Cómo encontrar el instructor de agilidad adecuado para usted y su perro

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El deporte para perros de más rápido crecimiento en los Estados Unidos es, de lejos, el emocionante deporte de la agilidad del perro. Involucra a un equipo de perros / adiestradores corriendo por una carrera de obstáculos (ver el video a continuación). Cada curso es único y diferente, y el curso está cronometrado y juzgado por errores, como barras golpeadas y detenerse ante un obstáculo. El perro con la carrera más limpia y el tiempo más rápido gana.

Debido a que el deporte de la agilidad se está volviendo tan popular, muchos entrenadores de perros han comenzado a enseñar el deporte a pesar de saber poco al respecto. La agilidad es mucho más difícil de lo que parece, y lleva años aprender la naturaleza intrincada del deporte. Este conocimiento es importante para enseñar los conceptos básicos, ya que incluso la colocación incorrecta del hombro al entrenar los inicios de un movimiento hacia un perro puede influir en la comprensión de ese perro sobre ese movimiento por el resto de su carrera. Por lo tanto, encontrar un entrenador de agilidad experimentado es imprescindible para cualquiera que esté considerando competir en cualquiera de los niveles más altos de agilidad.

Sin embargo, con la proliferación de entrenadores de perros que quieren ganar dinero rápido con la locura de la agilidad, desafortunadamente hay muchas clases de mala agilidad. Aquí hay siete consejos para ayudar al entusiasta novato de la agilidad a encontrar su primer entrenador de agilidad.

7 consejos para encontrar la clase de agilidad adecuada para perros

  1. Sueño grande.
  2. Mira la experiencia del instructor.
  3. Haga coincidir la filosofía y los métodos del entrenador con los suyos.
  4. Sea consciente de lo preocupado que está un entrenador por la seguridad.
  5. Considera si quieres unirte a un club o una escuela.
  6. Visite las pruebas de agilidad antes de encontrar un entrenador.
  7. Tenga cuidado con el lugar donde gasta su dinero.

1. Sueña en grande

El primer paso necesario para encontrar el entrenador de agilidad adecuado para usted y su perro es soñar. Y sueña en grande. En la mayoría de las áreas metropolitanas, diferentes entrenadores de agilidad atienden a diferentes segmentos de la población de agilidad. Debido a esto, algunos entrenadores se especializan en clases para la multitud de agilidad "solo por diversión", mientras que otros entrenadores pueden especializarse en las clases de alto nivel de competencia solamente. Un equipo interesado en hacer agilidad "solo por diversión" puede verse abrumado en una clase inicial de alto nivel, mientras que alguien que busca una competencia de alto nivel se encontrará sin casi todas las habilidades básicas necesarias para sobresalir en los niveles superiores del deporte si se han unido a una clase de competencia de bajo nivel "solo por diversión".

¿Qué quieres de la agilidad?

¿Solo quieres divertirte con tu perro durante algunas clases y jugar a la "agilidad" en el patio trasero, o quieres competir y convertirte en el mejor de tu equipo? Tal vez su sueño sea obtener algunos títulos de bajo nivel para su perro, o tal vez su sueño sea calificar para asistir a una competencia de agilidad de los Nacionales, o incluso representar a los EE. UU. En el Equipo Mundial de Agilidad. Ningún sueño es mejor que el siguiente, pero saber lo que espera obtener del deporte es imprescindible antes de elegir un entrenador.

Algunos entrenadores se especializan en clases "solo por diversión". Los estudiantes en estas clases quieren llevar a su perro a clase una vez por semana y jugar con agilidad en casa en sus patios traseros, pero no tienen planes de competencia. Este grupo será más feliz en una clase que se enfoca menos en las habilidades básicas y más en ejecutar cursos fáciles. Los perros se ponen en el equipo rápidamente, a menudo en la primera clase, y aunque debe haber entrenamiento para la seguridad, el énfasis en las habilidades básicas sólidas que pueden ser aburridas para la agilidad casual no está presente. El lado social de la agilidad se fomenta en estas clases y el "entrenamiento" del instructor se limita a inexistente.

¿Quieres una buena mezcla de diversión y competencia?

Algunas personas pueden querer que su perro gane algunos títulos de agilidad de bajo nivel, pero saben que no querrán competir muy a menudo o solo querrán competir en un lugar de bajo estrés y baja competencia. Estas personas buscarán un entrenador que se especialice en una mezcla de "solo por diversión" y estudiantes de competencia. Estas clases se centrarán un poco más en las habilidades básicas, pero los perros pueden subirse al equipo mucho más rápido que en una clase inspirada solo en la competencia. Hay un mayor énfasis en el entrenamiento en estas clases, pero las habilidades básicas están moderadamente estresadas. Estas clases son un poco más instructivas que la clase general "solo por diversión", pero los perros que ingresan a la competencia a través de estas clases aún pueden carecer de muchas de las habilidades necesarias para sobresalir en los niveles más altos de agilidad.

¿Quieres competir en niveles superiores?

Los estudiantes que buscan competir en agilidad en los niveles más altos, por ejemplo, aquellos estudiantes que buscan ganar un campeonato de agilidad o competir a nivel nacional o internacional, querrán hacer una gran investigación sobre su entrenador antes de inscribirse. Las clases de competencia de bajo nivel o las clases "solo por diversión" no le darán a este equipo las habilidades básicas necesarias para competir en los niveles más altos.

Las clases de competencia pura se enfocarán fuertemente en las habilidades básicas. Los perros no deben subirse a algunos de los equipos de inmediato, en algunos casos puede tomar seis meses o más, ya que las bases y los cimientos se establecen para una vida de agilidad exitosa. Los equipos pasarán tiempo haciendo trabajo de preparación, como manejo de sombras (trabajo plano), entrenamiento de habilidades de salto, entrenamiento de contacto en tablones (versos trabajando en el equipo en sí) y mucho, mucho más.

La instrucción en estas clases se verá más como "coaching". Si bien siempre hay elementos de diversión, el énfasis durante la clase está en el entrenamiento. Un estudiante que quiera hacer agilidad "solo por diversión" probablemente estaría aburrido y abrumado en un entorno de clase, mientras que un estudiante que busca competir potencialmente a un alto nivel encontrará este tipo de clase emocionante, desafiante y emocionante.

No cometas el error de no soñar en grande. Si te inscribes en una clase "solo por diversión" y luego decides que quieres competir a un alto nivel, tu perro tendrá que ser reentrenado. Este nuevo entrenamiento hará que sus habilidades básicas siempre sean mucho más débiles de lo que hubieran sido si hubieras elegido el entrenador de nivel adecuado al principio. ¡Así que sueña en grande!

2. Mira la experiencia del instructor de agilidad

Una vez que haya elegido qué nivel de capacitación está buscando, comience a buscar opciones de instructor / escuela en su área. Si está buscando hacer agilidad "solo por diversión", sus opciones serán mucho más accesibles y numerosas que si está buscando competir a un alto nivel. Aquellos que deseen competir para ser todo lo que puedan ser deben estar preparados para viajar (a veces varias horas en una dirección) para encontrar un instructor aceptable. Por lo tanto, coloque su red de instructores en un área más amplia de lo que podría esperar.

Visitar clases y hacer preguntas

Una vez que tenga una lista de instructores, programe una hora para visitar sus clases. Idealmente, debe visitar una clase inicial y luego visitar una clase avanzada. Esto le dará una buena idea de cómo el instructor inicia a los perros y cómo se ve el producto pulido.

Cuando visite la clase, haga preguntas. Una de las áreas que necesitará investigar es la experiencia del instructor. La agilidad es un deporte muy difícil de dominar, por eso es tan popular. En agilidad, el dominio del deporte por parte de un equipo se mide en "títulos", que son letras colocadas antes y después del nombre de un perro para indicar qué nivel de logros ha obtenido ese perro. Es posible que desee consultar el artículo "Descifrar los títulos de agilidad de AKC: ¿qué significan las letras después del nombre de un perro?" para entender algunos de estos títulos.

A medida que investigas a los instructores, examina los títulos que han ganado con sus perros. ¿Son títulos de alto nivel? ¿Son títulos de bajo nivel? ¿Han competido en absoluto? Incluso para el nivel "solo por diversión", querrás evitar a los instructores que nunca han competido con éxito.

Se piensa que un instructor no puede ayudar a un estudiante a alcanzar una meta si el instructor no ha alcanzado esa meta por sí mismo. En muchos casos esto es cierto. Sin embargo, no descarte por completo a un instructor que no tenga logros de competencia de alto nivel. Sé de uno de esos instructores que es muy bueno pero que no compite muy a menudo. Debido a esto, sus títulos no son de muy alto nivel, pero a sus alumnos les va muy bien.

Verifique los títulos de los instructores y estudiantes, pero mantenga una mente abierta

Con esto en mente, luego verifique los títulos de los equipos de estudiantes. ¿Los estudiantes están logrando lo que sueñas lograr o los estudiantes no tienen títulos o solo tienen títulos de bajo nivel? También recuerde, un instructor puede ser un gran entrenador de perros, pero no un gran entrenador humano. Podrías encontrar un instructor con logros personales impresionantes, pero que tenga estudiantes con solo títulos de bajo nivel.

Haga otras preguntas de experiencia. ¿Cuánto tiempo lleva el instructor haciendo agilidad? ¿Cuánto tiempo llevan enseñando? ¿Tienen experiencia enseñando la raza de perro, o la mezcla de perros, que usted posee?

Ya sea que esté buscando unirse a una clase "solo por diversión" o una clase básica de alto nivel, es vital conocer la experiencia del instructor y su capacidad para transmitir esa información a los estudiantes.

3. Haga coincidir la filosofía y los métodos del formador con los suyos.

Casi todos los instructores de agilidad utilizan métodos de refuerzo positivo para entrenar agilidad ahora. En los primeros años de agilidad, se descubrió que los perros entrenados con métodos basados ​​en castigos corrían más lentamente que los entrenados con recompensas. Esto, por supuesto, tiene sentido. Es más probable que un perro que teme el castigo disminuya la velocidad para evitar errores y, por lo tanto, el castigo. Un perro entrenado con recompensas positivas tendrá más probabilidades de acelerar, correr con abandono y ver la agilidad como el juego divertido que es.

Mira cómo un entrenador usa castigos y recompensas

Aunque la mayoría de los entrenadores usan refuerzo positivo o refuerzo positivo con un castigo leve en el entrenamiento de agilidad, todavía hay algunos entrenadores que usan un poco de castigo. Durante su visita a clase, mire el entrenamiento. ¿Los perros son forzados a usar equipo, o se les alienta a encontrar su camino con golosinas o juguetes y alabanzas? ¿Se castiga a los perros por comportamiento no deseado, o se los redirige, se les muestra qué comportamiento es el adecuado y se les recompensa por ese comportamiento? ¿Hay muchas correcciones verbales?

Después de ver la clase, pregúntese si se sentiría cómodo con la cantidad de recompensas, versos, castigos que vio exhibidos en la clase. No desea tomar clases de un entrenador que use un castigo fuerte cuando su filosofía de entrenamiento sea mayormente positiva.

Observe también la personalidad y el estilo de entrenamiento del entrenador. ¿Encajarías en esa clase? ¿Te gustaría pasar una noche a la semana con ese instructor?

4. Sea consciente de lo preocupado que está un entrenador por la seguridad

Cuando visite la clase, preste atención a la seguridad. La agilidad, si se enseña incorrectamente, en realidad puede ser peligrosa para el perro. El instructor y las instalaciones deben hacer todo lo posible para minimizar los riesgos de seguridad del deporte durante el entrenamiento.

Inspeccionar las instalaciones.

Mira las instalaciones. Ya sea una instalación exterior o interior, ¿está completamente cercada o contenida? ¿El equipo parece sano y seguro? ¿Están los túneles en bolsas y sin rasgaduras y rasgaduras? ¿Cómo es la superficie de rodadura? Las superficies inaceptables incluirían pisos que carecen de la tracción adecuada para perros que se mueven rápidamente o cualquier superficie dura como concreto o esteras delgadas sobre concreto. Las buenas superficies incluirían césped, esteras con amortiguación adecuada y muy buena tracción, tierra que ofrece una buena tracción y algo de amortiguación, etc. La superficie de entrenamiento de un perro desempeñará un papel importante en la capacidad del perro para llevar la velocidad a la competencia. Si un perro aprende a correr con agilidad lentamente debido a una superficie de entrenamiento resbaladiza, eso afectará su velocidad, incluso en otras superficies.

¿Cómo se ejecuta la clase?

Mira también la gestión del aula. ¿Quedan muchos perros sin plomo al mismo tiempo? La agilidad es un deporte sin plomo, pero se deben hacer todos los esfuerzos para minimizar la cantidad de perros sin plomo. Idealmente, solo un perro debe estar sin plomo en un momento dado, excepto en algunos casos. ¿Qué tal el tamaño de la clase? Clases más grandes significarán menos tiempo de entrenamiento en equipo. Una regla general es que las clases permanecen alrededor de seis a ocho perros. Si un instructor tiene un asistente o la clase dura más de una hora, este número puede aumentar.

¿Cómo es el ambiente de entrenamiento?

¿Qué tan grande es el ambiente de entrenamiento? Un anillo de agilidad de competencia promedio es generalmente de 100 pies por 100 pies. El entrenamiento en un espacio más pequeño significará la incapacidad de entrenar cursos completos de prueba. Este problema puede superarse con un instructor talentoso, pero debe considerarse. ¿Es el espacio tan pequeño que los perros parecían apretados y no pueden correr libremente cuando trabajan secuencias?

¿Y qué hay del control de temperatura? Si está adentro, ¿el área está climatizada? Si no es así o si está al aire libre, ¿el instructor continúa teniendo clases independientemente de los extremos excesivos?

La seguridad del perro de cualquier competidor de agilidad es lo primero, y conocer algunos de los problemas de seguridad que debe buscar puede ayudarlo a encontrar el entrenador adecuado.

5. Considera si quieres unirte a un club o escuela

En los Estados Unidos, generalmente hay dos tipos diferentes de organizaciones que ofrecen capacitación en agilidad.

Clubs

Los "clubes" de agilidad son grupos de personas que aman los deportes de perros y se han organizado legalmente en un club. Estos clubes a menudo ofrecen clases de entrenamiento de agilidad. Hay ventajas y desventajas de tomar clases con un club de agilidad.

La mayor ventaja es la capacidad de conocer y aprender de una amplia variedad de personas y la capacidad de participar en las variadas actividades caninas del club. La desventaja es que el entrenamiento puede ser inconsistente. Los clubes generalmente (pero no siempre) tienen diferentes miembros que enseñan diferentes niveles. Mientras que un miembro-instructor puede ser absolutamente fantástico, otro puede carecer seriamente de habilidades. Entonces, a medida que su equipo progresa en los rangos desde la clase básica hasta la clase inicial y la clase intermedia, etc., la calidad de la capacitación puede ser muy diferente. Además, puede haber cambios en la metodología de un instructor a otro.

Sin embargo, no todos los clubes tienen estos problemas, y saber cómo funciona el club y aprender los antecedentes y la experiencia de los instructores del club es imprescindible.

Escuelas

Las escuelas, por otro lado, son propiedad y están operadas por uno o dos instructores. Estas escuelas tienen más control sobre el nivel de experiencia de sus instructores y sobre el contenido que se enseña en las clases. En la mayoría de las escuelas, todas las clases son impartidas por el propietario, pero algunas escuelas más grandes pueden tener múltiples entrenadores.

La ventaja de entrenar con una escuela de un solo entrenador es que los sistemas de entrenamiento no cambiarán de una clase a otra. La desventaja es que el estudiante solo obtendrá ideas y conceptos de una persona. Si el entrenador es excelente, entonces la instrucción será excelente. Si la instrucción es deficiente y tiene agujeros, esos agujeros continuarán estando presentes en todos los niveles de la clase.

Un buen instructor único se dará cuenta de que ningún instructor es perfecto y alentará a sus estudiantes a asistir y buscar clases privadas y seminarios con otros instructores de agilidad conocidos y afines. Las escuelas con múltiples instructores tienen la ventaja de dar a los estudiantes diferentes ideas de capacitación a través de los diferentes instructores. Sin embargo, si las metodologías y la experiencia de capacitación de los instructores varían demasiado, entonces el problema de inconsistencia que experimentan algunos clubes volverá a ocurrir.

Entienda que algunas escuelas y clubes pueden ofrecer clases que atienden al estudiante "solo por diversión", mientras que ofrecen otras clases que atienden al entrenador de alto nivel. Esta combinación de clases es un beneficio para el instructor, ya que le permite la ventaja de los ingresos de ambos lados del espectro. No tenga cuidado con tales escuelas, ya que las opciones que ofrecen son un beneficio.

6. Visite los ensayos de agilidad antes de encontrar un entrenador

Antes de entrar en agilidad, encuentre algunas pruebas de agilidad cerca de usted. No se limite a un solo "tipo" de prueba, sino que visite varios. Por ejemplo, visite una prueba del American Kennel Club (AKC) y luego visite una prueba del Consejo de Agilidad del Perro de América del Norte (NADAC).

Hable con muchos de los competidores y recopile una lista de posibles instructores locales. Muchos de los mejores instructores no se anuncian en sitios web sofisticados o en periódicos, ya que no necesitan estudiantes. Estos instructores solo se pueden encontrar "conectándose" a la comunidad de agilidad. Por lo tanto, visite varios ensayos de agilidad locales para obtener información antes de decidir sobre su entrenador.

7. Tenga cuidado con el lugar donde gasta su dinero

Con el aumento en la popularidad de la agilidad, ha llegado la proliferación de escuelas de entrenamiento de perros que ofrecen clases de agilidad. Tenga mucho cuidado cuando busque un entrenador. Las escuelas que buscan ganar dinero rápidamente en la agilidad a menudo tienen instructores con poca o ninguna experiencia en agilidad dirigiendo la clase. Pueden afirmar que ofrecen agilidad competitiva, pero la "competencia" es entre sus propios alumnos o alumnos de otra escuela. La verdadera agilidad competitiva existe dentro de una organización oficial de titulación de agilidad como el American Kennel Club (AKC), la Asociación de Agilidad Canina de los Estados Unidos (USDAA), la Asociación Teacup Dog Agility (TDAA) o Canine Performance Events (CPE), por nombrar algunos.

Algunas escuelas de agilidad simplemente carecen de instructores con el conocimiento para enseñar el deporte a un alto nivel. Idealmente, estas escuelas deben ser sinceras con sus estudiantes potenciales, haciéndoles saber que la clase que ofrecen es para estudiantes "solo por diversión" o para aquellos estudiantes que quieran competir en un nivel inferior. Depende del estudiante aprender sobre la agilidad y qué buscar en un futuro instructor de agilidad antes de firmar en la línea punteada.

Señales a tener en cuenta al mirar en las escuelas

Algunos signos que debe buscar en una escuela que afirman que pueden preparar a un perro para una competencia de alto nivel pero que de hecho no pueden ser:

  • Uso excesivo de la correa durante el entrenamiento de agilidad temprano. Con la excepción de algunos comportamientos, los perros deben estar fuera de control cuando entrenan agilidad. La correa ata al perro a la velocidad del guía, y como la agilidad es un juego de velocidad, esto es inaceptable. El entrenamiento de salto y la secuencia de dos o más obstáculos juntos deben enseñarse sin guía. Si una escuela está secuenciando obstáculos con perros a la cabeza y reclamando algo más que agilidad "por diversión" o competencia de agilidad de bajo nivel, reconsidere su interés en esa escuela.
  • Los perros obtienen acceso al equipo de contacto de inmediato. Una buena escuela de competición de alto nivel tendrá estudiantes que entrenan el trabajo en el suelo en tablas, tablas volcadas, equipos bajos y más antes de obtener acceso a equipos de agilidad de altura completa. Deben pasar semanas o incluso meses antes de que los perros estén permitidos en equipos de altura completa.
  • Poca instrucción detallada. La agilidad se trata de los detalles. Incluso enseñar a los perros a saltar correctamente implica varias semanas o meses de instrucción. Simplemente señalar un salto y decirle al perro que salte ya no es aceptable para el competidor de alto nivel. Los perros necesitan aprender a mover sus cuerpos tanto para la extensión como para la recolección. Este detalle se extiende a través de todos los comportamientos de agilidad. Un entrenador que les muestra rápidamente a los estudiantes cómo enseñar un comportamiento sin detalles específicos, como la colocación de la señal con la mano, la ubicación del tratamiento / recompensa, los criterios esperados, la ubicación y dirección del cuerpo del manejador, etc.
  • Énfasis excesivo en el aspecto social. Cada clase debe tener un tiempo de instrucción. Si los estudiantes pasan una cantidad excesiva de tiempo charlando con poca atención a la instrucción, entonces la clase no entregará suficiente información para un equipo que busca una competencia de alto nivel.

Para la multitud "solo por diversión" e incluso posiblemente para la multitud del título de bajo nivel, estos signos anteriores pueden no ser un obstáculo. Pero para aquellos que buscan instrucción de nivel superior, estos signos deben ser atendidos.

Y al final, todo se trata de la diversión

Encontrar un buen entrenador de agilidad que se ajuste a tus necesidades y sueños puede ser una tarea difícil. Cuando busque entrenadores en su área, sea honesto consigo mismo acerca de su compromiso con la agilidad. Probar en agilidad es costoso, e ir a los entrenadores de nivel superior puede ser más costoso. Sin embargo, tampoco venda a su equipo en corto. Si su sueño es llegar a ser el mejor equipo en el que ambos puedan convertirse, busque el entrenador con el conjunto de habilidades más agudo para llevarlo allí.

Pero lo más importante, ya sea que su sueño sea jugar "agilidad" en el patio trasero con su perro o ganar un lugar en el Equipo Mundial de Estados Unidos, la idea de la agilidad es divertirse con su mejor amigo peludo. ¡Disfrute cada paso de su viaje de agilidad juntos, desde la primera clase hasta su última prueba!

Un cuestionario para ayudarlo a comenzar a pensar en sus sueños de agilidad

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Etiquetas:  Reptiles y anfibios Animales de granja como mascotas Fauna silvestre