Datos y mitos sobre el cuidado del cangrejo ermitaño

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Los cangrejos ermitaños son pequeños y lindos invertebrados que roban nuestros corazones con un movimiento de sus antenas y sus divertidas aventuras de escalada. ¿Y qué no debe amar de un animal que lleva consigo su casa de conchas?

Desafortunadamente, estas criaturas son uno de los animales más incomprendidos en el comercio de mascotas y a menudo se describen incorrectamente como mascotas fáciles, baratas o "desechables". En realidad, los cangrejos ermitaños requieren tanto esfuerzo como otras mascotas, y si se cuidan adecuadamente, ¡pueden vivir más de 20 años!

Los mitos y los consejos de cría inadecuados abundan, pero no temas: esta guía te ayudará a examinar toda la información falsa.

Mito: Puedes poner un cangrejo ermitaño en cualquier tipo de jaula (incluidas las jaulas de alambre)

Los cangrejos ermitaños son uno de los pocos animales terrestres que usan branquias para respirar. Debido a esta característica anatómica única, requieren un ambiente increíblemente húmedo para sobrevivir. Las jaulas de alambre simplemente no funcionan, y el único recinto adecuado para estos animales es un acuario. Cubrir el tanque con una tapa sólida de plexiglás es la mejor opción, o una parte superior de la pantalla se puede sellar con una envoltura de plástico.

Consejo: Si no puede permitirse un acuario, se puede usar temporalmente una gran bolsa de plástico para almacenar los cangrejos. Además, ahorre! Las tiendas como Petco rutinariamente tienen una venta de $ 1 por galón durante el cual los acuarios solo cuestan tanto como la cantidad de agua que contienen (un tanque de 40 galones cuesta $ 40, un tanque de 20 galones cuesta $ 20, etc.).

Mito: los cangrejos ermitaños prosperan en cualquier tipo de temperatura y humedad

Los cangrejos ermitaños son criaturas tropicales y dependen en gran medida de las condiciones de su entorno para prosperar. Necesitan niveles específicos de temperatura y humedad o perecerán.

Una temperatura cálida se logra mejor al colocar una estera de calor de reptil en la parte posterior (no en la parte inferior) de la jaula. El objetivo es calentar el aire en el recinto y no el sustrato. En hogares más fríos, aislar el exterior del acuario con una manta de calentador de agua puede ayudar a mantener la temperatura correcta.

Los requisitos de temperatura varían ligeramente según la especie de cangrejo ermitaño, pero estos son los conceptos básicos:

TemperaturaHumedad
78-88Fal menos 80%

Mito: no necesitan mucho espacio

Los cangrejos ermitaños se estresan cuando están superpoblados. Pueden ser animales sociales, pero aún necesitan poder alejarse de sus amigos por algún tiempo a solas de vez en cuando. De hecho, la supervivencia de un cangrejo durante el proceso de muda depende de ello. (En preparación para la muda, un cangrejo sano buscará la reclusión enterrándose por completo, lo que lo mantiene a salvo de otros cangrejos ermitaños potencialmente hambrientos).

El recinto debe proporcionar al menos 10 galones de espacio por cangrejo. Esto permite suficiente espacio para mudar, trepar, comer, dormir, esconderse y excavar. Esto significa que un acuario de 20 galones es el tamaño mínimo del tanque para dos cangrejos ermitaños.

Mito: los cangrejos ermitaños solo necesitan un par de pulgadas de arena

Tener un sustrato adecuado es posiblemente uno de los aspectos más importantes de la cría de cangrejo ermitaño. Los cangrejos se entierran cuando se mudan y dependen en gran medida de la profundidad, la consistencia y la humedad del sustrato para sobrevivir. A los cangrejos no les irá bien cuando solo se proporcionan un par de pulgadas de arena para el sustrato. Realmente, realmente necesitan lo siguiente:

  • Profundidad: la profundidad del sustrato debe ser al menos la mitad de la altura del tanque. Sin embargo, si el acuario es más corto que 12 pulgadas, entonces el sustrato debe tener un mínimo de seis pulgadas de profundidad. Tener un sustrato profundo es realmente importante, ya que la única forma en que un cangrejo muda puede protegerse de otros cangrejos ermitaños es esconderse. Si no está enterrado lo suficientemente profundo, un cangrejo muda corre el riesgo de ser desenterrado por sus hambrientos y caníbales amigos.
  • Materiales: El mejor sustrato para un hermie es una mezcla de dos materiales: ropa de cama de cáscara de coco (que se encuentra en la sección de reptiles en las tiendas de mascotas) y arena para niños (que se encuentra en cualquier ferretería local). El lecho de cáscara de coco es un componente importante porque retiene la humedad y ayuda a mantener una consistencia de castillo de arena para la madriguera. Para una mezcla adecuada, se sugiere usar una parte de la ropa de cama de cáscara de coco por cada cinco partes de arena de juego para niños.

NO use los productos de arena de calcio que se venden en tiendas de mascotas.

La arena de calcio tiene propiedades similares al cemento una vez que se moja y luego se seca. Hay muchas historias de horror de dueños de mascotas que han tenido que evitar que sus cangrejos ermitaños se peguen dentro de sus conchas debido a la arena de calcio. ¡Evita este producto!

Mito: los cangrejos ermitaños comen pellets comprados en la tienda

Los cangrejos comen casi cualquier cosa, pero no las dietas comerciales de cangrejo ermitaño. Deben evitarse los gránulos y polvos que se venden en las tiendas de mascotas porque contienen ingredientes dañinos para los cangrejos (como el cobre).

Una dieta equilibrada con mucha variedad mantiene a los cangrejos saludables. Se deben proporcionar a menudo alimentos ricos en calcio, así como proteínas y grasas.

Ejemplos:

  • Frutas y verduras frescas y secas como manzana, pimiento, jalapeño, granada, bayas, mango, papaya, uvas, plátano, naranja, coco, col rizada, lechuga, calabaza, pepino, zanahoria
  • grasas como la mantequilla de maní, aceite de coco, semillas de girasol, almendras
  • proteínas como hongos, camarones, pescado, gusanos de harina, grillos muertos, gusanos de sangre, huevo cocido
  • alimentos ricos en calcio como la cáscara de ostra, la cáscara de huevo, la piel de serpiente desprendida, la jibia
  • otros: algas marinas, arroz, semillas de chía, espirulina, hojarasca, moldes de gusanos

Mito: los cangrejos ermitaños se ahogarán

En la naturaleza, los cangrejos ermitaños se sumergen en el océano para reproducirse. También tienen acceso a agua dulce y salada. En cautiverio, requieren que se satisfagan todas estas necesidades.

  • Proporcione una piscina de agua dulce y salada.
  • El agua del grifo está perfectamente bien para usar siempre y cuando sea segura usando un declorinador de agua. La única marca comprobada como segura para los cangrejos ermitaños es Seachem Prime (disponible en la sección de pescado en la mayoría de las tiendas de mascotas).
  • El agua salada debe mezclarse con sal de acuario marino. No use erróneamente sal de acuario de agua dulce (sí, ¡este producto existe!). La mejor marca para usar es Instant Ocean, y se puede encontrar en la sección de peces de la mayoría de las tiendas de mascotas.
  • Los cangrejos no se ahogarán en platos de aguas profundas siempre que puedan salir, y la mayoría de los aficionados están de acuerdo en que las hermias se benefician de poder sumergirse por completo.

Algunos dueños de mascotas se quejan de que sus cangrejos ermitaños se ahogaron en el plato de agua, pero esto es muy poco probable. Cuando un cangrejo está enfermo, angustiado o muriendo, lo primero que hace es dirigirse al plato de agua. Muchos cangrejos mueren en sus platos de agua porque algo más estaba mal. ¡No se ahogaron!

Mito: las conchas pintadas son divertidas y seguras

Los cangrejos ermitaños son bastante exigentes con sus elecciones de conchas, e incluso modifican su concha para satisfacer mejor sus necesidades masticando los bordes y tallando el interior. Debido a esto, las conchas pintadas son tóxicas para los cangrejos. Ingerir pintura no es seguro para nosotros, y definitivamente tampoco es seguro para un invertebrado frágil.

  • Al menos seis conchas de tamaño apropiado deben estar disponibles en todo momento para cada cangrejo. Por ejemplo, dos cangrejos requieren 12 opciones de caparazón, tres cangrejos necesitan 18 y cuatro necesitan 24. Si a las hermias no se les dan suficientes opciones, lucharán e incluso pueden matarse entre sí.
  • Las diferentes especies de cangrejo ermitaño tienden a preferir diferentes tipos de conchas. ¡Tenga esto en cuenta cuando compre conchas!

Mito: los cangrejos ermitaños son mascotas que puedes tener

Los cangrejos ermitaños no solo son animales frágiles que pueden sufrir lesiones graves si se caen, sino que, como se mencionó anteriormente, son criaturas que viven en la tierra pero que respiran por las branquias. Retirar un cangrejo ermitaño de su recinto húmedo y cálido en una habitación más fresca y seca causa estrés, y estos animales no lo manejan bien.

Mito: son mascotas baratas

Ahora que los mitos comunes han sido destruidos, resulta bastante obvio que proporcionar a los cangrejos ermitaños la atención que necesitan definitivamente NO es barato. La compra inicial del recinto, la decoración, el sustrato, los platos de agua y los alimentos costará entre $ 60 y $ 100, ¡y eso ni siquiera incluye el precio de los cangrejos! Y a medida que crece un cangrejo ermitaño, requerirá conchas más grandes y más caras. Los cangrejos de tamaño gigante eventualmente requerirán conchas difíciles de obtener que pueden costar hasta $ 20.

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