devuelve al equipo. Esto se expresa mejor en aquellos equipos que luchan contra grandes probabilidades. Los competidores con problemas físicos reciben beneficios de salud en la vida real al hacer agilidad. Sin embargo, si un equipo no puede competir con algún nivel de éxito, la motivación para el entrenamiento diario se evapora y el gran beneficio para la salud desaparece. Otros beneficios obtenidos de la agilidad para las personas con limitaciones físicas o emocionales incluyen interacción social, tiempo fuera de la casa, movilidad mejorada, un súper vínculo con su perro y una mayor autoestima. Si una persona en silla de ruedas no puede encontrar un entrenador local que pueda ayudarla a entrenar a distancia con su perro rápido, no podrá practicar este deporte y no se beneficiará de estos grandes beneficios. Todos estos beneficios también están presentes para la pareja canina.

Además de la falta de entrenadores locales que puedan entrenar a distancia, me parece que los presentadores de seminarios rara vez se centran en las habilidades a distancia. La mayoría de los clubes y escuelas que presentan presentadores de seminarios buscan miembros del Equipo Mundial o competidores similares. Estos son manejadores talentosos, a menudo atléticos, que han aprendido a navegar los desafíos más difíciles de la actualidad. Los que conozco son grandes personas. Sin embargo, todavía no he visto un seminario presentado sobre cómo manejar los desafíos más difíciles de la actualidad a distancia. (Probablemente ha habido tales seminarios. Simplemente no he visto ninguno). He visto muchos seminarios sobre cómo manejar estos desafíos con su perro a su lado o a 10 pies de un salto. Todavía tengo que ver un enfoque en la gran distancia.

Puede ser que algunos de estos instructores realmente no sepan cómo entrenar esa distancia sin un perro de trabajo de distancia natural, pero sospecho que muchos pueden hacer esto o aprender cómo hacerlo. Sin embargo, no es su enfoque. La distancia no es su "bolsa". Por lo tanto, los presentadores de seminarios tienden a enfocarse en lo que mejor hacen, y lo que estos instructores atléticos hacen mejor es manejar con sus perros cerca (a menos de 15 pies).

Uno de los otros problemas con la falta de seminarios de "manejo a distancia para los desafíos de hoy" es que muchos de los que han aprendido a hacerlo a distancia lo han hecho porque tienen limitaciones físicas. Esto a menudo les impide instruir seminarios completos de fin de semana. Su salud no lo permitirá. Hay algunos, pero la lista de nombres capaces de presentar un seminario sobre manejo a distancia es corta.

Además, el manejo a distancia no está de moda. Correr hasta un salto y girar IS está de moda. Los seminarios se centran en lo que es popular. Correr, girar y girar con tu perro se ve muy bien, y así es como la gente quiere verse. Los manipuladores a veces no tienen en cuenta que tienen más de 50 años con dolor en las rodillas y peso extra. En lugar de buscar un método de manejo que mejor se adapte a sus fortalezas y debilidades, buscan el manejo moderno. La agilidad ha estado "de moda" así desde que comencé el deporte en los años 90.

NADAC

Una discusión a distancia no estaría completa sin una mención rápida de NADAC. Muchos probablemente ahora piensen: "Sí, pero NADAC ofrece distancia para los manipuladores con habilidades físicas. Pueden competir allí". Hay algunos problemas con eso. NADAC no se ofrece en muchas áreas del país, y si se ofrece, las oportunidades de juicio son pocas. Segundo, los cursos y reglas de tipo NADAC no atraen a muchos competidores. Simplemente no es una opción para muchos equipos.

Diseño de cursos para todos

Otro problema con la capacidad de manejar los nuevos desafíos a distancia es el diseño del curso. Si un diseñador del curso coloca un hilo inverso en un lado del curso, ejecuta al perro cuatro o cinco saltos a través del ring y coloca otro hilo inverso allí, entonces descarta por completo que un controlador físicamente limitado tenga alguna esperanza de tener éxito en eso curso. Hay manejadores atléticos o manejadores con perros más lentos que pueden encontrar un desafío tan emocionante, pero hace que la agilidad sea un esfuerzo frustrante e imposible para aquellos que ya enfrentan desafíos físicos diarios.

Compito principalmente en el lugar que hago porque ha tenido en cuenta las necesidades tanto de los atletas como de aquellos con limitaciones físicas. Los cursos se pueden diseñar con los nuevos desafíos sin "probar" qué tan atlético es el controlador. Personalmente, me encanta ejecutar estos cursos bien diseñados, al igual que aquellos que compiten internacionalmente. Permite a todos jugar felizmente.

Si bien el diseño del curso puede no ser capaz de acomodar absolutamente a todos, debería permitir que tantos competidores de diferentes habilidades físicas compitan con éxito y, al mismo tiempo, permitir desafíos de manejo difíciles. La "prueba" de la capacidad física (es decir, si puedes correr rápido) no debería ser parte de ella. Las "pruebas" para el manejo y la capacitación deberían estar absolutamente ahí, incluidos todos los nuevos desafíos.

Un mitigado sí

Entonces, ¿se pueden hacer los nuevos desafíos a distancia? Sí. Pero un mitigado sí. En la agilidad de hoy, aquellos con limitaciones físicas que desean competir tienen una gran subida cuesta arriba. Deben estar dispuestos a entrenar 10 veces más duro que sus competidores. Si es posible, necesitan encontrar un buen instructor a distancia para trabajar. Necesitan convertirse en grandes entrenadores. Necesitan estar más decididos que el oso promedio.

Se puede hacer. Simplemente no es tan fácil como pueden pensar quienes nunca lo han intentado.

Agiitymach comparte cómo entrena la distancia

Este artículo de opinión es el primero de cuatro artículos en "The Distance Series" de Agilitymach. Los otros artículos explicarán cómo entrena la distancia a sus perros. Los últimos tres artículos derivan de una serie que Agilitymach escribió para la revista "Clean Run" en 2009, pero se actualizarán para la agilidad de hoy.

Asegúrese de leer el segundo artículo de esta serie, Cómo entrenar a un perro de agilidad para que corra con un controlador físicamente limitado .

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