Cómo controlar los caracoles de plagas en una pecera

Infestación de caracoles en su acuario

Has trabajado duro en tu nuevo acuario. Lo has abastecido adecuadamente y tus peces parecen felices y saludables. Tal vez incluso hayas incluido algunas plantas vivas, y todo se ve muy bien si lo dices tú mismo.

Pero, cuando te sientas y admiras tu trabajo, notas algo extraño. Hay una criatura allí que seguramente no recuerdas haber invitado, y cuando miras más de cerca te das cuenta de que trajo algunos amigos. ¿Qué rayos está pasando aquí?

Esos pequeños caracoles que misteriosamente aparecieron en su tanque son considerados plagas por muchos propietarios de acuarios. Se multiplican como locos, y desafortunadamente son un desafío para deshacerse de ellos. Por lo general, ellos o sus huevos vienen en plantas vivas o en trozos de grava de una tienda de pescado, y son difíciles de detectar.

Debido a esto, algunos acuaristas ponen en cuarentena sus plantas y las sumergen en una solución de lejía antes de plantar. También puede asegurarse de no agregar ningún exceso de agua o material de las bolsas cuando agregue nuevos peces a su tanque.

Aún así, no importa qué precauciones tome, puede encontrar su tanque infestado. Este artículo analiza algunas formas naturales de controlar y posiblemente eliminar los caracoles en su acuario. Si bien hay productos químicos de venta libre que están destinados a matar invertebrados, siempre he tratado de mantener las cosas lo más naturales posible.

Hagámoslo. Esos caracoles no se van a ir solos.

Tipos de caracoles de plagas en un acuario

Los tipos típicos de caracoles de plagas son:

  • Tadpole o Pond Snails: estos son los caracoles más comunes que encontrarás, y se reproducen como locos. Tienen conchas pequeñas y redondeadas y crecen hasta el tamaño de un guisante. Ponen huevos en globos gelatinosos en superficies como plantas, decoraciones e incluso el vidrio del tanque, y esa es una de las razones por las que son tan invasivos.
  • Caracoles Ramshorn: tienen conchas más altas con forma de espiral y crecen alrededor del tamaño de una moneda de diez centavos. Ellos también ponen sus huevos en garras a lo largo de las superficies del acuario. Como no se reproducen tan rápido y son algo atractivos, puede que no te importe tener a estos tipos cerca.
  • Caracoles de trompeta: tienen conchas espirales alargadas en forma de cono y crecen hasta una pulgada de largo. Incluso si los tiene, pueden ser difíciles de detectar cuando las luces del tanque están encendidas, ya que tienden a excavar en la grava y salir en la oscuridad. Al igual que los caracoles de estanque, son criadores prolíficos, pero son portadores vivos que no ponen huevos.

Tenga en cuenta que no estamos hablando de Apple Snails, Mystery Snails u otras mascotas de acuarios. Esos son los caracoles que agregas intencionalmente a tu tanque, y si los tienes, debes considerarlos en tu enfoque para lidiar con los caracoles de plagas. En otras palabras, no dañe a sus mascotas en un esfuerzo por deshacerse de las plagas.

¿Son perjudiciales los caracoles en una pecera?

Lo creas o no, esos pequeños caracoles realmente hacen algo bueno en tu tanque. Trabajan como carroñeros, limpiando desechos, escombros y alimentos no consumidos. También comen algas hasta cierto punto. Si solo tiene unos pocos, y no le importa su aspecto, es posible que no los considere plagas en absoluto.

Los problemas comienzan cuando su población se descontrola. Los caracoles respiran, generan desechos y se descomponen cuando mueren como cualquier otro pez o animal en su tanque. Se suman a la carga biológica, lo que significa que su acuario no solo necesita mantener a sus peces, sino también una población cada vez mayor de caracoles. Son tan pequeños que seguramente algunos de ellos no importen, pero si dejas que las cosas se salgan de control en poco tiempo, verás que el tanque y los peces están bajo un estrés constante.

Personalmente, también creo que todos los seres vivos merecen respeto y trato humano. Eso incluye bichos que consideramos plagas. Por esta razón, sugiero trabajar duro para mantener bajo control la población de caracoles. Cuando se les permite reproducirse en exceso, muchos caracoles deben retirarse del tanque y destruirse. Si bien esta acción es necesaria para preservar la salud de los peces, nunca se siente bien.

Saldré de la caja de jabón ahora. Solucionemos tu problema de caracol.

Control de la población de caracoles

Si ya tienes caracoles, no se irán en silencio. Tendrás que ensuciarte las manos. Es un esfuerzo constante eliminar físicamente los caracoles lo mejor que puedas. Puedes colocar trampas de caracol para alentarlos a que se congreguen en un solo lugar. Hay trampas de venta libre disponibles, o puedes construir una tú mismo.

Mientras está sacando a los pequeños invasores, puede comenzar a abordar las cosas que causaron su problema de caracol. Como la mayoría de los problemas en el acuario, básicamente se reduce a malas prácticas de gestión.

Las poblaciones de caracoles explotan debido a la abundancia de alimentos. En algunos casos, comen lo mismo que comen los peces. Si está sobrealimentando a sus peces, los caracoles se reproducirán más rápidamente, y una vez que esto comience, habrá una especie de efecto en cascada. Si tiene un problema de caracol, también puede tener un problema de algas, ya que esto también se ve agravado por la sobrealimentación y el mantenimiento deficiente del tanque.

Prácticas inteligentes de gestión de acuarios

Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta si desea controlar los caracoles en su pecera y mantener las cosas seguras y saludables para sus peces:

  • Evite la sobrealimentación: muchos recipientes de alimentos para peces sugieren alimentar a sus peces varias veces al día. En mi opinión, los propietarios de acuarios novatos hacen mucho más daño al sobrealimentar a sus peces que a la alimentación insuficiente. Una vez al día está bien, dos veces como máximo, y solo la cantidad que comerán en unos minutos. Recuerda que la comida no consumida se encuentra en el fondo o en el filtro y se pudre, pero tus caracoles felizmente la masticarán. Al reducir la alimentación, los caracoles no podrán competir más que sus peces por los alimentos disponibles, y no podrán multiplicarse rápidamente. Cuanto mejor lo manejes, más saludable será tu tanque.
  • Control de algas: vas a tener algas en tu tanque. Un poco es realmente algo bueno. Pero demasiado puede dañar su acuario e incluso dañar a sus peces. También proporciona una fuente de alimento que permite que tus caracoles prosperen. Para reducir las algas, debe rasparlas físicamente del vidrio, controlar la luz en su tanque y controlar la sobrealimentación. No puedes confiar en un pez que come algas; tienes que hacer el trabajo tú mismo, pero no es tan difícil como podrías pensar.
  • Cambios regulares de agua: el agua limpia es probablemente lo más importante para mantener un acuario saludable. Cuando los productos químicos de los desechos de los peces, los alimentos en descomposición y la materia vegetal podrida se acumulan en el tanque, pueden ser muy dañinos para los peces. La carga biológica de su creciente población de caracoles solo empeorará esto. Resuelva este problema con cambios de agua programados regularmente. Para un acuario sin plantas vivas, un cambio de agua semanal del 15-20% es un buen objetivo. Si tiene plantas vivas, puede reducir esto a cada dos semanas, o incluso mensualmente.
  • Aspire el exceso de desechos y desechos: hay dispositivos de cambio de vacío / agua en el mercado que hacen que sea muy fácil hacer un cambio de agua mientras se limpia la grava al mismo tiempo. Estos son esencialmente tubos de sifón con una cuchara en un extremo. Siempre he usado el Cambiador de agua Aqueon, ya que es asequible y viene en una longitud de 50 pies. Funciona muy bien. Excavar el extremo de la cuchara en la grava absorbe la suciedad y los escombros en el tubo, eliminando parte de la comida en la que prosperan los caracoles, así como los propios caracoles más pequeños. Con los sifones más grandes, una vez que haya eliminado la cantidad deseada de agua, active un interruptor y puede comenzar a llenar su tanque con el mismo tubo. Para obtener más información sobre este proceso y para ver cómo he usado mi dispositivo Aqueon, puede consultar mi artículo sobre cambios fáciles de agua.

Cómo limpiar la grava del acuario y otros consejos

Peces de acuario que comen caracoles

Hay algunos peces que felizmente masticarán los caracoles de plagas en su tanque. He escrito un artículo en profundidad sobre peces que comen caracoles. Lo podrías encontrar útil. También he incluido una breve lista a continuación.

Si sigue esta ruta, le advierto que no agregue ningún pez a su tanque que no desee allí a largo plazo. Si cree que puede hacerlo funcionar, aquí hay algunos que debe considerar:

  • Globo manchado verde: los globos inflarán tu población de caracoles, pero no son peces comunitarios adecuados. También tienen algunos requisitos de cuidado desafiantes y deben vivir en aguas salobres una vez que hayan pasado la etapa juvenil. Probablemente no sean la mejor opción, a menos que esté convirtiendo su acuario en un tanque de solo acolchado.
  • Payaso y Yo Yo Loach: Estos tipos comerán caracoles, pero ten en cuenta que pueden crecer un poco. Si tiene un tanque de 55 galones o más, pueden ser una buena opción.
  • Betta: Algunos peces betta pueden comer caracoles más pequeños, pero vienen con su propio conjunto de problemas si desea mantenerlos en un entorno comunitario.
  • Goldfish : muchos Goldfish más grandes aspirarán caracoles en su tanque. De hecho, una tienda de mascotas local en mi área tenía un gran Goldfish que trasladarían a los diferentes tanques para mantener los caracoles de plagas bajo control. Si considera probar este enfoque, tenga en cuenta que Goldfish no es adecuado para acuarios tropicales a largo plazo. Tendrá que vivir en su propio tanque y solo saldrá unas pocas horas por semana para el servicio de caracoles. No sugiero probar este enfoque con un Betta, en caso de que se lo pregunte.
  • Caracol asesino: su mejor apuesta puede no ser un pez, sino otro invertebrado. Los caracoles asesinos cazan y comen otros caracoles. También consumirán restos de comida e incluso algas. Algunos en su tanque tendrán los caracoles de su estanque temblando en sus conchas.
  • Cories y otros carroñeros: los cories son un buen pez para tener en tu tanque incluso si no tienes caracoles. Si bien no comerán los caracoles ellos mismos, pueden comer los huevos. Pero tenga en cuenta que solo pueden hacer tanto, y que no pueden comer huevos en grietas donde no pueden alcanzar.
  • Gourami: Puede o no tener suerte con gourami. Algunos propietarios de acuarios juran que comerán caracoles, mientras que otros lo disputan. A menudo he guardado gourami antes y nunca los noté comiendo caracoles, pero de todos modos, si deseas tenerlos en tu tanque, podrías tener algo de éxito.

Consejos para acuaristas con estómagos fuertes

Te advierto ahora: lo que estás a punto de leer es un poco duro. Si eres del tipo aprensivo, o algún tipo de activista animal radical, querrás pasar a la siguiente sección. La información que voy a presentar solo te hará enojar conmigo y posiblemente con el mundo en general. Has sido advertido oficialmente.

Si se ve obligado a eliminar los caracoles de su tanque, deben ser destruidos. A menos que tenga un globo para alimentar o desee mantener un tanque de caracol dedicado, hay algunas otras opciones. Pero hay uno, si tienes el estómago para ello.

La mayoría de los peces comen caracoles. El problema es que, a excepción de algunos mencionados anteriormente, no pueden manejar los depósitos. Pero, si ayudas un poco retirando el caracol del caparazón, tu pez debería engullirlo. Para ello, aplasta la carcasa con los dedos o con algún otro dispositivo. Algunos acuaristas usan un método de arrancar y aplastar, donde agarran los caracoles directamente del vidrio con sus manos (limpias), los aplastan con los dedos y los vuelven a dejar en el tanque.

Esto puede parecer que contradice mis declaraciones anteriores sobre el tratamiento humano de los animales, incluso si son plagas, pero no lo creo. Tenga en cuenta que la mayoría de las cosas que alimenta a sus peces provienen de otra fuente animal de todos modos. Y, si tiene la intención de descartar y destruir los caracoles, es mucho mejor para ellos tener una desaparición rápida en lugar de una muerte prolongada y prolongada. Al menos de esta manera se les está dando un uso, para alimentar a otros seres vivos.

Piense en ello como criar y comer sus propias vacas o cerdos para carne en lugar de comprar carne de res o cerdo en una tienda. De la misma manera, este enfoque puede no ser para todos, pero siempre me sentí mejor pensando que los caracoles eran al menos parte de la cadena alimentaria en lugar de simplemente descartarse.

Por supuesto, si mantienes a tu población bajo control, no tendrás que preocuparte por descartar los caracoles, y ese es siempre el mejor enfoque.

Aprende a amar los caracoles

Si tienes ratas en tu casa, es comprensible que vayas a cualquier medio necesariamente para deshacerte de ellas. Transmiten enfermedades, arruinan los alimentos, destruyen el cableado y otras partes de su hogar y causan toda una serie de problemas desagradables adicionales. Incluso si solo tienes unos pocos, tienen que irse.

Los caracoles de acuario no son realmente el mismo tipo de plaga. Pueden ser beneficiosos en pequeñas cantidades y ayudan a mantener su tanque limpio y ordenado. Si puede mantenerlos bajo control, puede considerarlos como otro habitante de su pecera.

También pueden ser divertidos, a veces de todos modos. Una vez tuve un solo caracol de cuerno de carnero en un tanque de 55 galones, que presumiblemente hizo autostop en una planta. Todos los días miraba para ver dónde estaba y qué estaba haciendo. A veces flotaba alrededor del tanque, a la deriva con la corriente. Estaba desanimado cuando murió.

Pero, si los caracoles de plagas se descontrolan en su pecera, debe tomar medidas. Espero haberte ayudado a aprender una o dos cosas sobre cómo manejarlos. Si tiene alguna pregunta, no dude en preguntar en la sección de comentarios y haré todo lo posible para ayudarlo.

¡Buena suerte!

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