Errores a evitar al criar pollos: nuestra historia

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Hace varios años, después de la jubilación, decidí mudarme al país. Durante años, leí libros sobre agricultura sostenible, granjas y vivir de la tierra. Era un gran admirador de aquellos que podían ganarse la vida con la tierra y pensaba que el estilo de vida sonaba muy atractivo.

Sabía que nunca viviría completamente de la tierra, pero quería probar algunas de las habilidades que había estado leyendo durante años. Tal vez, podría tener una cabra o dos o criar pollos. Criar pollos parecía una tarea bastante fácil. Podía recordar a mi madre criando pollos cuando vivía en el país cuando era niña. Nunca había estado realmente involucrado en esta actividad, excepto para comer los huevos, pero ¿qué tan difícil podría ser?

Comencé este viaje de vivir en el país encontrando y comprando un pequeño terreno cerca de donde crecí. Después de leer un libro sobre la contratación de su propia casa, decidí que podía hacer eso. ¿Qué tan difícil puede ser?

¿Por qué criar pollos?

Hace un par de años decidimos probar nuestras manos para criar pollos. Encontramos un granjero menonita local que hizo gallineros portátiles y compró uno de esos. Eso fue $ 125.00. Luego necesitábamos un comedero, una regadera y alimento para pollos, sin mencionar los pollos. Nuestro total fue de hasta $ 154.00. Para hacer que esto pague, necesitaríamos recolectar muchos huevos.

Pero este esfuerzo fue más que 'hacerlo pagar':

  • Como viajamos a menudo, no tenemos mascotas, excepto las salvajes que viven en los bosques que rodean nuestra casa. Por lo tanto, tener animales que cuidar se sumaría a nuestra experiencia de vida en el campo.
  • A veces compramos huevos de granjeros locales. Estos huevos de gallinas de corral son siempre mejores que los que compramos en las tiendas. Sería gratificante tener estos huevos de corral en nuestra puerta trasera.
  • Lo más importante, en este momento, teníamos cuatro nietas pequeñas que a menudo visitaban. Pensamos que sería genial para ellos alimentar a las gallinas y recoger huevos con nosotros.

Nuestro primer intento de criar pollos

Entonces encontramos a un vecino que vendía algunas pollitas, compró cuatro de ellas y las nombró por nuestras cuatro nietas. Teníamos una pequeña cooperativa para ellos y estábamos muy contentos de que volvieran a la cooperativa justo antes de que oscureciera cada día. Todo lo que teníamos que hacer era salir y cerrar el gallinero. Estábamos aún más contentos de encontrar un huevo en el gallinero una mañana.

Era un momento de celebración. Para hacerlo aún más gratificante, nuestra nieta mayor, Josie, había venido de visita. Ella podría ayudarnos a recolectar huevos cada día y aprender sobre el comportamiento de los pollos. Ella estaba muy emocionada. Justo lo que habíamos planeado.

Esa noche Josie vino a nuestra habitación en medio de la noche y me despertó. Estaba asustada, dijo, porque pensó que había escuchado a un lobo afuera. Regresé a su habitación con ella, me acosté a su lado y le aseguré que no había lobos en la casa de la abuela. Volvió a dormir, pero mientras estaba acostada a su lado, pensé que podía escuchar algo afuera. Me encogí de hombros y volví a la cama.

A la mañana siguiente, cuando Josie y Papa John salieron para dejar salir a las gallinas del gallinero, como siempre, encontraron un gallinero vacío. Esa noche, desafortunadamente, nos habíamos olvidado de salir y cerrar el gallinero después de que las gallinas estaban adentro, así que en lugar de huevos en el gallinero encontraron algunas plumas ensangrentadas. Cerca, finalmente encontramos un pollo muy asustadizo.

Primera lección aprendida

Fue un día difícil en nuestra historia de pollo, pero una lección bien aprendida. Después de que conseguimos el pollo asustado en su gallinero esa noche, prometimos no olvidar nunca volver a cerrar el gallinero.

Unos días más tarde encontramos dos pollitas más para agregar a nuestro rebaño, y todas las noches recordamos salir y cerrar el gallinero. Una mañana, un par de semanas después, sin embargo, salimos a buscar el gallinero vacío nuevamente. Esta vez estaba cerrado. No nos habíamos olvidado de cerrarlo, pero en lugar de gallinas encontramos plumas y escombros ensangrentados. Nuestra cooperativa había sido invadida nuevamente. Estaba cerrado pero las tapas, aunque bastante pesadas, no tenían ningún pestillo, por lo que algo había sido capaz de abrir el gallinero y matar a nuestras gallinas. Quizás un mapache.

Esta fue la segunda lección que aprendimos: asegúrese de que el gallinero esté bien asegurado. Los mapaches son muy buenos para abrir aparatos. Lo habían hecho varias veces con nuestros botes de basura.

Esta vez, todos se habían ido y, por el momento, habíamos terminado de criar pollos. Guardamos el gallinero y dijimos que lo intentaríamos más tarde. Se estaba haciendo un poco tarde en la temporada para encontrar más pollos para comprar, y nos sentimos desanimados con todo el esfuerzo.

Habíamos gastado $ 154 y recolectado solo un huevo. No es un muy buen retorno de nuestro dinero. Más importante aún, sin embargo, ya habíamos nombrado los pollos para nuestras nietas. Es más difícil perder un animal una vez que lo has nombrado, especialmente después de tus nietos.

Segunda lección aprendida

Nuestro segundo error fue suponer que un mapache no podía abrir el gallinero. Desde que los mapaches que viven aquí en la colina con nosotros (sus mascotas mapaches, los llama John), regularmente se las arreglan para abrir botes de basura y contenedores de abono y salir con nuestros comederos de sebo, hemos aprendido a asegurarlos firmemente. Asumimos que nuestra cooperativa robusta no necesitaba más seguridad. Estuvimos equivocados.

Guardamos el gallinero y otros equipos lejos por el momento. Eso fue hace dos años. Ocasionalmente, discutíamos si queríamos intentar criar pollos nuevamente. Siempre dijimos que queríamos intentarlo de nuevo, pero el momento nunca parecía correcto. Finalmente esta primavera decidimos que era hora.

Cuando comenzamos a hacer planes para intentar criar gallinas una vez más, John vio un coyote grande en nuestro patio trasero. Hemos vivido aquí por más de una década, pero nunca he visto un coyote. Los hemos escuchado por la noche, pero no con frecuencia y ni siquiera estábamos seguros de que estuviéramos escuchando a los coyotes. Hemos escuchado a otros residentes quejarse de ellos, pero no fue un problema que nos preocupara hasta que comenzamos a planear conseguir más pollos.

Sin embargo, persistimos. Limpiamos el gallinero y agregamos algunos pestillos a los cierres para que fuera más seguro. Compramos algo de alimento e hicimos planes para comprar algunas pollitas de nuestro agricultor menonita local. Sucedió que le quedaban cuatro pollitas. Los trajimos a casa, los pusimos en nuestro gallinero con comida y agua y cerramos los pestillos de forma segura. Al día siguiente, cuando los revisamos, tuvimos tres huevos.

Unos días más tarde, después de que se aclimataron al lugar, los dejamos salir del gallinero para recorrer el patio. Los criaron en un gallinero en Mennonite's y los mantuvieron en nuestro gallinero durante tres días después de que los trajimos a casa, pero se pusieron en marcha de inmediato. Las gallinas de corral son gallinas felices, y las nuestras parecían felices y contentas. Esa noche volvieron directamente al gallinero sin ningún problema, y ​​lo cerramos de forma segura, asegurándonos de cerrar los pestillos.

Tercera lección aprendida

Durante un par de semanas recolectamos huevos (dos o tres cada día), alimentamos y regamos los pollos y los dejamos salir a vagar. Una adición agradable y agradable a nuestra vida en el campo.

Una mañana dejamos salir a nuestras gallinas del gallinero para recorrer el patio como de costumbre. Más tarde, cuando nos sentamos a comer en la mesa del comedor, John dijo de repente: "Ahí está".

Había vuelto a espiar al coyote y ambos salimos corriendo a buscar nuestras gallinas. Encontramos tres de ellos pero nunca vimos ninguna señal del cuarto. Se había ido para siempre.

Reunimos a los tres pollos restantes, los pusimos en su gallinero y nos sentamos a discutir soluciones al problema del coyote. Después de un poco de investigación, finalmente decidimos pedir algunas redes eléctricas para aves.

Mientras esperábamos que llegara la orden, mantuvimos los tres pollos restantes en el gallinero. Este gallinero está diseñado para contener cuatro o cinco pollos, y se puede mover fácilmente a una ubicación diferente cada día. John decidió, sin embargo, que las gallinas podrían sentirse un poco apretadas y usó un poco de alambre de pollo que teníamos disponible para construirles un pequeño corral para alguna habitación de itinerancia adicional cada día.

Un par de días después, cuando estaba cortando el patio, me encontré con dos grupos de plumas en nuestro patio. Cuando fui a revisar el gallinero, solo quedaba un pollo.

Nuestro tercer error en esta aventura fue asumir que los coyotes eran depredadores nocturnos. Hemos aprendido que, si la comida es escasa o si tienen una guarida con crías cerca, también aparecerá durante las horas del día, especialmente si hay comida visible alrededor.

El único pollo restante permaneció, bien asegurado, en este gallinero hasta que llegó nuestra red eléctrica para aves. Todo está instalado ahora, y estamos más de 200 dólares más en este proyecto. El único pollo restante dejó de poner después de la invasión del coyote, por lo que ahora no hay retorno de nuestro dinero.

Ahora hemos agregado dos chicas más a su gallinero. Nos preocupaba colocar pollitos mucho más jóvenes con el pollo más maduro, por lo que los mantuvimos separados durante varios días. Ahora están integrados, y a ella le gusta acurrucarse con las nuevas chicas debajo de sus alas. Por eso tenemos gallinas.

La cerca eléctrica parece estar funcionando y no hemos visto más coyotes. Los mapaches aún hacen su visita nocturna para tratar de ingresar a nuestros contenedores de basura o botes de basura y para salir con el alimentador de sebo del pájaro carpintero. Pero eso es parte de la vida en el campo. Hasta ahora, la cerca eléctrica los ha mantenido alejados de las gallinas.

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