La importancia de la luz ultravioleta y la vitamina D para la salud de los reptiles

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La luz ultravioleta facilita la producción de calcio

Si mantiene reptiles, probablemente haya aprendido que requieren una exposición regular a la luz ultravioleta (UV), y que la radiación UV es esencial para el uso adecuado del calcio en el cuerpo. La radiación UV está involucrada en la conversión de previtamina D en vitamina D (calciferol), que luego se dirige al hígado para su conversión final en 25-hidroxivitamina D (25 (OH) D), su forma activa. Para mantener la salud, todos los vertebrados requieren calcio en sus dietas. El calcio, cuando se combina con fosfatos, forma el componente principal del hueso, pero también es esencial para el desarrollo del cartílago y la capacidad de las células nerviosas para enviar mensajes. El cuerpo usa calcio constantemente, por lo que debe reponerse constantemente. En casos de hipocalcemia prolongada, los huesos se vuelven más débiles y más blandos (osteoporosis) y los nervios se disfuncionan o cierran. Si no se trata, la hipocalcemia severa puede ser fatal.

¿Cómo se absorbe la vitamina D?

Los vertebrados pueden absorber la vitamina D directamente de sus alimentos o convertir fotosintéticamente un precursor llamado 7-deshidrocolesterol en vitamina D en la piel. Esa conversión requiere exposición a la banda B de luz ultravioleta (UVB), luz a una longitud de onda de 270-300 nm. La fotosíntesis de vitamina D es común en la mayoría de las especies de animales y plantas.

Los reptiles diurnos (activos a la luz del día), en la medida en que han sido probados, entran en la última categoría. La investigación también muestra que los gecos (y presumiblemente otros lagartos nocturnos) también usan la exposición a la luz para producir D3, y que su piel es considerablemente más eficiente en la ejecución del proceso. Debido a la hipersensibilidad de la piel de gecko, pueden producir niveles adecuados de vitaminas durante su breve exposición a la luz solar.

¿Qué deben proporcionar los criadores de reptiles para garantizar que sus animales obtengan las cantidades necesarias de vitamina D3 y calcio?

Luz ultravioleta

Probablemente todos los reptiles requieren al menos una exposición mínima a los rayos UVB, aunque se desconocen los requisitos específicos para la mayoría de las especies. La mejor fuente de UVB es, por supuesto, la luz solar natural, pero a menos que los animales estén en casas al aire libre, esto rara vez es posible. Una propiedad inconveniente de los rayos UV es que es absorbida o reflejada por el vidrio. Eso significa que incluso si un terrario de vidrio se coloca cerca de una ventana que está expuesta al sol, la ventana y el vidrio del terrario detendrán la mayor parte de los rayos UV. Luego, el infrarrojo, sin embargo, penetrará y calentará el terrario, posiblemente a niveles letales.

Hay muchas luces ultravioleta disponibles para los cuidadores de terrarios de hoy, y estas comúnmente vienen como tubos fluorescentes que se ajustan a cualquier soporte de tubo fluorescente. No todos los tubos de luz UV son iguales: es importante obtener un tubo que produzca luz UVB. Más precisamente, debería emitir al menos el cinco por ciento de su luz en la parte UVB del espectro. Varias marcas de tales luces están disponibles, como ReptiSun de Zoo Med. Las diferentes bombillas tienen diferentes niveles de salida, así que asegúrese de hacer coincidir la salida con las necesidades específicas de sus reptiles. Las lagartijas y tortugas diurnas tropicales deben contar con lámparas que emitan un 10 por ciento de UVB, mientras que las lagartijas templadas, la mayoría de las serpientes y las lagartijas nocturnas solo necesitan una lámpara del cinco por ciento.

¿Cuánta exposición a UVB es suficiente? Los datos para respaldar cualquier recomendación específica son limitados, pero los reptiles del desierto prosperan cuando se les da acceso a UVB durante dos a doce horas por día. Nota: los reptiles siempre requieren lugares en el terrario que brinden un retiro completo de la vista y la exposición a la luz. Así como se retirarán debajo de la corteza o una roca cuando se sobrecalienten, también se retirarán del exceso de UVB.

Vitamina D3

La vitamina D3 es una importante hormona esteroide producida en la piel a partir de otra molécula, el 7-deshidrocolesterol, en presencia de UVB. Su función más esencial es convertir el precursor, que tiene una actividad química limitada, en una molécula que se adhiere fácilmente al ion calcio. Es D3 que transporta el calcio dentro y fuera de la sangre. El papel más familiar del calcio es ser depositado para producir y mantener el hueso. Obviamente, cuando los niveles de calcio bajan demasiado, los huesos comienzan a descomponerse y no se reparan. La única forma en que el calcio se transporta a través de grandes distancias en el cuerpo es a través de D3.

El calcio también tiene un papel esencial en el funcionamiento de las células nerviosas. Cuando una neurona envía su impulso a la siguiente en una secuencia, es el calcio el que hace que los neurotransmisores químicos salgan de una neurona y salten la sinapsis a la siguiente. En ausencia de calcio alrededor de un nervio, ese nervio ya no puede funcionar; Sería como cortar un cable eléctrico entre un enchufe y una lámpara.

La forma recomendada de proporcionar a los reptiles una cantidad adecuada de vitamina D3 es dándoles a los animales alimentos que contengan la vitamina. Desafortunadamente, hay relativamente pocos alimentos ricos en vitamina D, y algunos, como la leche, no son la tarifa adecuada para los reptiles. Las fuentes incluyen aceites de pescado, pescado fresco del océano (bacalao, atún, caballa, sardinas y salmón), huevos e hígado.

Los suplementos de D3 deben usarse con moderación y solo bajo circunstancias especiales, como cuando se trata la enfermedad metabólica ósea, el letargo crónico o las respuestas inusualmente lentas.

Condiciones de salud asociadas con UVB y D3

Con una dieta adecuada, es extremadamente difícil sufrir toxicidad por vitamina D3 (hipervitaminosis D3). Esto se debe a que la exposición prolongada a UVB en realidad comienza a descomponer tanto la previtamina D3 como la vitamina D3. Sin embargo, los niveles de vitamina D3 pueden aumentar y provocar síntomas para advertirle que debe hacer algo para reducir los niveles. La hipervitaminosis D3 conduce a niveles más altos de calcio en la sangre, calcificación de tejidos blandos e impedimento del movimiento articular, huesos malformados con depósitos externos de calcio ("juanetes"), función nerviosa deteriorada, flexibilidad alterada de las válvulas del corazón y destrucción del riñón nefronas Esta condición rara vez es el resultado de la exposición a UVB; más bien, proviene del exceso de administración de vitamina D3 en sí. La condición se corrige más fácilmente reteniendo dosis adicionales de D3.

Los lagartos pueden desarrollar letargo y huesos blandos, pero tienen depósitos de calcio acumulados en los músculos y otros tejidos blandos. Esta es una indicación típica de exposición insuficiente a los rayos UVB y no está directamente relacionada con los niveles de vitamina D o calcio. Dichos pacientes deben exponerse a una buena luz UVB durante varias horas por día. La remisión puede comenzar dentro de unos días.

Resumen

La vitamina D3, el calcio y la luz ultravioleta en la banda B son esenciales para la salud de la gran mayoría de los vertebrados, incluidos los reptiles. La vitamina D es más efectiva cuando se proporciona como alimento en lugar de como suplemento. Las deficiencias de vitamina D3 se tratan mejor mediante la exposición a UVB de calidad proporcionada por una lámpara especial. El exceso de vitamina D3 es raro porque la exposición prolongada a los rayos UVB descompone la D3 disponible. Aunque la vitamina D3 y el calcio mineral son esenciales para la salud de un reptil, el tratamiento primario para cantidades deficientes o excesivas de estas sustancias debe modificarse con el uso de UVB.

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