El mejor método de entrenamiento para perros según la investigación

¿Cuál es la mejor manera de entrenar a mi perro?

Muchos dueños de perros se preguntan cuál es el método número uno para entrenar perros, pero hay cosas mucho más importantes que considerar que esperar resultados rápidos u obtener garantías. Es importante considerar cómo estos métodos afectan el bienestar de su perro.

Hoy en día, hay varias filosofías de entrenamiento, y elegir la mejor puede ser abrumador porque todas pueden sonar muy convincentes. Pregúntese lo siguiente: ¿Está haciendo promesas sobre el resultado del entrenamiento y suena demasiado bueno para ser verdad? El entrenamiento ético del perro no debería tener garantías.

Cuando se trata de métodos de capacitación conocidos, hay tres metodologías importantes y muy diferentes que discutiremos:

3 métodos comunes de entrenamiento del perro

  1. Entrenamiento de perros basado en recompensas
  2. Entrenamiento de perros basado en aversiones
  3. Entrenamiento equilibrado de perros

Lo que abarca cada metodología es principalmente una cuestión de qué cuadrantes de adiestramiento canino se utilizan. A continuación, desglosaremos las estrategias detrás de cada método de entrenamiento.

1. Entrenamiento de perros basado en recompensas

El entrenamiento de perros basado en recompensas, también conocido como entrenamiento de perros positivo, se centra principalmente en proporcionar recompensas para reforzar el comportamiento deseado (refuerzo positivo). Los perros que son entrenados de esta manera tienden a repetir los comportamientos deseados porque han dado un resultado atractivo.

Por ejemplo, se puede dar un premio dependiendo de que el perro ofrezca su pata. Después de varias repeticiones, el comportamiento de dar la pata gana fuerza, la memoria muscular se establece y comienza a convertirse en un componente firmemente establecido del repertorio de comportamiento del perro.

Los entrenadores de perros basados ​​en recompensas se comprometen a evitar métodos o herramientas que sean duros o que dañen e intimiden física o emocionalmente al perro. Sin embargo, estos entrenadores pueden usar un castigo negativo que, a pesar de la palabra "castigo" y "negativo", simplemente significa eliminar algo que alimenta un comportamiento para debilitarlo y extinguirlo.

Por ejemplo, cada vez que un perro le ladra a un dueño que está sentado en el sofá, el dueño del perro se levanta del sofá y sale contingente de los ladridos. Pronto, el perro centrado en la atención debería aprender que los ladridos no funcionan para atraer la atención, por lo que el comportamiento se reduce.

Si bien los entrenadores de perros basados ​​en recompensas se comprometen a utilizar métodos de entrenamiento suaves, se necesita precaución. A veces, los entrenadores de perros se anuncian solo como positivos, cuando en realidad confían en collares de estrangulamiento, dientes o choque cuando creen que un perro "necesita más".

2. Entrenamiento de perros basado en aversión

Este estilo de entrenamiento implica el uso de la aversión. En otras palabras, los perros son entrenados mediante el uso del dolor, la incomodidad y la intimidación. El entrenamiento del perro basado en la aversión implica principalmente el uso de castigos positivos y refuerzo negativo.

El castigo positivo consiste en agregar algo que el perro percibe como desagradable en un esfuerzo por detener un comportamiento no deseado (castigo). La Ley de Efecto de Thorndike afirma: "las respuestas que producen un efecto incómodo se vuelven menos propensas a ocurrir nuevamente en esa situación ...". Por ejemplo, un perro recibe una corrección de correa cada vez que tira en un esfuerzo por dejar de tirar de la correa.

El refuerzo negativo, por otro lado, implica eliminar algo con el fin de aumentar el comportamiento. Por ejemplo, un perro que no se sienta es empujado hacia abajo sobre su trasero para forzarlo a sentarse. Ahora, a la mayoría de los perros no les gusta este tipo de presión. Entonces, si al sentarse, se quita la presión, el perro pronto puede aprender a sentarse cada vez más para evitar la presión.

3. Entrenamiento equilibrado para perros

El entrenamiento equilibrado del perro a menudo se anuncia como presentando lo mejor de "ambos mundos". Los entrenadores emplean tanto refuerzo como castigo, lo que significa que tienden a usar todos los cuadrantes en función de circunstancias específicas.

Por ejemplo, a su perro se le puede aplicar una corrección de collar cuando tira y un regalo cuando no tira, o puede recibir una descarga continua con un collar de choque hasta que dejen de perseguir a un gato y reciban elogios cuando vean un gato pero no lo persigas.

Subconjuntos adicionales de metodologías comunes

Para complicar aún más las cosas, hay varios métodos que son subconjuntos de o se superponen con diferentes metodologías y se basan en filosofías específicas o el uso de ciertas herramientas. Estos métodos pueden pertenecer más a métodos basados ​​en recompensas o basados ​​en aversión, dependiendo de la ideología subyacente. Hay varios otros métodos / filosofías y subcategorías de entrenamiento de perros que pueden no mencionarse aquí.

1. Entrenamiento alfa / dominancia

El punto de vista del entrenamiento alfa / dominio se basa en la creencia de que los perros tienen una mentalidad de manada, por lo tanto, los dueños de perros deben afirmarse continuamente como el "alfa" o un perro puede asumir el control y alcanzar el rango. Esto a menudo se conoce como "teoría de la dominación". Las personas que siguen esta filosofía creen que los dueños de perros deben mostrar confianza y autoridad y a menudo se les dice que coman primero y que primero salgan por las puertas y pasillos estrechos para recordarle al perro que su posición es más baja en la manada.

Los rollos alfa (que sujetan al perro sobre su espalda), los batidos de exfoliación (sacudiendo a un perro por la piel en el exfoliante) y las correcciones de correa junto con otros métodos basados ​​en la aversión a menudo se utilizan para corregir comportamientos indeseables y poner al "perro en su lugar ".

Esta filosofía de entrenamiento se remonta a los estudios de Shenkel realizados en 1947 sobre lobos en cautiverio y se basa en la vieja idea de que los lobos tienden a luchar dentro de una manada para ganar dominio. Se pensaba que los ganadores de tales disputas eran "alfas". El popular programa de televisión de Cesar's Millan, The Dog Whisperer, en particular, ha promulgado tales métodos.

Esta filosofía de entrenamiento aún persiste teniendo en cuenta que los estudios más recientes realizados por David Mech han demostrado que las "manadas" de lobos en la naturaleza consisten en una familia compuesta por un par de adultos llamados "padres" o "criadores" (y no "alfas" como se creía anteriormente). ) y su descendencia.

Durante décadas, el comportamiento del perro se ha interpretado utilizando una jerarquía de dominación lineal extrapolada de un modelo de manada de lobos. Esto ha llevado al uso generalizado de construcciones de dominio para explicar incorrectamente una variedad de problemas de comportamiento del perro. En particular, el comportamiento agresivo se ha equiparado erróneamente con el dominio.

- Dra. Lore I. Haug, veterinaria conductista certificada

2. Entrenamiento con clicker

El entrenamiento de clicker se basa en el refuerzo positivo y depende en gran medida del uso de una herramienta para hacer ruido conocida como "clicker". A través de un proceso de carga, el sonido de clic de esta herramienta se convierte en un predictor de golosinas y su sonido se puede utilizar para marcar con precisión los comportamientos deseados y proporciona una comunicación de vanguardia.

3. Entrenamiento electrónico

El entrenamiento electrónico, también conocido como entrenamiento con collar de choque, por otro lado, se basa en el uso de correcciones mediante el uso de un collar eléctrico que produce un choque cuando el perro no realiza el comportamiento deseado. El entrenamiento electrónico cae dentro de la categoría de métodos basados ​​en la aversión.

No todos los expertos están de acuerdo con el mejor método

En los círculos de entrenamiento de perros (casi como en los partidos políticos), los entrenadores de perros a menudo se oponen entre sí en sus puntos de vista y creencias personales. No es inusual notar debates muy acalorados sobre foros de redes sociales y en muchas secciones de comentarios en sitios web. De hecho, entre los entrenadores de perros, hay un dicho popular: "Pon tres entrenadores de perros en una habitación y lo único en lo que dos entrenadores de perros pueden estar de acuerdo es que el tercer entrenador está equivocado".

Cada entrenador de perros tiene una fuerte creencia personal de que sus métodos de entrenamiento son los mejores, pero ¿lo son realmente? Ser el "mejor" se reduce a cómo reacciona un perro y a los métodos más seguros y menos invasivos.

¿Qué dicen los estudios? Los métodos basados ​​en recompensas ganan

Varias encuestas y un puñado de estudios empíricos en el pasado han proporcionado algunas ideas sobre el impacto que ciertos métodos o herramientas de entrenamiento pueden tener en los perros. Una de las encuestas más notorias realizadas en 2009 determinó que las técnicas de confrontación como patear a un perro, gruñirle a un perro, forzar físicamente a un perro a liberar un objeto de su boca, someter a un perro a un rollo alfa, mirar hacia abajo y agarrarlo. un perro por papada, y sacudir a un perro, de hecho, desencadena respuestas agresivas en al menos una cuarta parte de ellos.

A pesar del hecho de que estas encuestas proporcionan información relevante, su punto débil es que proporcionan información en lugar de transmitir información sobre medidas objetivas; También ofrecen evidencia científica limitada. Falta una evaluación más completa, pero un estudio reciente de 2019 ahora está llenando el vacío.

Según este estudio de 2019, se reclutaron 92 perros y se dividieron en tres escuelas de adiestramiento de perros basadas en castigos ("grupo aversivo") y cuatro basadas en recompensas ("grupo de recompensas"). Se realizó una evaluación de bienestar a corto plazo tomando algunas grabaciones de video de sesiones de entrenamiento y seis muestras de saliva. Los videos se usaron para buscar signos de comportamientos relacionados con el estrés en perros, como jadeo, bostezos, lamer los labios y una posición corporal baja. Las muestras de saliva estaban destinadas a verificar los niveles de cortisol de un perro, que es una hormona que se libera en el torrente sanguíneo y los picos en momentos de alto estrés.

Los resultados (no sorprendentemente) encontraron que los perros sometidos a métodos de entrenamiento basados ​​en la aversión mostraron una alta frecuencia de comportamientos relacionados con el estrés y un aumento promedio en la concentración de cortisol salival a 0.10 µg / dL después del entrenamiento. Los perros entrenados con métodos basados ​​en recompensas no mostraron cambios significativos en sus niveles de cortisol.

También se notaron efectos a largo plazo en el grupo basado en la aversión, lo que demuestra que el riesgo de estrés debido a la exposición acumulativa a experiencias aversivas es real. Se encontró que los perros en el estudio que fueron sometidos a dicho entrenamiento tenían "juicios" más pesimistas de estímulos ambiguos durante una tarea de sesgo cognitivo. Por lo tanto, este estudio ha demostrado que los perros entrenados con métodos basados ​​en castigos mostraron un bienestar reducido en comparación con los perros entrenados con métodos basados ​​en recompensas.

Nuestros resultados muestran que los perros de compañía entrenados usando métodos basados ​​en aversión experimentaron un bienestar más pobre en comparación con los perros de compañía entrenados usando métodos basados ​​en recompensas, tanto a corto como a largo plazo ... Críticamente, nuestro estudio señala el hecho que el bienestar de los perros de compañía entrenados con métodos aversivos parece estar en riesgo.

- Vieira de Castro y col.

Referencias

  • Guilherme-Fernandes J, Olsson IAS, Vieira de Castro AC. ¿Los métodos 756 de entrenamiento basados ​​en aversión realmente comprometen el bienestar del perro ?: Una revisión de la literatura. Aplicación Anim Behav Sci. 2017; 757 196, 1-12.
  • Vieira de Castro AC, Fuchs D, Pastur S, et al. ¿Importa el método de entrenamiento ?: Evidencia del impacto negativo de los métodos basados ​​en aversión en el bienestar del perro de compañía. bioRxiv 2019: 1-34.
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