¿Cuánto amoníaco es tóxico para los peces? (Niveles de amoníaco en acuarios)

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La mayoría de los expertos le dirán que el amoníaco es uno de los compuestos en el acuario que se desarrollará a niveles donde matará a los peces. Esto es especialmente cierto cuando el acuario es completamente nuevo y no ha creado una población adecuada de bacterias beneficiosas para eliminar el amoníaco de inmediato. Es cierto que el amoníaco puede matar.

El amoniaco es mal entendido

El amoníaco puede ser el compuesto más incomprendido que ocurre naturalmente en un acuario en funcionamiento. Es creado por la mayoría de los habitantes en cualquier cuerpo de agua, y es especialmente crítico para el principiante y su primer tanque.

El amoníaco es un compuesto muy popular para probar en un nuevo acuario, pero lo que debe hacerse con esos resultados no siempre está claro para el aficionado novato. Debido a un nivel aparentemente elevado, en muchos casos, los diversos productos ofrecidos a la venta para controlar el peligro en el nuevo acuario no son realmente necesarios. Los recursos gastados en el control de amoníaco podrían gastarse mejor en otros lugares.

Factores que afectan la toxicidad

Si bien es cierto que el amoníaco puede ser muy tóxico cuando se encuentra en el acuario, depende de las características independientes del agua cuán mortal se vuelve realmente.

Amoniaco y Amonio

Muy a menudo se deja sin decir que en realidad hay dos formas de amoníaco: amoníaco y amonio, a menudo analizados y sumados simultáneamente, lo que se conoce como amoníaco. ¡Solo uno de ellos es tóxico para los peces!

pH

Más importante de entender, la toxicidad del amoníaco depende en realidad del pH del agua en la que se encuentra. Cuanto más ácido sea el agua, menor cantidad de amoníaco tóxico estará disponible en el agua y mayor será la concentración de amonio iónico no tóxico.

Temperatura (posiblemente)

Otro factor que puede contribuir es la temperatura, pero en el caso del aficionado, el rango de temperatura es relativamente pequeño, de 60 a 80 F, y como tal no es muy crítico en los resultados generales. Tiendo a ignorarlo por completo, suponiendo que el kit de prueba específico del acuario ofrece conversiones ya correlacionadas con los rangos de temperatura tropical estándar.

¿Qué le muestran realmente los kits de prueba?

Los kits de prueba de amoníaco estándar (de cualquier rango) normalmente solo pueden leer la cantidad total de componentes de amoníaco (amoníaco + amonio) en el agua. La toxicidad real solo se puede determinar con el uso de un cuadro que correlaciona la cantidad real de amoníaco verdaderamente peligroso al referirse al pH real del agua. Cualquier lectura de amoníaco es prácticamente inútil sin correlacionarla con la lectura de pH del agua del acuario.

¿De dónde viene el amoníaco?

El amoníaco se produce en el acuario a partir de numerosas fuentes: subproductos de la respiración, micción y también de materia fecal. Tan pronto como se agregan peces a un sistema de acuario recientemente establecido, se produce amoníaco a medida que los peces pasan el agua sobre sus branquias para obtener oxígeno y eliminar muchos compuestos tóxicos en los peces. El amoniaco es uno de estos.

El proceso de descomposición

La fuente más peligrosa es a menudo cuando queda algo después del proceso de alimentación. Tan pronto como llegue al fondo, comenzará a descomponerse. El proceso de descomposición de cualquier material orgánico producirá rápidamente amoníaco como un subproducto normal.

La tragedia aquí es que esta importante fuente potencial de amoníaco está estrictamente bajo el control del acuarista. La persona a cargo introduce estas toxinas, a menudo sin comprender que pueden ser la fuente de un problema tan importante. Las técnicas de alimentación adecuadas son vitales para el acuario en todo momento, pero son de suma importancia cuando se establece un tanque y el sistema sigue siendo esencialmente estéril en lo que respecta a la reducción de amoníaco.

Materia vegetal muerta o moribunda

En el nuevo acuario con plantas vivas, las plantas vivas recién trasplantadas a menudo morirán un poco debido al estrés del transporte y dejarán caer hojas muertas y moribundas a medida que se recuperen y creen un nuevo crecimiento. En muchos casos, la vegetación muere significativamente antes de que pueda establecer un nuevo crecimiento. Estas partes de la vegetación residual también se suman a la producción de amoníaco a medida que se descomponen. Al igual que el exceso de comida que queda después de una alimentación estándar, toda la materia vegetal muerta o moribunda debe eliminarse tan pronto como se observe.

Pez muerto

Una de las mayores fuentes de amoníaco repentino / oleadas de amonio en el acuario, nuevas o maduras, es la muerte de un pez. El acuario debe observarse cuidadosamente a diario para asegurarse de que todos los ocupantes estén activos y nadando. El mejor momento para este inventario es durante la alimentación, donde todos los peces deberían comer activamente.

Cuando un pez caduca, el cuerpo comienza a descomponerse casi de inmediato y rápidamente se convierte en una gran fuente de material orgánico y procesos de descomposición intensificados. La descomposición de un solo cuerpo puede elevar rápidamente los niveles de amoníaco a niveles peligrosos. Estas concentraciones a menudo superan el equilibrio natural y el control ejercido por las bacterias beneficiosas que están disponibles para eliminarlo tan rápido como se produce, al menos en el acuario maduro.

A menudo, la eliminación no observada o tardía en la muerte de un solo pez terminará en el envenenamiento estresante del resto en el tanque. Esta única fuente original a menudo inicia un efecto dominó de la muerte para todos los demás peces en el acuario.

¿Cuándo es el amoníaco realmente tóxico para los peces?

Los niveles de amoníaco probados pueden parecer bastante altos, pero aún así no afectan a los peces. El número de ventas adicionales de productos de control de amoníaco resultantes de este malentendido, ya sea accidental o deliberado, es enorme. El hecho de que la lectura de amoníaco en un kit de prueba de amoníaco estándar esté en un nivel alto, no significa que los peces estén realmente en peligro. Esto se debe a la poderosa interacción de los compuestos de amoníaco con los niveles de pH.

Niveles de pH peligrosos

Lo que a menudo no se dice (o no se entiende) por el recurso local que trata de ayudar a reducir el amoníaco es que la toxicidad generalmente ocurre solo si el pH es superior a 7.0. Cuanto más bajo (más ácido) sea el nivel de pH, más significativa será la cantidad de amonio iónico (NH4) y menos amoníaco gaseoso (NH3) (tóxico) en la solución de la columna de agua. En este caso, a menos que la concentración de amoníaco sea anormalmente alta, los peces no se verán afectados.

Cuando el pH es alto, una cantidad mucho mayor de amoníaco determinada por un kit de prueba estará en forma de NH3 gaseoso y mortal para la vida de los peces. Las concentraciones tóxicas pueden causar pérdida de equilibrio, hiperexcitabilidad, aumento de la respiración, disminución de la excreción de nitrógeno, sin mencionar la muerte.

Usando un gráfico

Aunque un kit de prueba de amoníaco estándar solo puede mostrar la cantidad combinada de amoníaco y amonio presente en el acuario, la lectura debe compararse con una tabla que relacione el amoníaco con los niveles de pH. Una lectura de 0.05 mg / L de amoníaco tóxico (NH3) está en el límite de la seguridad de cualquier acuario. Pero ese nivel se puede alcanzar cuando los compuestos de amoníaco total son solo 1.2 (NH3 + NH4) mg / L si el pH es 8.0. Sin embargo, se necesitaría una concentración de amoníaco combinado de 7.3 mg / L para alcanzar el mismo nivel de amoníaco tóxico en un acuario con un pH de 7.2. Cualquier lectura de pH de 7.2 e inferior no tendrá un problema con la toxicidad de amoníaco de hasta 7.3 mg / L de compuestos de amoníaco total o menos.

Toxicidad por amoníaco (NH3): tabla abreviada

 pH 

8.6 0.22 0.44 0.68 0.90 1.12 1.34 Subrayado en negrita = Tóxico

8, 2 0, 10 0, 20 0, 30 0, 40 0, 50 0, 60

7.8 0.04 0.08 0.12 0.16 0.20 0.23 Negrita Cursiva = Marginal

7, 4 0, 02 0, 03 0, 05 0, 06 0, 08 0, 09

7.0 0.01 0.01 0.02 0.02 0.03 0.04 Estándar = Seguro para peces

6.6 0.00 0.00 0.01 0.01 0.01 0.01

6.2 0.00 0.00 0.00 0.00 0.01 0.01

1.2 2.4 3.7 4.9 6.1 7.3 NH3 + NH4 Combinado (mg / L)

Concentración de amoníaco en el acuario principiante

En el caso ideal y de libros de texto, el amoníaco aumentará gradual y naturalmente durante los primeros diez días más o menos del acuario recién iniciado, por lo que se puede probar para controlar este aumento a diario. Los peces están respirando y otros procesos de descomposición progresan mucho más rápidamente que la población inicial de bacterias beneficiosas que reducen los compuestos de amoníaco a nitrito. La línea de base adecuada de pH también debe tomarse y monitorearse en un intervalo menos frecuente.

Una vez que las cepas de bacterias beneficiosas han establecido poblaciones adecuadas a través de la replicación geométrica, el nivel de amoníaco debería caer repentina y rápidamente a cero. Dependiendo de la cantidad de producción de desechos y el exceso de materia orgánica que agregue el aficionado, esto puede tomar entre 10 días y algunas semanas. Mucho depende del régimen de alimentación. Una vez que ocurre la caída repentina, esto indica que las cepas adecuadas de bacterias nitrificantes beneficiosas ahora pueden reducir de inmediato todas las fuentes de amoníaco y amonio que se producen en el acuario.

¿Debe usar productos químicos o suplementos?

Aunque no soy partidario de agregar muchos productos químicos al agua para realizar cambios en el pH u otras características del agua, normalmente uso un suplemento de filtro biológico para reducir los problemas con la maduración de un filtro biológico. La principal bacteria para la reducción de amoníaco, nitrosomonas, no es la cepa más robusta, y puede ser superada por la depredación y la invasión de especies patógenas.

Al inocular el acuario con regularidad, las poblaciones de nitrobacter y nitrosomonas tienen la oportunidad de convertirse en dominantes y estar mucho mejor capacitados para realizar los trabajos importantes que tienen en el acuario. Los peces también parecen estar mucho mejor ajustados en todo el proceso.

Si las pruebas indican posteriormente que los compuestos de amoníaco están aumentando repentinamente, entonces es hora de buscar una causa del problema.

Concentraciones de nitrito

Aunque el amoníaco es a menudo una lectura engañosa para el aficionado novato, y en muchos casos no es necesario tomar medidas, el mismo no es el caso para el siguiente paso en el Ciclo de Nitrógeno: Nitrito. El nitrito es creado por las benéficas bacterias nitrosomonas que usan el amoníaco como fuente de energía; lo usan como fuente de alimento y dejan atrás nitrito. El nitrito no tiene interdependencia con ninguna otra característica del agua, y es tóxico para los peces y otros seres vivos por igual, pase lo que pase. Si se está concentrando, se está volviendo cada vez más mortal. Al principio, este es el compuesto que creo que debe monitorearse más de cerca.

A diferencia del amoníaco, en realidad no hay muchas cosas que se puedan hacer para reducir o eliminar las concentraciones de nitrito a medida que se acumulan, aparte de la dilución de los cambios regulares de agua. Debido a que no hay muchas otras formas de eliminar el nitrito comercialmente, no está tan enfocado como el amoníaco en el acuario, aunque, en mi opinión, es la causa de muchas más muertes de las que se podría culpar al amoníaco. Además de la dilución, la suplementación de la cepa bacteriana de nitrobacter que reduce el nitrito es la única otra forma viable de hacer que el agua sea más segura para los peces durante la fase de maduración vital.

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