Consejos de seguridad para caballos de un paciente con TBI

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El último artículo que escribí fue alegre y divertido. Hablé sobre cómo algunos de nosotros estamos locos por los caballos para siempre y que aquellos que viven y nos aman deberían aceptarlo.

Hoy siento la necesidad de escribir sobre algo un poco más serio. Como algunos de ustedes saben, sufrí una lesión cerebral traumática en un accidente sin montar con un caballo el 13 de marzo de este año. Desarrollé el síndrome post-conmoción cerebral que me dejó con una larga recuperación y afectó no solo mi vida sino la vida de mis familiares y nuestro negocio.

Nunca hubiera pensado que todos estos meses después, todavía necesitaría un andador para caminar y sufrir fatiga crónica, dolores de cabeza y mareos.

Me pasó a mí y podría pasarte a ti

Siempre pensamos: "Oh, eso nunca me va a pasar". Bueno, el hecho es que me puede pasar y lo hizo. Igual va para usted.

Rompí caballos jóvenes para montar, completé eventos, hice doma, monté en senderos, incluso comencé a aprender a saltar el año pasado, entre todas las cosas estúpidas que hice con los caballos cuando era niño cuando no tenía miedo y pensaba que nadie estaba viendo.

Esta es la primera vez que me duele mucho. He tenido huesos rotos y cosas similares a lo largo de los años, pero nunca algo que altere la vida como una lesión cerebral traumática. Incluso he tenido otras conmociones cerebrales antes en mi carrera como piloto, y nunca las tomé en serio porque tuve la suerte de no tener ningún efecto negativo además de un dolor de cabeza durante un par de días.

O eso pensé. Esta vez fue mi quinta conmoción cerebral. Nunca había escuchado que las conmociones cerebrales se acumulan entre sí, y cada vez que tienes una, la curación de la siguiente es mucho peor.

¿Saber eso me ha mantenido fuera de la silla de montar o fuera del granero todos estos años? ¡Por supuesto no! Sin embargo, si lo hubiera sabido, podría haberlos tomado más en serio y haber descansado y seguido las instrucciones después del accidente. Puede marcar una verdadera diferencia en cómo se recupera y si se recupera por completo.

Después de mi accidente el 13 de marzo, traté de superar un dolor de cabeza, mareos y náuseas que estaba experimentando. Eso es lo que hacen las chicas caballo, ¿verdad? ¡Chúpalo ranúnculo! Si hubiera sabido que en mi situación haber tenido lesiones en la cabeza antes de que descansar después de otra conmoción cerebral fuera aún más importante, podría haber escuchado. Probablemente no, pero tal vez!

Nunca había oído hablar del síndrome post-conmoción hasta que me dijeron que lo tenía y que por eso todavía no estaba mejorando. Puede tomar meses o incluso hasta un año para que algunas personas en mi tipo de situación vuelvan a la normalidad. Algunos tienen síntomas persistentes que nunca desaparecen. Rezo todos los días para que no sea yo. He mejorado un poco, me ha cambiado la vida y tengo un largo camino por recorrer.

Me sucedió a mí y podría sucederle fácilmente a cualquier otra persona que monta o interactúa con caballos a diario.

No importa lo seguros que nos sintamos, siguen siendo animales

Sé que probablemente parece que estoy afirmando un poco lo obvio, pero hay que decirlo. Amo a mis caballos como familia. Enseñando lecciones durante casi 20 años, he pasado horas y horas con algunos de los caballos que tengo. Los adoro absolutamente.

Se hace muy fácil olvidar que todavía son animales enormes y que su instinto de autoconservación es anterior a todo lo demás. Se hace fácil olvidar que incluso el caballo más viejo y tranquilo podría asustarse y reaccionar de manera incorrecta en el momento equivocado.

Como descubrí, todo lo que se necesita es que una pequeña pieza del rompecabezas salga mal y puede significar que alguien se lastime gravemente.

Todos los que trabajamos con caballos o montamos caballos lo sabemos. Lo dice en cada libro de caballos y lo escuchaste en las lecciones para principiantes. La cuestión es que cuando estamos alrededor de los caballos día tras día, los conocemos tan bien: sus personalidades y hábitos, gustos y disgustos, que empujamos ese factor de peligro al fondo de nuestra mente.

Todos somos culpables de ello. Cuando trabajas con un buen caballo y te comunicas bien, es como si estuvieras en la misma longitud de onda y hablaras el mismo idioma. La idea de que podrían reaccionar ante algo y lastimarte es lo más alejado de nuestras mentes.

Tenemos que recordar que no importa cuánto los amemos y pensar que sabemos su reacción a cada pequeña cosa, ningún caballo u otros animales (para el caso) son cien por ciento predecibles y debemos recordar eso.

Todo sobre el caballo fantasía

Lo tuve cuando era niño, que los caballos son tan hermosos y se unirán contigo y, una vez que lo hagan, nunca te harán daño. Esto es lo más alejado de la verdad.

Puedes unirte a los caballos, seguro. La cuestión es que nada de lo que podamos hacer va a suprimir su necesidad de autoconservación y su instinto de fuga.

No solo los niños viven esta fantasía. He visto mujeres adultas que saltan delante de un caballo corriendo o se ponen en otras situaciones peligrosas. Cuando les dices algo al respecto, obtienes una versión de "¡Oh, él nunca me haría daño!" Lo cual, tal vez si los caballos tuvieran la capacidad de pensar de esa manera, podrían decir, ¡pero no lo hacen!

Cuando los caballos se asustan, solo piensan alejarse lo más rápido posible sin preocuparse por lo que podría estar en el camino de su escape. Eso es algo acerca de los caballos que nunca cambiarán y para que todos estemos a salvo, necesitamos mantener esto en la vanguardia de nuestras mentes.

"Solo monto caballos bien entrenados"

Ese es otro que escuchará con frecuencia. Otra declaración a la que responderé, ¡no importa! No importa cuán bien entrenados estén. Los instintos son la forma en que la madre naturaleza mantiene a los animales seguros en la naturaleza; Son respuestas innatas. Incluso los caballos mejor entrenados pueden reaccionar de manera incorrecta en el momento equivocado.

La mayoría de las veces, cuando ocurren accidentes, eso es todo, el caballo, el jinete o el guía reaccionaron de manera incorrecta en el momento equivocado, lo que provocó que sucediera algo malo.

He pasado mi vida con caballos y creo sinceramente que no hay muchos caballos verdaderamente odiosos y mezquinos en el mundo. Los que interpretamos de esa manera la mayor parte del tiempo simplemente no se manejaron bien. Tal vez experimentaron un trauma de algún tipo. Solo puedo pensar en un puñado de caballos de todos los que he conocido (eso es mucho) que diría que fueron de mal genio.

Sin embargo, eso no importa, porque la mayoría de las veces no nos lastimamos porque el caballo estaba siendo malo o malo. No es que nunca suceda, pero es más frecuente que un caballo reaccione como se esperaría que reaccionara un caballo (un animal con instintos) y no estábamos preparados para ello.

Cuando sostuve mi lesión cerebral traumática, estaba puenteando a un poni de clase que sabía que era sensible con su único oído. La frené como lo haría normalmente y ella reaccionó de una manera inusual e impredecible, y así es como terminé en la sala de emergencias y todavía tengo problemas todos estos meses después.

Ella no estaba tratando de lastimarme o ser mala. A ella no le gusta que le toquen la oreja, por alguna razón ese día, la forma en que lo hice no fue agradable para ella, por lo que reaccionó y me lastimé. Todo fue un accidente.

Los accidentes ocurren alrededor de los caballos

Probablemente parezca extraño que alguien que enseña a los niños y al campamento de verano para ganarse la vida estaría escribiendo algo para hacer que los caballos parezcan tener el potencial de ser tan inseguros.

Bueno, la verdad es que sin duda lo hacen y no se puede negar. Cuando los tratamos como perros o hacemos cosas descuidadamente sin prestar atención, nos estamos poniendo en mayor riesgo de lo que ya lo hicimos cuando decidimos que nuestro deporte de elección incluiría un animal de mil libras con su propio cerebro.

Haga de la conciencia de seguridad una prioridad

La seguridad del granero no debe ser unas pocas oraciones rápidas al comienzo de una clase de equitación o un campamento de verano. Necesitamos enseñar no solo cómo estar seguros, sino también por qué es tan importante tener cuidado.

Necesitamos enseñar la naturaleza del caballo. Un caballo cuyo instinto es huir de algo que percibe como peligro. Reaccionan primero sin importar qué, sin tener en cuenta nuestra seguridad.

Podemos enseñarles respeto a los caballos y entrenarlos para escuchar nuestras señales. Una cosa que no podemos enseñarles es velar por nuestra seguridad. Ese es nuestro trabajo.

Use un casco, tome todas las precauciones de seguridad que pueda y enséñeles a los niños que comparte sus caballos con la importancia del protocolo de seguridad y la conciencia del tamaño y los instintos de estos animales que tanto amamos.

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