¿Los gatos tienen buena memoria?

Si bien es posible que Snowball no recuerde qué vestido llevabas ayer o el último ganador de American Idol, los gatos seguramente pueden tener una buena recolección de eventos importantes para ellos. Hay muchos testimonios de esto si los dueños de gatos vigilan de cerca a sus amigos felinos.

La grabación de eventos de un gato parece ser particularmente relevante cuando se asocia con dolor o placer. Estos dos sentimientos opuestos parecen dejar una huella en la mente de un gato.

La memoria de los gatos de eventos dolorosos

Echemos un vistazo a cómo los eventos dolorosos o estresantes permanecen vivos en la mente de un gato. Por ejemplo, la mayoría de los gatos se ausentarán sin permiso oficial al ver a sus dueños agarrar a su transportista. Esto se debe a que los gatos han aprendido rápidamente a asociar (gracias a los recuerdos) al transportista con algo desagradable como ser llevado a cabo desde su territorio familiar.

Los gatos pueden ponerse tensos al ir al veterinario. La mayoría de los gatos recordarán que ese es el lugar lleno de perros que ladran, y enfermeras que les colocan termómetros en la espalda y los perforan con agujas. Tu gato también puede esconderse debajo de la cama al verte abrir esa botella de píldora lista para tirar esa tableta de sabor desagradable por la garganta del gato.

Los gatos también pueden recordar que al tío Joe no le gusta y nunca olvidará que lo empujaron del sofá cuando intentaron acercarse a él ronroneando. Puede parecer que los gatos maltratados recuerdan, por miedo, a los dueños que los maltrataron o les hicieron daño.

La memoria de los gatos de los eventos agradables

Los buenos recuerdos son obviamente mucho más agradables para los gatos. Su gato recordará que cuando llegue a casa del mercado (que los gatos perciben como su "sesión de caza") traerá a casa algunas golosinas enlatadas excelentes y que, cuando encienda el abrelatas, es muy probable que le siga un poco de jugo de atún.

Su gato también recordará que a la tía Rosie le encanta intercambiar algunos besos en la nariz y que le seguirán unas pequeñas caricias y rasguños en las orejas. Los gatos que están entrenados con correa recordarán que la correa es algo positivo que les permite tomar un poco de aire fresco y ver los chirridos de los pájaros.

"Impresión", un término familiar para los criadores, está estrechamente relacionado con la memoria. La impresión es el proceso de manejar pequeños gatitos (incluso de días) con el fin de socializarlos y familiarizarlos con los humanos. Se puede formar una unión intensa cuando se maneja al gatito durante algunas fases cruciales de su vida. Cuando se hace correctamente, la impresión hará que un gato acepte humanos y confíe en ellos durante toda su vida. ¿No es este, después de todo, un gran ejemplo de cómo recuerdan los gatos?

Si bien la mayoría de los gatos demuestran una buena capacidad para recordar eventos y asociar hechos con acontecimientos, puede parecer un desafío demostrar que los gatos tienen memoria a largo plazo. Sin embargo, puedo dar fe de eso por experiencia personal.

Mis años de gato persa vivieron con mis padres y yo en Italia durante unos buenos cinco años. Al casarme, mi esposo recibió órdenes de mudarse a Alemania con el Ejército y mi querido gatito tuvo que venir con nosotros. Pasamos unos buenos tres años en Alemania durante toda la tarea y luego nos enviaron de regreso a Italia.

Era difícil de creer, pero cuando regresó a su casa en Italia después de tres años, mi gato fue directamente a su cuenco de agua debajo de la mesa en la cocina. No estoy seguro si esto fue una coincidencia o no, tuve que volver a creer cuando se dirigió al balcón para ir al baño y entró en la caja cubierta que había dejado tal como estaba cuando nos fuimos. También recordaba sus lugares favoritos para dormir, y ocupaba una vez más esa bonita área justo donde los rayos del sol golpeaban el sofá.

Estaba completamente cómoda, lo que demostró que recordaba bien. Sabía por experiencia que cuando nos mudamos a una casa nueva y desconocida, ella lloraría y se escondería debajo de las camas y rechazaría la comida durante los primeros días. Aquí, en cambio, era como si supiera que había regresado a su hogar, dulce hogar. A veces me pregunto si tal vez fue capaz de recoger su viejo aroma que quedó en ese edificio después de esos largos tres años.

Ella me sorprendió aún más cuando fui a lo que una vez fue mi antigua habitación y abrí mi joyero para sacar un viejo collar de cadena que solía arrastrar para jugar con ella. Levantó las orejas y dejó su suave sofá listo para un juego lleno de acción, como en los viejos tiempos.

Los gatos son seguramente animales notables y fascinantes para estudiar. Justo cuando pensamos que los conocemos tan bien, nos sorprenderán con sus actos inteligentes que sugieren una inteligencia superior a la esperada. Estoy seguro de que los gatos tienen memoria tanto a corto como a largo plazo, y que si se les da la oportunidad, pueden probarlo, lo creas o no.

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