Cómo evitar que los perros peleen por un dueño para llamar la atención

¿Tus perros se atacan cuando entras en la casa?

Los dueños son de gran valor para los perros, tanto que dos perros competirán por la atención del dueño con más frecuencia que por un hueso, un lugar de descanso o un juguete. Esto puede convertirse en un problema si se permite el comportamiento. La intervención temprana puede evitar que las cosas se intensifiquen, pero ante todo, es importante tener en cuenta las siguientes dinámicas:

  • ¿Qué está pasando exactamente?
  • ¿Es un perro el alborotador o son ambos?
  • ¿Qué comienza las disputas?
  • ¿Qué detiene las disputas?
  • ¿Cuándo debe un propietario buscar ayuda profesional?

Su regreso a casa es un gran problema

Por lo general, las disputas son más intensas cuando el dueño llega a casa del trabajo. Los perros se han quedado solos todo el día deseando algo que hacer. Echaban mucho de menos a sus dueños (sí, incluso si dos perros se tienen como compañía, el dueño siempre tiene un alto valor en la jerarquía de recursos de un perro), por lo que esperan su regreso. Cuando escuchan acercarse el auto, ambos se emocionan mucho; difícilmente pueden contenerse. Se apresuran hacia la puerta, se quejan, ladran y avanzan de un lado a otro hasta que escuchan las llaves.

Cuando el dueño finalmente entra, un perro se apresura a saludar, pero el otro perro lo detiene abruptamente y comienza a alejarlos, ladrarles y apartarlos con la boca. Dependiendo del temperamento del otro perro, él o ella pueden apartarse para evitar que la tensión se intensifique o pueden responder. A partir de ahí, puede surgir una pelea seria.

Por qué es necesaria la ayuda profesional

Si este escenario parece familiar, necesitará ayuda profesional. Estas peleas pueden intensificarse potencialmente, y meterse entre dos perros muy excitados que están peleando te pone en gran riesgo de lesionarse debido a la redirección. Su mejor apuesta es, por lo tanto, consultar con un profesional. Busque un buen entrenador de perros sin fuerza que esté bien versado en la modificación del comportamiento del perro, o incluso mejor, consulte a un especialista en comportamiento certificado (CAAB) o un especialista en comportamiento veterinario certificado por la junta (DACVB).

Los siguientes párrafos incluyen ejemplos de modificación de comportamiento que he aplicado a los perros que se meten en pequeñas disputas donde solo hay un poco de ruido pero no lesiones. Estos ejemplos no están destinados a que los dueños de perros los prueben solos. La modificación del comportamiento para la resolución de conflictos entre perros debe realizarse bajo la guía de un profesional para garantizar la correcta implementación y seguridad; ¡Hasta los perros más tranquilos pueden morder! Si sus perros están peleando, ¡busque ayuda profesional!

La importancia de la intervención temprana

Al igual que con muchos problemas de comportamiento del perro, reconocer los primeros signos de problemas es muy útil. Cortar el mal comportamiento de raíz significa menos esfuerzo y tiempo en comparación con los comportamientos que se han ensayado durante muchos años. Cuando dos perros compiten por un dueño, puede haber señales de advertencia tempranas que pueden no ser fácilmente identificables. Aquí hay algunas indicaciones tempranas de que los problemas pueden escalar pronto:

  • Un perro mirando al otro perro
  • Un perro cortando al otro perro
  • Un perro se pone en el medio cuando acaricia al otro
  • Una corteza o un pequeño gruñido.
  • Un perro persigue al otro cuando entras por la puerta

¿Están jugando a pelear?

Un dueño a menudo asume que sus dos perros están "jugando" o simplemente "jugando a pelear", pero luego las cosas empeoran cuando se ignora el problema. ¿Cómo? Imaginemos el siguiente escenario:

  1. Un dueño regresa a casa del trabajo.
  2. Rover va a saludarlo, pero Scruffy lo interrumpe. Rover está demasiado concentrado en ser feliz y emocionado e ignora el comportamiento grosero de Scruffy.
  3. Scruffy puede decidir intensificar su comportamiento para transmitir su punto de vista. Es como si le estuviera diciendo a Rover: "¿Qué parte de mi mensaje no estás recibiendo? ¡Fuera del camino!"
  4. Desaliñado puede decidir gruñir la próxima vez.

Un escenario caso por caso

En el mejor de los casos, Rover difiere y se aleja como diciendo "Está bien, amigo, relájate, recibí el mensaje". Sin embargo, debido a que ver al propietario es un evento tan esperado, algún día Rover se emocionará tanto que ignorará la advertencia de Scruffy o tal vez no se siente bien y no se da cuenta. Scruffy puede, por lo tanto, decidir escalar nuevamente, pero esta vez mordiendo. Pronto, una pelea estalla cuando Rover intenta defenderse.

Identificar qué papel juega cada perro

Con la ayuda de un entrenador, un propietario puede identificar cuál de los dos perros le dice al otro que se mantenga alejado. Es importante tomar medidas para evitar que las cosas se intensifiquen, ya que la tensión tiende a acumularse con el tiempo. Cuanto más los perros ensayan comportamientos problemáticos, más se enraízan y son difíciles de superar. Más temprano que tarde, un perro o una persona pueden resultar gravemente heridos.

Técnicas de modificación de comportamiento para perros que luchan por la atención

El manejo del entorno de un perro es importante, pero el manejo es a menudo un concepto comúnmente incomprendido. A menudo, los dueños de perros no son muy aficionados a la administración porque no le enseña nada a un perro. Lo que muchas personas no se dan cuenta es que, en realidad, enseña un principio muy importante: le enseña a un perro a no ensayar comportamientos inapropiados.

Los perros están aprendiendo constantemente

Los perros están aprendiendo constantemente, e incluso cuando no están aprendiendo activamente, están aprendiendo pasivamente. Cuando estamos usando la administración, estamos controlando el entorno del perro para evitar que ocurran comportamientos no deseados. La falta de desencadenantes le enseña a un perro comportamientos alternativos. Digamos que su perro se mantiene alejado de una habitación con una ventana que lo alienta a ladrar a las personas que pasan todo el día. Si los coloca en otra habitación, pueden aprender a relajarse o disfrutar jugando con un juguete interactivo.

La administración es una herramienta importante para incluir en su arsenal de entrenamiento y modificación de comportamiento para que pueda evitar el ensayo de comportamientos no deseados hasta que pueda entrenar a su perro para que se comporte de manera diferente. Entonces, ¿cómo podemos aplicar el manejo a los perros que se pelean cuando el dueño llega a casa? Separaríamos a los perros cuando el dueño llegue a casa hasta que esté listo para implementar el aprendizaje activo.

Mi demo de resolución de conflictos

Cómo implementar la modificación del comportamiento

Para comenzar la modificación del comportamiento, es importante averiguar qué perro está comenzando el conflicto en primer lugar. En muchos casos, un perro le dice deliberadamente al otro perro que se mantenga alejado. También es común que ambos perros tengan un nivel de excitación muy alto. A menudo, estos perros se comportan excesivamente cuando se acumula la excitación; se derrama y termina en una pelea. Por lo tanto, un paso importante cuando se trabaja con dos perros que compiten por un dueño es reducir la excitación al llegar a casa.

1. Hacer saludos discretos

Los perros son fáciles de influenciar con nuestros comportamientos. Al entrenar a un perro, uno puede influir fácilmente en su nivel de energía con solo el tono de voz. Por lo tanto, la excitación a menudo se refuerza inadvertidamente cuando el dueño llega a casa y saluda a los perros con entusiasmo. Utilizo un tono de voz específico para fomentar el movimiento, el entusiasmo y la energía cinética para los perros que necesitan aprender a venir cuando se les llama, los perros que están ligeramente inhibidos y los perros que necesitan estímulo.

2. Disminuye el entusiasmo al saludar

Una vez que obtengo el efecto deseado, a menudo necesito modular este tono ya que genera demasiada excitación. Los propietarios que saludan con entusiasmo a sus perros cuando vuelven a casa pueden contribuir inadvertidamente a altos niveles de excitación. La alta excitación conduce a peleas, agresiones redirigidas y perros que no pueden funcionar cognitivamente y están por encima del umbral.

3. Intenta ignorar a los perros

La mejor opción es ignorar totalmente a los perros cuando vuelvan a casa para que se queden con poco o nada por lo que pelear. Si los niveles de excitación son demasiado altos, el propietario puede necesitar separar a los perros al principio ya que los perros tienden a alimentarse de la excitación del otro. También se les puede enseñar a los perros a participar en comportamientos alternativos más tranquilos, como sentarse o ir a un lugar específico designado. Otra opción es hacer que el dueño castigue negativamente a los perros a la primera señal de conflicto.

4. Use el castigo negativo ante la primera señal de conflicto

El castigo negativo en el entrenamiento del perro significa detener un comportamiento (castigar) eliminando algo que el perro desea. Los perros anhelan la atención humana, por lo que al evitar la atención del propietario a la primera señal de conflicto, se pueden evitar las peleas. Esto significa hacer una salida abrupta. Para ser efectivo, esto debe suceder en el momento en que aparece el conflicto. El tiempo es esencial para dejar en claro a los perros que pelear hará que el dueño se vaya, mientras que el buen comportamiento hará que el dueño se quede.

5. Use la repetición

La técnica anterior debe repetirse muchas veces seguidas para causar un impacto y debe tener lugar cada vez que el propietario entra por la puerta. Los propietarios no pueden cambiar el comportamiento permitiendo que los perros entren en conflicto algunos días y no otros. Es crucial ser consistente. La comunicación efectiva se lleva a cabo cuando los perros aprenden que las peleas hacen que el dueño se vaya y el comportamiento tranquilo hace que el dueño se quede. Una señal positiva de comunicación efectiva es cuando comienzas a notar que la lucha disminuye después de un tiempo.

6. Qué hacer cuando este método no funciona

Los perros que luchan en ausencia del propietario, los perros que tienen un historial de lesiones físicas entre sí, los perros que están muy excitados y los perros que no fueron evaluados por un profesional no son adecuados para este método de entrenamiento. Puede funcionar para perros que solo muestran manifestaciones rituales de agresión (más ruido que daño real) y perros que han estado mostrando este comportamiento a lo largo del tiempo sin lesionarse nunca. Por eficaz que sea, este método no es mi opción principal, ya que prefiero un enfoque más profundo que aborde el cambio de las emociones subyacentes.

7. Tener un plan de respaldo

Siempre es bueno tener un plan de respaldo en el que confiar si los perros alguna vez se involucran en un conflicto. Es importante interrumpir un conflicto desde el principio porque los perros pueden centrarse demasiado el uno en el otro para funcionar cognitivamente. Una orden que distraiga a los perros unos de otros, como "bajar", "quedarse" o "ir a su lugar" puede ayudar.

Alternativamente, se puede usar un recordatorio o un interruptor positivo si los perros no protegen los alimentos entre sí. Un interruptor positivo consiste en un chasquido que le dice a los perros que dejen de hacer lo que están haciendo (interruptor), que te miren y que vengan a por un sabroso manjar.

Un interruptor positivo puede ser una buena opción para interrumpir el comportamiento a medida que se desarrolla para que luego pueda comenzar a trabajar en ese tema a través de la modificación del comportamiento y la capacitación. Me gusta crear una cadena que involucre al interruptor positivo, indicando al perro que venga a ti y luego indicando al perro que se siente. Emily Larlham ofrece un gran video sobre cómo enseñar este método.

Interruptor Positivo de Emily Larlham

Cambiando las emociones subyacentes

Una de las formas más poderosas de cambiar el comportamiento en los perros es cambiando las emociones subyacentes. Esto se conoce como contracondicionamiento. Una vez que un entrenador señala exactamente qué perro está iniciando el conflicto, el entrenador y el propietario pueden trabajar en el contracondicionamiento. Utilizo este método ampliamente, lo aplico de muchas maneras diferentes y, a menudo, me sorprenden los resultados. Para los perros que pelean por el dueño, estas son mis dos estrategias favoritas.

1. La apariencia de Rover hace que sucedan cosas buenas

Hablamos sobre cómo Scruffy le estaba comunicando a Rover que su presencia cerca del dueño no era apreciada ("¡El dueño es mío, aléjate!"). Sin embargo, el comportamiento posesivo de Scruffy puede cambiar si la apariencia de Rover hace que sucedan cosas buenas. Esta configuración se puede hacer aún más poderosa al aumentar el valor de las golosinas a medida que se acerca el Rover. Aquí se explica cómo emplearlo:

  1. Cuando el dueño entra en la habitación, Scruffy viene a saludarlo.
  2. Cuando Rover comienza a acercarse, el propietario comienza a darle golosinas a Scruffy (varias de alto valor seguidas).
  3. Luego, cuando Rover se va, el propietario deja de alimentar golosinas desaliñadas.

Idealmente, esto debería hacerse sistemáticamente de manera organizada. Esto significa que un ayudante tiene a Rover con una correa y lo trae dentro y fuera de la habitación, mientras que el propietario también tiene a Scruffy con una correa. Después de repetir varias configuraciones varias veces, Scruffy ya no teme que Rover se acerque al propietario porque cada vez que Rover está cerca, Scruffy recibe golosinas; Del mismo modo, cada vez que Rover se va, las golosinas se detienen. Ahora, la presencia de Rover es deseable porque hace que las golosinas sucedan. De temer a Rover y enviarlo lejos, Scruffy ahora debería estar entusiasmado al ver a su amigo.

Precaución: si en algún momento Scruffy parece incómodo por la apariencia de Rover o Rover parece intimidado, significa que está trabajando demasiado cerca, demasiado rápido y que debe retroceder unos pasos en el proceso.

2. Petting Rover desbloquea recompensas

Una vez que Scruffy comienza a esperar la aparición de Rover y Rover puede permanecer más cerca, se pueden aplicar métodos más avanzados. Scruffy ahora puede aprender que suceden cosas buenas cuando acaricia a Rover. (Una vez más, tanto Scruffy como Rover deberían estar sujetos a una correa por seguridad). Aquí se explica cómo emplear esta técnica:

  1. El propietario acariciará a Rover mientras Scruffy recibe varias golosinas seguidas.
  2. La entrega de las golosinas debe cronometrarse estratégicamente con la acción de acariciar. Las golosinas se deben dar a Scruffy cuando Rover está siendo acariciado por el propietario, y las golosinas se detienen cuando el propietario deja de acariciar a Rover.
  3. Repita esto varias veces hasta que Scruffy aprenda a no tener más miedo a la acción de acariciar, sino a esperarla.

Cómo evitar errores comunes

Después de varias sesiones exitosas, los perros se pueden mantener libremente sin la correa, pero puede ser una buena idea silenciarlos los primeros intentos solo por seguridad si hay riesgos. Es fundamental estar muy atento a los signos de problemas, ya que todo el trabajo duro puede deshacerse si los perros tienen un revés porque el proceso se realizó demasiado rápido. La modificación del comportamiento debe hacerse lenta y sistemáticamente para tener éxito, apresurar el proceso y la implementación descuidada son dos de los errores más comunes.

Los conflictos se pueden reducir de varias maneras

Como se ve, hay varias formas de reducir los conflictos entre perros. Estos son solo algunos ejemplos de una variedad de métodos que uso. Cada caso es diferente y cada perro es diferente, por lo que no se aplica un enfoque único para todos. Sin embargo, con el comportamiento del perro, nunca hay realmente ninguna garantía. Estos son solo ejemplos de métodos de modificación de comportamiento que me han funcionado en un entorno controlado. Para ser efectivos, los propietarios tuvieron que continuar el trabajo en casa después de informarles a fondo. Si sus perros están peleando por su atención, busque la ayuda de un profesional sin fuerza para que lo ayude.

Seguridad primero

Estas técnicas no están destinadas a ser utilizadas por dueños de perros sin orientación profesional y no sustituyen los consejos de comportamiento profesional. Si sus perros son agresivos, por razones de seguridad, es importante buscar la ayuda de un profesional de comportamiento libre de fuerza.

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