El envejecimiento cerebral causa cambios de personalidad en los perros viejos

¿Qué sucede en los perros viejos para desencadenar cambios de comportamiento?

A medida que su perro envejece, se producen varios cambios en su cerebro que pueden afectar la forma en que actúa e interactúa con usted. Por mucho que esto parezca una mala noticia, considere las buenas noticias: los perros viven más tiempo debido a una mejor atención veterinaria. Esta es también la razón por la que vemos muchas más afecciones relacionadas con la vejez, como cáncer, insuficiencia orgánica, artritis dolorosa y, sí, cambios de comportamiento debido a la vejez.

Pero, ¿qué le sucede exactamente al cerebro del perro para causar estos cambios cognitivos? ¿Los perros desarrollan la versión canina de la enfermedad de Alzheimer? Para comprender mejor esto, debemos mirar más de cerca el cerebro del perro.

Radicales libres y el proceso de oxidación

Envejecer en perros no es una enfermedad, es un proceso. El cerebro de los perros viejos. sufrir varios cambios a nivel molecular y celular. Una causa principal del envejecimiento son las moléculas de oxígeno inestables mejor conocidas como radicales libres, que dañan las células y provocan la pérdida de la función cerebral en forma de cambios de comportamiento.

Mientras que varios radicales libres están presentes en el entorno del perro, una gran cantidad simplemente es producida por el propio cuerpo del perro. Es un hecho conocido que las mitocondrias de un perro joven producen más energía y menos radicales libres; mientras que las mitocondrias de los perros mayores producen menos energía pero aumentan el número de radicales libres.

¿Por qué los cerebros de los perros son tan vulnerables a los radicales libres?

Según Hill's Vet, el cerebro es blanco de radicales libres porque tiene un alto contenido de lípidos y tiene mecanismos defensivos antioxidantes limitados y capacidades de reparación limitadas. Por último, pero no menos importante, el tejido del sistema nervioso es particularmente vulnerable al ataque de los radicales libres.

Si bien este proceso de daño oxidativo en el cerebro de un perro no se puede detener, se puede ralentizar con antioxidantes, vitaminas y minerales y varios otros métodos.

¿Qué cambios de comportamiento debe esperar en un perro mayor?

Se pueden ver varios cambios de comportamiento en perros mayores. Algunos de estos cambios tienden a aparecer gradualmente con el tiempo, en lugar de todos a la vez. Si su perro muestra cambios de comportamiento, consulte a su veterinario, ya que pueden indicar algún problema médico o problemas cognitivos. Los siguientes son algunos cambios comunes que puede observar en su perro que envejece.

Diferentes patrones de sueño

¿Por qué los perros viejos duermen mucho más? Esta es una parte normal del proceso de envejecimiento, por lo que es bastante natural que su perro mayor duerma mucho más en comparación con cuando era más joven. Curiosamente, los cachorros y los perros mayores tienden a soñar más en comparación con los adultos, por lo que es probable que vea a su perro mayor actuando sus sueños en la etapa REM con bastante frecuencia. El viejo adagio "deja que los perros duerman" es cierto y debes evitar despertar abruptamente a tu viejo amigo para evitar que se sobresalte.

¿Por qué mi viejo perro se despierta en medio de la noche? Además de dormir más, puede notar diferentes ciclos de sueño-vigilia. Su perro mayor puede dormir más durante el día y luego tener dificultades para dormir por la noche. Esto puede ser un signo de disfunción cognitiva canina, la versión canina de la enfermedad de Alzheimer, pero también puede ser un signo de incomodidad o dolor. O podría ser que el perro se despierte porque necesita ir al baño, lo que nos lleva al próximo cambio de comportamiento.

Accidentes alrededor de la casa

¿Por qué los perros mayores tienen accidentes en la casa? Algo que probablemente notará son los accidentes en la casa en perros previamente bien entrenados, ¿por qué está sucediendo esto? Los perros de edad avanzada pueden ser propensos a varias afecciones médicas que pueden aumentar su frecuencia de micción o defecación o pueden hacer que tengan menos control sobre sus funciones corporales, explica la veterinaria Theresa DePorter.

La disfunción cognitiva puede ser una causa, pero también pueden ser infecciones del tracto urinario, enfermedad renal, cambios hormonales, problemas gastrointestinales y problemas neurológicos.

Los problemas de movilidad también pueden hacer que un perro sea reacio a moverse para ir al baño o reacio a ir a la puerta para informarle sobre el impulso. Los accidentes en la casa cuando el dueño está ausente pueden ser un signo de ansiedad por separación en perros mayores.

Inicio de la ansiedad por separación

¿Por qué mi viejo perro es tan pegajoso? Muchos dueños de perros mayores notan que sus perros se vuelven más pegajosos, algunos hasta el punto de desarrollar ansiedad por separación, algo que nunca antes habían sufrido en sus vidas. Esto puede deberse al hecho de que los perros mayores pueden tener problemas para hacer frente a los cambios en sus rutinas y al hecho de que pueden estar sujetos a una pérdida de visión o audición relacionada con la edad que los hace sentir vulnerables y ansiosos. Por lo tanto, pueden confiar cada vez más en sus dueños y sentirse vulnerables cuando se quedan solos.

Propenso a irritarse fácilmente

¿Por qué mi viejo perro se está volviendo agresivo? Si pensabas que el mal humor solo afecta a los hombres viejos, piénsalo de nuevo: los perros viejos también tienden a ponerse de mal humor. Si nota el inicio de la agresión en su perro, tenga en cuenta que a menudo puede ser un signo de un problema médico. Los perros viejos son propensos a afecciones dolorosas como la artritis y las enfermedades dentales dolorosas. Además de eso, la pérdida de visión o audición puede hacerlos más propensos a sobresaltarse por toques o ruidos inesperados.

Además, tenga en cuenta que un perro que tiene dolor en las articulaciones y problemas de movilidad es más probable que reaccione gruñendo, gruñendo, chasqueando o incluso mordiendo para salir de una situación desagradable en lugar de retirarse al levantarse y salir como pudo haber hecho en el pasado antes de envejecer. Esto significa que los perros viejos requieren una estrecha supervisión para que no sean molestados por un niño u otras mascotas en el hogar.

Puede que este no sea el momento ideal para tener un nuevo cachorro, especialmente si su perro mayor está más irritable y tiene menos movilidad. A veces, los perros más jóvenes pueden entrar en disputas con los perros más viejos, y esto a menudo se cree que se atribuye al perro más joven que intenta subir de rango, cuando, lo más probable, el conflicto surge simplemente porque los perros más viejos pueden no ofrecer señales sociales apropiadas debido a discapacidad física, explica la conductista veterinaria Lisa Radosta.

Fobia a los ruidos

¿Por qué mi viejo perro es más reactivo a los ruidos? Algunos perros mayores pueden volverse sensibles al ruido a medida que envejecen. Esto puede sonar extraño si crees que muchos perros mayores comienzan a perder su capacidad de escuchar a medida que envejecen, por lo que asumirías que los ruidos los molestarían menos. Los perros pueden volverse más sensibles al ruido porque se sienten más vulnerables, ya que son más reacios a levantarse y verificar la fuente de ruido o es posible que no puedan retirarse de la fuente del ruido.

Algunos perros también pueden volverse más reactivos a los ruidos porque no pueden determinar su origen como antes o pueden ser incapaces de lidiar con el estrés como antes. Las vocalizaciones bajo la forma de ladridos o gemidos como resultado de los ruidos pueden, por lo tanto, aumentar con el envejecimiento.

Pareciendo confundido y olvidando

¿Por qué mi viejo perro está actuando de manera extraña? La disfunción cognitiva canina, al igual que la enfermedad de Alzheimer, ocurre cuando hay una disminución en la capacidad cognitiva de un perro. Los perros afectados pueden parecer confundidos, olvidar comandos y, a veces, incluso no reconocer a sus amigos o sus dueños. Los perros afectados pueden olvidar dónde ir al baño o qué puerta pedir. Pueden caminar de noche, mirar cosas o quedarse atascados en las esquinas. Algunos perros pueden participar en comportamientos obsesivos o desarrollar comportamientos ansiosos.

Si bien todos estos cambios de comportamiento pueden parecer malas noticias, la buena noticia es que hay muchas cosas que puede hacer para mejorar la vida de su perro mayor. En los próximos párrafos, veremos cómo.

Los perros no son toda nuestra vida, pero hacen que nuestras vidas sean completas.

- Roger Caras

Consejo para lidiar con los cambios de comportamiento de los perros mayores

Como se ve, los perros mayores pasan por varios cambios de comportamiento. Cuando se detecta temprano, los primeros signos de disfunción cognitiva canina se pueden manejar bastante bien con la ayuda de su veterinario. Hay muchos pasos que puede seguir para ayudar a su perro mayor a sobrellevar mejor el proceso de envejecimiento. Las siguientes son formas de ayudar a su perro mayor.

  • Ver a tu veterinario. Como hemos visto, muchas veces lo que parece ser un problema de comportamiento puede llegar a ser un problema médico. Una vez que se abordan los problemas médicos de su perro, puede ver un cambio en el comportamiento para mejor. Los perros mayores se benefician de los exámenes de bienestar dos veces al año, por lo que los problemas pueden detectarse temprano.
  • Controle las condiciones dolorosas a través de la acupuntura, masajes, hierbas, cuidados quiroprácticos, fisioterapia o medicamentos recetados por su veterinario.
  • Si su perro sale bien en el departamento de salud, pero es probable que tenga algún nivel de disfunción cognitiva, considere el medicamento L-Deprenyl. También conocido como Anapryl o clorhidrato de selegilina, puede ser beneficioso.
  • Algunos nutracéuticos se pueden administrar bajo la guía de su veterinario. Novifit® de Virbac ha demostrado que alivia los signos de disfunción cognitiva en un estudio doble ciego controlado con placebo. ProNeurozone® de Animal Health Options combina antioxidantes y vitaminas para retrasar la progresión de la disfunción cognitiva, mientras que Senilife® by Ceva ha demostrado su efectividad en 7 días, explica la conductista veterinaria Lisa Radosta.
  • Mantenga a su perro delgado, ya que hay menos peso ejerciendo presión sobre las articulaciones.
  • Alimenta con una buena dieta para perros mayores. Los antioxidantes como la vitamina E protegen las membranas celulares de los efectos dañinos de la oxidación y, por lo tanto, pueden ayudar a mejorar las capacidades cognitivas en los perros mayores. La vitamina C también juega un papel importante en la prevención del daño oxidativo. Los ácidos grasos Omega 3 promueven la salud de las membranas celulares y son beneficiosos gracias a sus propiedades antiinflamatorias. La acetil L-carnitina y el ácido alfa lipoico también son suplementos saludables que el Dr. Wynn, nutricionista de Georgia Veterinary Specialists en Sandy Springs, Georgia, sugiere para perros con disfunción cognitiva además de antioxidantes.
  • El Dr. Gary Landsberg, un veterinario conductista, señala que una alta ingesta de frutas y verduras tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que pueden ayudar a combatir la disfunción cognitiva. Sin mencionar, los flavonoides y carotenoides beneficiosos adicionales.
  • Sigue entrenando y ejercitando a tu perro. El ejercicio moderado bajo la forma de caminatas hace que la sangre fluya hacia las articulaciones. Pregúntele a su veterinario sobre un régimen apropiado. Además, mantener al perro ejercitado y estimulado mentalmente a través del entrenamiento y los acertijos puede mantener la mente ocupada y puede reducir las instancias de estimulación en la noche.
  • Proporcionar enriquecimiento ambiental. Ejercicio, rotación de juguetes semanalmente, rompecabezas de comida, búsqueda de comida. "Con más flujo de sangre a un órgano en particular, verá que se disparan más los nervios y una mayor participación sináptica, y definitivamente también debe aumentar la capacidad cognitiva en ese punto", explica Jonna Kanable, una practicante certificada de rehabilitación canina (CCRP) que trabaja para Atlanta Animal Rehab and Fitness en Roswell, Georgia.
  • Una rutina predecible es tranquilizadora para los perros mayores, por lo que es mejor minimizar las posibilidades de cambios abruptos que puedan causar estrés.
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