Cómo leer y comprender las etiquetas de los alimentos para perros

Decodificando la dieta de tu perro

Como dueño responsable de un perro, querrás asegurarte de que tu compañero canino reciba una dieta completa, equilibrada, saludable y nutritiva. Pero, ¿alguna vez recogió una lata o un saco de comida para perros para leer la tabla de nutrición y la lista de ingredientes solo para descubrir que no es más sabio después de haberlo leído? ¡Entonces este articulo es para usted!

La dieta de su perro es la base de su salud y felicidad. Es esencial elegir la comida adecuada para perros para darle todos los nutrientes que necesita. La mayoría de los alimentos producidos comercialmente tienen información nutricional impresa en el envase.

Pero decodificar estas etiquetas puede ser complicado si no comprende la terminología y las abreviaturas. Las siguientes pautas deberían ayudarlo a conocer el valor nutricional de los alimentos para perros, por lo que debe tomar la mejor decisión para su mascota.

Cómo entender la lista de ingredientes

Las etiquetas de los alimentos para perros deben tener una lista de ingredientes. Los ingredientes, enumerados por volumen, comienzan con los más pesados ​​en la parte superior y los más ligeros en la parte inferior. Pero si la carne está en la cima, no significa necesariamente que haya más proteínas que cualquier otra cosa en la comida.

Hasta el 75% de la masa de carne puede ser agua y grasa. El contenido de carne, a veces enumerado en forma de "harina de carne", "harina de huesos" o "harina de pollo", indica que la mayor parte del contenido de agua y grasa se eliminó para formar proteínas concentradas derivadas de animales.

Lista de ingredientes comunes de alimentos para perros

Ingrediente
Maíz entero molido
Grasa animal
Pulpa de remolacha
Trigo integral molido
Harina de carne y hueso
Aceite vegetal
Arroz de cerveza
Harina de maíz y gluten
Tabla que muestra una lista de los ingredientes más comunes en la comida para perros preparada comercialmente

¿Son los "subproductos" perjudiciales para mi perro?

Todos los alimentos para perros certificados por la Association of American Feed Controls como completos y equilibrados deben satisfacer todas las necesidades nutricionales de su perro. Deben estar seguros para que él coma. Pero algunos dueños de perros se alarman cuando ven "subproductos" listados en los ingredientes.

Sin embargo, los subproductos derivados de animales en la comida para perros incluyen solo hígado de cerdo, ganado vacuno y búfalo, corazón, sangre, cerebro, intestinos, esófago, revestimiento del estómago y ubres. No debe haber partes duras o indigeribles como cuernos, pezuñas, dientes o cabello. Por ley, todos los subproductos incluidos en los alimentos deben provenir de animales sanos y libres de enfermedades menores de una edad determinada.

Están etiquetados como subproductos solo porque muchas personas no quieren comerlos, ¡pero a tu perro no le importará en absoluto!

¿Son perjudiciales los productos químicos en los alimentos para perros?

Al igual que con muchos alimentos diseñados para el consumo humano, los alimentos para perros también han agregado productos químicos como conservantes, emulsionantes, colorantes y estabilizadores. Todos estos ingredientes son probados y aprobados como seguros para su uso por la Agencia Federal de Administración de Alimentos y Medicamentos. Los fabricantes están obligados por ley a enumerar todos los ingredientes añadidos en la etiqueta.

La controversia sobre la inclusión de hidroxianisol butilado (BHA), hidroxitolueno butilado (BHT) y conservantes de etoxiquin en los alimentos ha causado alarma entre el público. Los químicos ayudan a evitar que la grasa se vuelva rancia y a mantener los alimentos frescos por más tiempo. Pero después de obligar a los fabricantes a reducir las cantidades que usan, los funcionarios de salud y seguridad dicen que las pequeñas cantidades ahora presentes en los alimentos para perros son inofensivas para las mascotas.

Si aún no está satisfecho, busque las vitaminas E y C y los conservantes derivados de plantas que figuran en la etiqueta. Si bien estos conservantes naturales no mantendrán la comida tan fresca durante tanto tiempo, funcionan a corto plazo y son inofensivos. Siempre verifique la fecha de "mejor antes" en el empaque de alimentos para perros antes de alimentar a su perro.

Aditivos comunes en alimentos para perros y lo que hacen

AditivoQue hace
AntioxidantesEvitar que los alimentos se deterioren debido a la oxidación
ConservantesAyuda a proteger la comida del perro de las bacterias dañinas.
VitaminasGarantizar una nutrición completa para una salud óptima.
OligoelementosAyuda a evitar deficiencias nutricionales que podrían conducir a problemas de salud.
ColoranteLos colores de origen natural hacen que la comida sea más atractiva incluso después del procesamiento
CondimentoMejorar el atractivo de los alimentos procesados ​​y envasados.

¿Qué alimentos para perros están completos y equilibrados?

La Association of American Feed Control tiene pautas oficiales para los nutrientes en la comida para perros necesarios para que una dieta se considere "completa y equilibrada". Las pautas se basan en extensas investigaciones y pruebas y están aprobadas por veterinarios. Los fabricantes que siguen las pautas muestran la certificación AAFC en su embalaje.

¿Qué significa "análisis garantizado" en las etiquetas de los alimentos para perros?

La parte de "análisis garantizado" de la etiqueta de un alimento para perros muestra los porcentajes relativos de diferentes ingredientes y nutrientes en el alimento, que a menudo incluyen micronutrientes como vitaminas y minerales. Los fabricantes pueden incluir o excluir elementos específicos de la etiqueta, pero por ley, deben mostrar cuánta proteína, grasa, fibra y humedad contiene el alimento.

Los veterinarios recomiendan que la dieta de su perro incluya al menos un 10% de proteínas y un 6% de grasas. El resto del contenido comprende carbohidratos, fibra, vitaminas y minerales de granos, vegetales y frutas. Pero como los perros no digieren todo lo que comen, las cantidades de alimentos producidos comercialmente son más altas para asegurarse de que reciban suficiente nutrición.

¿Son mejores los alimentos para perros "naturales", "orgánicos", "holísticos" y "premium"?

Si bien cualquier alimento etiquetado como "natural" podría tener menos ingredientes sintéticos, no existen pautas oficiales para decidir qué es y qué no es "natural" en la comida para perros. Lo mismo se aplica a "orgánico". "Holístico" y "premium" también son términos sin sentido utilizados únicamente como tácticas de marketing. Otras especificaciones que puede encontrar en el etiquetado como "grado humano" y "inspeccionado por el USDA" no están reguladas y no significan mucho en cuanto a la calidad y el valor nutricional de los alimentos que contiene el envase.

Dando sentido al etiquetado de alimentos para perros

Con tantos alimentos para perros para elegir, es esencial que comprenda lo que tienen las diferentes marcas para asegurarse de que su perro reciba una dieta adecuada que incluya todas las calorías y nutrientes que necesita para una vida sana y feliz. Si bien la información sobre el envasado de alimentos para perros no siempre es clara, estas pautas deberían ayudarlo a comprenderla. En caso de duda, busque siempre la declaración del fabricante de que el alimento cumple con las recomendaciones nutricionales oficiales de la AAFCO.

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