¿Cuánto heno necesitan mis animales para el invierno?

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¿Cuánto heno necesito para el invierno si tengo una vaca? Diez cabras? Cinco ovejas? ¿Un caballo en miniatura y una llama?

Esta es una pregunta que se hace en Internet en foros de discusión y foros, en las tiendas de alimentación locales y de agricultor a agricultor. La gente a menudo no da una respuesta simple a esta simple pregunta, y se hace mucho ruido sobre este tema misterioso. Para responder a esta pregunta, necesita saber cuántos días necesitará alimentar heno, cuánto pesan sus animales y luego calcular sus necesidades de alimentación en función de su peso corporal.

Si usted es un pequeño agricultor, un granjero, un cuidador de caballos, o simplemente tiene comedores de heno para mascotas, encontrará información útil en este artículo para ayudarlo a decidir cuánto heno comprar (¡o pacas!) para tus bichos.

Cómo estimar el peso de los animales sin el uso de una balanza

Si no puede pesar a sus animales como en una báscula de baño, aún puede hacer una suposición educada sobre su peso. De esa manera, no estás sobreestimando o subestimando las necesidades de alimentación demasiado.

  • Cinta de peso: esta es una cinta de medición diseñada para especies específicas, que se enrolla alrededor de su circunferencia para dar una buena estimación de su peso.
  • Verifique los estándares de la raza: Si está criando una raza específica de animales, como una vaca Jersey o cabras desmayadas, verifique los estándares de la raza; altura y peso a menudo se enumeran como un rango. Compare los estándares escritos con sus animales vivos.
  • Pregúntele a una persona con más experiencia: siempre puede hablar con la persona a la que le compró los animales u otra persona con conocimientos, como un agricultor o un veterinario, para ayudarlo a hacer una buena estimación.

El heno del ganado necesita por un día

Animal (Porcentaje de peso necesario en heno)Peso promedioSe necesita heno por día
Vaca (3%)1000 libras30 libras
Ovejas (2%)150 libras3 libras
Cabra (2%)125 libras2.5 libras
Caballo (2%)900 libras18 libras
Buey (1%)1300 libras13 libras
Llama (3%)325 libras9.75 libras
¡Estas son SOLO ESTIMACIONES! Esta no es una receta que le diga exactamente cómo alimentar a su animal en particular, pero este es un excelente punto de partida y ciertamente debe alimentar a sus animales al menos tanto.

Estimaciones de necesidades de heno basadas en el porcentaje de peso corporal

Aquí está la ecuación que considera el porcentaje del peso corporal de los animales y lo que necesitan consumir en heno (materia seca) cada día .

  • (peso de los animales) x (porcentaje requerido de peso corporal) x (número de días de "alimentación de invierno") = cantidad total de heno para comprar o embalar

Consulte la tabla de arriba para encontrar el porcentaje requerido de peso corporal para sus animales. Es importante saber que los animales preñados necesitan más alimento. Por ejemplo, las ovejas preñadas necesitan hasta 5% de su peso corporal en heno cada día, y las cabras preñadas a veces necesitan hasta 6%.

Con esa información, puedes calcular cuánto heno alimentar en el invierno. Aquí está de nuevo, en forma escrita:

  1. Calcule el peso estimado de todos sus animales, sea específico.
  2. Luego, multiplique ese número por el porcentaje de peso corporal correspondiente. Esto podría parecerse a algo así: 8 ovejas que pesan un total estimado de 1, 000 libras, multiplicadas por 5% porque están embarazadas, equivalen a 50 libras de alimento para todas las ovejas, todos los días.
  3. Luego, multiplique cuántas libras ha calculado que necesita cada día por la cantidad total de días que necesita para alimentar el heno, probablemente entre 90 y 180, dependiendo de su clima. Este número de días puede no corresponder a los meses reales de invierno, pero en realidad es el número de días que los animales no tendrán pasto para pastar.

Alimento heno, como mínimo, de noviembre a finales de mayo, durante un total de aproximadamente 210 días. En el escenario de las ovejas que mencioné anteriormente, necesitaría comprar 10, 500 libras de heno durante todo el invierno. Las grandes pacas redondas de heno que compro son típicamente entre 1500 y 2000 libras; por lo tanto, en este escenario, solo compraría 6–8 pacas de heno. A alrededor de $ 20 por paca para estas pacas redondas grandes, puede ver que mis costos de alimentación de invierno en este escenario no están por las nubes.

Recuerde que dije que los animales preñados necesitan más alimento, por lo que deberá considerar la duración en días de su gestación para determinar cuánto más. Por ejemplo, solo alimento ovejas con un margen del 5% durante los últimos 45 días de su gestación.

Forraje de invierno

¿Tienes forraje de invierno disponible? Los campos de cultivo y los jardines del año pasado a veces pueden proporcionar algo para su ganado, dependiendo (por supuesto) de su clima. Además, los pastos que no se pastorearon demasiado el año anterior y las áreas boscosas que necesitan ser limpiadas de maleza también pueden ser buenas áreas para que los animales forrajeen durante el invierno, siempre que el suelo no esté enterrado en la nieve.

Muchas regiones tendrán algo de forraje natural de invierno disponible, y siempre puede considerar plantar algo para que su ganado coma durante el invierno, dependiendo de la zona en la que esté cultivando.

Considera la brutalidad de tus inviernos

Cuando trabajo para calcular cuánto heno necesito para pasar durante el invierno, tomo el número que obtuve de la ecuación de porcentaje de peso corporal y lo aumento automáticamente en un 10%. Siento que esto se ocupa de cualquier error inducido por el optimismo de mi parte, y también compensa el hecho de que puedo haber subestimado el peso corporal de uno o algunos de mis animales. Un aumento del 10% no dañará demasiado su bolsillo si, al final, lo ha sobreestimado.

Otra gran consideración en la consulta de cuánto hay es lo duros que son tus inviernos. Cuando las temperaturas son muy frías, como en un solo dígito, sus animales necesitarán más energía para mantenerse calientes y, por lo tanto, necesitarán comer más.

Aquí en Minnesota, el invierno puede comenzar tan temprano como octubre; Si la nieve cubre el suelo, los animales no pueden alimentarse fácilmente, por lo que se necesita heno. Puede tomar hasta principios de mayo para que los pastos se vuelvan verdes y la alimentación de invierno llegue oficialmente a su fin.

Por el contrario, cuando vivía en Pensilvania, a menudo todavía teníamos forraje disponible para ovejas y cabras en diciembre (aunque en la mayoría de los casos no era suficiente para los caballos), y podíamos ver el verde hasta fines de marzo. Los estados del sur de los EE. UU. Solo podrían tener una ventana de 60 días donde el heno es realmente necesario para evitar que los animales crezcan delgados.

Entonces, si tiene inviernos particularmente fríos, como yo, continúe y suponga que durante esos meses más fríos, sus animales necesitarán consumir un porcentaje adicional de peso corporal. Es probable que las ovejas preñadas necesiten comer ese 5% de su peso corporal en lugar de solo el 3 o 4%.

La calidad del heno

Solo he hecho heno en pequeñas cantidades, a mano con una guadaña, y soy ignorante en casi todo lo relacionado con segar y embalar heno con máquinas. Una de mis metas como agricultor principiante es producir al menos la mitad del heno que mi ganado necesita para el tercer año de ser dueño de mi granja. Hasta entonces, como muchos de nosotros, debo comprarlo.

El heno viene en diferentes formas, y su contenido nutricional está determinado por factores como el tipo de pastos o legumbres que componen el heno, los nutrientes que estaban disponibles en el suelo, si el heno es el primer o tercer corte de la temporada, etc. .

Para ser honesto, puede ser bastante complicado, y debo confesar que no me preocupa mucho esta información. Así es como "selecciono" heno.

Quiero un heno que sea:

  • Local para mí, ante todo, porque es probable que esté compuesto por la misma combinación o similar de hierbas y tréboles que se encuentran en mis pastos (a menos que mis pastos estén por debajo del estándar). El tipo de suelo y el contenido de nutrientes también es probable que sean similares. Si puedo comprar heno del criador de caballos al otro lado de la carretera, eso es casi ideal para mí.
  • Quiero un heno que tenga una mezcla de hierbas y legumbres; probablemente también lo hagas.
  • Probablemente ambos preferiríamos que las balas no hayan llovido (a menos, por supuesto, que no haya crecimiento de moho presente y poca humedad, y el agricultor esté vendiendo las balas a un precio reducido).

Lo que la calidad del heno puede significar para nuestra ecuación necesaria: si compra heno que parece ser de buena calidad, entonces probablemente no necesite hacer ninguna modificación en la cantidad de heno que ha calculado que necesita según la información que Ya lo he discutido. Sin embargo, si sabe con certeza que está comprando heno de menor calidad, a veces comercializado como "heno de cobertura", entonces debe comprar una pequeña cantidad y ver cómo les va a sus animales antes de comprar grandes cantidades. A veces solo necesita alimentar grandes cantidades de heno que son más bajas en proteínas que otros nutrientes, o solo alimentar el heno de menor calidad como alimento de mantenimiento en lugar de, por ejemplo, durante el tercer trimestre de gestación en ovejas preñadas.

La calidad y el tipo del heno pueden ser especialmente importantes en los animales lecheros, incluidas las vacas, las cabras y las ovejas, y debe investigar para asegurarse de que está comprando el tipo de heno adecuado para cumplir con estos requisitos nutricionales adicionales.

Si está interesado en obtener más detalles sobre el contenido nutricional del heno que ha comprado (o sus propias pasturas), comuníquese con su oficina local de extensión agrícola. Pueden proporcionarle información sobre cómo analizar y analizar su heno o pastos.

Soluciones de alimentación de heno

La forma en que alimenta el heno puede marcar una gran diferencia en la cantidad de heno que necesita comprar. El uso de bastidores de heno, paneles y jaulas son la mejor manera de reducir el desperdicio de heno. La mayoría de los animales no comerán gran parte del heno que cae al suelo en sus áreas de confinamiento de invierno o incluso en el pasto y lo convertirán en ropa de cama.

Puntuación de condición corporal

Al final del día, la calificación de la condición corporal es absolutamente la mejor manera de determinar si sus animales están comiendo lo suficiente, independientemente de si cree que los está alimentando lo suficiente o no. El sistema de puntaje de condición corporal (BCS) variará entre las especies de animales de ganado, y debe asegurarse de hacer su investigación y comprender cómo leer el BCS de sus animales particulares y responder adecuadamente a cualquier problema.

Los animales que están perdiendo peso sin ninguna razón médica por la que usted es consciente de la necesidad de ser alimentados más. La otra cara de la pérdida de peso es que tampoco es saludable sobrealimentar a sus animales y hacer que ganen demasiado peso. Como siempre, le recomiendo que consulte a un veterinario si no está seguro de la salud de sus animales.

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