Cómo cuidar a un tigre mascota

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Tener un tigre mascota

Aprovechando las noticias y los programas de televisión como Fatal Attractions de Animal Planet, parecería que los malos dueños de los grandes felinos están desenfrenados. ¿Puede un tigre ( Panthera tigris) encajar en el estilo de vida de la persona promedio?

Los tigres de mascotas de propiedad privada y otros grandes felinos (leones, pumas, leones de montaña y leopardos) son una realidad oscura, pero su verdadera presencia es exagerada por grupos de interés especial y los medios de comunicación. Si bien muchas mascotas exóticas tienen una gran popularidad, los grandes felinos, por razones obvias, no se mantienen comúnmente.

Debido a la negligencia de unos pocos, los pocos dueños verdaderos de los grandes felinos 'mascotas' frecuentemente aparecen en los titulares y las prohibiciones son provocadas por otros animales exóticos que representan poco o ningún peligro para las personas más allá de un gato o un perro. La razón puede ser que el público ve con desdén la idea de un `` tigre de patio trasero '', que es un tigre mantenido en un entorno no profesional similar al zoológico, pero no todos los llamados patios traseros (o propietarios) son equivalentes. Hay formas razonables de lograr la cría adecuada de los grandes felinos, siempre que el estilo de vida del propietario se ajuste a criterios específicos sin excepción.

Para ser responsable de grandes exóticos, uno debe ser:

  • Financieramente seguro
  • Vive en un área apartada
  • Tener experiencia en el manejo y mantenimiento de animales grandes y potencialmente peligrosos.
  • No viaje mucho ni cuente con la asistencia de cuidadores calificados.
  • Vive en un estado donde es legal o debe obtener los permisos adecuados

Es bueno ver que tanta gente se sorprende al descubrir que las personas poseen en privado una clase de animales de este tipo, lo que debería poner fin al mito de que se trata de una industria en rápida expansión. Los grandes felinos son lo que debe considerarse un animal de muy alto mantenimiento para asumir la responsabilidad, y su propiedad privada solo debe ser considerada por personas comprometidas en circunstancias especiales.

La mayoría de los dueños de estos animales han tratado con grandes felinos u otros exóticos en sus ocupaciones y negocios (muchas de estas llamadas mascotas a menudo son parte del negocio del dueño), o generalmente son entusiastas altamente experimentados. El cuidado de un animal así nunca debe tomarse a la ligera, y las regulaciones, no las prohibiciones, deben reflejar eso.

¿Dónde puedes comprar una mascota tigre?

Una búsqueda rápida en Internet arrojará muchos resultados: sitios web falsos que pretenden ofrecer una variedad de subespecies de este felino grande en un formato fácil de usar, sitios web que desalientan fuertemente a las mentes inquisitivas de la propiedad de este animal y resultados sobre el cuidado de las salamandras tigre, una mascota exótica que es algo menos exigente.

¿Dónde están los sitios en los que puede comprar fácilmente tigres, como afirman los grupos de derechos de los animales antes mencionados?

Los sitios web como exoticanimalsforsale.net y revistas como Animal Finders Guide ($ 2.50 por ejemplar o $ 24.00 por una suscripción anual), ofrecen una plataforma conveniente para los criadores, corredores y cualquier otra persona que busque reubicar a sus animales para incluir mascotas en venta. Los animales comunes publicados en el sitio son muy exóticos, desde coatíes hasta zorros y servales, que es un gato salvaje 'pequeño' de las llanuras de África. Sin embargo, rara vez se ofrecen gatos 'grandes', y cuando lo son, la venta solo se aplica a las instalaciones autorizadas por el USDA.

Si un individuo está dispuesto a vender un tigre o cualquier animal equivalente a quien tenga el precio de venta sin solicitar los permisos adecuados y otras calificaciones similares que revelen que el comprador potencial es un propietario adecuado, esta persona debe considerarse como un criador sin escrúpulos o comerciante sin interés en el bienestar y la felicidad a largo plazo de los animales que explotan.

Los grandes felinos a la venta pueden provenir de animales criados originalmente para su uso como cachorros, que es otra práctica éticamente cuestionable. Desafortunadamente, en las instalaciones acreditadas por la AZA de primera línea, los 'animales excedentes' que no encajan en ciertos programas de reproducción a menudo son sacrificados. Creo que sería una relación positiva si tales animales pudieran ser salvados y considerados para su adopción hacia cuidadores responsables y éticos, ya sean propietarios privados, los llamados propietarios de santuarios o cualquier otra persona que pueda ofrecer el cuidado al animal.

Por lo tanto, los zoológicos que realmente ofrecen estos animales a la población que no forma parte de este club de zoológicos especializados 'alto y de élite' a menudo son éticamente cuestionables con sus prácticas, sin embargo, esta es una forma de obtener los animales.

La cría de tigres específicamente para el 'comercio de mascotas' presenta muchos problemas, y la principal preocupación que tengo es la proporción de hogares adecuados para los animales producidos. Como se indicó anteriormente, el hogar "adecuado" es muy raro, y desafortunadamente, existen muchas personas que toman animales sin escrúpulos. Cualquier animal de este tipo que tenga poca demanda, desde gatos domesticados hasta tigres, no debe ser criado intencionalmente sin tener en cuenta sus poblaciones actuales y futuras. La forma más ética de obtener un tigre es 'adoptar' uno no deseado de estas y muchas otras fuentes.

Materiales de jaula y construcción de recintos seguros para grandes felinos

Enjaulamiento

Volviendo a la evaluación del tigre en el `` patio trasero '', para cuidar responsable y éticamente a un animal como un tigre, está claro que uno necesita tener suficiente espacio y fondos para construir la jaula resistente y especializada que satisfaga las necesidades del animal. La posibilidad de escapar lo más pequeño posible, y evita el fácil acceso de intrusos al recinto, ya sea humano o animal.

Una cosa que me gusta enfatizar sobre la existencia de animales cautivos que son demasiado grandes para "jugar" con sus dueños (la interacción con carnívoros peligrosos se abordará más adelante en este pasaje); Tendrán que vivir más del 99% de sus vidas en su recinto, y es esencial que el recinto se desarrolle teniendo esto en cuenta.

Por lo tanto, esto significa que se debe definir una cantidad mínima de espacio, pero los estándares no cesan allí. El animal cautivo, por así decirlo, debe ser capaz de hacer algo con su espacio, y no solo ver el extremo opuesto del recinto para ver una caja continua y poco interesante.

El recinto de un animal debe estar diseñado para estimular mentalmente la actividad de alimentación, lo que significa que debe haber características variables en el espacio, como árboles y otras barreras, y debe haber niveles variables de elevaciones, como pedestales y hamacas improvisadas. De hecho, un recinto extremadamente espacioso que es estéril no es preferible a un recinto más pequeño que incorpore estos aspectos. Los tigres específicamente también deberían tener una fuente de agua para jugar.

Los tigres pueden patrullar rangos en sus entornos nativos de hasta 50 a 1, 000 km cuadrados (19-386 millas cuadradas) pero, por supuesto, deben hacer esto para localizar y cazar presas. Desafortunadamente, las reglamentaciones que especifican los requisitos mínimos de tamaño del recinto son inadecuadas, de la misma manera que lo son para muchos animales utilizados en la agricultura, y ambas deben modificarse.

La Comisión de Conservación de la Vida Silvestre de Florida exige un tamaño mínimo de recinto de 10 'x 20' (200 pies cuadrados), que, como recinto permanente, es éticamente inaceptable. Los estándares del USDA generalmente solo requieren que los animales tengan la capacidad de pararse y darse la vuelta.

El tipo de recinto adecuado puede variar, pero un gato grande debe ser capaz de realizar movimientos conductuales básicos, como tener la capacidad de correr en el recinto durante unos segundos sin encontrarse con una pared. Correr, saltar / escalar, buscar comida y jugar son comportamientos que deben fomentarse con un programa de enriquecimiento.

Medidas de seguridad

Los peligros potenciales del cuidado de los grandes felinos son el aspecto más preocupante e importante de la cría para los residentes cercanos y el público en general. Aunque los casos de mutilación y muerte por animales carnívoros exóticos escapados hacia personas que no están involucradas en el cuidado de dichos animales son increíblemente raros y muy empequeñecidos por los casos de ataques de perros domésticos, la seguridad pública debe ser considerada cuidadosa e intrincadamente en todos los elementos.

La policía local y el control de animales deben ser conscientes de la presencia de estos animales. El enjaulamiento debe estar diseñado para prevenir tales incidentes, y la propiedad que mantiene grandes carnívoros debe estar cercada.

Además, se debe establecer un plan en el caso de los peores escenarios. Incluso los zoológicos profesionales han tenido encuentros con escapes inesperados. La posibilidad de tal ocurrencia nunca se puede eliminar por completo, como los ataques de perros de cualquier raza existente con dientes no se pueden eliminar. Las formas no letales de frustrar los ataques se analizarán más adelante en este artículo. Microchipping es otra consideración para rastrear exóticos escapados.

La zoonosis y la enfermedad son otra preocupación importante, por lo que el enjaulamiento debería evitar la entrada de animales externos. Por ejemplo, los zorros rabiosos o los mapaches podrían convertirse fácilmente en presas (o taunters) de tigres cautivos. Siempre tenga en cuenta las variaciones inusuales en el comportamiento de un animal.

Entrenamiento de cajas

Esta es otra razón por la cual el "entrenamiento de cajas" es un aspecto importante de la cría de animales salvajes. A diferencia de los perros, los animales salvajes e incluso los carnívoros peligrosos suelen ser incómodos en entornos nuevos. El entrenamiento en cajas implica familiarizar a un animal cautivo en una jaula o caja que se utilizará para confinar al animal durante la limpieza exhaustiva de la jaula principal, el transporte a otros lugares o las inspecciones veterinarias esenciales (los veterinarios deberán extraer sangre y tomar otras muestras).

El entrenamiento del cajón se logra alimentando al animal de forma rutinaria en este lugar o colocando el cajón en un lugar donde el animal lo atravesará constantemente como parte de su rutina diaria. La caja también puede ser una parte del recinto del animal que puede servir para muchos otros propósitos. Durante el confinamiento a esta caja, el nivel de estrés se reducirá significativamente.

Un tigre 'Pet' de propiedad privada juega con una Boomer Ball y su piscina

El bienestar psicológico del 'tigre del patio trasero'

Además de un entorno diseñado específicamente con la experiencia mental del animal en mente, es esencial que todos los mamíferos, ya sean 'mascotas' o 'animales de zoológico', reciban un enriquecimiento regular. Desafortunadamente, este aspecto del cuidado de los animales a menudo se pasa por alto con muchos cuidadores de mascotas, incluidos aquellos con mascotas menos controvertidas, y puede significar la diferencia entre un animal contenido y uno que está estresado y exhibe lo que se llama ' comportamiento estereotípico' incluso en un espacio amplio, hermoso recinto (aunque tal comportamiento puede o no ser siempre el resultado del estrés).

Los tigres deberían tener un lugar para nadar

La clave para el enriquecimiento exitoso es romper la rutina, hacer que un animal trabaje por su comida y darle a los animales algo que esperar que no sea comer. El enriquecimiento puede lograrse mediante la introducción y rotación frecuente de juguetes que deberían ser indestructibles y manipuladores, como las populares 'bolas de boom'. Una piscina de agua para tigres es un requisito razonable, ya que sus posibilidades de juego siguen siendo incomparables. Los 'juguetes' comestibles y orgánicos destinados a la destrucción, como calabazas, árboles muertos, sandías y cajas llenas de carne colocadas en un lugar incómodo, proporcionan un descubrimiento estimulante y promueven comportamientos de juego cuando se ofrecen en intervalos aleatorios.

Si un propietario privado puede establecer rutinas tan enriquecedoras y estimulantes para la mente, tendrá éxito en el bienestar mental de su gran carnívoro cautivo que puede competir con el de algunos animales del zoológico. Por lo tanto, cualquier persona que desee poseer en privado un gato grande debe tener el tiempo y los recursos para comprometerse con esta rutina por el resto de la vida del animal . Varios estudios respaldan que los animales llevan a cabo conductas de forrajeo incluso en presencia de alimentos y que se satisfacen sus otras adaptaciones esenciales. El bienestar psicológico debe considerarse tan esencial como la comida y el agua para los vertebrados superiores.

Video informativo de alimentación de Big Cat Rescue (dueños de mascotas convertidos en 'santuario')

Nutrición y alimentación

Los tigres y otros grandes felinos deben comer aproximadamente 20 libras de carne diariamente, con uno o dos días omitidos por un período de ayuno. Obviamente, esto no es barato, y se debe considerar el cumplimiento de todos los requisitos nutricionales del animal. Con frecuencia se debe ofrecer presa entera para que el animal pueda incorporar huesos, órganos y otros tejidos que consumiría en la naturaleza en su dieta.

La composición de la carne muscular es muy diferente de la de las vísceras, ya que es baja en vitamina A, concentraciones adecuadas de calcio, vitaminas liposolubles y manganeso. Los grandes felinos alimentados principalmente con carne muscular sin suplementación adicional pueden sufrir problemas de salud como enfermedades óseas y deficiencia de vitamina A. Al igual que con los perros domésticos, los huesos también proporcionan alivio para la limpieza dental . Los casos prolongados de enfermedad dental pueden comprometer la función renal y provocar abscesos hepáticos o endocarditis.

Muchos distribuidores, como Mazuri y Natural Balance, ofrecen dietas de carnívoros preparadas y procesadas comercialmente con aditivos suplementarios de vitaminas y minerales, y la calidad de tales dietas varía. La rotación de carnes y otros alimentos administrados puede disminuir las posibilidades de que no se cumplan los requisitos nutricionales adecuados.

Manejo e interacción

Probablemente sea una buena idea evitar el contacto físico con los grandes felinos, y esto es especialmente importante para las personas que tienen menos experiencia en dicho manejo. La ética es cuestionable; mientras el controlador asume la responsabilidad por el hecho de que siempre existe la posibilidad de que algo salga mal, ¿qué pasará con ese animal si algo sucede?

Un animal que actúa según sus instintos puede tener que ser sacrificado mediante un disparo si es sorprendido atacando o matando a su guardián. Interactuar con los grandes felinos es arriesgarse, como lo hacen muchas personas. Sin embargo, hay algunas formas de frustrar los ataques de los grandes felinos que no implican matar al animal. Si se debe realizar la manipulación, o si se produce un incidente, como una fuga o maltrato a través del recinto, el spray de pimienta es esencial para que los propietarios responsables tengan en el sitio y a la mano durante los encuentros cercanos. Otros elementos útiles para tener son extintores, una bocina de aire e incluso una manguera. Las armas de fuego son efectivas pero peligrosas (así como mortales para su mascota) y deben usarse como último recurso.

En lugar de ingresar al recinto, se pueden usar técnicas de acondicionamiento operante (refuerzo positivo y recompensas de alimentos) para llevar a cabo inspecciones por problemas de salud y tomar muestras veterinarias, alimentación, enriquecimiento y hacer que el transporte esté libre de estrés.

Conclusión

Si alguno de los criterios descritos en este artículo no parece razonable o no se puede cumplir, es probable que no tenga mucho negocio realmente considerando la propiedad de los grandes felinos. Hay muchos exóticos menos exigentes, incluidos los gatos y los animales con forma de gato que no son fácilmente capaces de causar la muerte humana adulta si el impulso los inclina.

Estos animales aún requieren un cuidador comprometido de por vida, y es una decisión de vida que no debe tomarse a la ligera en ningún sentido. Sin embargo, a las pocas personas que pueden satisfacer las demandas de tales animales no se les debe prohibir tener la opción de elegir este estilo de vida. Si una mascota de cualquier especie está contenta, sana y bien cuidada en un lugar seguro, ¿qué le da a otra persona el derecho de decir que no debería cuidarla?

Mamíferos salvajes en cautiverio: principios y técnicas

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