Obesidad, apetito y una mutación genética en los labradores

Aumento de peso en Labrador Retrievers

Los Labrador Retrievers suelen ser perros cariñosos que son mascotas maravillosas. Desafortunadamente, algunos tienden a aumentar de peso. De hecho, los expertos en mascotas a menudo mencionan a la raza como la que tiene más probabilidades de volverse obesa. En algunos perros, el aumento de peso probablemente sea causado por una ingesta alta de calorías y un ejercicio insuficiente. Sin embargo, puede haber otro factor en el trabajo. Los investigadores han descubierto que un porcentaje significativo de los laboratorios tienen una mutación genética vinculada al aumento de peso. La mutación puede evitar que su hambre sea satisfecha y aumentar su obsesión con la comida.

Misha es mi labrador retriever. Como la mayoría de los laboratorios, le encanta comer. No debemos suponer que un perro que come mucho tiene un problema genético que aumenta su hambre. Incluso si un perro tiene la mutación, los pasos para mantenerlo en un peso saludable son los mismos. Sin embargo, la tarea puede ser más difícil en un animal con el gen mutado.

Estadísticas de obesidad canina

La investigación sobre la mutación genética en Labrador Retrievers fue realizada por un grupo de veintidós científicos. La mayoría de ellos están asociados con los Laboratorios de Investigación Metabólica de la Universidad de Cambridge. Basado en una encuesta de la literatura científica, los investigadores han descubierto los siguientes hechos.

  • En los países desarrollados, entre el 34% y el 59% de los perros son obesos.
  • Los aumentos recientes en la obesidad canina y en las enfermedades relacionadas con la obesidad parecen reflejar cambios en los humanos.
  • A pesar de los hechos anteriores, la obesidad es más común en algunas razas de perros que en otras, lo que sugiere que la genética juega un papel en el trastorno.

De todas las razas de perros para las cuales se han reportado datos, los perros perdigueros de Labrador tienen la mayor prevalencia documentada de obesidad ... y se ha demostrado que están más motivados por los alimentos que otras razas.

- Artículo de la revista Cell Metabolism

Una mutación genética que puede afectar el hambre y el apetito

El gen que está relacionado con el aumento de peso y la obesidad de un Labrador Retriever se conoce como el gen POMC o pro-opiomelanocortina. (Puede haber otros genes que también pueden causar obesidad de laboratorio). La mutación consiste en la eliminación de una sección de ADN del gen. El ADN, o ácido desoxirribonucleico, es el químico que forma los genes. Los genes contienen instrucciones codificadas para hacer proteínas. Si falta una sección de ADN, también forma parte de las instrucciones.

El gen POMC codifica una proteína que se divide para formar dos neuropéptidos: beta-MSH (hormona estimulante de melanocitos) y beta-endorfina. Como resultado de la mutación, se supone que la producción de los neuropéptidos está interrumpida. Sin embargo, esta suposición no fue probada en la investigación. Se cree que los químicos juegan un papel importante para terminar con la sensación de hambre una vez que un perro come, aunque hay otros químicos y vías cerebrales involucradas en terminar con el hambre.

Cuando el perro experimenta una señal más débil "diciéndole" que ya no tiene hambre, su apetito puede no estar completamente satisfecho incluso después de haber comido lo que debería ser una cantidad suficiente de comida. Esta puede ser la razón del aumento de los comportamientos de búsqueda de alimentos y el peso observado en muchos perros con la mutación.

Prevalencia del gen mutado

El gen mutado se encontró en aproximadamente una cuarta parte de los 310 Labrador Retrievers involucrados en un ensayo realizado por los investigadores. En otro ensayo que involucró a un total de 411 perros de los Estados Unidos y el Reino Unido, los investigadores encontraron que el 23% de los Labrador Retrievers tenían el gen mutado. Los perros incluyeron animales de compañía y de asistencia. Curiosamente, el gen fue descubierto en el 76% de los 81 perros de asistencia que fueron revisados. El gran aumento en el porcentaje de perros de asistencia fue sorprendente para los investigadores.

Los genes dan a los perros y a los humanos muchas de sus características. Un gen existe en variaciones ligeramente diferentes llamadas alelos. La combinación de alelos que posee un animal para una determinada característica se conoce como genotipo. El alelo POMC mutado en perros aparentemente pudo ejercer su efecto si estaba presente en un genotipo heterocigoto (una versión normal del gen y una forma mutada) o en un genotipo homocigoto (dos formas mutadas del gen). Los perros con ambos genotipos a menudo tenían sobrepeso u obesidad.

Efectos de la mutación

Según los informes del propietario, los perros con la mutación están más motivados para encontrar comida que los perros sin el gen mutado y realizan comportamientos como la recolección de alimentos y la mendicidad con mayor frecuencia. Además, la mayoría de los perros en el experimento que tenían la mutación eran significativamente más pesados ​​que sus homólogos sin la mutación. Muchos tenían sobrepeso u obesidad. Sin embargo, esto no era cierto para todos los perros con la mutación. Esto puede deberse a un diligente control de los alimentos y las porciones por parte de los propietarios.

Los investigadores descubrieron que algunos perros sin la mutación eran obesos, lo que demuestra que hay factores adicionales, genéticos o de otro tipo, que controlan el peso corporal en los laboratorios.

El gen mutado se ha encontrado en perros perdigueros de capa plana y se ha relacionado con la obesidad en esa raza. Los perros perdigueros con revestimiento plano son parientes cercanos de los laboratorios. Algunos ratones, ratas y humanos también tienen genes POMC asociados con la obesidad. El gen del perro mutado es más similar al de los humanos, lo que significa que la investigación en perros puede ser útil tanto para nosotros como para nuestros compañeros caninos.

Los perros de asistencia están entrenados para ayudar a las personas con discapacidad. Algunos ejemplos de discapacidades que pueden ser ayudados por un perro de asistencia bien entrenado son la ceguera, la pérdida auditiva y la parálisis.

Perros de asistencia y una mutación genética POMC

Los investigadores tienen una hipótesis interesante para la prevalencia mucho mayor de la mutación en los perros de asistencia. Destacan que su hipótesis es solo una posibilidad y necesita ser probada. Los perros de asistencia generalmente reciben recompensas de alimentos cuando realizan un comportamiento deseado, al menos en la primera etapa de su entrenamiento. Por lo tanto, en igualdad de condiciones, un perro que esté más motivado por la comida podría ser más fácil de entrenar y ser un mejor perro de asistencia. Los perros adultos que poseen la mutación POMC y se la pasan a su descendencia pueden ser vistos como productores de los mejores cachorros y favorecidos como padres. Por lo tanto, la mutación se volvería más común en la población de perros de asistencia.

La hipótesis parece bastante plausible, aunque me pregunto si un perro de asistencia con la mutación POMC podría distraerse tanto por la presencia de alimentos cercanos que ya no hagan su trabajo correctamente. Ignorar la tentación tendría que ser una parte importante de su entrenamiento.

Recibí a Misha de una señora que cría a sus perros para producir cachorros para la Sociedad de Perros de Asistencia del Pacífico (PADS). El plan era entrenar a algunos de la basura de Misha para PADS. Misha tiene un interés inusualmente fuerte en encontrar comida en comparación con mis otros laboratorios. La combinación de estos factores me hace preguntarme si Misha tiene la mutación POMC. Identificar la presencia del gen ciertamente me haría sentir pena por él, pero no cambiaría los pasos que debo seguir para mantenerlo en un peso saludable.

Si su perro necesita perder una cantidad significativa de peso, es importante consultar a un veterinario. La intensidad y la frecuencia del ejercicio y la introducción de una dieta efectiva pero segura son consideraciones importantes.

Cómo mantener a un perro con un peso saludable

Los siguientes pasos deberían permitirle a un perro mantener un peso saludable. Son especialmente importantes para un Labrador Retriever que puede tener un gen que contribuye al aumento de peso y la obesidad. Si su perro aumenta de peso incluso después de seguir los pasos, es una buena idea ver a un veterinario. El perro puede tener un problema médico que causa aumento de peso, como el hipotiroidismo.

  • Alimente a su perro con una cantidad adecuada de alimentos a la hora de las comidas y asegúrese de que los alimentos sean saludables y nutritivos.
  • Consulte con un veterinario o su criador si tiene alguna duda de que a su perro se le está dando suficiente (o demasiada) comida. Las etiquetas en los paquetes de comida para perros pueden ser una guía útil, pero pueden no ser completamente confiables.
  • Controle el peso de su perro con frecuencia. Pregúntele a su veterinario si el perro tiene un peso adecuado y verifique si se necesitan ajustes en la dieta o el ejercicio.
  • Considere el uso de golosinas con mucho cuidado. Varias personas en una familia que dan golosinas altas en calorías a una mascota en diferentes momentos del día pueden causar aumento de peso. Si desea dar golosinas, examine su contenido nutricional y calórico y decida cuándo y con qué frecuencia se le dará la golosina al perro.
  • No le des comida a tu perro mientras comes. Incluso como cachorro, un perro debe ser entrenado para no mendigar en la mesa. Si se le da comida humana a un perro, debe ser parte de su comida regular. (Tenga mucho cuidado si hace esto. Algunos alimentos humanos son peligrosos para los perros).
  • Algunos perros pueden ser muy lindos y persuasivos cuando piden comida. Rápidamente descubren un comportamiento que su dueño encuentra difícil de resistir. Endurece tu corazón y no sucumbas si tu perro suplica. Dicho esto, si un perro pide comida repetidamente, incluso cuando no capitulas, debes considerar por qué se comportan de esta manera.
  • Dele a su perro ejercicio regular y suficiente. El tipo de ejercicio también es importante tener en cuenta. Algunos perros requieren un entrenamiento más vigoroso que otros.

Cualquier perro con un problema relacionado con la ingesta de alimentos debe ser revisado por un veterinario. No se debe suponer que la afección debe ser un problema genético o de comportamiento. Puede haber una razón médica para la situación.

Robo de comida y recolección de residuos en perros

El robo y el robo de alimentos no solo pueden hacer que un perro aumente de peso, sino que también pueden ser peligrosos si el perro come ciertos alimentos. También puede ser malo para la salud bucal. Misha es un perro encantador y generalmente se porta bien, pero en el pasado ha robado comida. Me aseguro de mantener la mayor parte de la comida fuera de su alcance ahora. El entrenamiento y la disciplina definitivamente han mejorado su comportamiento y deja la comida en paz cuando se lo digo. Sin embargo, la comida sigue siendo una gran tentación para él. No es su único interés en la vida, sino uno importante.

Por supuesto, el entrenamiento y la disciplina no deben lastimar a un perro ni física ni psicológicamente. Todos los posibles dueños de perros deben investigar un poco para descubrir formas seguras y efectivas de entrenar y disciplinar a un cachorro o un perro antes de que lo traigan a su hogar.

Hay al menos dos razones importantes para ocultar ciertos alimentos de todos los perros. Una es que algunos alimentos que los humanos comen comúnmente no son seguros para los perros y nunca deben comerlos. Otra es que comer una gran cantidad de alimentos muy rápidamente se ha asociado con la hinchazón, una posible condición mortal en los perros. Allanar una bolsa grande de comida seca para perros es especialmente peligroso a este respecto.

Al igual que los humanos, un perro con sobrepeso u obesidad tiene un mayor riesgo de desarrollar una variedad de enfermedades, incluidos problemas cardiovasculares, dificultad para respirar, diabetes, trastornos articulares y cáncer. El perro también está en riesgo de una vida útil reducida.

Consejos para evitar que un perro robe comida

Hay dos formas de evitar que un perro robe comida: entrenarlo para que deje la comida sola o se la oculte. Yo uso una combinación de ambos métodos. El entrenamiento es especialmente importante cuando un perro hurga fuera de la casa donde no se puede ocultar la comida.

Aquí hay algunos consejos para esconder o quitar alimentos para que un perro no pueda alcanzarlos. Yo mismo sigo a muchos de ellos.

  • Asegúrese de que toda la comida esté fuera del alcance de un perro tan pronto como se traiga a la casa. Lo mejor es un área cerrada, como un armario alto o un refrigerador.
  • No deje comida en una mesa, mostrador u otra superficie expuesta en su hogar.
  • Si está haciendo una comida en la cocina y necesita salir de la habitación con los alimentos expuestos, la puerta de la cocina debe estar cerrada. Si esto no es posible y a su perro le gusta surfear, el perro debe ser supervisado por otra persona o colocado en un área segura y cómoda, como su jaula.
  • Si tiene que dejar una comida antes de terminarla y su perro no es confiable cuando la comida está temporalmente desatendida, pídale a otra persona que vigile la comida, la lleve con usted o la coloque en un lugar inaccesible.
  • Almacene los alimentos para mascotas no utilizados en un área segura.
  • Si su perro roba la comida de otra mascota tan pronto como le da la espalda, supervise a la otra mascota mientras está comiendo o aliméntela en un área inaccesible para su perro.
  • Retire la comida dejada o dejada caer por otras mascotas para evitar que su perro hurgue.
  • Coloque los restos de comida, los recipientes vacíos y la basura en un recipiente seguro o en un lugar al que su perro no pueda llegar.
  • No deje a su perro solo en un automóvil con comida humana o para mascotas.

Aprendiendo más sobre el gen POMC

Con suerte, los investigadores pronto aprenderán más sobre el gen POMC mutado y la forma en que afecta tanto a los perros como a los humanos. También me interesaría una investigación que compare la frecuencia de la mutación en Labrador Retrievers. Los perros de línea son generalmente animales más robustos que los de línea de campo.

Sería maravilloso si los investigadores encontraran una manera de compensar con seguridad el efecto del gen mutado por medios biológicos o químicos. Hasta entonces, los amantes de los perros deben tratar de mantener a sus Labrador Retrievers en un peso saludable para reducir la posibilidad de enfermedad y ayudarlos a disfrutar más la vida.

Referencias

Por qué los Labrador Retrievers están más interesados ​​en la comida que otras razas: un comunicado de prensa para el público en general del Cell Metabolism Journal

Una deleción en el gen POMC canino: el informe de investigación del Cell Metabolism Journal

Problema de peso en labradores de New Scientist

Obesidad en perros de PetMD

Etiquetas:  Fauna silvestre Caballos Aves