El vínculo entre el hipotiroidismo y la agresión del perro

¿Qué es exactamente el hipotiroidismo en los perros?

No muchos dueños de perros son conscientes del hecho de que justo en la garganta del perro, justo debajo de la laringe, se encuentra la glándula tiroides, una glándula en forma de mariposa que en su mayor parte vive en las sombras, hasta que causa estragos en el cuerpo del perro y importa cuando no funciona como se supone que debe hacerlo. La función principal de esta glándula es producir dos hormonas conocidas como tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas dos hormonas son responsables de controlar el metabolismo del perro, regular los latidos del corazón, estimular el desarrollo de glóbulos rojos y regular el colesterol, además de garantizar el desarrollo adecuado de los sistemas neurológico y esquelético del perro.

En el caso del hipotiroidismo, la glándula tiroides está poco activa y no produce suficientes hormonas tiroideas. Esta deficiencia de hormonas conduce a una cadena de eventos en cascada que afectan muchas funciones corporales.

¿Qué causa esta producción insuficiente? A menudo, la causa exacta sigue siendo desconocida, pero en muchos casos se debe a un trastorno autoinmune, también conocido como tiroiditis autoinmune, que causa la destrucción del tejido tiroideo, lo que hace que la glándula tiroides se atrofie y funcione incorrectamente. La condición puede ser heredada o desencadenada por factores ambientales y dietéticos: piense en la exposición a contaminantes, productos químicos y alergias. Las razas de perros afectadas incluyen Golden retrievers, Dobermans, setters irlandeses, dachshunds, cocker spaniels, Labrador retrievers.

Mientras que una vez se creía que los perros más afectados eran de mediana edad, el veterinario W. Jean Dodds de Hemopet en el sur de California descubrió que la mayoría de los diagnosticados con hipotiroidismo eran perros jóvenes de tan solo 1 año y medio, y que ya no tenían 4 o 5 años. como se vio antes.

Cómo el hipotiroidismo afecta el comportamiento

Muchos dueños de perros pueden ser conscientes del hecho de que los perros hipotiroideos pueden desarrollar la pérdida de cabello típica que afecta los lados del cuerpo, la parte posterior de los muslos y la parte superior de la cola. El pelo del perro puede caerse fácilmente y parecer seco y quebradizo. Se pueden observar infecciones cutáneas bacterianas crónicas, como los granulomas de lamer acral. A menudo se observa aumento de peso, y el perro también puede desarrollar intolerancia al frío, estreñimiento crónico, anemia, sordera, frecuencia cardíaca baja, intolerancia al ejercicio y letargo. Sin embargo, no muchos dueños de perros pueden estar familiarizados con el hecho de que varios perros hipotiroideos también pueden desarrollar cambios de comportamiento, particularmente evidentes en períodos de estrés fisiológico o psicológico. Los entrenadores de perros y los consultores de comportamiento pueden desempeñar un papel clave en el diagnóstico adecuado al remitir a los clientes a sus veterinarios para exámenes médicos cada vez que un perro presenta cambios de comportamiento, especialmente cuando los perros de mal genio atacan repentinamente.

Curiosamente, en muchos casos se producen cambios de comportamiento antes del aumento de peso típico, y se producen cambios de pelaje, explica el veterinario Dr. Pressler en un artículo para Whole Dog Journal. Los cambios de comportamiento comunes implican la aparición de trastornos de atención junto con una memoria deteriorada a corto plazo que puede convertirse en agresión, timidez extrema e incluso convulsiones con el inicio de un comportamiento agresivo inmediatamente antes o después. El comportamiento agresivo suele ser dirigido por el propietario o intraespecies (dirigido hacia los perros) según los Dres. Linda P. Aronson y W. Jean Dodds en "El efecto de la función hipotiroidea en el comportamiento canino".

Todavía no se entiende claramente cómo los niveles bajos de tiroides pueden afectar el comportamiento. Hay posibilidades de que los niveles bajos de tiroides puedan afectar el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA) del perro, que controla cómo reacciona el perro al estrés. Otra teoría dice que los niveles elevados de cortisol, que a veces se encuentran en algunos perros, pueden hacer que el perro se sienta en un estado constante de estrés. Estos altos niveles de cortisol son los que en última instancia pueden suprimir la producción de hormona estimulante de la tiroides (TSH).

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo? Requiere un panel completo de tiroides enviado a un laboratorio conocido donde se analizan todas las hormonas tiroideas y los autoanticuerpos del perro contra esas hormonas. Esto implica niveles T3 totales y libres y niveles T4 totales y libres, niveles circulantes de autoanticuerpos de tiroglobulina (TgAA) y autoanticuerpos T3 y T4. Un buen lugar para enviar la muestra de sangre es al Dr. Jean Dodds, quien proporcionará comentarios de diagnóstico interpretativos de expertos teniendo en cuenta la edad, el sexo y la raza del perro.

Nota: Las pruebas de tiroides en el consultorio tan comunes, como la T4 "total" de un perro, son inadecuadas para diagnosticar hipotiroidismo.

¿Tienes un perro diagnosticado con hipotiroidismo? Afortunadamente, el perro se sentirá mucho mejor y mejorará rápidamente después de recibir L-tiroxina, también conocida como Soloxine administrada dos veces al día. Según un estudio realizado por el Dr. Dodds en colaboración con la Universidad de Tufts, los perros que muestran agresividad como síntoma de hipotiroidismo respondieron favorablemente dentro de la primera semana de tratamiento, sin embargo, es importante continuar administrando el medicamento adecuadamente para evitar que la afección vuelva a aparecer.

Epidemia de hipotiroidismo en perros

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